Uma antiga cidade maia fundada por um deus e conquistada por um déspota que trai a morte

Uma antiga cidade maia fundada por um deus e conquistada por um déspota que trai a morte


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Mayapan é um sítio maia localizado no moderno estado mexicano de Yucatan, cerca de 55 km (34 milhas) a sudeste de Mérida, a capital do estado. Esta reconstrução da história do local representa um desafio para os estudiosos, pois as diferentes fontes escritas que se referem a ele muitas vezes se contradizem. Como resultado, apenas uma reconstrução parcial da história do Mayapan foi alcançada usando-os. No entanto, as evidências arqueológicas podem servir para verificar as afirmações dessas fontes.

Fundado por Deus ou pelo Homem?

O nome Mayapan pode ser traduzido literalmente para significar 'Bandeira / Bandeira dos Maias', e também era conhecido como Zaclactun, que pode significar 'lugar onde a cerâmica branca foi feita' ou 'caverna branca'. De acordo com a lenda local, Mayapan foi fundada por Kukulcan, a divindade da cobra maia, após o declínio de Chichen Itza (que fica a cerca de 100 km (62 milhas) a leste da cidade) em meados do século 13 º século.

O próprio Kukulcan é uma figura um tanto problemática, pois era o nome de um deus maia e de um governante mortal, e a distinção entre os dois foi borrada. Alguns arqueólogos, no entanto, são da opinião de que Mayapan foi estabelecido por volta de 1000 DC e estava em uma aliança, conhecida como Liga dos Maias, com as poderosas cidades de Uxmal e Chichen Itza.

Kukulkan como uma divindade cobra na base da face oeste da escada norte de El Castillo, Chichen Itza (CC por 2.0)

Cidade atacada por sobrevivente da sentença de morte

Mayapan floresceu durante o final do período pós-clássico, ou seja, entre os 13 º e 15 º séculos DC. Esta foi uma época em que a civilização maia estava em declínio, e o maia servia como um importante centro político e cultural que exercia uma forte influência sobre outras cidades-estado maias menores. Está registrado nas fontes escritas que no final dos 12 º século, Hunak Ke'el, um nativo de Telchaquillo que fundou a dinastia Cocom, foi capturado pelos habitantes de Chichen Itza e jogado em um cenote como uma oferenda de sacrifício aos deuses. Hunak Ke'el, no entanto, sobreviveu a essa provação e declarou guerra à cidade. Chichen Itza caiu para Hunak Ke'el por volta de 1224 DC.

Hunak Ke'el e a dinastia Cocom são figuras importantes na história dos maias, pois governaram a cidade até a segunda metade do século XV. º século. As fontes, no entanto, divergem entre si em relação a esta família governante. Alguns, por exemplo, afirmaram que o Mayapan foi fundado por Hunak Ke'el durante sua guerra com Chichen Itza, enquanto outros registram que a dinastia Cocom começou a governar a cidade durante a segunda metade do 13 º século, após a morte de Kukulcan.

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Mayapan (CC por SA 3.0)

A capital de uma dinastia poderosa

Mayapan serviu como capital da dinastia Cocom, e foi a partir desta cidade que a dinastia dominou a parte norte da Península de Yucatan por mais de dois séculos, a partir do século 13 º aos 15 º séculos DC. A dinastia Cocom chegou ao fim em algum momento entre 1440 e 1460 DC. Levantes contra seu governo durante esse tempo resultaram na derrota dos Cocoms pelos Xiu, outra família nobre maia. Membros do Cocom foram massacrados pelos Xiu, e Mayapan foi abandonado após ser destruído. Foi sugerido que uma epidemia que devastou a área também contribuiu para a queda da cidade.

As ruínas maias (Graeme Churchard / flickr)

Hoje, as ruínas maias estão sendo investigadas por arqueólogos, empreendimento que começou no final da década de 1930, e as obras no local continuam até hoje. Foi relatado que cerca de 4.000 estruturas foram identificadas na cidade, embora nem todas tenham sido escavadas ainda.

Um dos destaques arquitetônicos do local é a pirâmide que domina a praça central da cidade. Esta estrutura é referida pelos arqueólogos como "Estrutura Q162", embora popularmente conhecida como Templo / Castelo de Kukulkan. A pirâmide tem uma semelhança impressionante com a pirâmide de Chichen Itza, embora a de Mayapan tenha sido construída em uma escala menor.

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A pirâmide maia (Arian Zwegers / flickr)

Existem também torres circulares, conhecidas como "observatórios", que podem ter sido usadas para fins astronômicos ou como templos ao deus do vento maia. Além disso, existem 26 cenotes localizados ao redor da cidade, que fornecem água para o povo maiapano. Assim, áreas residenciais cresceram em torno desses buracos para que a água pudesse ser convenientemente obtida.


