Primeira batalha de El Alamein, 1-27 de julho de 1942

Primeira batalha de El Alamein, 1-27 de julho de 1942



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Primeira batalha de El Alamein, 1-27 de julho de 1942

Prepare-se para a batalha
O primeiro ataque de Rommel
Primeira ofensiva de Auchinleck
Segundo ataque de Auchinleck
Terceiro ataque de Auchinleck
Rescaldo

A primeira batalha de El Alamein (1-27 de julho de 1942) foi uma série de confrontos na área ao sul de El Alamein, nos quais a sequência de vitórias de Rommel em 1942 foi finalmente encerrada. Uma série de contra-ataques britânicos também resultou em pouco, e a batalha terminou em um impasse.

Entre fevereiro e maio de 1942, a linha de frente no Norte da África tinha sido a Linha Gazala, uma posição defensiva britânica que ia para o sul a partir do mar em Gazala, e que foi construída em torno de uma série de "caixas" defensivas, pontos fortes do lado da brigada que pretendiam ser grande o suficiente para se defender por pelo menos uma semana. A posição também deveria incluir uma linha leste-oeste que corria de volta da linha principal, para proteger Tobruk, mas esta parte da linha não havia sido concluída.

Em 26 de maio, Rommel lançou um ataque a esta linha (batalha de Gazala, 26 de maio-14 de junho de 1942). Isso envolveu um ataque frontal na parte norte da linha e um movimento de flanco em torno da extremidade sul da linha. A princípio, essa aposta parecia estar falhando, pois o avanço de Rommel perdeu força e ele acabou aparentemente preso do lado errado da Linha Gazala, mas os britânicos não conseguiram aproveitar uma boa chance de derrotá-lo. O eventual contra-ataque britânico, em 5 de junho, foi tão mal conduzido que Rommel conseguiu lançar seu próprio contra-ataque no mesmo dia. Ele então virou para o sul para eliminar a caixa Bir Hacheim, no extremo sul da linha, que foi abandonada na noite de 10-11 de junho.

O ataque final de Rommel começou em 11 de junho e, em 14 de junho, o general Ritchie, então comandante do Oitavo Exército, foi forçado a ordenar uma retirada total da Linha Gazala. A 1ª Divisão Sul-africana escapou ao longo da costa e estava em Tobruk no dia seguinte. A 50ª Divisão teve uma tarefa mais difícil e teve que escapar para o oeste, através da linha de frente italiana, virar para o sul para passar Bir Hacheim e depois para o leste para se dirigir à fronteira egípcia. Uma tentativa de segurar Tobruk falhou. As tropas de apoio tiveram que recuar em 16-17 de junho, e Tobruk foi vítima de um ataque do Eixo em 20 de junho de 1942.

Rommel então se virou para o leste e invadiu o Egito. Até 25 de junho, os britânicos pretendiam defender a posição de Mersa Matruh, mas naquele dia o general Auchinleck, o comandante-chefe no Oriente Médio, decidiu remover o general Ritchie e assumir o comando do exército pessoalmente. No início de 26 de junho, ele decidiu não defender Mersa Matruh, mas recuar para a posição mais curta de El Alamein se Rommel atacasse. Nesse ponto, o XXX Corpo de exército, que havia sido maltratado em Gazala, já estava na posição de Alamein, tentando se recuperar. Mersa Matruh foi defendida pelo XIII Corpo de exército, que escapou de Gazala em melhores condições, e pelo X Corpo de exército.

Rommel atacou em Mersa Matruh no final de 26 de junho. A posição britânica logo se tornou insustentável, e uma retirada para a próxima posição defensiva, em Fuka, foi planejada. Isso foi mal acidentado e, em 28 de junho, o X Corps acabou preso em Mersa Matruh. Naquela noite, parte do Corpo de exército conseguiu romper as linhas alemãs, enquanto o XIII Corpo se retirou da linha Fuka.

A nova posição de Auchinleck estendia-se ao sul da pequena parada ferroviária de El Alamein, perto da costa do Mediterrâneo. Ao contrário da maioria das outras posições disputadas no Norte da África, não poderia ser flanqueado para o sul. Trinta milhas para o interior foi a Depressão Qattara, uma área de baixa altitude que está abaixo do nível do mar e que é limitada por uma escarpa íngreme. A depressão era intransponível para grandes formações militares e, especialmente, para blindados. Eventualmente, o Oitavo Exército seria capaz de fortificar toda a lacuna, mas não era o caso em julho de 1942. O próprio El Alamein era cercado por uma linha incompleta de fortificações (outra das 'caixas'), mas ao sul disso estava o deserto estava aberto. A área era geralmente muito plana, e mesmo algumas das cristas nomeadas não eram características principais (a crista Ruweisat, que apareceu fortemente na batalha, era uma crista rochosa baixa, mais notável como um ponto de vista sobre o deserto circundante).

Prepare-se para a batalha

Nos dias imediatamente anteriores ao primeiro ataque de Rommel à posição de El Alamein, as tropas aliadas foram enviadas para a posição de leste e oeste.

XXX Corps (General Norrie) recebeu a tarefa de defender a parte norte da linha. A 1ª Divisão da África do Sul, vinda da batalha de Gazala, foi postada em torno de El Alamein. A sua 3ª Brigada Sul-africana foi incumbida de defender o lado ocidental das fortificações. A 1ª Brigada Sul-africana foi postada nas encostas norte da Cordilheira Ruweisat, ao sul de El Alamein. A 2ª Brigada Sul-africana estava a cinco milhas a leste / nordeste da 1ª Brigada. Na extremidade oeste do cume estava a 18ª Brigada Indiana, recém-chegada do Iraque. Auchinleck esperava que Rommel tentasse contornar a posição defendida de Alamein, e essas unidades foram postadas para fornecer defesa em profundidade.

O apoio blindado veio da 22ª Brigada Blindada (1ª Divisão Blindada), que foi postada ao sul de Ruwesiat Ridge, e da 4ª Brigada Blindada (7ª Divisão Blindada), que chegou logo ao norte da 2ª Brigada Sul-africana em 1º de julho, pouco antes dos alemães, depois de lutar contra uma série de ações de retardamento mais a oeste.

O XIII Corpo (General Gott) foi colocado na metade sul da linha. A linha de frente de Gott correu ao sul / sudoeste a partir da extremidade oeste da Cordilheira Ruweisat. A 6ª Brigada da Nova Zelândia foi postada em Bab el Qattara, um pouco mais da metade do caminho entre El Alamein e a Depressão de Qattara, com o resto da Divisão da Nova Zelândia mais a leste em Deir el Munassib. Em seguida foi a 7ª Brigada Motorizada. A 5ª Brigada Indiana segurou o camarote Naqb Abu Dweis, à beira da depressão. Esta posição estava inacabada e não tinha fonte de água. A 7ª Divisão Blindada foi postada mais a leste, ao redor de Qaret el Himeimat, perto do início da 'Trilha do Barril', uma rota possível para um avanço no Cairo.

A única vantagem de Auchinleck era que os homens de Rommel estavam quase tão exaustos pelos combates das últimas semanas e agora estavam no extremo oposto de sua linha de suprimentos. o Afrika Korps reduziu-se a 55 tanques e 500 infantaria, a 90ª Divisão Ligeira tinha 1.500 infantaria e os três corpos italianos tinham 30 tanques e 5.500 infantaria. Entre eles, alemães e italianos tinham 500 armas, mas apenas 29 dos preciosos 88mms.

A posição de Rommel provavelmente não foi ajudada por Mussolini, que voou para a Cirenaica em 29 de junho, pronto para fazer uma entrada triunfante no Cairo.

O primeiro ataque de Rommel

Rommel estava confiante na vitória, mas interpretou mal a implantação britânica. Ele acreditava que os sobreviventes do X Corpo de exército, espancados em Mersa Matruh, eram tudo o que estava em volta de El Alamein, enquanto o mais novo XIII Corpo de exército estava a quinze milhas mais ao sul, bloqueando a estrada para o Cairo.

Rommel decidiu usar a 90ª Divisão Ligeira para contornar El Alamein e cortar a estrada costeira em algum lugar a leste. O XXI Corpo de exército italiano iria atacar a caixa de El Alamein pelo oeste. O X Corps foi enviado contra um box do X Corps que Rommel acreditava estar em Deir el Abyad, a oeste de Ruweisat Ridge. o Afrika Korps deveria ser usado para um ataque a sudeste através do campo de batalha, começando em Tell el Aqqaqir, (ao norte de Deir al Abyad, a oeste de Tobruk) e seguindo para sudeste através da Cordilheira de Ruweisat em direção a Alam Nayil (a leste da 6ª Brigada da Nova Zelândia posição), para atacar o XIII Corpo de exército pela retaguarda. Ele não esperava enfrentar muita oposição ao cruzar a área de Ruweisat Ridge.

A 90ª Divisão Ligeira começou seu avanço pontualmente às 03h00 do dia 1º de julho, mas tomou o caminho errado e, em vez de passar para o sul da posição de El Alamein, correu para os trabalhos de defesa. Os alemães foram imobilizados por pesado fogo defensivo e não puderam fazer qualquer progresso.

o Afrika Korps partiu com quase quatro horas de atraso, às 06h45, cansado e a recuperar de um ataque aéreo. A 'caixa' em Deir el Abyad acabou não existindo, e os alemães não fizeram contato com os britânicos até as 09:00 horas, quando eles toparam com a 18ª Brigada de Infantaria em Deir el Shein, na extremidade oeste da defensiva de Auckinleck em profundidade.

Por volta do meio-dia, uma tempestade de areia permitiu que o 90º Luz se movesse, mas ainda estava muito perto das defesas e logo foi imobilizado novamente, desta vez por fogo de artilharia e morteiro.

A mesma tempestade de areia permitiu a Afrika Korps para atacar a posição da 18ª Brigada de Infantaria, e por volta das 1300 horas os alemães haviam penetrado seu perímetro. Esse sucesso limitado encorajou Rommel a emitir ordens ambiciosas para a perseguição - a 90ª Luz e o XXI Corpo de exército italiano deveriam limpar El Alamein, enquanto Ariete, Trieste e Littorio as divisões seguiram para o leste em direção a Alexandria.

A resposta britânica também foi afetada pela tempestade de areia. Uma força de carros blindados, enviada à frente de um esforço de socorro pela 22ª Brigada Blindada, relatou que tudo estava quieto, e assim a brigada permaneceu parada. Por volta de 1700, a 22ª Brigada Blindada atacou a oeste e conseguiu forçar 15 Panzer a recuar, mas uma hora depois o 21 Panzer superou a última resistência em Deir el Shein. Esta pequena batalha custou-lhes 18 de seus 55 tanques, um custo muito alto para o sucesso limitado.

Do lado britânico, uma força blindada foi lentamente formada e, no final do dia, a 1ª Divisão Blindada tinha 38 tanques médios M3 Grant, 61 tanques leves M3 Stuart, 12 tanques de infantaria Valentine e 8 tanques cruzadores Crusader. Isso daria a Auchinleck confiança suficiente para ordenar um contra-ataque no dia seguinte.

Ambos os comandantes ordenaram uma ofensiva para 2 de julho. Rommel decidiu enviar o Afrika Korps leste em direção a Alam el Onsol, a sudeste de El Alamein, para cortar a estrada costeira. 90ª Divisão Ligeira avançaria no Korps flanco esquerdo. No lado britânico, Auchinleck ordenou que parte da 10ª Divisão Indiana ('Robcol') assumisse a posição da 1ª Divisão Blindada, deixando a armadura livre para avançar para o oeste ao longo do lado sul de Ruweisat Ridge. O avanço seria apoiado pelo XIII Corpo vindo do sul.

Ambos os ataques começaram na tarde de 2 de julho e nenhum deles avançou muito. 15 Panzer, à direita alemã, colidiu com a 1ª Divisão Blindada e nenhum dos lados conseguiu avançar. 21 Panzer fez duas tentativas de avançar para o leste ao longo do cume, mas em ambas as ocasiões foi interrompido pela 1ª Brigada Sul-africana e Robcol.

Naquela noite, Auchinleck decidiu chamar a recém-chegada 9ª Divisão Australiana do Delta para se juntar ao seu exército. Ele também teve que lidar com um pedido do comandante da 1ª Divisão da África do Sul para permitir que a 1ª Brigada se retirasse para o leste em direção a Alam el Onsol. Isso já havia sido recusado pelo general Norrie (comandante do XXX Corps). Auchinleck apoiou Norrie, mas também lhe deu permissão para substituir os sul-africanos por Ackcol, parte da 50ª Divisão. O alívio não saiu como planejado - os sul-africanos partiram antes da chegada de Ackcol, e um grupo da 90ª Divisão Ligeira teve que ser forçado a deixar a posição.

A essa altura, Rommel percebeu que sua força estava perdendo o fôlego. Ele decidiu fazer um último esforço em 3 de julho e depois parar. 90º Luz e o Afrika Korps deviam empurrar para a costa, enquanto Ariete e Triestedeviam atacar ao sul para imobilizar o XIII Corpo de exército.

Nenhum dos ataques conseguiu muito. O avanço alemão foi interrompido pela 1ª Divisão Blindada, embora Ackcol foi forçado a abandonar sua posição. Os italianos sofreram uma grande derrota. Ariete foi atingido pelos neozelandeses, e ao meio-dia tinha perdido 350 homens e 44 armas, e só tinham cinco tanques restantes. Rommel teve que usar seus batalhões de reconhecimento alemães para reforçar seu flanco direito. Rommel lançou o Afrika Korps em uma última tentativa às 1600 horas, mas foi interrompido nove milhas a leste de Deir el Shein. No final do dia, os alemães haviam empurrado uma saliência para as linhas aliadas, correndo ao longo do lado norte da crista Ruweisat, mas não estavam perto de romper a extremidade oriental da saliência, e Auchinleck tinha fortes forças para o norte e Sul.

Em 4 de julho, Auchinleck planejou uma ofensiva menor, com o XIII Corpo de exército para empurrar o noroeste de El Mreir (a oeste de Ruweisat Ridge), enquanto o XXX Corpo de exército deveria parar qualquer avanço alemão adicional e empurrar para o oeste se possível. Do lado alemão, Rommel decidiu tentar diminuir a diferença em sua linha deixada por Ariete movendo 21 Panzer de Ruwesiat Ridge para uma posição a leste de El Mreir. XV Panzer e 90th Light estenderiam suas linhas para preencher a lacuna.

O movimento alemão foi detectado pela 1ª Divisão Blindada por volta das 14h00. Auchinleck pensou que poderia ser o início de uma retirada alemã de seu saliente e ordenou que ambos os corpos estivessem prontos para uma perseguição. Embora este não fosse o caso, a 1ª Divisão Blindada quase ultrapassou 15 da Divisão Panzer e, embora os alemães tenham escapado, foram empurrados por 6,5 quilômetros. A saliência havia se transformado em mais uma curva. Em outros lugares, o ataque do XIII Corpo de exército rapidamente fracassou.

Esta primeira fase da batalha acabou em 5 de julho. Rommel preparou-se para retirar as unidades alemãs da linha de frente e substituí-las por suas divisões italianas. Isso daria às divisões panzer uma chance de se recuperar do estresse das últimas semanas, mas também daria a Auchinleck uma série de oportunidades de vitórias locais. Do lado britânico, o XIII Corps recebeu ordens de atacar. A Nova Zelândia avançaria para o norte de Bab el Qattara na direção de Sidi Abd el Rahman, na costa, enquanto a 9ª Brigada de Infantaria Indiana avançava à sua esquerda, indo para um ponto dez milhas a leste de El Daaba, e cerca de cinco milhas a oeste de Sidi Abd el Rahman (presumivelmente essas eram direções, e não objetivos reais para o dia). Nenhum dos ataques progrediu muito. No mesmo dia, o General Norrie foi substituído como comandante do XXX Corpo de exército (para lhe dar um descanso) pelo General Ramsden, comandante da 50ª Divisão.

Primeira ofensiva de Auchinleck

A iniciativa agora passou para os ingleses. Ambos os lados se prepararam para novos ataques, mas seria Auchinleck quem se mexeu primeiro. Rommel planejava arriscar seu eixo de ataque. Ele abandonaria os ataques em torno de El Amamein e atacaria ao sul de Ruweisat Ridge, em direção a Alam Nayil e Deir el Munassib. Assim que a linha britânica aqui fosse rompida, ele estaria livre para avançar em direção ao Cairo, deixando o Oitavo Exército isolado na costa.

Do lado britânico, Auchinleck decidiu atacar os italianos na costa. O XXX Corpo de exército realizaria este ataque, com o apoio da recém-chegada 9ª Divisão Australiana. O XIII Corpo de exército sairia de suas posições ao sul e os moveria para o cume do Alam Nayil, a fim de concentrar sua artilharia mais de perto. Ele também esperava que isso pudesse convencer Rommel a se mudar para o sul para tentar aproveitar a estrada aparentemente aberta para o Egito, de modo que ele não pudesse enviar seus alemães para ajudar os italianos na costa.

A primeira fase desse plano veio na noite de 7 a 8 de julho, quando uma força australiana invadiu a posição 15 do Panzer. o Afrika Korps comandante acreditava que este era o início de um grande ataque e convocou 21 Panzer para ajudar. Enquanto isso estava distraindo os alemães, a divisão da Nova Zelândia saiu de suas antigas posições. Na manhã seguinte, Rommel demitiu o comando de 15 Panzer.

Na noite de 8 para 9 de julho, os neozelandeses concluíram a mudança para Alam Nayil. Os alemães não perceberam que haviam partido e, em 9 de julho, realizaram um ataque em grande escala à caixa vazia de Bab el Qattara, liderada pelo Littorio divisão e apoiado pela 90th Light e a artilharia alemã. Rommel não sabia que os neozelandeses haviam abandonado o camarote algum tempo antes e acreditava que o ataque foi um grande sucesso. Ele preparou ordens para um ataque em grande escala na frente sul, a ser executado no dia seguinte.

Auchinleck atacou primeiro. Um bombardeio de artilharia pesada começou às 03h30 (acordando Rommel), e a 9ª Divisão Australiana e a 1ª Divisão Sul-Africana avançaram contra o Sabratha divisão. Por volta de 1000, os sul-africanos, com oito Matilda IIs, capturaram Tell el Makh Khad, um ponto alto a oeste de El Alamein, e os australianos com 32 tanques Valentine, tomaram a parte leste de Tell el Eisa, algumas milhas mais adiante. noroeste. o Sabratha a divisão sofreu pesadas perdas e ficou temporariamente fora de ação. O ataque também ameaçou o Panzerarmee HQ, que ficava apenas três milhas a noroeste de Tell el Eisa, e uma posição defensiva improvisada foi montada.

Rommel reagiu rapidamente. Ele cancelou o ataque a leste e mudou-se para o norte com seu próprio QG e um grupo de batalha do 15 Panzer. Seu contra-ataque começou ao meio-dia, mas foi rapidamente interrompido por fogo de artilharia da posição de El Alamein. O fogo de artilharia concentrado de Auchinleck estava se mostrando muito eficaz.

Em 11 de julho, os australianos tomaram a extremidade oeste de Tell el Eisa e atacaram em direção a Deir el Abyad, dezesseis quilômetros ao sul. Desta vez, eles infligiram pesadas perdas no Trieste divisão. Rommel finalmente admitiu para si mesmo que não seria capaz de conduzir mais nenhuma ofensiva importante com o exército atualmente à sua disposição.

Isso não significava que ele não estava disposto a lançar mais contra-ataques. Em 13 de julho e 14 de julho XXI, Panzer lançou dois ataques, ambos repelidos com pesadas baixas - em 13 de julho, eles nem passaram pela linha de frente do Eixo antes que a artilharia Aliada parasse o ataque, que tinha como alvo as linhas britânicas ao sul de El Alamein. O ataque de 14 de julho foi contra o novo saliente australiano na costa e não teve mais sucesso.

Segundo ataque de Auchinleck

Auchinleck estava agora sob pressão para atacar, embora desta vez a pressão viesse de eventos na frente russa, e não diretamente de Churchill. A ofensiva alemã de verão de 1942 já estava bem encaminhada e eles se aproximavam perigosamente do Cáucaso, de onde poderiam atacar a Pérsia e tomar os campos de petróleo vitais. Havia alguma preocupação de que os russos não defenderiam o Cáucaso, pois um avanço naquela área afastaria os alemães de Moscou, e os britânicos começaram a considerar a possibilidade de que precisariam formar um exército para reforçar a Pérsia. O Comitê de Defesa do Oriente Médio pediu conselho e, em 12 de julho, Churchill respondeu que a única maneira de fazer isso seria 'derrotando ou destruindo o general Rommel e levando-o a pelo menos uma distância segura'.

O próximo alvo de Auchinleck era a extremidade oeste da Cordilheira Ruweisat, que agora era defendida pelo italiano Brescia e Pavia divisões. O ponto 63, na extremidade oeste do cume, dava para a artilharia de reserva do Panzerarmee e vários quartéis-generais do Eixo, e toda a área ficava no centro da linha de Rommel.

No lado dos Aliados, a Divisão da Nova Zelândia (XIII Corpo de exército) estava ao sul da cordilheira, voltada para o norte da cordilheira Alam Nayil (de frente para o Pavia divisão). A 7ª Divisão Leve Blindada ficava mais ao sul, vigiando a 90ª Divisão Leve alemã. A 1ª Divisão Blindada estava no flanco esquerdo dos neozelandeses, e a 22ª Brigada Blindada fornecia apoio para o ataque. A 4ª Brigada da Nova Zelândia teve a tarefa mais difícil, avançando noroeste para o Ponto 63. A 5ª Brigada da Nova Zelândia deveria atacar à direita. À sua direita, a 5ª Divisão Indiana (XXX Corpo de exército) deveria atacar a parte central da crista, e mirar no Ponto 64, perto de uma trilha que cruzava a crista.

Os ataques da infantaria começaram às 23h do dia 14 de julho e, a princípio, tudo correu bem. Os neozelandeses haviam alcançado seus objetivos ao raiar do dia, e a Divisão Indiana ao meio-dia, fazendo 1.000 prisioneiros. Infelizmente, a 22ª Brigada Blindada não disparou quando deveria também e, quando finalmente começou, não cooperou com os neozelandeses. Rommel lançou um contra-ataque e, no final da tarde, recapturou o Ponto 63. Os neozelandeses fizeram 1.600 prisioneiros, mas perderam 1.500 homens e grande parte de sua confiança na armadura britânica.

Rommel tentou retomar a área em torno do Ponto 64, mas dois contra-ataques em 16 de julho foram repelidos pelo fogo de artilharia e antitanque britânico. Esses ataques custaram a Rommel 24 tanques, seis carros blindados, seis canhões de 88mms e dez armas antitanque.

No mesmo dia, os australianos atacaram em direção a Miteiriya, no lado sul de seu saliente na costa, e mais uma vez derrotaram parte da divisão Sabratha, antes de recuar para suas posições originais. Eles repetiram o exercício em 17 de julho e fizeram um grande número de prisioneiros italianos. Rommel foi forçado a enviar suas últimas tropas alemãs para a linha de frente.

O dia 17 de julho também viu Kesselring e Cavallero, superiores de Rommel no Mediterrâneo, visitar seu QG. Rommel exigiu reforços, suprimentos, tanques, canhões de 88 mm, munição e gasolina. Tudo o que podiam oferecer em curto prazo eram as brigadas de paraquedas Ramcke e Folgore, que se preparavam para a invasão de Malta (Operação Hércules). Esse ataque agora precisava ser cancelado e a infantaria de pára-quedas foi enviada para a frente. Kesselring percebeu que Rommel estava agora em uma posição muito perigosa, no extremo final de suas linhas de abastecimento, e enfrentando um exército britânico que havia se recuperado claramente da derrota de Gazala. Ele insistiu que Rommel se preparasse para um ataque final às linhas britânicas, a ser executado após a chegada dos reforços. Isso resultaria na batalha de Alam Halfa (31 de agosto-7 de setembro), mas por enquanto Rommel tinha que ir para a defensiva. Em 20 de julho, com a perspectiva de sua marcha triunfal esmaecendo rapidamente, um humilhado Mussolini voou de volta para Roma.

Terceiro ataque de Auchinleck

O terceiro ataque de Auchinleck foi programado para aproveitar a chegada de uma nova Brigada Blindada, equipada com a infantaria de Valentine. Mais uma vez, ele planejou atacar ao longo da crista Ruweisat, visando o centro da linha de Rommel em torno de Deir el Shein e El Mreir, na borda oeste da crista. Se esse ataque falhasse em quebrar as linhas do Eixo, então o XXX Corpo de exército atacaria a sudoeste de sua saliência a oeste de El Alamein e tentaria entrar na área de retaguarda inimiga. O primeiro ataque seria realizado em 21-22 de julho, o segundo, se necessário, em 24 de julho.

O ataque principal seria realizado pela divisão da Nova Zelândia, que atacaria a extremidade oeste da crista pelo sul, e a 5ª Brigada Indiana, que avançaria para oeste ao longo da crista a partir de suas posições em torno do Ponto 64. Os neozelandeses deviam ser apoiados pela 2ª Brigada Blindada, vinda da extremidade leste do cume. A 23ª Brigada Blindada também estava disponível.

Este ataque iria atingir o Afrika Korps, que Rommel foi forçado a implantar na linha de frente entre El Mreir e a Cordilheira Ruweisat. Suas duas divisões Panzer agora tinham apenas 42 tanques em funcionamento. O XX Corpo de exército italiano, ao sul, tinha 50 tanques, mas em geral eram bastante desatualizados. No entanto, Rommel começou a cobrir sua frente com um denso campo minado, principalmente usando minas retiradas das linhas britânicas ao redor de Mersa Matruh.

O ataque começou na noite de 21 de julho. Os neozelandeses conseguiram abrir caminho até El Mreir, mas isso apenas significava que estavam isolados no lado do Eixo dos campos minados. Os caça-minas não conseguiram criar uma lacuna para a 2ª Brigada Blindada, vinda do leste, a tempo e, como resultado, os alemães conseguiram derrotar os neozelandeses às 05h15 no dia 22 de julho.

Infelizmente, o general Gott não percebeu que o ataque havia falhado e, às 08h, ordenou que a 23ª Brigada Blindada iniciasse seu avanço, em direção ao segundo objetivo, mais a oeste, na área de El Mreir. Este foi um desastre caro. A brigada iniciou o ataque com 104 tanques. 30 foram perdidos no campo minado, e outros à medida que avançavam por ele. Apenas 20 tanques conseguiram atingir seu objetivo, mas apenas para colidir com o Afrika Korp's apenas bateria de canhões de 88 mm. A brigada foi forçada a recuar, tendo perdido todos, exceto 11 de seus tanques. O destino dos neozelandeses ainda não estava claro e, portanto, o trabalho para limpar as brechas no campo minado continuou. Durante a tarde, 2 Brigadas Blindadas tentaram passar pelo vão, mas encontraram forte fogo inimigo e tiveram que recuar, tendo perdido 21 tanques sem nenhum propósito. Rommel considerou o dia um sucesso considerável, mas reduziu o poder de luta dos Afrika Korps.

Este teria sido o momento certo para lançar o ataque do XXX Corpo de exército no norte, mas o General Morshead, comandante da 9ª Divisão Australiana, se opôs ao seu papel, alegando que seus homens estavam exaustos. Ele reivindicou seu direito de consultar o governo australiano e teve de ser conquistado por Auchinleck pessoalmente. Um plano modificado foi adotado, no qual uma brigada australiana e a 69ª Brigada de Infantaria realizariam o ataque. Infelizmente, isso significou que foi adiado para 26/27 de julho. A essa altura, o recém-chegado Folgore a divisão havia sido colocada na linha, e Rommel foi capaz de mudar seus homens. O ataque começou às 03h00 do dia 26 de julho, mas logo ficou paralisado e os ganhos foram recuperados por contra-ataques. O ataque foi cancelado às 1000 horas, encerrando a primeira batalha de El Alamein.

Rescaldo

Ambos os lados estavam exaustos, mas os britânicos conseguiram se recuperar mais rápido do que Rommel. No entanto, Auchinleck não permaneceria no comando para tirar vantagem dessa força aumentada. Churchill ficou consternado com sua decisão de que o exército não estaria pronto para atacar novamente até meados de setembro. Esperava-se que a Operação Tocha, a invasão aliada do norte da África francesa, ocorresse em outubro ou novembro, e Churchill queria que os britânicos obtivessem uma última vitória antes que os americanos começassem a entrar na guerra em grande número. Ele também acreditava que um sucesso britânico no Egito teria um impacto na atitude das autoridades francesas de Vichy na Argélia e no Marrocos.

Pela primeira vez, Churchill foi capaz de intervir pessoalmente no Oriente Médio. Ele decidira voar para Moscou para visitar Stalin e tentar explicar por que os Aliados ocidentais estavam invadindo o Norte da África e não a França. Ele visitaria o Oriente Médio duas vezes nesta viagem, na ida e na volta. O general Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial, foi enviado na frente para examinar a situação e relatar a Churchill.

No início de agosto, Brooke e Churchill se encontraram no Egito. A primeira ideia de Churchill foi que Auchinleck deveria retornar ao Cairo para se concentrar em seu papel como C-in-C no Oriente Médio, enquanto o general Gott recebia o comando do Oitavo Exército. Brooke discordou, acreditando que Gott estava cansado demais. Churchill sugeriu que Brooke assumisse o cargo, enquanto Brooke e Auchinleck sugeriram nomear o general Bernard Montgomery.

Em 5 de agosto, Churchill visitou o front, onde se encontrou com Gott, Auchinleck e os líderes da Força Aérea do Deserto. Mais uma vez, Auchinleck insistiu que não poderia atacar até meados de setembro, e isso convenceu Churchill de que era o momento certo para mudar. Seu primeiro plano era dividir o comando do Oriente Médio em dois. Auchinleck permaneceria no comando da área a leste do Canal de Suez, enquanto um novo Comandante-em-Chefe no Oriente Próximo assumiria a oeste do Canal. Brooke recebeu a oferta do novo cargo, mas recusou. Churchill escolheu o general Alexander para o Oriente Próximo, com Gott no comando do Oitavo Exército (Churchill provavelmente teria ficado feliz com Auchinleck neste posto, mas isso seria um claro rebaixamento).

O plano de Churchill foi interrompido por dois acontecimentos inesperados. O primeiro aconteceu em 7 de agosto, quando o general Gott foi morto quando seu avião foi abatido. A segunda veio em 8 de agosto, quando Auchinleck recusou a oferta do novo comando do Oriente Médio como então estava. Nos dias seguintes, uma variedade de alternativas foi considerada, mas eventualmente Auchinleck se manteve firme. Em 15 de agosto, ele renunciou ao cargo de C-in-C no Oriente Médio e comandante do Oitavo Exército, e retornou ao Exército indiano (Alexandre e Montgomery já estavam no Egito nessa data). Ele foi substituído por Alexandre como comandante-em-chefe no Oriente Médio, Montgomery como comandante do Oitavo Exército e o general Maitland Wilson como comandante-em-chefe do Comando da Pérsia e do Iraque (uma versão reduzida da ideia original de Churchill para um Oriente Médio reduzido Comando).

Alexander e Montgomery assumiram o comando duas semanas antes da ofensiva final de Rommel no Egito, a batalha de Alam Halfa (31 de agosto-7 de setembro de 1942). Montgomery herdou os planos defensivos de Auchinleck no Alam Halfa, embora tenha feito algumas modificações por conta própria, e o ataque de Rommel foi rapidamente repelido. Foi então a vez de Montgomery se preparar para uma ofensiva, mas, ao contrário de seus predecessores, ele conseguiu convencer Churchill da necessidade de esperar até que o Oitavo Exército estivesse totalmente preparado, e a Segunda Batalha de El Alamein não começou antes de 23 de outubro de 1942, um mês inteiro após a data em que Auchinleck foi removido por insistir.


Palestra: Primeira Batalha de El Alamein / Arquivo 1

Parece que a afirmação feita neste livro italiano [1] de que os Eyties invadiram a guarnição de MM é válida depois de ler este artigo [2] e este trecho de um livro francês [3] —O comentário não assinado anterior adicionado por Flylikeadodo (talk • contribs) 07:11, 23 de junho de 2008 (UTC)


Infelizmente, a alegação de que o 7º Bersaglieri levou 6.000 prisioneiros de guerra em Mersa Matruh é confusa. A fonte original é Caccia-Dominioni Alamein: 1933-1962 Uma história italiana (1966), p.37, que afirma: “O importante era que Mersa Matruh não nos custasse muito tempo a cada hora, a cada minuto, era vital. Os combates continuaram ao longo dos dias 27 e 28. Às 9h30 do dia 29 de junho, o Os 10º e 11º Batalhões do 7º Bersaglieri irromperam na cidade como uma rajada de ar quente - o que era adequado, já que o nome do Coronel do 7º era Sciroco. Infelizmente, havia apenas 6.500 prisioneiros, poderia haver três vezes esse número. O Trento, lutando com apenas dois pequenos batalhões, o 61º e o 62º, sofreu nada menos que 81 mortos e feridos. " Na verdade, o British X Corps havia evacuado de Mersa Matruh no dia anterior (Playfair.I.S.O, volume.III, p.295 entre outros). A referência a 6.500 refere-se ao total de prisioneiros transportados pelas forças do Eixo como um todo (incluindo a 90ª Divisão Ligeira e a 21ª Divisão Panzer). Fontes britânicas atestam que cerca de 6.000 homens foram capturados na derrota de Mersa Matruh quando o Xº Corpo de exército estourou (ver Corelli Barnett, Desert Generals) Parece que as pessoas interpretaram mal Caccia-Dominioni como o 7º Bersaglieri tomou 6.500 prisioneiros de guerra sozinho, quando na verdade o 7º Bersaglieri apenas "irrompeu em Mersa Matruh como uma rajada de ar quente" depois que os britânicos abandonaram o local, e os 6.500 prisioneiros se referem a o transporte total de prisioneiros de guerra por todo o Panzerarmee Afrika. Espero que isso acabe com esse mito! Paul Goldstone (Greenjacket01 () 09:50, 24 de junho de 2008 (UTC)).