Conquista espanhola dos maias

o Conquista espanhola dos maias foi um conflito prolongado durante a colonização espanhola das Américas, em que os espanhóis conquistadores e seus aliados gradualmente incorporaram o território dos estados e governos pós-clássicos maias ao vice-reinado colonial da Nova Espanha. Os maias ocuparam um território que agora está incorporado aos países modernos do México, Guatemala, Belize, Honduras e El Salvador. A conquista começou no início do século 16 e é geralmente considerada como tendo terminado em 1697.

Antes da conquista, o território maia continha vários reinos concorrentes. Muitos conquistadores viam os maias como infiéis que precisavam ser convertidos e pacificados à força, apesar das conquistas de sua civilização. [2] O primeiro contato entre os exploradores maias e europeus ocorreu em 1502, durante a quarta viagem de Cristóvão Colombo, quando seu irmão Bartolomeu encontrou uma canoa. Seguiram-se várias expedições espanholas em 1517 e 1519, chegando a várias partes da costa de Yucatán. A conquista espanhola dos maias foi um caso prolongado - os reinos maias resistiram à integração no Império espanhol com tal tenacidade que sua derrota durou quase dois séculos. [3] Os Itza Maya e outros grupos de planícies na Bacia de Petén foram contatados pela primeira vez por Hernán Cortés em 1525, mas permaneceram independentes e hostis aos invasores espanhóis até 1697, quando um ataque espanhol coordenado por Martín de Urzúa y Arizmendi finalmente derrotou os último reino maia independente.

A conquista dos maias foi prejudicada por seu estado politicamente fragmentado. As táticas e tecnologias espanholas e nativas diferiam muito. Os espanhóis se engajaram em uma estratégia de concentrar as populações nativas em cidades coloniais recém-fundadas, eles viam a tomada de prisioneiros como um obstáculo à vitória total, enquanto os maias priorizavam a captura de prisioneiros vivos e do saque. Entre os maias, a emboscada era uma tática favorita em resposta ao uso da cavalaria espanhola. Os maias das terras altas começaram a cavar fossos e forrá-los com estacas de madeira. A resistência nativa aos novos assentamentos nucleados assumiu a forma de fuga para regiões inacessíveis como a floresta ou a união de grupos maias vizinhos que ainda não haviam se submetido aos conquistadores europeus. O armamento espanhol incluía espadas, floretes, lanças, lanças, alabardas, bestas, fechos de fósforo e artilharia leve. Os guerreiros maias lutavam com lanças com ponta de sílex, arcos e flechas, pedras e espadas de madeira com lâminas de obsidiana inseridas, e usavam armaduras de algodão acolchoadas para se proteger. Os maias careciam de elementos-chave da tecnologia do Velho Mundo, como uma roda funcional, cavalos, ferro, aço e pólvora, eles também eram extremamente suscetíveis às doenças do Velho Mundo, contra as quais não tinham resistência.


Declínio

Os maias começaram a desaparecer lentamente no que chamamos de período pós-clássico. A queda de grandes cidades como Tikal, na Mesoamérica, começou no final do século 8 d.C.

Felizmente, os maias eram obcecados pelo tempo e gravaram datas importantes em monumentos de pedra chamados “Estelas”. Isso ajudou a dar aos arqueólogos uma linha do tempo aproximada de sua história. A Stela 11, erguida em 869 A.D, é o último monumento datado conhecido em Tikal.

Após a queda de Tikal, outras cidades maias seguiram. A proeminente cidade de Tonina, que dominava uma grande região da Mesoamérica, acabou declinando e foi abandonada.

Esse declínio marca o fim do Período Clássico dos maias e o início do que chamamos de Período Pós-Clássico, que dura de 900 a 1521 d.C.

Neste período, os toltecas, mixtecas e astecas começam a esculpir seu canto na história, enquanto uma das últimas cidades dos maias é fundada. Mayapan foi fundada na parte norte de Yucatan por volta de 1200 d.C., este era o centro do Pós-Clássico Maia. Eventualmente em colapso no final do século 14 d.C.

O declínio dos maias se espalhou pela região e sua linha do tempo. Cada cidade-estado pode ter motivos diferentes para o colapso. A eventual chegada dos espanhóis cimentou a civilização maia no passado, deixando muitas perguntas sem resposta.


Chichen Itza

Por exemplo, em Chichen Itza, a famosa pirâmide “El Castillo” foi construída ou ampliada em uma pirâmide existente que os maias haviam construído séculos antes.