Obrigado, Paul, isso não apenas dá um descanso final a este mito, mas também é um trabalho de pesquisa muito bom que você fez. obrigado novamente, --noclador () 10:45, 24 de junho de 2008 (UTC)

Eu discordo: você menciona (noclador?) Que "A referência a 6.500 se refere ao transporte total de prisioneiros pelas forças do Eixo como um todo", mas se sim, por que a seguinte enciclopédia [4] diz "As tropas do Eixo entraram em Mersa Matruh em 29 de junho, capturando 8.000 militares britânicos e quantidades de armas e suprimentos. " Talvez você não seja bom com números, mas por que ser tão arrogante ao afirmar "A referência a 6.500 se refere ao transporte total de prisioneiros pelas forças do Eixo como um todo"? É claro que os alemães fizeram a maior parte dos combates noturnos ferozes, capturando um número significativo de prisioneiros e, com o raiar do dia, os defensores estavam exaustos, confusos e desmoralizados, e consequentemente o 7º Bersaglieri conseguiu "irromper em Mersa Matruh como uma rajada de ar quente "e tomar os 6.000 ou 6.500 defensores restantes como prisioneiros. E por que você "explodiu em Mersa Matruh como uma rajada de ar quente" quando não há ninguém lá para contestar seu avanço? Por que não simplesmente marchar para a cidade com as cabeças erguidas? É como dizer algo como "e ele deu uma mordida enorme na Torta de Pastor" que já havia sido consumida. Você também afirma (noclador?) Que "Na verdade, o X Corps britânico havia evacuado de Mersa Matruh no dia anterior", fazendo-nos acreditar que os britânicos abandonaram Mersa Matruh na manhã, tarde ou mesmo noite de 28 de junho, de modo que quando o Os italianos enfiaram os narizes gordos, não havia nada ali além de um pedaço de queijo meio consumido por um roedor que já fez as malas e foi embora. No entanto, o seguinte link [5] (Enciclopédia da Segunda Guerra Mundial: Uma História Política, Social e Militar - Página 981) afirma claramente "O comandante do X Corps, o Tenente General William George Holmes ordenou que suas unidades fugissem da cidade naquela noite e fugir para Alamein. " Em outras palavras, a maior parte dos defensores tentou escapar da armadilha sob a cobertura da escuridão das primeiras horas de 29 de junho (não 28 de junho como você afirma), a menos que você queira que acreditemos que os britânicos realizaram um " Houdini Act "no espaço de algumas horas antes da meia-noite de 28 de junho que certamente teria entrado no Livro de Recordes Mundiais do Guinness. - Comentário não assinado anterior adicionado por Steyr2007 (conversa • contribs) 12:38, 24 de junho de 2008 (UTC)

Steyr2007 - Leia a entrada Greenjackets acima e pare de inserir informações erradas no artigo. --noclador () 07:23, 25 de junho de 2008 (UTC)

Steyr2007: 1. Antes de excluir minha entrada, você deve ter visto, espero, que as fontes que forneci na entrada que você excluiu incluíam fontes confiáveis, como I.S.O Playfair, e bolsa de estudos recente, como Niall Barr. Por que você rejeitou essas fontes?

2. Se o 7º Bersaglieri realmente tivesse invadido uma fortaleza e levado 6.500 prisioneiros de guerra, isso teria sido uma incrível façanha de armas. Você poderia fornecer um arquivo ou referência de uma fonte acadêmica a uma fonte primária que apóie sua afirmação? Uma fonte confiável como Militargeschichliches Forschungsamt (ed) "Alemanha e a Segunda Guerra Mundial: Vol.VI", p.714, que tem ampla evidência de arquivo, por exemplo, afirma que Panzerarmee Afrika pegou 6.000 prisioneiros de guerra, mas não faz menção ao 7º Bersaglieri.

3. O rompimento de Mersa Matruh em 28 de julho foi para que as colunas se dirigissem para o sudeste por vinte milhas, e depois para o leste coberto por 7 Motor Bde. No caminho estava a 90ª Divisão Ligeira, que levou à colisão das colunas britânicas em fuga com a 90ª Divisão Ligeira. Ver, por exemplo, Indian Official History: The North African Campaign, 1940-43, p.416 Barr.N, “Pendulum of War”, p.30 Playfair.ISO, “Mediterranean”, Vol.III, p.295 Pitt .B, “Crucible of War, Vol.2”, pp.280-282 Stevens.WR, History of Fourth Indian Division, pp.179-181. No entanto, o XXI Corpo de exército foi para o OESTE de Mersa Matruh, não foi? (Existem mapas detalhados que mostram a situação em Militargeschichliches Forschungsamt (ed) "Alemanha e a Segunda Guerra Mundial: Vol.VI", p.702 e Playfair.I.S.O, "Mediterrâneo", Vol.III, p283.)

Moderadores: Se você deseja restaurar minha entrada em Mersa Matruh e excluir o vandalismo, você poderia adicionar outra referência - Militargeschichliches Forschungsamt (ed) “Alemanha e a Segunda Guerra Mundial: Vol.VI”, p.714

Obrigado Paul - Greenjacket01 () 09:41, 25 de junho de 2008 (UTC)

Também: A página inicial do Exército Italiano do 7º Bersaglieri Rgt. [6] não menciona isso e a história do 7º no site da Associação Bersaglieri Italiana [7] não menciona nada sobre 6.500 prisioneiros. --noclador () 09:49, 25 de junho de 2008 (UTC)

Obrigado greenjacket / noclador pela resposta. Obviamente, você acredita na sua causa. No entanto, ao ler o seguinte trecho e (Le Tre Battaglie Di Alamein: 1-27 luglio 1942, 28 luglio-5 setembre 1942) afirma ". Il 7 ° reggimento bersaglieri (colonnello Scirocco) con una compagnia del XXXII. Partecipato alla fase finale delle operazioni intorno a Marsa Matruh.. "torna-se bastante claro que os Bersaglieri italianos estiveram de facto envolvidos na fase final do ataque a Mersa Matruh, embora alguns de nós gostem que pensemos o contrário. Também o seguinte fragmento [8] (Storia E Politica Internazionale) afirma. "con un brillantissimo attacco a tenaglia: il 7 Reggimento bersaglieri vi. La fortezza di Marsa Matruh, sorta sullo schema offerto dall'antico campo." é o trabalho de especialistas. Agora, como esse think tank de Milão pode errar tanto? Talvez muito vinho italiano? E este trecho [9] (Batterie Semoventi, Alzo Zero: Quelli Di El Alamein) relata que "Il colonnello Scirocco, alla testa dei superstiti dei battaglioni X e XI, irruppe come una valanga nella piazzaforte. Fu una battaglia spaventosamente." a presença de tropas Bersaglieri na luta por Mersa Matruh. Com relação ao que você diz ser "fontes confiáveis, como I.S.O Playfair", temo que este general britânico falhou em dar aos italianos qualquer crédito real. Por exemplo, sua reconstrução da Operação Brevidade falha em mencionar as façanhas dos Bersaglieri e sua contribuição para impedir a operação britânica em seus trilhos. Felizmente, está registrado que em 5 de agosto de 1941 o Coronel alemão von Herff, impressionado com as ações e bravura dos Bersaglieri defendendo o Passo de Halfaya, emitiu uma ordem do dia afirmando: "O destacamento que defendia as planícies do Passo de Halfaya resistiu como um leão coragem até o último homem contra forças inimigas mais fortes. A maior parte deles morreu fiel à bandeira. " (veja o artigo do New York Times, Bravura dos italianos elogiada pelo chefe nazista na África, 5 de agosto de 1941) E você sabe o quê ?, a Associação Bersaglieri italiana também não faz menção disso. Qual a sua opinião sobre isso? Eu realmente gostaria de saber.Você também escreve que "Panzerarmee Afrika pegou 6.000 prisioneiros de guerra, mas não faz menção ao 7º Bersaglieri", mas ei amigo, o seguinte livro [10] (Guerra do Deserto de Rommel: A Vida e Morte do Afrika Korps de Samuel W. Mitcham, 2007) revela para a Geração X e Y que "Às 17h do dia 28 de junho, a 90ª Divisão Ligeira e elementos do X e XXI Corpo de Infantaria Italiano invadiram a fortaleza de Mersa Matruh. A luta durou a noite toda. Na escuridão, outra erupção confusa ocorreu . Aproximadamente 60 por cento do X Corps britânico escapou. O Eixo simplesmente não tinha mão de obra suficiente para detê-los todos. Na manhã seguinte, a resistência na cidade entrou em colapso. Uma retaguarda de 6.000 homens foi capturada e quarenta tanques aliados destruídos. " Acho que temos que acompanhar os tempos e não viver a ignorância como muitos Baby Boomers graças a "fontes confiáveis ​​como a ISO Playfair" e trabalhos como "Alemanha e a Segunda Guerra Mundial: Vol.VI" que afastaram os muitos atos de valor por parte dos italianos em Ruweisat Ridge, Tobruk, Mersa Matruh, etc, etc, etc. - Comentário anterior não assinado adicionado por Steyr2007 (conversa • contribs) 12:47, 25 de junho de 2008 (UTC)


Solicitei os seguintes arquivos dos Arquivos da Nova Zelândia: WAII 1 da438.2 / 9 Relatório de Batalha das Operações do Exército Panzer na África Para o período de 26 de maio a 27 de julho de 1942, vol.III. Entre os sinais relevantes estão registrados: Às 1045 em 29 de junho Rommel sinaliza OKW sobre as operações em MERSA MATRUK, declarando em seu relato sobre a ação que "Os prisioneiros levados até agora pelo Tenente 90 Div. E as tropas italianas de envolvimento [vêm] para mais de 5.000. 36 tanques foram destruídos, várias baterias destruídas e grandes quantidades de material de guerra foram capturadas. " Em 30 de junho, Panzerarmeeafrika relatou ao comando supremo que o número de prisioneiros feitos em Mersa Matruh havia aumentado para "mais de 6.000" junto com as quantidades de material de guerra e 40 tanques. Vou tirar fotos amanhã e carregá-las para que as pessoas possam ver por si mesmas as evidências. Parece muito claro que a cifra de 6.000 é para todo o Panzerarmee Afrika, e não apenas o 7º Bersaglieri sozinho. - Greenjacket01 () 07:58, 26 de junho de 2008 (UTC)

Estou entrando neste debate para esclarecer as coisas. Disponibilizarei comunicados oficiais divulgados pelos porta-vozes de Roma e Berlim para estabelecer de uma vez por todas que foi o Bersaglieri que oprimiu e desarmou a retaguarda britânica deixada em Mersa Matruh. Também estou ansioso para adicionar a esta página Bollettino n. 763 del 29 giugno 1942 da Rádio Roma, que relata a captura da retaguarda britânica de 6.500 homens deixada em Mersa Matruh por parte do 7º Regimento Bersaglieri. —Comentário sem assinatura anterior adicionado por Generalmesse (talk • contribs) 11:18, 26 de junho de 2008 (UTC)


Portanto, o Generalmesse (também conhecido como Steyr2007 e outros sockpuppets) acha que as transmissões da Rádio Roma são uma fonte confiável - ooookay. - Comentário não assinado anterior adicionado por 202.22.16.204 () 23:06, 26 de junho de 2008 (UTC)

Eu carreguei os relatórios de batalha Panzerarmeeafrika para Mersa Matruh, que os leitores podem ver: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a4/Battle_report_of_Panzerarmeeafrika_for_28_June_1942.jpg

Espero que isso acabe com esse mito. - Greenjacket01 () 06:48, 27 de junho de 2008 (UTC)

Muito informativo. Por uma questão de interesse, qual é a fonte desses documentos / traduções? Presumivelmente, os originais foram escritos em alemão. Conversa de Stephen Kirrage - contribs 09:18, 27 de junho de 2008 (UTC) Olá Greenjacket01. As duas páginas que você carregou não parecem fluir uma para a outra. Eu editei o ref no artigo para documentar o link e os descrevi como páginas 1 e 2 do relatório de batalha. mas não estou convencido de que sejam. Você pode ajudar? Conversa de Stephen Kirrage - contribuições 09:43, 27 de junho de 2008 (UTC)

Desculpe - um é para 28 de junho. A outra é a página 2 do dia 29 de junho. Acrescentarei a página 1 do relatório diário da batalha de 29 de junho. http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Battle_report_of_Panzerarmeeafrika_for_29_June_1942_page1.jpg A fonte dos documentos provém da grande coleção de documentos capturados mantidos nos arquivos da Nova Zelândia (que incluem os diários de guerra, registros de sinais e relatórios diários de batalha de várias formações do Eixo no Norte da África, incluindo Panzerarmeeafrika e DAK). Durante e após a guerra, os documentos capturados do inimigo foram traduzidos para o projeto de história da guerra da Commonwealth. Saúde Paul Goldstone - Greenjacket01 () 09:52, 27 de junho de 2008 (UTC)

O site em questão [11] diz "il 29 entrò per primo em Marsa Matruh, pomba catturò i resti del nemico in ritirata e liberò i prigionieri italiani e tedeschi, meritandosi una citazione sul Bollettino di guerra n ° 763 del Coma Suprndoemo." Portanto, está bastante claro agora que os Bersaglieri capturaram a retaguarda dentro de Mersa Matruh e o Comando Supremo italiano informou ao mundo deste sucesso italiano no comunicado militar no. 763. —Comentário sem assinatura anterior adicionado por Steyr2007 (talk • contribs) 04:14, 26 de junho de 2008 (UTC)

Nenhuma das fontes citadas por Steyr2007 afirma que o 7º Bersaglieri realmente levou 6.500 prisioneiros de guerra. Se Steyr2007 vai fazer a alegação de que o 7º Bersaglieri levou 6.500 prisioneiros de guerra, ele deve fornecer as evidências concretas para apoiá-lo ou parar de vandalizar o local. Parece-me que enquanto o 7º Bersaglieri lutou em Mersa Matruh, os 6.000 prisioneiros de guerra foram o número total de prisioneiros feitos por todas as forças do Eixo. - Comentário não assinado anterior adicionado por 202.22.16.204 () 05:31, 26 de junho de 2008 (UTC)

Alguém no parágrafo acima afirma que "Nenhuma das fontes citadas por Steyer2007 afirma que o 7º Bersaglieri realmente levou 6.500 prisioneiros de guerra", mas o seguinte trecho [12] de Cesare Gori La guerra aerea in Africa setentrionale. 1942-1943: assalto dal cielo diz Sul fronte, anche Marsa Matruh era caduta e opera del brillantissimo 9 ° Rgt. Bersaglieri che aveva catturato oltre 5000 uomini ..-- Generalmesse () 11:34, 26 de junho de 2008 (UTC).

9 ° Rgt. Bersaglieri. e agora: 7 ou 9. 5000 ou 6500. você realmente faz pesquisas de qualidade! Especialmente porque a linha que você vincula também diz: "erano interamente dotate di materiale Alleato catturato nel pingue bottino di Tobruch. "=" eles estavam inteiramente equipados com material aliado capturado em Tobruk "assim: que Bersaglieri Rgt. fez (se) capturou o que. --noclador () 13:30, 26 de junho de 2008 (UTC)

O livro "Rommel's Desert Commanders" [13] relata "Um oficial muito ousado, Kleemann dirigiu para o leste com abandono quase imprudente e isolou o X Corps britânico (10ª Divisões da Índia e 50ª Infantaria) a leste de Mersa Matruh em 27 de junho, apesar do fato ele tinha apenas 1.600 homens na época, estava em desvantagem numérica em mais de 10 para 1 e estava a 15 milhas da unidade do eixo mais próxima. Felizmente para Kleeman, os britânicos não tentaram escapar até a noite seguinte, e, nessa época, o 90º havia sido reforçado por elementos do X e XXI Corpo de Infantaria italiano. Apenas 60% do corpo britânico escapou na fuga confusa. No dia seguinte, Kleeman e o Os italianos capturaram Mersa Matru - Generalmesse () 10:38, 27 de junho de 2008 (UTC) sh, junto com uma retaguarda de 6.000 e 40 tanques destruídos.

Parece-me que, com base nas evidências que vi ([WP: AN / I]]), o editor Ronpillao é mais um sockpuupet do usuário editor banido: Giovanni Giove. Depois de três reversões do que acredito ser um fantoche de meia de um editor banido, desejo deixar claro que não vou editar war, pedi a um administrador para examinar isso e não farei outras reversões. As ações que tomei até agora foram ser WP: BOLD, a fim de combater as edições disruptivas do que eu acreditava no bem de ser um editor disruptivo. Justin falar 23:13, 27 de junho de 2008 (UTC)

Estive organizando as notas de rodapé e a bibliografia. Nesse processo, notei algumas notas de rodapé que fazem referência a um livro de "A. Stewart". Não está na lista de referência e não consigo encontrar um candidato provável pesquisando no WorldCat. Alguém sabe o que é? Do contrário, removerei as notas de rodapé (não é o fim do mundo, pois são duplicatas). Palestra de Stephen Kirrage - contribuições 12:38, 9 de julho de 2008 (UTC)

Olá, Stephen, A fonte é Stewart, Adrian, "The Early Battles of Oighth Army: 'Crusader' to the Alamein Line 1941-1942", Pen & amp Sword Books, West Yorkshire, 2002. - Greenjacket01 () 08:39, 10 de julho de 2008 (UTC)

Obrigado. Eu o adicionei à bibliografia (embora não tenha conseguido encontrar a edição exata que você mencionou, acho que não importa). Conversa de Stephen Kirrage - contribuições 10:44, 10 de julho de 2008 (UTC)

Excluí algumas frases muito distorcidas no cume da ruína (que parecem ter sido confundidas com a batalha por Tel el Eisa). O relatório de operações das forças do Eixo para o dia 17 de julho pode ser um resumo útil: "“ Na madrugada deste dia, 2 fortes grupos de batalha [ou seja, 2/32 Bn e 2/43 Bn] de 9 Divisões Australianas avançaram da área de Bir Makhkahd no sudoeste direção ao longo da trilha de Qattara. O inimigo ultrapassou a ala direita da Div. Trieste, bem como um ponto forte de Bersaglieri do XXI Corpo de exército italiano, alcançando a área ao norte de Sanyet el Miteiriya [isto é, cume de Miteriya ou cume de Ruin] em um golpe rapidamente realizado . A fim de selar a invasão, forças consideráveis ​​tiveram que ser movidas para fora do setor central da frente. Battle Group Briehl, Recce Detachments 3 e 33, junto com elementos do Rifle Regt 104, pararam o avanço inimigo ao sul de Sanyet el Miteiriya. Isso obrigou o Exército Panzer a interromper o ataque no setor central da frente que tinha como objetivo a reocupação das antigas posições do Corpo X italiano. Na tarde de 17,7, pressionado pelas unidades alemãs, efetivamente apoiado pelo Lu ftwaffe, o inimigo recuou para o nordeste. À noite, a área de Bir el Maqtua e a Altura 21 foram retomadas pelas tropas alemãs. Na noite 18 / 18.7 as unidades se organizaram para a defesa. 1 batalhão da Div. Trieste, bem como um destacamento artístico do Div. Trento estava perdido, mas o inimigo também sofrera pesadas perdas. 200 prisioneiros foram recolhidos e vários tanques foram destruídos. ” Relatório de Batalha do Exército Italiano-Alemão para o 17 de julho KTB 1222. - Greenjacket01 () 08:46, 10 de julho de 2008 (UTC)

Restaurei algumas de suas exclusões na seção Ruin Ridge antes de ler o comentário acima. Estou tentando me lembrar se foi originalmente colocado pelo fantoche de meia italiano - mas é razoavelmente referenciado, portanto, excluí-lo poderia ser interpretado como ponto de vista. Acho que vou fazer uma verificação detalhada das referências antes de fazer qualquer outra coisa. Alguma chance de enviar o relatório da batalha e vinculá-lo a este artigo? Conversa de Stephen Kirrage - contribuições 10:26, 10 de julho de 2008 (UTC)

Olá, Stephen, O parágrafo excluído a respeito do ataque ao cume da ruína em 17 de julho é uma representação combinada de fontes seletivas que, infelizmente, cria uma impressão um tanto enganosa. Algumas tropas australianas da Companhia 'B' 2/32 podem ter sido feitas prisioneiras pelos defensores italianos quando foram imobilizadas ao ar livre pela manhã. No entanto, os contra-ataques foram feitos por grupos de batalha alemães - foram esses contra-ataques de tanques alemães que levaram os australianos de volta à linha de partida. Isso é explicado em uma variedade de fontes, incluindo Johnston.M e Stanley.P, "Alamein: The Australin Story" (2002), pp.83-85 e a história oficial de Barton Maughan (que está disponível online em http: // www .awm.gov.au / cms_images / histories / 19 / chapters / 12.pdf Vou fotografar o relatório da batalha do Eixo para 17 de julho e carregá-lo. - Greenjacket01 () 23:38, 11 de julho de 2008 (UTC)

OK. Obrigado. Palestra de Stephen Kirrage - contribuições 00:17, 12 de julho de 2008 (UTC)

Sempre pensei que a Wikipedia fosse a melhor cobertura online da campanha do Norte da África até ler esta página. Greenjacket01 presta um desserviço a toda a comunidade italiana com seu retrato grosseiramente impreciso das capacidades de luta das divisões Bologna, Trento, Pavia, Brescia, Ariete e Littorio. Ele usa informações das histórias oficiais da Austrália e da Nova Zelândia como se eles tivessem realmente usado fontes italianas. Ele errou os detalhes da captura de Mersa Matrouh (consulte a página de discussão). Sua dependência de fontes não italianas comprometeu sua análise dos combates em Tell el Eisa, Ruweisat. e Miteiriya. Com relação à luta em Tell el Eisa, ele tolamente comentou que "Sabratha não lançou um contra-ataque que levou 2/48 Bn do Ponto 24" (veja a página de histórico). Mas, como o próprio Rommel observou, a Divisão de Sabratha na forma de um batalhão após ter retomado Tel el Eisa estava de fato presente na linha de frente: "No dia seguinte, 16 de julho, os britânicos voltaram a atacar, desta vez apenas localmente. Após uma preparação intensiva de artilharia, os australianos atacaram nas primeiras horas da manhã com o apoio de tanques e tomaram vários pontos fortes detidos pela Sabratha"(veja The Rommel Papers, página 256). Como observou um comandante de pára-quedas italiano, a Divisão Sabratha era responsável por “a esplêndida reconquista de Tell el Eisa, realizada pelo 85º Batalhão de Infantaria do 1º Batalhão sob o comando do Coronel Angelozzi na tarde de 14 de julho” (ver El Alamein 1933-1962, página 78). O preconceito do tempo de guerra nas histórias oficiais da Austrália e da Nova Zelândia, que se concentrava nas façanhas das forças alemãs, considerou as unidades italianas covardes e ineptas. Essas atitudes racistas dos anos 1950 e 1960 obscureceram o julgamento de Greenjacket01, levando-o a omitir os sucessos italianos na frente de El Alamein em 14, 17, 22 e 27 de julho. Se as fontes primárias anglo-saxãs que ele citou anteriormente tornam difícil para Greenjacket01 creditar quaisquer atos de bravura ou qualquer demonstração de competência militar do Exército italiano na luta, BUCHE E CROCI NEL DESERTO de Giuseppe Rizzo (Editrice Aurora, Verona 1969) , BATTERIE SEMOVENTE ALZO ZERO de Davide Beretta (Mursia, Milano 1968), LA DIVISIONE BRESCIA DA EL AGHEILA A EL ALAMEIN de Giuseppe Lombardi (Milano, Longanesi Editore 1963) deve ajudar outros colaboradores a contribuir de forma mais positiva para esta página. - Comentário não assinado anterior adicionado por 219.115.136.131 () 06:55, 20 de setembro de 2008 (UTC)

Este foi um desastre para os aliados. Unidades inteiras foram destruídas. Wallie () 16:15, 2 de março de 2009 (UTC)

É verdade, mas pelo menos impediu o avanço de Rommel, embora a um custo muito alto. Algo que Monty convenientemente varreu para debaixo do tapete assim que assumiu o comando do Oitavo Exército. () 16:18, 2 de março de 2009 (UTC) O veredicto agora diz "Tacticamente inconclusivo" (verdade que lutaram um ao outro até a paralisação), "Vitória Aliada Estratégica" (também o avanço de Rommel verdadeiro ao Cairo e Suez foi detido em suas trilhas). () 13:46, 24 de junho de 2011 (UTC) Xyl: E Magro está correto o "Auk" nunca realmente obteve o crédito que mereceu. Xyl 54 () 13:48, 24 de junho de 2011 (UTC)


Conteúdo

Em 29 de junho de 1942, Rommel iniciou uma viagem de carro de Mersa Matruh que o levou a El Alamein. Muitos de seus soldados foram esgotados por dois anos de tensão e combate constantes, mas em 15, 22 e 27 de julho, Brescia, Trieste e Trento conseguiram imobilizar a 2ª Divisão da Nova Zelândia, 5ª Índia, 9ª Divisão australiana e 50ª Divisão Britânica. Essas divisões foram fixadas entre os pontos fortes italianos e os blindados alemães e trouxeram outra série de derrotas desastrosas para os comandantes britânicos.

Em 1º de julho de 1942, o ataque a El Alamein começou. No entanto, todo o avanço alemão foi constantemente atacado por índios e sul-africanos, com os índios conseguindo destruir dezoito tanques alemães e parar a 21ª Divisão Panzer. & # 913 & # 93

Os alemães conseguiram ultrapassar os índios ao anoitecer, no entanto, e continuaram seu avanço. A 1ª Divisão Blindada se choca com a 15ª Divisão Panzer alemã e os leva de volta para o oeste, dificultando um pouco o avanço alemão. Rommel ordenou que a ofensiva continuasse em 2 de julho de 1942, mas nenhum ganho significativo foi obtido e, no dia 5, os Aliados estavam se reagrupando e expulsando os alemães.

Em 3 de julho, a 4ª Brigada da Nova Zelândia, apoiada por quatro baterias de artilharia, invadiu o Ariete Posições da Divisão Blindada implantadas dentro de uma grande depressão. Os italianos recuam para novas posições, mas perdem 531 homens (cerca de 350 eram prisioneiros), 24 canhões de artilharia e seis ou oito tanques. Em um relatório a seus superiores, Rommel exagera muito as perdas dos tanques italianos, a fim de enfatizar a necessidade de mais blindados alemães no Norte da África. & # 914 e # 93

Determinado a cortar o resto do Ariete, os neozelandeses avançaram novamente em 5 de julho, mas estão sob forte fogo do Brescia Divisão em El Mreir.

Os ataques da Divisão da Nova Zelândia continuaram, e o restante da 5ª Divisão de Infantaria indiana na forma da 9ª Brigada e da 7ª Brigada Motorizada avançou para o norte em direção ao flanco de Rommel e em três dias de ferozes combates quase alcançou Deir el Shein. Um batalhão Maori da 2ª Divisão da Nova Zelândia fez um bom progresso em um ataque noturno, mas foi contra-atacado inesperadamente pelo Pavia Divisão e forçados a renunciar a seus ganhos. o História Oficial da Nova Zelândia confirma que "as forças inimigas infiltrando-se no sul ameaçaram flanquear a Divisão" mas não revela mais nada. & # 915 e # 93

Durante a luta inicial, o major Terence O'Brien-Butler do 3º Regimento, Royal Horse Artillery exibiu enorme controle quando cercado pela armadura alemã, salvando sua bateria da captura e ganhando a Cruz Militar (MC) como resultado.


Australianos na primeira batalha de El Alame em julho de 1942.

Três grandes batalhas ocorreram em torno de El Alamein, no deserto egípcio, entre julho e novembro de 1942. (3) Das três, é a batalha final decisiva em outubro / novembro que é a mais celebrada e mais lembrada. É conhecida simplesmente como 'A Batalha de El Alamein', da qual seu arquiteto, Tenente General Montgomery, tirou grande parte de sua fama. Para os australianos, a fama de nossa 9ª Divisão também é parcialmente tirada dessa batalha, que é freqüentemente descrita como o ponto de virada da campanha do Norte da África. No entanto, um olhar mais atento sobre todo o período em Alamein revela que a primeira batalha em julho é um rival a essa afirmação. Embora não seja tão decisiva quanto a batalha final, a batalha de julho foi uma luta desesperada de grandes apostas e grande drama, onde a vitória poderia ter sido de qualquer maneira.

A luta pelo Norte da África viu a sorte de ambos os lados subir e descer nos primeiros dois anos da campanha, 1940 e 1941. Uma série de ofensivas radicais levou primeiro um lado para trás, depois o outro. A cada turno, a campanha se tornava maior à medida que mais homens e material eram enviados. As forças do Eixo no Norte da África eram compostas por tropas alemãs e italianas e eram conhecidas em 1942 como Panzerarmee Afrika, liderado pelo marechal de campo Erwin Rommel, 'The Desert Fox'. Opondo-se a ele estava o Oitavo Exército britânico comandado pelo general Claude Auchinleck. Este exército era composto por tropas britânicas, australianas, neozelandesas, sul-africanas e indianas, bem como pequenos contingentes de franceses livres e gregos.

No início de 1942, o pêndulo oscilou bruscamente em favor do Eixo. Depois de ser conduzido de volta através do 'bojo' cirenaicano para El Agheila em dezembro de 1941, Rommel recebeu reforços, incluindo tanques muito necessários.Em 5 de janeiro de 1942, ele contra-atacou, levando os Aliados de volta a Gazala, 100 km a oeste de Tobruk. Com este impulso, os Aliados perderam metade de suas armaduras e grandes quantidades de suprimentos e equipamentos.

Ambos os lados pararam perto de Gazala e houve uma pausa na luta. Em 26 de maio, Rommel lançou o próximo estágio de sua ofensiva, empregando uma varredura para o sul com fortes forças blindadas para flanquear a linha Aliada. Lutas ferozes se seguiram nas três semanas seguintes em lugares conhecidos como Knightsbridge, Bir Hakeim e 'o Caldeirão'. Apesar da resistência galante, os comandantes aliados administraram mal esta batalha, resultando na quebra de sua linha e, em seguida, retrocedendo para o leste em alguma desordem. Uma semana depois, em 21 de junho, Rommel finalmente capturou o porto vital de Tobruk. Depois de resistir com tanta teimosia no ano anterior, Tobruk caiu facilmente e cerca de 35.000 prisioneiros aliados foram feitos. No dia seguinte, Rommel foi promovido a Marechal de Campo.

Retiro para o Egito: 22 de junho a 30 de junho

O Oitavo Exército voltou para Mersa Matruh, cerca de 200 milhas dentro do Egito. Em 25 de junho, Auchinleck assumiu o comando do Oitavo Exército depois de substituir o Tenente General Ritchie. Mas Rommel não perdeu tempo. No dia 26, ele atacou novamente e forçou outra retirada desordenada. Em contraste, a Divisão da Nova Zelândia conseguiu uma retirada de combate ordeira para as linhas aliadas depois de ser completamente cortada. Assim, próximo ao final de junho, Rommel forçou os Aliados a voltarem para as profundezas do Egito, e a captura do Cairo e do Canal de Suez parecia uma possibilidade muito real. A confiança de Rommel era alta. Em 27 de junho, ele escreveu para sua esposa,

Em julho, no entanto, Rommel estava muito ocupado para tirar o feriado.

Coincidindo com a derrota dos Aliados em Mersa Matruh, a 9ª Divisão australiana ainda na Síria, de repente recebeu ordens para se retirar. Seu destino, então conhecido apenas pelos oficiais, foi objeto de muita especulação. Eles estavam voltando para o deserto do Norte da África ou para casa para lutar contra os japoneses? A intriga aumentou quando ordens foram dadas para remover todas as marcas de veículos e esconder manchas de cores e seus chapéus largos distintos, enquanto alguns sinalizadores deveriam ficar para trás para gerar transmissões falsas indicando que a divisão inteira ainda estava lá. Quando os comboios avançaram pela Palestina até o Canal de Suez, espalhou-se a notícia de que Mersa Matruh havia caído e o Oitavo Exército estava em sérios problemas. Agora ficava óbvio que a divisão enfrentaria seu antigo inimigo novamente, e em breve.

Os Aliados agora depositavam todas as suas esperanças em sua nova posição defensiva articulada na pequena estação ferroviária de El Alamein. Aqui, o campo de batalha se estreitou entre a costa e a intransponível Depressão Qattara, a apenas sessenta quilômetros ao sul. As posições defensivas foram rapidamente aprimoradas para marcar vários pontos fortes ao longo da linha. Para Aucbinleck, as coisas iam de mal a pior. Tentando reunir seu exército de uma retirada precipitada, ele precisava de uma demonstração firme de liderança. Ele tinha que demonstrar que uma posição determinada deveria ser tomada em Alamein, enquanto também se preparava para a possibilidade muito real de que seu exército pudesse ser novamente derrotado e teria que se retirar rapidamente para evitar a destruição total. Essa incerteza afetou as mentes e o moral das tropas. (5)

Além da incerteza na frente, as áreas de retaguarda aliadas também mostravam sinais de colapso, beirando o pânico. A “flap do Cairo”, como foi chamada, resultou da saída repentina da Frota da Marinha Real de Alexandria e das ordens de alerta para que o GHQ se preparasse para partir. Alguns diplomatas estrangeiros foram embora e, no GHQ, no Cairo, começaram a queimar documentos.

Um soldado australiano a caminho do front nesta época escreveu em seu diário:

Houve agora um reposicionamento muito apressado das forças aliadas para lidar com a crise emergente. O XXX Corpo de exército do Oitavo Exército foi posicionado para manter o setor norte da frente, incluindo El Alamein e a importante estrada costeira. Mais ao sul, o XIII Corpo mantinha o setor sul. Enquanto as tropas auxiliares e o equipamento retornavam da frente, a 9ª Divisão foi brevemente incumbida da defesa do Cairo, então o Delta do Nilo perto de Alexandria. Poucos dias depois, entretanto, eles foram ordenados a seguir para o front em El Alamein para se juntar ao XXX Corpo de exército.

Os movimentos de abertura: 1-4 de julho

Rommel atacou a linha Alamein no início de 1º de julho na esperança de desalojar o Oitavo Exército e abrir caminho para Cairo e Suez. Atrasos em trazer suas forças dificultaram o ataque e ele logo se deteve. Os Aliados já haviam se reagrupado o suficiente para repelir o ataque e fazer alguns pequenos contra-ataques próprios. Devem muito à tenacidade da 18ª Brigada Indiana e à Força Aérea do Deserto (DAF) que os bombardeou incessantemente. Nos dois dias seguintes, os ataques do Eixo vacilaram novamente quando uma armadura britânica mais organizada entrou em jogo. Os neozelandeses também desferiram um golpe severo ao demolir a Divisão Blindada Ariete italiana, capturando sua artilharia e fazendo muitos prisioneiros.