Os arqueólogos chamam esta antiga pirâmide de subestrutura, e dizem que foi construída em algum lugar por volta de 600 DC Centenas de anos depois, por volta de 900 DC, os maias completaram a pirâmide em homenagem ao deus "Kukulkan", que é a versão maia do deus asteca " Quetzalcoatl ”.

A própria pirâmide é um calendário. Com um número total de 365 etapas, representando seu calendário solar “The Haab”. O templo também rastreia os equinócios da primavera e do outono e está posicionado tão perfeitamente que, nesses dois dias, triângulos de luz iluminam a escada para formar o que parece uma serpente rastejando do céu pela pirâmide.


Babilônia

Babilônia é a cidade mais famosa da antiga Mesopotâmia, cujas ruínas estão no atual Iraque, 59 milhas (94 quilômetros) a sudoeste de Bagdá. Acredita-se que o nome seja derivado de bav-il ou bav-ilim que, na língua acadiana da época, significava 'Portão de Deus' ou 'Portão dos Deuses' e 'Babilônia' vindo do grego.

A cidade deve sua fama (ou infâmia) às muitas referências que a Bíblia faz a ela, todas elas desfavoráveis. No livro de Gênesis, capítulo 11, a Babilônia é apresentada na história da Torre de Babel e os hebreus alegaram que a cidade foi nomeada devido à confusão que se seguiu depois que Deus fez com que o povo começasse a falar em línguas diferentes para que não pudessem para completar sua grande torre para os céus (a palavra hebraica bavel significa 'confusão').

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Babilônia também aparece com destaque nos livros bíblicos de Daniel, Jeremias e Isaías, entre outros, e, mais notavelmente, no Livro do Apocalipse. Foram essas referências bíblicas que despertaram o interesse na arqueologia mesopotâmica e na expedição do arqueólogo alemão Robert Koldewey, que primeiro escavou as ruínas da Babilônia em 1899 EC.

Fora da reputação pecaminosa que a Bíblia lhe confere, a cidade é conhecida por suas paredes e edifícios impressionantes, sua reputação como um grande centro de aprendizado e cultura, a formação de um código de leis que antecede a Lei Mosaica, e por os Jardins Suspensos da Babilônia, que eram terraços artificiais de flora e fauna, regados por máquinas, que foram citados por escritores antigos como uma das Sete Maravilhas do Mundo.

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A Cidade Velha e Hamurabi

Babilônia foi fundada em algum ponto antes do reinado de Sargão de Akkad (também conhecido como Sargão, o Grande), que governou de 2334-2279 aC e afirmou ter construído templos na Babilônia (outras fontes antigas parecem indicar que o próprio Sargão fundou a cidade ) Naquela época, a Babilônia parecia ter sido uma cidade menor ou talvez uma grande cidade portuária no rio Eufrates, no ponto em que corre mais perto do rio Tigre.

Qualquer que seja o papel inicial que a cidade desempenhou no mundo antigo, está perdido para os estudiosos modernos porque o nível da água na região aumentou constantemente ao longo dos séculos e as ruínas da Velha Babilônia tornaram-se inacessíveis. As ruínas que foram escavadas por Koldewey, e são visíveis hoje, datam apenas de bem mais de mil anos após a fundação da cidade.

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O historiador Paul Kriwaczek, entre outros estudiosos, afirma que foi estabelecido pelos amorreus após o colapso da Terceira Dinastia de Ur. Esta informação, e qualquer outra pertencente à Velha Babilônia, chega até nós hoje por meio de artefatos que foram levados da cidade após a invasão persa ou aqueles que foram criados em outros lugares.

A história conhecida da Babilônia, então, começa com seu rei mais famoso: Hamurabi (r.1792-1750 aC). Este obscuro príncipe amorita ascendeu ao trono após a abdicação de seu pai, o rei Sin-Muballit, e rapidamente transformou a cidade em uma das mais poderosas e influentes em toda a Mesopotâmia.

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Os códigos legais de Hamurabi são bem conhecidos, mas são apenas um exemplo das políticas que ele implementou para manter a paz e encorajar a prosperidade. Ele ampliou e elevou as paredes da cidade, engajou-se em grandes obras públicas que incluíam templos e canais opulentos, e fez da diplomacia uma parte integrante de sua administração. Ele foi tão bem-sucedido na diplomacia e na guerra que, por volta de 1755 AEC, uniu toda a Mesopotâmia sob o governo da Babilônia que, na época, era a maior cidade do mundo, e deu ao seu reino o nome de Babilônia.