Os sinais agora mostravam que o exército de Rommel estava sobrecarregado. Eles haviam passado por cinco semanas de batalha de Gazala a Mersa Matruh, e agora estavam nas profundezas do Egito, esticando severamente suas linhas de suprimento. Rommel parecia agudamente ciente do problema, escrevendo na época, '. na guerra moderna, os suprimentos decidem a batalha. ' (7) Devido às baixas em batalha, as forças do Eixo também se tornaram perigosamente fracas em mão de obra, a 90ª Divisão Ligeira Alemã tendo apenas 1500 efetivos distorceu o significado de uma divisão leve ao extremo! Mais preocupante era o fato de que sua força de tanques alemães havia diminuído para apenas vinte e seis efetivos. Eles agora dependiam parcialmente de veículos e equipamentos britânicos capturados para continuar a viagem para o leste. Por outro lado, os Aliados estavam reunindo tudo o que podiam em tropas, artilharia e tanques, e agora sua força crescente no ar era reveladora. Conforme o diário de guerra do 2/48 do Batalhão registrado em 2 de julho,

Nesse ponto, Rommel aceitou que agora deveria se reagrupar e consolidar sua posição. Seu chefe de gabinete, Friedrich von Mellenthin escreveu mais tarde,

Rommel retirou seus tanques da linha de frente para uma rápida reorganização e reequipamento, sendo seus lugares ocupados por divisões de infantaria italianas. Auchinleck, sentindo que o inimigo estava enfraquecendo e vulnerável, ordenou ataques, mas estes foram mal conduzidos e logo fracassaram. Nesse momento, suas ordens eram às vezes ambíguas e até contraditórias demais, além de sua incapacidade de enfatizar sua urgência. Foi uma oportunidade perdida, como von Mellenthin mais tarde concordou,

Durante aqueles primeiros dias de julho, o destino de toda a campanha estava em jogo. Ambos os lados estavam criticamente enfraquecidos e desorganizados, e perderam oportunidades de vitórias decisivas. Eles agora levaram tempo para reorganizar e reconstruir sua força.

A vanguarda da 9ª Divisão australiana chegou à frente em 5 de julho. Eles foram um incentivo bem-vindo para o Oitavo Exército. Apesar de não ter seu pleno estabelecimento de armas e veículos, foi a única divisão que estava totalmente descansada e com força total em homens. Além disso, apesar de ter muitos reforços sem sangue, a divisão tinha um forte quadro de veteranos com experiência em guerra no deserto, incluindo seu comandante, o tenente-general Leslie Morshead. Agora, depois de ser persuadido por Morshead a deixar a divisão lutar junta ao invés de se dispersar em grupos de brigadas, Auchinleck planejou colocá-los diretamente no ataque no setor norte vital ao longo da costa.

Para o seu ataque, Morshead escolheu a 26ª Brigada (2/23, 2/24, 2/48 Batalhões), reforçada com antitanque e metralhadoras. Toda a artilharia do XXX Corps estaria em apoio, assim como a DAF, mais alguns tanques. O plano era capturar os pontos 26, 23 e Trig 33 ao longo da crista costeira de três milhas, então virar e pegar a feição Tel el Eisa pouco mais de uma milha mais a sudoeste. Tel el Eisa também era conhecido por uma tradução solta como o 'Monte de Jesus'. Para coincidir com o ataque australiano, os sul-africanos deveriam avançar e tomar dois pontos na cordilheira Makh Khad (cerca de cinco milhas ao sul), enquanto um grupo de ataque blindado correria pela estrada costeira de El Daba atacando as linhas de abastecimento inimigas . Nos dias seguintes, as tropas ensaiaram o ataque. As patrulhas se aventuraram a sair durante a noite, até as defesas inimigas no Ponto 26. Eles confirmaram os relatórios da inteligência de que a Divisão Sabratha italiana em frente a eles estava com o moral baixo, pouco concentrada e desatenta. (10)

Auchinleck também soube em 8 de julho pelas interceptações de Ultra e Y (sem fio) que Rommel estava reunindo suas unidades mais fortes no sul para um ataque. Isso fica evidente nas instruções da Panzerarmee de 9 de julho, que ordenava os preparativos para retomar a ofensiva, na crença de que o Oitavo Exército estava prestes a se retirar. Em 9 de julho, Rommel atacou o setor mais ao sul da linha Alamein em Naqb Abu Dweis. Mas os neozelandeses que estavam ocupando essa posição receberam ordens de recuar pouco antes do início do ataque. Consequentemente, o ataque de Rommel foi bem-sucedido, sem encontrar oposição. Encorajado por isso e acreditando que os Aliados fariam uma retirada geral, Rommel decidiu fazer um acompanhamento rápido na manhã seguinte para pegar os Aliados em fuga. Ele passou a noite perto de Bab el Qattara com a 21ª Divisão Panzer, mas não dormiu por muito tempo quando foi acordado pelo baque distante da artilharia vindo do norte. Ele 'imediatamente teve um pressentimento de que não era um bom presságio'. (11)

O ataque perfeito: 10 de julho

Às 03h30, o 2/48º Batalhão (Bn) partiu para o seu primeiro objetivo, o Ponto 26. O plano era apreendê-lo de surpresa, aproximando-se a pé e sem apoio de artilharia. A artilharia então ganharia vida e apoiaria os objetivos posteriores. O suspense encheu o ar enquanto os australianos se aproximavam silenciosamente. Então, quando eles quase o alcançaram, um avião inimigo lançou um sinalizador de pára-quedas diretamente sobre o Pt 26 que iluminou todo o lugar como se fosse dia.

Os italianos obviamente não tinham um único homem vigiando.

O batalhão atingiu a Pt 26 e rapidamente dominou seus defensores, muitos dos quais estavam dormindo. Cerca de 400 prisioneiros foram feitos. Agora eram 0455, e o batalhão partiu para seu segundo objetivo, Pt 23. Seguindo na esteira de sua barragem de artilharia de apoio, eles o tomaram assim que o amanhecer estava raiando, e conseguiram muitos mais prisioneiros.

Enquanto isso, 2 / 24th Bn havia se mudado às 0430 e avançado ao longo da costa. Atrasados ​​por veículos atolando e aumentando a resistência inimiga, eles seguiram em frente. O fogo de artilharia atingiu seu objetivo, Trig 33. À primeira luz, eles o haviam pegado e estavam cavando. Pouco depois, aviões da Força Aérea do Deserto varreram o campo de batalha em apoio, entre eles, companheiros australianos do 3 Esquadrão RAAF. Enquanto isso, os sul-africanos haviam praticamente capturado seus objetivos quando viram o sinal pré-arranjado de Very light para se retirarem. Espantados, eles obedeceram. Quanto à exploração planejada por colunas blindadas, os tanques inimigos e o fogo de artilharia impediram sua fuga e, por enquanto, esses planos foram cancelados.

Mais a leste, 2/48th Bn agora voltou sua atenção para o terceiro de seus objetivos, a área ao redor da estação ferroviária de Tel el Eisa (uma cabana solitária). Sob fogo pesado de um inimigo agora totalmente alerta, as empresas C e D avançaram. Ao se aproximarem de seu objetivo final, eles encontraram uma bateria de quatro armas de artilharia inimiga bloqueando-os. Um dos pelotões da Companhia C lançou um ataque feroz de baioneta, as tropas saltando para os canhões e fazendo prisioneiros todos os inimigos. O 26º Grupo de Brigada agora tinha todos os seus objetivos em mãos, exceto Tel el Eisa, ao sul do outro lado da linha férrea. Isso ocorreu devido aos atrasos anteriores na entrega de veículos e equipamentos pesados. Até agora, suas baixas até agora foram incrivelmente leves.

Segurando o saliente costeiro: 10-16 de julho

A área que eles capturaram ofereceu pouca ou nenhuma cobertura. Em tal extensão geralmente plana, cumes meros vinte ou trinta metros acima do nível do mar fornecem pontos de vista comandantes para seus ocupantes. A vantagem da altura é tão pequena que dificilmente se pode apreciá-la até chegar ao recurso. O 26º Grupo de Brigada começou a difícil tarefa de cavar enquanto reforços de artilharia, armas antitanque e metralhadoras eram rapidamente trazidos. Agora viria a resposta inevitável - um contra-ataque total a este terreno vital.

Para alemães e italianos, a situação rapidamente se tornou crítica. Rommel, ainda milhas ao sul, percebeu que algo grande estava acontecendo.

Depois que a Divisão Sabratha foi colocada em fuga, von Mellenthin organizou apressadamente o estado-maior do quartel-general e alguns membros do 328º Regimento de Infantaria e impediu um avanço completo. Eles chegaram na hora certa. Rommel estava muito preocupado com o território perdido e resolveu que ele deveria ser retomado imediatamente. Uma penetração neste setor pode ameaçar toda a sua frente.

Ele apressou alguns grupos de batalha Panzer do sul para isolar os australianos da caixa Alamein e destruí-los. Sua primeira tentativa de fazer isso foi estragada pelo poder esmagador da artilharia do XXX Corps. Aparentemente bem protegidos e apoiados, os australianos precisariam de algumas mudanças, e Rommel teve que desferir um contra-ataque poderoso e bem coordenado.

Às 11h, cinco tanques alemães atacaram o 2/48º Batalhão, cavados ao longo da ferrovia. Os tanques pararam em frente às posições do batalhão e os varreram com fogo. A artilharia pesada e os bombardeiros de mergulho Stuka se juntaram a eles, mas permaneceram parados e resistiram ao ataque. Embora os ataques de Stuka não fossem muito eficazes, a artilharia estava explodindo sobre as cabeças dos homens, cobrindo-os com fragmentos. Ocorreram baixas, pois eles ainda não tinham cobertura aérea para suas trincheiras abertas. Um atirador de metralhadora, 'Magro' Anderson, foi visto segurando uma pá sobre a cabeça enquanto se agachava para atender ao chamado da natureza, sem dúvida esperando por alguma medida de proteção!

Às 14h30 daquela tarde, os alemães mais uma vez tentaram expulsá-los. Desta vez foram dez tanques, que conseguiram entrar em suas posições. Os tanques rugiram ao redor da área desabando nas trincheiras com seus rastros para intimidar os australianos a abandonarem suas posições. O artilheiro Morrie Trigger, apropriadamente nomeado, lembrou-se de um comandante de tanque alemão gritando para ele 'Hande Hoch! - Mãos ao Ar!' Trigger ignorou o comando e escapou por pouco da morte, deitado no fundo de sua trincheira. (14)

O sargento 'Tex' Weston e o cabo 'Spud' Hinson lideraram outros homens de 2/48 Bn contra os tanques. Ambos foram premiados com DCMs por destruir tanques com granadas e capturar suas tripulações. Felizmente, canhões antitanque chegaram ao local e derrubaram um tanque particularmente problemático. A tripulação empacou e saiu correndo. O sargento Gus Longhurst, um grande atacante de rúgbi, pegou uma metralhadora pesada Vickers e os perseguiu. Uma explosão de fogo os convenceu a se render.

O 2/48 Bn foi atacado seis vezes por tanques naquela tarde. Morshead ensinou seus homens em Tobruk no ano anterior como lidar com esse tipo de situação. Eles aprenderam que, se os tanques inimigos ultrapassassem suas posições, não deveriam se preocupar excessivamente, ficar parados e se concentrar em evitar que a infantaria inimiga passe em apoio. A artilharia e os canhões anti-tanque mais atrás lidariam com os tanques. Nesta ocasião, a infantaria australiana exagerou em seu trabalho, saindo de seus buracos não para correr, mas para ter uma chance nos próprios tanques.

Às 17h, o contra-ataque de Rommel mudou seu foco para o Trig 33, onde 2/24 de Bn estava cavado. Aproximando-se do oeste estavam dezoito tanques italianos. No entanto, estes logo enfrentaram dificuldades, dificultados pelo solo macio e bons disparos dos artilheiros antitanque. Quatorze tanques foram destruídos. Mais tarde, mais nove se aproximaram do sul, mas também foram repelidos. Durante esta ação, o Bombardier J T McMahon corajosamente colocou sua arma em campo aberto para enfrentá-los. Ele e sua tripulação ficaram feridos, mas ainda assim derrubaram dois tanques. O 2º Batalhão de Metralhadoras também desempenhou seu papel aqui, pulverizando os tanques com balas, forçando-os a fechar suas fendas de visão e impedindo os comandantes de se posicionarem em suas torres para obter uma visão melhor.

Logo depois de escurecer, um grupo de batalha alemão comandado por Hauptmann Kirsten fez a última tentativa do dia nas posições do 2/48 o Batalhão perto da estação ferroviária e novamente rompeu as defesas avançadas. Antecipando a probabilidade de um avanço alemão, o batalhão estava pronto para responder. As companhias de reserva imediatamente lançaram um contra-ataque do norte da ferrovia.

Do diário do Cabo Tom Derrick,

Este contra-ataque derrotou os alemães e restaurou as posições do batalhão. Foi o ato final de um dia longo, mas de muito sucesso para os australianos.

Um golpe de inteligência: a captura de NFAK 621

Além da captura da cordilheira costeira pelo australiano, veio outro bônus inesperado, mas excepcionalmente importante. Quando 2/24 Bn avançaram ao longo da faixa costeira, eles colidiram com uma unidade alemã que eles não esperavam encontrar. Felizmente, não era uma unidade de combate fortemente armada, mas uma que foi chamada de "o Circo" por causa de sua estranha variedade de tendas, caminhões e equipamentos. (17) Eles eram de fato o ativo de inteligência mais valioso de Rommel, a unidade de interceptação de sinais Nachrichten Fern Aufklarung Kompanie 621 (NFAK 621). A unidade incluía uma equipe de operadores sem fio altamente qualificados e especialistas em inglês que, desconhecidos dos Aliados na época, haviam obtido muito sucesso na interceptação dos sinais dos Aliados.

Infelizmente para eles, seu comandante Hauptmann Alfred Seebohm havia sido recentemente criticado por se distanciar muito da luta. A resposta de Seebohm foi mover sua unidade bem para a frente, bem atrás da linha de frente. Eles haviam montado acampamento atrás das defesas avançadas da Divisão de Sabratha nas dunas de areia à beira-mar.

A velocidade e a surpresa do ataque australiano pegaram a unidade completamente de surpresa. A NFAK 621 ofereceu uma forte resistência por mais de uma hora enquanto tentava freneticamente destruir documentos, mas logo foi invadida. A maior parte da unidade foi morta ou capturada, junto com muitos equipamentos e documentos. Poucos escaparam e Seebohm morreu devido aos ferimentos alguns dias depois.

O interrogatório dos prisioneiros e o exame de seus documentos revelaram a extensão da escuta do NFAK 621. Rommel estava recebendo todo tipo de informações detalhadas sobre o Oitavo Exército. Isso, é claro, levou a um rigoroso reforço da segurança de sinais dos Aliados, bem como a medidas de contra-espionagem que puseram fim à quadrilha de espionagem alemã da 'Missão Kondor' no Egito e, possivelmente, ao vazamento de segurança involuntário do Adido Militar dos EUA no Cairo. (18)

A captura de NFAK 621 em pelo menos uma ocasião foi retratada como uma missão ultrassecreta planejada e o verdadeiro propósito por trás do ataque australiano. (19) Em nenhum lugar, entretanto, há evidências de que foi esse o caso. O objetivo principal do ataque era apreender e manter o terreno elevado importante. NFAK 621 tinha sido simplesmente insensato ao se posicionar atrás de uma unidade tão pouco confiável como Sabratha, e azar de estarem no caminho do avanço de 2/24. Rommel, ao ser informado da perda da unidade, ficou furioso - ele havia repentinamente perdido sua melhor fonte de inteligência.Como disse um autor, este foi “o golpe de inteligência mais importante de toda a campanha do Norte da África”. (20)

Na manhã seguinte, o 24º Batalhão apoiado por parte do 44º Regimento de Tanques Real apreendeu a extremidade leste de Tel el Eisa e ao meio-dia havia tomado todo o local e mais 500 prisioneiros. Isso fez com que Rommel enviasse quase todas as peças de artilharia que possuía para este setor. Assim começou a bater em Tel el Eisa. Durante todo o dia seguinte, toda a saliência foi bombardeada implacavelmente. Então, por volta de 1800, enquanto ainda estava claro, surgiram sinais de que um grande contra-ataque estava chegando. A oeste do Trig 33, homens do 104º Regimento de Infantaria Motorizada alemão foram vistos chegando em ondas, com mais de 2.000 homens.

O Cabo Vic Knight moveu rapidamente sua seção de metralhadoras Vickers para a posição. Aqui, eles despejaram fogo nas fileiras que avançavam e, com a artilharia, gradualmente reduziram o ataque a tiras. Knight ficou à vista do inimigo dirigindo o fogo de sua seção, enquanto o cabo Lance Ron Allenden gritava para seus companheiros de infantaria: 'Fiquem em seus buracos! Mantenha suas malditas cabeças baixas! ' Knight recebeu o DCM por seu trabalho naquele dia.

As metralhadoras dispararam 80.000 tiros naquela noite, os homens tendo que urinar nos canos para resfriá-los. Os Regimentos de Campo também estavam trabalhando horas extras, um deles disparou 9.000 tiros, os canos de seus canhões de 25 libras brilhando em brasa enquanto a escuridão descia. A carnificina contra os alemães foi terrível.

A infantaria alemã foi certamente corajosa em seu ataque, no entanto, para seus comandantes lançar tal ataque enquanto ainda estava claro em tal terreno aberto, sabendo do fogo que eles seriam submetidos, era certamente estúpido e um desperdício. Uma patrulha australiana na manhã seguinte contou cerca de 600 alemães mortos no campo.

No dia 13, Rommel mudou novamente seu ponto de ataque, desta vez em ângulo reto na área de Alamein, para contornar o saliente australiano. Tanques da 21ª Divisão Panzer foram vistos se formando para o ataque e novamente todas as peças da artilharia Aliada na área caíram sobre eles. O ataque terminou antes mesmo de eles chegarem perto. No dia seguinte, Rommel enviou o 21º Panzer novamente, desta vez direcionado a Tel el Eisa. À tarde, houve um ataque aéreo, seguido de infantaria apoiada por tanques. O ataque foi mal coordenado, porém, vindo muito tempo depois que o ataque aéreo terminou. A luta foi intensa, mas os defensores conseguiram segurá-los por algumas horas até que os panzers invadiram as posições australianas e mais uma vez começaram a ceder nas fendas das trincheiras. Uma visão memorável foi a do soldado Allan Dwyer totalmente exposto, desenterrando seus companheiros que haviam sido enterrados em sua cova. Apesar de sua resistência, os australianos foram oprimidos e forçados a abandonar a posição.