Os assírios, caldeus e Nabucodonosor II

Após a morte de Hamurabi, seu império desmoronou e a Babilônia diminuiu em tamanho e escopo até que a Babilônia foi facilmente saqueada pelos hititas em 1595 AEC. Os cassitas seguiram os hititas e renomearam a cidade como Karanduniash. O significado deste nome não é claro. Os assírios então seguiram os cassitas no domínio da região e, sob o reinado do governante assírio Senaqueribe (r. 705-681 AEC), a Babilônia se revoltou. Senaqueribe mandou saquear e arrasar a cidade e espalhar as ruínas como uma lição para os outros.

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Suas medidas extremas foram consideradas ímpias pelo povo em geral e pela corte de Senaqueribe em particular, e ele foi logo depois assassinado por seus filhos. Seu sucessor, Esarhaddon (r. 681-669 AEC), reconstruiu Babilônia e a devolveu à sua antiga glória. A cidade posteriormente se revoltou contra Assurbanipal de Nínive (r. 668-627 AEC), que sitiou e derrotou a cidade, mas não a danificou em grande extensão e, de fato, purificou pessoalmente a Babilônia dos espíritos malignos que se pensava terem levou ao problema. A reputação da cidade como centro de aprendizagem e cultura já estava bem estabelecida nessa época.

Após a queda do Império Assírio, um caldeu chamado Nabopolassar assumiu o trono da Babilônia e, por meio de alianças cuidadosas, criou o Império Neo-Babilônico. Seu filho, Nabucodonosor II (r. 605 / 604-562 aC), renovou a cidade para que cobrisse 900 hectares (2.200 acres) de terra e ostentava algumas das estruturas mais bonitas e impressionantes de toda a Mesopotâmia. Todo escritor antigo que faz menção à cidade de Babilônia, exceto aqueles responsáveis ​​pelas histórias da Bíblia, o faz com um tom de temor e reverência. Heródoto, por exemplo, escreve:

A cidade fica em uma ampla planície e tem um quadrado exato, cento e vinte estádios de comprimento em cada sentido, de modo que todo o circuito tem quatrocentos e oitenta estádios. Embora tal seja o seu tamanho, em magnificência não há outra cidade que se aproxime dela. É cercada, em primeiro lugar, por um fosso largo e profundo, cheio de água, atrás do qual se ergue uma parede de cinquenta côvados reais de largura e duzentos de altura.

Embora geralmente se acredite que Heródoto exagerou muito as dimensões da cidade (e pode nunca ter realmente visitado o lugar), sua descrição ecoa a admiração de outros escritores da época que registraram a magnificência da Babilônia, e especialmente as grandes muralhas, como uma maravilha do mundo. Foi sob o reinado de Nabucodonosor II que se diz que os Jardins Suspensos da Babilônia foram construídos e o famoso Portão de Ishtar construído. Os jardins suspensos são descritos mais explicitamente em uma passagem de Diodorus Siculus (l. 90-30 AC) em sua obra Bibliotheca Historica Livro II.10:

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Havia também, por causa da acrópole, o Jardim Suspenso, como é chamado, que foi construído, não por Semiramis, mas por um rei sírio posterior para agradar uma de suas concubinas por ela, dizem, ser persa por raça e saudade pelos prados de suas montanhas, pediu ao rei que imitasse, por meio do artifício de um jardim plantado, a paisagem distinta da Pérsia. O parque estendia-se por quatro plethra de cada lado e, como a abordagem do jardim se inclinava como uma encosta e as várias partes da estrutura se elevavam uma da outra fileira em fileira, a aparência do todo lembrava a de um teatro. Quando os terraços ascendentes foram construídos, foram construídas sob eles galerias que suportavam todo o peso do jardim plantado e subiam pouco a pouco uma sobre a outra ao longo da abordagem e a galeria superior, que tinha cinquenta côvados de altura, era a mais alta superfície do parque, que foi nivelada com a parede do circuito das ameias da cidade. Além disso, as paredes, que haviam sido construídas com muito custo, tinham seis metros de espessura, enquanto a passagem entre cada uma das paredes tinha três metros de largura. Os telhados das galerias foram cobertos com vigas de pedra de cinco metros de comprimento, incluindo a sobreposição, e quatro metros de largura. O telhado acima dessas vigas tinha primeiro uma camada de junco colocada em grandes quantidades de betume, sobre essas duas fiadas de tijolos cozidos unidos por cimento, e como uma terceira camada uma cobertura de chumbo, para que a umidade do solo não penetrar por baixo. Em tudo isso novamente a terra havia sido empilhada a uma profundidade suficiente para as raízes das árvores maiores e o solo, que estava nivelado, estava densamente plantado com árvores de todo tipo que, por seu grande tamanho ou qualquer outro encanto, podiam dar prazer para o observador. E uma vez que as galerias, cada uma projetando-se além da outra, todas recebiam a luz, elas continham muitos aposentos reais de todos os tipos e havia uma galeria que continha aberturas que conduziam da superfície superior e máquinas para abastecer o jardim com água, as máquinas elevando a água em grande abundância do rio, embora ninguém de fora pudesse ver isso sendo feito. Agora, este parque, como eu disse, foi uma construção posterior.