Outra situação perigosa surgiu naquela noite, quando mais tanques alemães apoiados pela infantaria conseguiram passar, os tanques cruzando a ferrovia e avançando em direção à Pt 26.

A artilharia os enfrentou, o alcance diminuindo à medida que os tanques se aproximavam cada vez mais. A artilharia dentro do saliente recebeu ordem de se preparar para a retirada, mas felizmente os tanques logo foram forçados a recuar. Enquanto eles recuavam, canhões antitanque ocultos os emboscaram. Gunner Spittle destruiu três com o mesmo número de tiros antes de ser morto. O sargento Muffett e o suboficial Digby também estavam ocupados, destruindo mais oito tanques.

De um relato alemão desta ação,

Rommel escreveu mais tarde naquela noite,

Rommel pretendia continuar o ataque na manhã do dia 15, mas naquela noite Auchinleck lançou um ataque na Serra de Ruweisat, várias milhas ao sul, e penetrou no XX Corpo de exército italiano. Isso aliviou muita pressão sobre o setor australiano como parte do 21º Panzer. A divisão foi deslocada para enfrentar esta ameaça. Os neozelandeses tiveram um dia difícil de luta em Ruweisat Ridge. Eles pegaram seus objetivos no cume, mas, sem o suporte do tanque, foram isolados. Eles enviaram a palavra-código para a captura de seu objetivo - 'Fé'. Mas os eventos que se seguiram veriam sua fé abalada. A ajuda não veio para os Kiwis, e seu dia terminou em catástrofe, sofrendo 1.405 baixas. Como prova de sua teimosa resistência, Victoria Crosses foi concedida ao sargento Keith Elliot e ao capitão Charles Upham (seu segundo VC). Ferido, Upham foi capturado e mais tarde preso no Castelo Colditz, Alemanha.

Apesar de suas preocupações mais ao sul, Rommel ainda estava determinado a destruir o saliente australiano. Quatro ataques separados por tanques e infantaria foram direcionados ao Trig 33. Novamente os defensores os repeliram, destruindo 10 tanques e causando pesadas baixas na infantaria alemã. No início do dia seguinte, 2 / 23rd Bn retomou Tel el Eisa em uma operação bem executada que rendeu outros seiscentos prisioneiros, a maioria italianos. Mais uma vez, eles foram bombardeados com tanta força que tiveram que ser abandonados logo em seguida. Certa vez, quando outro soldado perguntou ao cabo Vic Knight qual era a 'Colina de Jesus', ele respondeu 'Está vendo aquela de onde estão expulsando Cristo? Essa é a colina de Jesus. '(24)

O 26º Grupo de Brigada mostrou grande habilidade e determinação em capturar e manter este importante saliente durante aqueles primeiros sete dias. Embora a DAF, os tanques britânicos e a artilharia do Corps tivessem um apoio inestimável, a tenacidade dos homens nas linhas de frente garantiu que a posição não caísse. Rommel jogou tudo o que podia contra eles por uma semana. Eles eram constantemente golpeados pela artilharia e atacados, mesmo tendo o coração da saliência penetrado, mas eles agüentaram. Apenas tropas de primeira classe poderiam suportar esse tipo de provação.

Na madrugada de 17 de julho, a 24ª Brigada atacou para ampliar o saliente. O 2 / 32º Bn dirigiu para o oeste para Trig 22 em Makh Khad Ridge e tomou-o por volta das 08h45 após uma luta pesada. Enquanto isso, o 2/43 Bn avançou para o sul para a crista Miteiriya (Ruína). Eles o alcançaram por volta das 07:00, mas foram expulsos por fortes contra-ataques. A Brigada então aumentou 2/28 Bn para consolidar sobre Makh Khad, com 2/7 engenheiros da Companhia de Campo semeando um campo minado defensivo na frente deles. Apesar de seu sucesso misto, a 24ª Brigada havia infligido sérias baixas ao inimigo, levando centenas de outros prisioneiros, principalmente das Divisões de Trieste e Trento. Significativamente, eles também forçaram Rommel a enviar grande parte de sua força para enfrentá-los, o que estragou seus planos de explorar a vitória em Ruweisat dois dias antes. Desferindo outro golpe contundente, a DAF agravou os problemas de Rommel ao destruir 2.200 toneladas de munição e 50.000 galões de combustível em Mersa Matruh. Ele lembrou do 'bombardeio ininterrupto' das aeronaves aliadas como um esgotamento constante de suas forças. Durante o mês de julho, a RAF / DAF realizou cerca de 15.400 surtidas no Teatro do Oriente Médio. Mais tarde, Auchinleck elogiou seus esforços, afirmando: 'Estou certo de que, não fosse por seus esforços dedicados e excepcionais, não teríamos sido capazes de deter o inimigo na posição de El Alamein. '(25)

Rommel agora estava ficando exasperado e talvez mostrasse sinais de estar desanimado. Ele escreveu para sua esposa mais tarde naquele dia,

Auchinleck considerou se reagrupar antes de retomar seus ataques no final do mês, mas agora sentindo que o inimigo estava perto de se quebrar, decidiu lançar outro grande ataque imediatamente. Desta vez, ele atacaria simultaneamente ao longo de Ruweisat Ridge e do saliente australiano. Mas mais quatro dias se passariam antes que o ataque fosse lançado e mesmo assim ele sofreu uma preparação apressada.

Na noite do dia 21, o XIII Corpo de exército atacou ao longo de Ruweisat Ridge com duas unidades recém-chegadas, a 161ª Brigada indiana apoiada pela 23ª Brigada Blindada, enquanto os neozelandeses deveriam avançar do sul. Infelizmente, esta segunda batalha por Ruweisat foi uma repetição do desastre do dia 15. A forte resistência inimiga e a confusão no escuro não impediram a infantaria de atingir seu objetivo, porém, à primeira luz, eles estavam em péssimo estado, sem apoio e sendo fortemente contra-atacados. Um ataque impetuoso da 23ª Brigada Blindada conseguiu passar, mas perdeu muitos tanques perdidos nos densos campos de minas e logo se viu preso em um campo de matança. Canhões antitanque e panzers os despedaçaram e essa nova brigada foi praticamente exterminada. Uma unidade mais experiente não teria tentado um impulso tão ousado e imprudente. Provou-se a um custo inaceitável que os tanques aliados não podiam esperar ter sucesso dessa forma contra os tanques alemães mais poderosos e armas antitanque. No total, o XIII Corps perdeu 132 tanques. Para a infantaria da Nova Zelândia, foi um terrível caso de déjà vu, pois eles foram novamente deixados mal expostos, sofrendo outras 900 baixas. Como afirma a História Oficial Britânica, “o plano do ataque conduzido tinha algum mérito, mas algumas falhas críticas. Em primeiro lugar, duas tarefas principais foram atribuídas a unidades inexperientes e, em segundo lugar, não se dedicou tempo suficiente para estudar os detalhes do plano. eles viram a floresta à frente, mas perderam de vista as muitas árvores próximas. ' (27)

A parte do XXX Corpo de exército do ataque seria realizada pelas 26ª e 24ª Brigadas australianas, e era ambicioso em seu escopo. A 24ª Brigada deveria empurrar novamente para o sul, em Miteiriya Ridge, enquanto a 26ª Brigada deveria empurrar bem para o oeste e capturar o Contorno do Anel 25, K109 e todo Tel el Eisa. Morshead disse a seu Comandante do Corpo que achava que a tarefa, dada sua divisão, não era apenas muito grande, mas também os deixaria perigosamente vulneráveis. A 26ª Brigada teve que agarrar esses objetivos enquanto ainda mantinha o terreno que agora ocupavam. Isso não apenas significava que isso enfraquecia a força disponível para o ataque, mas também eles seriam muito limitados para segurar seus novos ganhos. No entanto, o ataque foi ordenado para prosseguir.

Antes do amanhecer do dia 22, elementos de 2/24 Bn avançaram em direção ao Ring Contour 25, mas foram recebidos por artilharia fulminante e fogo de metralhadora desde o início. Eles alcançaram seu objetivo, mas sofreram muitas baixas e estavam muito fracos para segurá-lo. Pouco depois, 2 / 23rd foi para Kilo 109 e East Pt 24 de Tel el Eisa e os levou apesar do fogo pesado. Novamente, apesar do forte apoio da artilharia, este batalhão também se viu preso em seus objetivos e sofrendo baixas. O próximo batalhão a entrar em jogo foi o 2/48, que teve que contornar o flanco esquerdo de 2/23 e capturar o Pt 24 Oeste de Tel el Eisa. Mais uma vez, fogo pesado atingiu este batalhão, forçando-o a pousar aquém de seu objetivo. Eles estavam presos e mal expostos. Nesse ponto, o soldado Stan Gurney levantou-se de um salto e atacou o inimigo. Ele atacou dois postes de metralhadoras usando granadas e baioneta, matando todos os ocupantes, exceto um, que ele mandou de volta como prisioneiro. Outro soldado australiano deu apoio para silenciar o segundo posto. Atacando um terceiro poste, Gurney foi derrubado por granadas, mas saltou novamente e atingiu o posto inimigo, onde foi visto atacando os ocupantes com uma baioneta. Por sua bravura nesta ação, ele seria condecorado com a Cruz Vitória. Seu corpo foi encontrado mais tarde entre as posições alemãs.

Apesar de sua tenacidade em suportar horas sob fogo pesado, a 26ª Brigada não conseguiu segurar nenhum de seus objetivos. As tentativas de ajudá-los com porta-aviões e tanques Bren falharam, e os sobreviventes voltaram ao longo do dia e começaram a cavar. O único ponto positivo era que os alemães foram forçados a abandonar ambos os pontos de Tel el Eisa e nunca mais os ocupariam . 2 / 23rd Bn voltou para East 24 na manhã seguinte enquanto West 24, sendo muito 'quente' para ambos os lados, permaneceu vazio.

Mais ao sul, o ataque da 24ª Brigada também falhou. Avançando para capturar o Trig 22 em Makh Khad Ridge, a infantaria de 2/32 e 2/43 Bns foi recebida por fogo fulminante e congelou. Mais tarde, à noite, 2/28 de Bn e tanques britânicos de apoio tentaram forçar o objetivo, mas a má coordenação entre infantaria e armadura e um erro grave na leitura do mapa fizeram com que essa tentativa também fracassasse. Como um soldado do dia 28 de fevereiro disse mais tarde, foi 'uma confusão total'. (28)

Os ataques de Auchinleck foram novamente frustrados e ambos os corpos sofreram pesadas baixas. Ele atacou Rommel não onde era mais fraco, mas onde era mais forte, e novamente faltou coordenação de armadura e infantaria. Escrevendo sobre a batalha, Auchinleck ponderou que sua armadura "embora valente o suficiente, perdeu o controle e a direção", enquanto a infantaria "cometeu alguns erros evitáveis". - Talvez eu tenha pedido demais a eles. '(29) Mas ele logo pediria mais.

A tentativa final de Auchinleck de quebrar o inimigo começou em 26 de julho. Sua ordem especial do dia dizia:

O objetivo do próximo ataque era romper entre Miteiriya e Deir el Dhib. Os sul-africanos deveriam abrir uma brecha nos campos minados para que a 69ª Brigada Britânica passasse para oeste. A 24ª Brigada australiana deveria atacar ao sul, na crista Miteiriya (Ruin), e então dirigir para noroeste ao longo dela. Eles também dependeriam da criação de lacunas nos densos campos de minas. A ponta de lança de seu ataque seria feita por 2/28 Bn. Os tanques da 1ª Divisão Blindada britânica deveriam explorar mais a oeste.

Começando à meia-noite de 26 de julho, 2/28 de Bn avançou e depois de fazer uma pequena lacuna no campo minado estava em Ruin Ridge uma hora depois. As baixas foram moderadas, mas vários porta-aviões de apoio Bren foram destruídos e queimavam intensamente, bloqueando a lacuna no campo minado. O comandante de 2/28 Bn, o tenente-coronel McCarter, enviou a mensagem: 'Estamos aqui'. O batalhão cavou o melhor que pôde e esperou.

A 69ª Brigada, avançando em 0200 encontrou forte resistência e logo seu ataque se desfez em confusão. Os contra-ataques alemães os pegaram neste estado e a melhor parte da brigada foi completamente invadida. Mais uma vez, o apoio blindado não se materializou a tempo, e o comandante do tanque considerou as lacunas no campo minado insuficientes. As horas passaram.

2 / 28th Bn havia derrotado elementos da 90ª Divisão Ligeira Alemã fora do cume e infligido sérias baixas. Rommel mais uma vez organizou seu contra-ataque rápido, sua marca registrada. Fortes grupos de batalha apoiados por tanques agora se aproximavam no dia 28/02, enquanto a manhã avançava. Chamadas repetidas foram enviadas pedindo mais munição antes que o rádio morresse. Os sons de luta pesada vindos do cume se intensificaram. Às 0905, eles finalmente ligaram o rádio danificado e ligaram para o Quartel General da Brigada. As primeiras palavras ouvidas lá foram "Estamos com problemas". Na hora seguinte, os sinalizadores da brigada registraram a situação desesperadora do batalhão,

Com suas linhas de comunicação e retirada completamente cortadas, 2/28 de Bn foram então espremidos em três lados por fortes blindados alemães e grupos de infantaria até serem derrotados. O batalhão foi virtualmente eliminado, perdendo 65 mortos e 489 desaparecidos, a maioria dos quais feridos e feitos prisioneiros. As perdas da 69ª Brigada britânica foram um pouco mais pesadas, totalizando cerca de 600. Foi um final trágico para um mês que teve sucessos encorajadores em seu primeiro semestre, mas fracassos desmoralizantes com grandes perdas no segundo.

'Assim terminou a grande campanha do verão. 'escreveu Rommel, (32) pois agora ambos os lados estavam exaustos, como no final de junho. O Oitavo Exército estava esgotado e precisava de tempo para se recuperar e se reabastecer. O exército de Rommel estava tão enfraquecido pelos combates dos últimos dois meses que não seria possível retomar a ofensiva. Eles mal haviam se segurado. O Oitavo Exército manteve a vantagem ligeiramente, mas agora eles haviam perdido muitos tanques e a maioria das formações de infantaria estavam seriamente esgotadas. Cedendo a vantagem do zagueiro a Rommel, Auchinleck acertou em encerrar o processo. Agora, a corrida para reforçar e reabastecer começaria para valer, uma batalha travada no mar e nos céus.

Conforme declarado, a importância das batalhas de julho é frequentemente ofuscada pela segunda batalha que começou em outubro. Mas alguns autores reconheceram uma importância maior nas batalhas de julho, como apontado por Charles Messenger em seu livro O desconhecido Alamein. (33) Embora ele admita que estes incluem biógrafos e 'defensores' de Auchinleck, o que não é surpreendente, existem outros. O historiador oficial australiano Barton Maughan descreveu o ataque bem-sucedido em 10 de julho como "o ponto de virada da guerra no norte da África" ​​(34), enquanto os autores mais recentes Mark Johnston e Peter Stanley sugerem que a luta de julho "lançou as bases da vitória de outubro 'e que sua subsequente' obscuridade é imerecida. ' (35) Além disso, o historiador oficial britânico I.S.O. Playfair escreveu: 'Em retrospecto, a importância vital da luta de julho se destaca claramente, e ao general Auchinleck pertence o crédito por transformar a retirada em contra-ataque.' (36) Para enfatizar ainda mais a importância do momento da batalha, podemos olhar para ninguém menos que Winston Churchill, que refletiu que em julho de 1942

Eu estava politicamente mais fraco e sem nenhum vislumbre de sucesso militar. (37)

Pelas conquistas do Oitavo Exército durante esse período, apesar dos reveses da segunda metade do mês, talvez Churchill devesse ter notado que havia, de fato, um lampejo de sucesso militar e sinais de uma vitória mais brilhante no horizonte próximo. Em outros cinemas também haveria esperança. Nos próximos meses, os Aliados seguiriam sua importante vitória em Midway com sucesso em Papua e Guadalcanal, enquanto na Rússia, os alemães caíram em desastre em Stalingrado.

No início de agosto, Auchinleck foi transferido para o comando na Pérsia e no Iraque, e o tenente-general Bernard Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército. Churchill finalmente perdeu a paciência quando Auchinleck lhe disse que não poderia retomar a ofensiva até meados de setembro. Ironicamente, Montgomery se safaria esperando até o final de outubro para lançar sua ofensiva. Naquela época, o equilíbrio de poder havia oscilado tanto a favor dos Aliados que a vitória estava virtualmente assegurada.

Os australianos da 9ª Divisão sofreram 2.700 baixas (600 mortos) em julho, um custo que seria igualado e ligeiramente ultrapassado em outubro / novembro. Ao final dele, cerca de 6.000 seriam vítimas (cerca de 1.200 mortos ou desaparecidos). Isso representava um terço da força da divisão, uma taxa de baixas e mortalidade semelhante à da Frente Ocidental de vinte e cinco anos antes.

A 9ª Divisão continuou a manter o setor costeiro em torno de Tel el Eisa. Seria dessa posição-chave que eles lançariam sua parte do ataque em outubro. Como em julho, eles teriam um papel proeminente e decisivo. A última tentativa de Rommel de romper a linha de Alamein no Alam Halfa em 30/31 de agosto foi derrotada facilmente. Em 23 de outubro, a Segunda Batalha de El Alamein começou, na qual, em última análise, os Aliados entregariam uma derrota esmagadora ao Panzerarmee de Rommel, que logo o veria ser totalmente expulso da África. O pêndulo agora oscilava irreversivelmente a favor dos Aliados.

(1) Este artigo foi o resultado de uma pesquisa realizada para uma palestra apresentada pelo autor em Tel el Eisa, como parte de um tour pelo campo de batalha do Australian War Memorial / Imperial War Museum de Creta e Egito em setembro de 2002

(2) Carta do soldado David Henry Frazer (2/24 Bn) datada de 23 de julho de 1942, Australian War Memorial, Private Record PRO 1943.

(3) First Alamein (1-27 de julho), Alam Halfa (30-31 de agosto) e amp Second Alamein (23 de outubro a 6 de novembro).

(4) Rommel, Erwin 1953, The Rommel Papers: editado por B H Liddell Hart, Collins, London, p. 237

(5) Playfair, I S O 1960, British Official History, The Mediterranean and Middle East, Vol III, HMSO, London, p. 333

(6) Documentos privados de Gunner J P Stokes (2/7 Field Regt), Australian War Memorial, MSS1120. No entanto, essa atitude entre a população egípcia não era universal.

(7) Os artigos de Rommel, p. 242-244

(8) Mellenthin, F W von 1955, Batalhas Panzer, p. 128

(9) Batalhas de Panzer, pp 163-164.

(10) Australian War Memorial, AWM54, 526/4/22, XXX Corps Operation Order # 61 (7 de julho)

(11) Os documentos de Rommel, p. 252.

(12) 2/48 Bn War Diary, Australian War Memorial, AWM 52, 8/3/36

(13) The Rommel Papers, pp 252-253.

(14) Oakes, Bill 1980, Muzzle blast: six years of war with the 2/2 Australian Machine Gun Battalion, AIF, 2/2 Bn Assn., Sydney, p 97.

(15) Glenn, John 1960, Tobruk to Tarakan, Rigby, Adelaide, p 110.

(16) O cabo Tom Derrick já havia ganhado uma Medalha de Conduta Distinta no início do dia durante o ataque ao Pt 26. Ele passou a ganhar a Cruz Vitória por suas ações em Sattelberg, Nova Guiné em 1943 e promoção a Tenente. Infelizmente, ele morreu na última batalha do 2/48º Batalhão na Ilha Tarakan, Bornéu, em maio de 1945. Cópias de seus diários estão guardadas no Australian War Memorial, Private Record PR82 / 190.

(17) Behrendt, Hans-Otto 1985, a inteligência de Rommel na campanha do deserto, 1941-1943, Kimber, Londres p 170

(18) Não está claro se a captura do NFAK 621 levou ou não à interrupção do vazamento nos Estados Unidos. Alguns dizem que 'A Boa Fonte', como foi chamada pelos alemães, foi interrompida no final de junho, outros dizem que em agosto.

(19) Bungay, Stephen 2002, Alamein, p 100.

(20) Brown, Anthony Cave 1975, Guarda-costas de mentiras, Harper & amp Row, Nova York, p. 104. Para leitura adicional, veja Baillieu, Everard 1985, Both sides of the hill e Behrendt, Hans-Otto 1985, inteligência de Rommel na Campanha do Deserto 1941-1943

(21) Share, Pat (ed) 1978, Mud and blood: Albury's own, 2/23º Batalhão de Infantaria Australiano, Heritage, Frankston, Vic., Pp 175-176.

(22) Aberger, Heinz-Dietrich et al 1972, Nut ein Bataillon, (German 8th Machine Gun Bn, 21st Panzer Division), p 192.

(23) The Rommel papers, pp 255-256.

(24) De uma entrevista de 1989 com o Cpl Vic Knight (2 / 2o MG Bn), Keith Murdoch Sound Archive, AWM, S00555

(25) The Mediterranean and Middle East, Vol III, HMSO, London, p. 335

(26) Os artigos de Rommel, p 257.

(27) O Mediterrâneo e o Oriente Médio, Vol III, p. 354

(28) Johnston, Mark & ​​amp Stanley, Peter 2002, Alamein: the Australian story, Oxford, Melbourne, p 94. De uma entrevista com Jack Hawkes, 2/28th Bn, (1989), Keith Murdoch Sound Archive, AWM, SOO527.

(30) Maughan, Barton 1966, Austrália na guerra de 1939-1945, Vol 111. Tobruk e El Alamein, Australian War Memorial, Canberra, p 590.

(31) Registro Oficial do Memorial de Guerra Australiano, AWM54, 526/6/5, HQ 9ª Divisão - Relatório sobre operações - 24ª Brigada - 3 a 29 de julho e 6 de novembro de 1942

(32) Os artigos de Rommel, p. 260.

(33) Messenger, Charles 1982, The unknown Alamein, Ian Allen Ltd, Shepperton, Surrey, p 3. O próprio Messenger considera as batalhas em julho como "sem dúvida o ponto de viragem da guerra no deserto" (p 58)

(34) Baillieu, Everard 1985, Both sides of the hill, 2/24 Battalion Assn, Burwood, Vic., P ix (introdução por Barton Maughan)

(35) Johnston, Mark & ​​amp Stanley, Peter 2002, Alamein: the Australian story, pp 115-116.

(36) O Mediterrâneo e o Oriente Médio, Vol III, P 377

(37) Churchill, Sir Winston S. 1951, The Second World War, vol. IV, Cassell, Londres, p. 390


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Até agora, no entanto, a tentativa do marechal Rommel de invadir Tel el Eisa e as dunas de areia que dominam a área não foi bem-sucedida. Os esforços do inimigo até agora lhe custaram muito em homens mortos, feridos e capturados.

Uma fotografia colorida de Erwin Rommel e sua equipe no Norte da África.

A artilharia alemã atacou com golpes de marreta, tentando abrir caminho para a infantaria, cujo avanço foi capaz de seguir durante a noite pelos fluxos de balas traçadoras de metralhadora que deixaram um rastro brilhante logo acima do solo. Sinalizadores verdes e brancos ondulavam dos tanques alemães enquanto eles avançavam.

A infantaria inimiga tentou apressar as posições britânicas de abrigos preparados durante o dia, mas encontrou um fogo incessante. À meia-noite, a defesa da parede de pedra mais uma vez se mostrou dura demais para as tropas de elite do marechal Rommel.

Na noite de 14 de julho, Auchinleck contra-atacou para aliviar a pressão sobre os australianos, enviando suas 4ª e 5ª Brigadas da Nova Zelândia e 5ª Brigada Indiana contra cerca de 4.000 italianos em Ruweisat Ridge. O ataque incluiu uma feroz resistência à queima-roupa e intenso fogo de artilharia entre a noite de 14 e a tarde de 15 de julho. Em um contra-ataque devastador, a armadura alemã recuperou o cume. As perdas totais, mortos e feridos na 2ª Divisão da Nova Zelândia, ultrapassaram 1.400, um golpe duro e chocante para uma divisão de infantaria já esgotada.

Rommel, perturbado por sua incapacidade de retomar a ofensiva, pressionou por uma retirada rápida. No entanto, comandantes italianos seniores dando novas ordens às unidades italianas para lutarem até o último homem o convenceram a desistir. No dia seguinte, a Sabratha na forma do 85º Regimento retomou Tel el Eisa, mas sofreu pesadas perdas no processo. Caccia Dominioni escreve sobre o “Esplêndida recaptura de Tell el Eisa, realizada pelo 85º Batalhão de Infantaria do 1º Batalhão sob o comando do Coronel Angelozzi na tarde de 14 de julho”. Em 16 de julho, o 2/23 o Batalhão tentou retomar Tel el Eisa, mas interrompeu suas investidas após sofrer pesadas perdas. Em seus papéis, Rommel escreve:

No dia seguinte, 16 de julho, os britânicos voltaram a atacar, mas desta vez apenas localmente. Depois de uma preparação intensiva de artilharia, os australianos atacaram nas primeiras horas da manhã com o apoio de tanques e tomaram vários pontos-fortes detidos pela Sabratha.

Mais tarde, relatando o ataque do 2/23º Batalhão, Mark Johnston escreveu que em 16 de julho, eles receberam ordens para retomá-lo e o resto do cume Tel el Eisa. Após o sucesso inicial, eles sofreram quase 50 por cento de baixas e tiveram que se retirar. ”

Em 17 de julho, dois batalhões australianos atacaram ao sul contra as posições italianas em Sanyet el Miteiriya e Makh Khad Ridge. Os australianos capturaram 700 prisioneiros. No entanto, eles foram atacados por artilheiros italianos que lutaram bem e posteriormente contra-atacaram com tanques e infantaria. Os italianos capturaram nada menos que 200 prisioneiros. Mas o Australian War Memorial afirma que foi um contra-ataque alemão. No entanto, os registros alemães indicam que os responsáveis ​​são italianos do 3º Batalhão do 61º Regimento de Infantaria de Trento. A História Oficial Australiana apenas admite que dois pelotões avançados da companhia esquerda do 2/32 foram invadidos, 22 homens feitos prisioneiros. Isso implica que os alemães os capturaram.

Johnston, em Fighting The Enemy, atribui isso a “Uma relutância em reconhecer reveses contra os italianos.

Um grupo de sapadores de combate italianos na força da companhia entrincheirados em Makh Khad resistiu por toda a escuridão antes do amanhecer até o amanhecer. Todos foram declarados mortos ou capturados, tendo lutado muito bravamente e bem contra o Batalhão 2/32 da Austrália. Isso deu à Divisão de Trento tempo suficiente para preparar um contra-ataque que empurrou os australianos para trás.


Primeira Batalha de El Alamein

A própria Alamein era uma estação ferroviária inconseqüente na costa. A linha que os britânicos escolheram defender se estendia entre o mar e a Depressão, o que significava que Rommel só poderia flanquear a região tomando um desvio significativo para o sul e cruzando o Deserto do Saara. O Exército Britânico no Egito reconheceu isso antes da guerra e fez com que o Oitavo Exército iniciasse a construção de várias & # 8220boxes & # 8221 (localidades com escavações e cercadas por campos minados e arame farpado), sendo a mais desenvolvida ao redor da estação ferroviária de Alamein. A maior parte da linha & # 8220 & # 8221 era um deserto aberto e vazio.

O plano de Rommel era para que a 90ª Divisão Ligeira e as 15ª e 21ª divisões Panzer do Afrika Korps penetrassem nas linhas do Oitavo Exército entre a caixa de Alamein e Deir el Abyad (que ele acreditava estar defendido). A 90ª Divisão Ligeira deveria então virar para o norte para cortar a estrada costeira e prender os defensores da caixa de Alamein e o Afrika Korps viraria à direita para atacar a retaguarda do XIII Corpo de exército.

A primeira batalha de El Alamein começou em 1º de julho e durou até 27 de julho. Rommel, que chegou perigosamente com falta de homens e tanques (apenas 55 vagões operando na frente de El Alamein antes do ataque) e com uma linha de abastecimento perigosamente longa, esperava surpreender o Oitavo Exército antes de desdobrar seu potencial em homens e meios, entre os novas tropas chegando da Grã-Bretanha e os novos tanques chegando dos Estados Unidos, por outro lado, Auckinleck esperava que o excesso de confiança de Rommel & # 8217 levasse as forças do Eixo a tal estado que não só poderiam ser detidas, mas também rejeitadas.

A batalha foi um impasse, mas interrompeu o avanço do Eixo em Alexandria. Em sua apreciação de 27 de julho, Auchinleck escreveu que o Oitavo Exército não estaria pronto para atacar novamente até meados de setembro, no mínimo. Ele acreditava que, porque Rommel entendeu que com o passar do tempo a situação dos Aliados só iria melhorar, ele foi compelido a atacar o mais rápido possível e antes do final de agosto, quando teria superioridade na armadura. Auchinleck, portanto, fez planos para uma batalha defensiva.


Primeira, segunda e terceira Batalha de El Alamein

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Conde

Primeira batalha 1-27 de julho de 1942 - Após a vitória na Batalha de Gazala, o avanço de Rommel em direção ao Egito foi detido pelo General Auchinleck

Segunda Batalha (Batalha de Alam Halfa) 30 de agosto a 5 de setembro de 1942.

O general Montgomery, usando planos de batalha preparados pelo general Auchinleck, impediu a tentativa de Rommel de romper o Alam Halfa em direção ao rio Nilo.

Terceira batalha - General Montgomery rompe a defesa alemã-italiana, forçando (indiscutivelmente) gen. Rommel começou uma longa luta contra a retirada em direção a Tunis.

Todas as três batalhas são altamente controversas

O General Auchinleck da Primeira Batalha salvou a situação, mas foi demitido por Winston Churchill. Ele foi sacrificado como bode expiatório para salvar a pele de WC?

Segunda Batalha - O General Montgomery afirmou que os planos de batalha eram inteiramente seus, mas na verdade foram preparados pelo estado-maior de Auchinleck antes de sua demissão.

Terceira batalha - foi necessário? O sucesso da Operação Tocha forçará Rommel a retirar seu exército do Egito de qualquer maneira. Montgomery e Churchill planejam começar esta batalha apenas alguns dias antes da Operação Tocha. Por quê?

Conde

Em 1942, a opinião pública na Grã-Bretanha, chocada com os infortúnios na Ásia e no norte da África, exigiu explicação. O governo de coalizão de Churchill estava perdendo popularidade rapidamente. Em junho de 1942, o governo de coalizão perdeu a eleição suplementar em Maldon por grande mudança de votos.

Esta foi a expressão de fortes críticas à liderança do governo de coalizão de W. Churchill à nação em tempo de guerra. As políticas de guerra de W.C foram questionadas.

W. Churchill corria grande perigo político de perder sua posição, provavelmente o momento mais perigoso para sua liderança durante a guerra.

Sua resposta política foi passar a bola para os líderes militares. Ao fazer isso, ele recuperou a confiança da Câmara dos Comuns (ele ganhou o voto de censura 475 a 25), mas o público exigiu a ofensiva e a vitória.

Quando Auchinleck o informou que não estaria pronto para a ofensiva em El Alamein por mais 6 a 8 semanas, ele assinou sua sentença de morte. Ele foi ao Cairo para fazer um expurgo de funcionários a fim de apaziguar a opinião em casa.

Depois de substituir Auchinleck por Alexandre e nomear Montgomery como comandante do 8 Exército, Churchill não poupou recursos para suas forças no deserto.

Houve um fluxo ininterrupto de material e pessoal da Grã-Bretanha para o Egito na escala que era apenas um sonho na época do comando de Auchinleck.

O acompanhamento de material não foi apenas marcado por maior quantidade.

As qualidades do novo equipamento dão a Montgomery, pela primeira vez na guerra do deserto, uma vantagem de qualidade distinta sobre seu oponente.

Os novos tanques Sherman eram uma classe melhor do que os alemães Mark III e Mark IV (com exceção dos Mark IV Specials com canhões longos de 75 mm, mas Rommel não tinha muitos deles). Monty tinha 300 deles quando os comandantes anteriores tinham como tanque principal concessões que não podiam lutar da posição de "puxar para baixo" e não eram totalmente dignos de batalha na guerra aberta no deserto devido ao patrocínio arcaico montado do armamento principal.

Além disso, a nova arma anti-tanque de 6 libras tornou-se disponível em maior quantidade, causando forte impacto no campo de batalha. Havia 800 desses pequenos canhões potentes para dar à infantaria britânica uma arma antitanque eficaz. Os dois libras usados ​​anteriormente eram ineficazes, exceto em uma faixa muito próxima.

Na artilharia de campanha, ele tinha enorme superioridade não apenas em número de armas, mas também no estoque de munição disponível. As baterias do alemão ficaram continuamente sem munição durante a batalha.

A superioridade de Monty no amor era enorme. Ho preparou 1100 tanques para a ação. Isso inclui 300 novos Sherman que não puderam ser igualados por nenhum dos tanques Rommel e esperavam Mark IV Special. Rommel tinha apenas 30 deles. Portanto, nesta categoria, Monty tinha uma vantagem de 10: 1.

Ele também tinha mais de 200 concessões que, desprezando seu armamento principal montado pelo patrocinador, eram oponentes consideráveis ​​do Mark Iii alemão e do Mark IV padrão. As 600 máquinas restantes eram Valentines e outros tanques leves.

200 tanques adicionais foram trazidos durante a batalha.

Contra essas forças, Rommel poderia colocar em campo 200 tanques armados alemães e 300 veículos italianos com “latas de sardinha”.

Com essa superioridade, tanto em quantidade quanto em qualidade, não foi difícil vencer a batalha.

Além disso, a batalha foi planejada de forma que o final previsto da batalha coincida com a operação Tocha.

No caso de Monty não frear a linha em El Alamein, Rommel será obrigado a desistir devido à situação geral no Norte da África para que Monty possa reivindicar a vitória de qualquer maneira.

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Primeira batalha de El Alamein, 1-27 de julho de 1942 - História

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Primeira batalha de El Alamein 1 - 27 de julho de 1942.

O Oitavo Exército Aliado sob o general Claude Auchinleck recuou de Mersa Matruh para a Linha Alamein, uma lacuna de quarenta milhas entre El Alamein e a Depressão Qattara, no Egito.

Em 1º de julho, o ítalo-alemão Afrika Korps, liderado por Erwin Rommel, atacou. A linha aliada perto de El Alamein não foi invadida até a noite e esse bloqueio paralisou o avanço do Eixo.

Em 2 de julho, Rommel concentrou suas forças no norte, com a intenção de invadir El Alamein. Auchinleck ordenou um contra-ataque no centro da linha do Eixo, mas o ataque falhou. Os Aliados também atacaram no sul e tiveram mais sucesso contra os italianos. Como resultado da resistência aliada, Rommel decidiu reagrupar e defender a linha alcançada.

Auchinleck atacou novamente em 10 de julho em Tel el Eisa, no norte, e mais de mil prisioneiros foram feitos. O balcão de Rommel em Tel el Eisa pouco alcançou. Auchinleck então atacou novamente no centro na crista Ruweisat em duas batalhas - a Primeira e a Segunda Batalhas de Ruweisat em 14 de julho e 21 de julho. Nenhuma das duas batalhas teve sucesso e o fracasso da armadura em alcançar a infantaria a tempo na Segunda Batalha levou a a perda de 700 homens. Apesar disso, outros dois ataques foram lançados em 27 de julho. Um deles, no norte, em Tel el Eisa, foi um fracasso moderado. A outra em Miteiriya foi mais calamitosa, pois os campos minados não foram limpos e a infantaria ficou sem blindagem quando confrontada com um contra-ataque alemão.

O Oitavo Exército estava exausto e, em 31 de julho, Auchinleck ordenou o fim das operações ofensivas e o fortalecimento das defesas para enfrentar uma grande contra-ofensiva.

A batalha foi um impasse, mas o avanço do Eixo em Alexandria (e depois no Cairo) foi interrompido.

Segunda Batalha de El Alamein

A Segunda Batalha de El Alamein foi uma batalha que durou de 23 de outubro a 3 de novembro de 1942 durante a Segunda Guerra Mundial. Após a Primeira Batalha de El Alamein, que paralisou o avanço do Eixo, o general britânico Bernard Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército de Claude Auchinleck em agosto de 1942. O sucesso na batalha mudou a maré na campanha do Norte da África.


Índice
1 A situação
2 O Plano Britânico
3 a batalha


A situação
Em julho de 1942, o Afrika Korps alemão sob o comando do general Erwin Rommel atacou profundamente o Egito, ameaçando a vital linha de abastecimento britânica através do Canal de Suez. Confrontado com linhas de suprimento excessivamente estendidas e falta de reforços, embora estivesse ciente da chegada de enormes reforços britânicos, Rommel decidiu atacar os britânicos enquanto sua construção ainda não estava completa. Este ataque em 30 de agosto de 1942 em Alam Halfa falhou, e esperando um contra-ataque do 8º Exército de Montgomery, o Afrika Korps se firmou. Após mais seis semanas de formação de forças, o 8º Exército britânico estava pronto para atacar. 200.000 homens e 1.000 tanques sob Montgomery fizeram seu movimento contra os 100.000 homens e 500 tanques do Afrika Korps.


O plano britânico
Com a Operação Lightfoot, Montgomery esperava abrir dois corredores através dos campos minados do Eixo no norte. A armadura então passaria e derrotaria a armadura alemã. Ataques diversificados no sul impediriam o resto das forças do Eixo de se mover para o norte. Montgomery esperava uma batalha de doze dias em três fases - & quotA invasão, a luta de cães e a derrocada final do inimigo. & Quot

Os britânicos praticaram uma série de enganos nos meses anteriores à batalha para errar o comando do Eixo, não apenas quanto ao paradeiro exato da batalha que se aproximava, mas quanto ao momento em que a batalha provavelmente ocorreria. Esta operação recebeu o codinome de & quotOperation Bertram & quot. Um gasoduto fictício foi construído, estágio por estágio, cuja construção levaria o Eixo a acreditar que o ataque ocorreria muito mais tarde do que de fato aconteceu, e muito mais ao sul. Para aumentar a ilusão, tanques falsos feitos de estruturas de madeira compensada colocados sobre jipes foram construídos e implantados no sul.Em uma finta reversa, os tanques para a batalha no norte foram disfarçados como caminhões de abastecimento, colocando uma superestrutura de madeira compensada removível sobre eles.

O Eixo estava inserido em duas linhas, chamadas pelos Aliados de Linha Oxálica e Linha Pierson. Eles colocaram cerca de meio milhão de minas, principalmente antitanque.


A batalha
A batalha começou às 21h40 do dia 23 de outubro, com uma barragem de artilharia sustentada. O objetivo inicial era a Linha Oxálica com a blindagem que pretendia avançar sobre ela e seguir para a Linha Pierson. No entanto, os campos minados ainda não estavam totalmente limpos quando o ataque começou.

No primeiro dia, o ataque para criar o corredor norte caiu três milhas abaixo da linha de Pierson. Ainda mais ao sul, eles progrediram melhor, mas foram parados na Serra Miteirya.

Em 24 de outubro, o comandante do Eixo, General Stumme (Rommel estava de licença médica na Áustria), morreu de um ataque cardíaco e o General Ritter von Thoma assumiu o comando das forças do Eixo, enquanto Rommel recebeu ordens de retornar à África, chegando em 25 de outubro .

Para os Aliados no sul, após outro ataque abortado na Serra Miteirya, o ataque foi abandonado. Montgomery mudou o foco do ataque para o norte. Houve um ataque noturno bem-sucedido no dia 25-26. O contra-ataque imediato de Rommel não teve sucesso. Os Aliados haviam perdido 6.200 homens contra perdas do Eixo de 2.500, mas enquanto Rommel tinha apenas 370 tanques prontos para a ação, Montgomery ainda tinha mais de 900.

Montgomery sentiu que a ofensiva estava perdendo força e decidiu se reagrupar. Houve uma série de pequenas ações, mas, em 29 de outubro, a linha do eixo ainda estava intacta. Montgomery ainda estava confiante e preparou suas forças para a Operação Supercharge. As intermináveis ​​pequenas operações e o desgaste da força aérea aliada já haviam reduzido a força efetiva dos tanques de Rommel para apenas 102.

A segunda maior ofensiva aliada da batalha foi ao longo da costa, inicialmente para capturar a trilha de Rahman e depois tomar o terreno elevado em Tel el Aqqaqir. O ataque começou em 2 de novembro de 1942. No dia 3, Rommel tinha apenas 35 tanques prontos para entrar em ação. Apesar de conter o avanço britânico, a pressão sobre suas forças tornou necessária uma retirada. No entanto, no mesmo dia, Rommel recebeu uma mensagem de "Vitória ou Morte" de Adolf Hitler, interrompendo a retirada. Mas a pressão dos Aliados era muito grande e as forças alemãs tiveram que se retirar na noite de 3 a 4 de novembro. Em 6 de novembro, as forças do Eixo estavam em plena retirada e mais de 30.000 soldados se renderam.

Winston Churchill resumiu a batalha de maneira famosa em 10 de novembro de 1942 com as palavras & quotagora este não é o fim, não é nem mesmo o começo do fim. Mas talvez seja o fim do começo. & Quot

A batalha foi o maior triunfo de Montgomery. Ele adotou o nome de & quotLord Montgomery of Alamein & quot quando foi elevado à nobreza. O sucesso de seu plano levou Montgomery a preferir a superioridade esmagadora em todas as suas batalhas subsequentes, levando a uma reputação, com alguns, de ser excessivamente cauteloso.

O desembarque da Tocha no Marrocos no final daquele mês marcou o fim efetivo da ameaça do Eixo no Norte da África.


Batalhas semanais: primeira batalha de El Alamein

Depois de ser empurrado de volta para o Egito da Líbia, o Oitavo Exército britânico começou a recuar para a linha de El Alamein em 26 de junho de 1942 e, em 30 de junho, todas as forças britânicas haviam recuado para trás das defesas de El Alamein.

Ao contrário das linhas defensivas anteriores, Gazala e Marsa Matruh-Sidi Hamza, o Generalfeldmarschall Rommel não conseguiu enviar tanques para flanquear a linha no sul e cercar os britânicos na Depressão do Qatarra, uma área de pântano salgado e areia macia que fica ao sul da linha El Alamein e era intransitável para tanques e outros veículos pesados. A linha foi nomeada em homenagem à estação ferroviária El Alamein, no Norte.

Em 1º de julho de 1942, a 90ª Divisão Ligeira atacou o Alamein Box, um anel de defesas ao redor de El Alamein, mas a luz fraca e uma tempestade de areia causaram confusão e eles correram para as defesas britânicas, que deveriam contornar. À tarde, a 90ª Divisão Ligeira veio para atirar da Divisão Sul-Africana e quando Rommel tentou fazer a divisão se mover novamente, ele próprio foi pego na barragem.

O Deutsches Afrika Korps, DAK, se saiu melhor no sul. Contendo a 15ª e a 21ª Divisões Panzer, o DAK atingiu sua linha de partida com três horas de atraso devido ao bombardeio da Força Aérea do Deserto. Eles atacaram Deir el Shein, que estava detido pela 18ª Brigada Indiana, no meio da linha. Às 19h, as divisões panzer finalmente venceram a 18ª Brigada Indiana e capturaram Deir el Shein, embora tenham perdido 18 dos 55 tanques que possuíam. A captura de Deir el Shein demorou tanto que o general Auchinleck teve tempo de mover novas forças para a área para evitar um avanço alemão. Em 2 de julho de 1942, o DAK tentou mover-se para o norte a fim de ajudar a 90ª Divisão Ligeira, que ainda estava sofrendo fogo de artilharia pesada britânica, no ataque à Caixa Alamein. Eles experimentaram lutar ao redor e na crista Ruweisat no meio da linha e, embora os britânicos estivessem muito desorganizados para repelir totalmente o ataque, o DAK estava cansado demais para avançar mais e perdeu mais 11 tanques, deixando-os com apenas 26.

Em 3 de julho de 1942, o DAK atacou o sul de Ruweisat Ridge e fez pouco progresso. O XIII Corpo de exército britânico avançou sobre Deir el Shein, mas correu para a Divisão Ariete italiana. Após uma troca de tiros de artilharia, a Divisão da Nova Zelândia atacou e capturou 350 prisioneiros e 44 armas. A Divisão da Nova Zelândia então correu para a Divisão de Brescia, do X Corpo de exército italiano, enquanto tentava evitar que a Divisão Ariete recuasse. Pouco progresso foi feito por ambos os lados. Rommel ordenou que o DAK se retirasse e que a infantaria italiana fosse colocada nas posições que o DAK havia ocupado no dia seguinte & # 8211 Rommel foi para a defensiva.

Em 4 de julho de 1942, os britânicos descobriram que os alemães não haviam se retirado. Em uma série de ataques, os britânicos fizeram muito pouco progresso, exceto na limpeza de uma grande parte da Cordilheira Ruweisat das forças inimigas. Nos dias que se seguiram, os britânicos atacaram o sudoeste de Ruweisat Ridge, mas conseguiram muito pouco.

No dia 9 de julho de 1942, a 21ª Divisão Panzer e a Divisão Littorio italiana atacaram Bab El Qattara, ao sul da crista Ruweisat. Os britânicos, que souberam do plano de interceptação ULTRA, o abandonaram, levando Rommel a acreditar que era um ponto fraco.

Em 10 de julho de 1942, a 1ª Divisão Sul-africana atacou Tel El Makd Khad e a 9ª Divisão Australiana atacou Tel El Eisa no Norte. A 1ª Divisão Sul-Africana capturou Tel El Makh Khad, mas retirou-se devido a um mal-entendido. A 9ª Divisão Australiana também capturou seu objetivo e repeliu um contra-ataque do 382º Regimento da 164ª Divisão Alemã. A 9ª Divisão Australiana também foi atacada nos dias 12 e 13 de julho de 1942 e Rommel tentou isolá-la atacando a Alamein Box. Essas tentativas falharam.

Em 14 de julho de 1942, o XXX Corps britânico e o XIII Corps atacaram a crista Ruweisat e em 15 de julho, a maior parte da crista estava em mãos britânicas. Rommel imediatamente contra-atacou e empurrou a Divisão da Nova Zelândia da extremidade oeste da Cordilheira Ruweisat e invadiu a 4ª Brigada da Nova Zelândia e o QG # 8217s. A 1ª Divisão Blindada esperou o momento certo para contra-atacar, que nunca aconteceu. Isso, junto com os tanques não explorando os ganhos obtidos pela infantaria, causou antipatia entre a infantaria e os comandantes dos tanques e fez com que os britânicos controlassem apenas metade da crista Ruweisat.

Em 16 de julho de 1942, Rommel atacou a 5ª Divisão Indiana em Ruweisat Ridge, mas não conseguiu nada. A 9ª Divisão Australiana atacou o Miteirya Ridge, mas também fez pouco progresso. Também pouco progresso foi feito no dia 17 de julho. Apesar de pouco progresso feito pelos britânicos, Rommel teve que abandonar qualquer ofensiva planejada, pois havia perdido mais de 2.000 toneladas de munição e 50.000 galões de combustível para o bombardeio da Força Aérea do Deserto em Matruh.

Em 18 de julho de 1942, carros blindados e tanques leves da 7ª Divisão Blindada foram enviados para perseguir as forças do Eixo ao sul da linha como uma diversão. Depois de ser instado por Churchill a fazer um ataque, Auchinleck ordenou que a 5ª Divisão Indiana atacasse Deir El Shein ao longo da Cordilheira Ruweisat e a Divisão da Nova Zelândia para atacar a extremidade oeste da cordilheira e a Depressão El Mreir. Eles alcançaram seus objetivos, mas foram forçados a recuar pelo 5º e 8º Regimentos Panzer antes que a armadura britânica pudesse apoiá-los. Quando a armadura britânica enfrentou os alemães, sofreu muitas baixas, 132 tanques no primeiro dia, enquanto os alemães perderam apenas três tanques. Em 23 de julho de 1942, a 5ª Divisão Indiana tentou retomar o cume, mas falhou.

Em 26 de julho de 1942, a 9ª Divisão Australiana e a 1ª Divisão Sul-Africana tentaram tomar a parte oriental do Cume Miteirya. Eles conseguiram limpar as lacunas nos campos minados do Eixo, mas foram repelidos. A luta continuou até 27 de julho, mas logo foi cancelada.

Os britânicos ficaram na defensiva. A corrida alemã pelo Norte da África foi interrompida, assim como o risco para o Cairo e os territórios de propriedade britânicos no Oriente Médio e seu petróleo foram reduzidos drasticamente. El Alamein foi o ponto de inflexão para os Aliados na Segunda Guerra Mundial, pois foi a primeira grande vitória contra as táticas de blitzkrieg alemãs e mostrou como derrotá-la: armas antitanque eficazes, números superiores de superioridade aérea e suprimentos forçando-os a uma guerra de atrito.


Primeira batalha de El Alamein, 1-27 de julho de 1942 - História

Em 27 de julho de 1942, as forças aliadas sob o comando de Claud Auchinleck derrotaram o Afrika Corps de Erwin Rommel na primeira batalha em El-Alamein.

A Itália declarou guerra à Grã-Bretanha em 10 de junho de 1940. Em setembro, suas forças, comandadas pelo marechal Rodolfo Graziani, invadiram o Egito, um estado formalmente independente que, na prática, era totalmente dependente dos britânicos. Eles foram combatidos pelo exército do "Nilo", comandado pelo General Richard O'Connor. Os sucessos italianos foram insignificantes e sua ofensiva estagnou.

Então, a Alemanha decidiu enviar suas forças para a África. A ajuda para seu aliado era um objetivo secundário. O objetivo principal era criar pontos de apoio estratégicos, necessários para a conquista de mais terras africanas. A Alemanha também queria capturar o Canal de Suez para tornar a vida no Mediterrâneo difícil para os britânicos.

O Afrika Corps era comandado pelo então desconhecido General Erwin Rommel. Seu primeiro escalão desembarcou em Trípoli em meados de fevereiro de 1941. Os britânicos prestaram pouca atenção a esse desembarque. Esta foi uma jogada pobre da parte deles, pois antes de Rommel reunir todas as suas forças, ele foi capaz de atacar Al Uqaylah, Benghazi e, em seguida, Tobruk. Até então, os britânicos enfrentaram apenas comandantes italianos pouco treinados e agora enfrentam um alemão muito competente. Como resultado, as primeiras batalhas importantes foram perdidas pelos britânicos. O General O'Connor foi capturado. A ofensiva de Rommel foi interrompida em junho de 1941.

De meados de junho a meados de novembro, a guerra na África foi bastante passiva. Os alemães não tinham mais força para avançar e os comandantes aliados precisaram de tempo para se recuperar e se preparar para um contra-ataque. O contra-ataque foi entregue em novembro. Os britânicos planejavam cercar Rommel na fronteira da Tripolitânia, mas Rommel conseguiu escapar da armadilha, ganhando o apelido de "Raposa do Deserto". No início de 1942, Rommel conseguiu obter mais um punhado de vitórias, a mais impressionante das quais pode ser considerada a tomada de Tobruk, que os britânicos consideravam uma fortaleza inexpugnável.

No final de junho, os alemães abordaram novas linhas defensivas construídas pelos Aliados em El-Alamein. Começaram combates ferozes e, como resultado, os britânicos, com vantagem em mão de obra e veículos, começaram a retardar o avanço de Rommel. Aviões britânicos causaram danos significativos às comunicações alemãs e às linhas de abastecimento.

Em 10 de julho, os britânicos realizaram um ataque bem-sucedido em Tel el Eisa, reduzindo ainda mais a contagem de veículos de Rommel e capturando 1000 prisioneiros. A batalha principal ocorreu em 27 de julho. Embora Claud Auchinleck tenha cometido muitos erros que custaram muitos homens e tanques aos britânicos, a ofensiva de Rommel foi interrompida. Outras tentativas de esmagar o exército britânico foram infrutíferas. Em 13 de maio de 1943, as forças germano-italianas na África se renderam.


Assista o vídeo: El Alamein