Esta parte do trabalho de Diodoro diz respeito à semi-mítica rainha Semiramis (muito provavelmente baseada na real rainha assíria Sammu-Ramat que reinou de 811-806 aC). Sua referência a "um rei sírio posterior" segue a tendência de Heródoto de se referir à Mesopotâmia como "Assíria". Estudos recentes sobre o assunto argumentam que os Jardins Suspensos nunca foram localizados na Babilônia, mas sim a criação Senaqueribe em sua capital, Nínive. O historiador Christopher Scarre escreve:

O palácio de Senaqueribe [em Nínive] tinha todos os acessórios usuais de uma grande residência assíria: figuras colossais de guardiões e relevos de pedra impressionantemente esculpidos (mais de 2.000 lajes esculpidas em 71 quartos). Seus jardins também eram excepcionais. Uma pesquisa recente da assirióloga britânica Stephanie Dalley sugeriu que esses eram os famosos Jardins Suspensos, uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo. Escritores posteriores colocaram os Jardins Suspensos na Babilônia, mas uma extensa pesquisa não conseguiu encontrar qualquer vestígio deles. O orgulhoso relato de Senaqueribe sobre os jardins do palácio que ele criou em Nínive se encaixa nos jardins suspensos em vários detalhes significativos (231).

Se os jardins estivessem na Babilônia, teriam feito parte do complexo central da cidade. O rio Eufrates dividiu a cidade em duas entre uma "velha" e uma "nova", com o Templo de Marduk e o grande zigurate no centro, onde, provavelmente, os jardins também estavam localizados. Ruas e avenidas foram alargadas para acomodar melhor a procissão anual da estátua do grande deus Marduk na jornada de seu templo natal na cidade até o Templo do Festival de Ano Novo fora do Portão de Ishtar.

A conquista persa e o declínio da Babilônia

O Império Neo-Babilônico continuou após a morte de Nabucodonosor II e Babilônia continuou a desempenhar um papel importante na região sob o governo de Nabonido e seu sucessor Belsazar (destaque no livro bíblico de Daniel). Em 539 AEC, o império caiu nas mãos dos persas sob Ciro, o Grande, na Batalha de Ópis. As muralhas da Babilônia eram inexpugnáveis ​​e, portanto, os persas arquitetaram habilmente um plano por meio do qual desviaram o curso do rio Eufrates de modo que ele caísse a uma profundidade administrável.

Enquanto os residentes da cidade estavam distraídos por um de seus grandes dias de festa religiosa, o exército persa vadeava o rio e marchava sob as muralhas da Babilônia sem ser notado. Alegou-se que a cidade foi tomada sem luta, embora os documentos da época indiquem que reparos tiveram de ser feitos nas paredes e em algumas partes da cidade e, portanto, talvez a ação não tenha sido tão fácil quanto afirmava o relato persa.

Sob o domínio persa, a Babilônia floresceu como um centro de arte e educação. Ciro e seus sucessores tinham a cidade em grande consideração e fizeram dela a capital administrativa de seu império (embora a certa altura o imperador persa Xerxes se sentisse obrigado a sitiar a cidade após outra revolta). A matemática, a cosmologia e a astronomia da Babilônia eram altamente respeitadas e acredita-se que Tales de Mileto (conhecido como o primeiro filósofo ocidental) pode ter estudado lá e que Pitágoras desenvolveu seu famoso teorema matemático baseado em um modelo babilônico.

Quando, depois de 200 anos, o Império Persa caiu para Alexandre o Grande em 331 AEC, ele também deu grande reverência à cidade, ordenando a seus homens que não danificassem os edifícios nem molestassem os habitantes. O historiador Stephen Bertman escreve:

Antes de sua morte, Alexandre, o Grande, ordenou que a superestrutura do zigurate da Babilônia fosse derrubada para que pudesse ser reconstruída com maior esplendor. Mas ele nunca viveu para concluir seu projeto. Ao longo dos séculos, seus tijolos espalhados foram canibalizados por camponeses para realizar sonhos mais humildes. Tudo o que resta da lendária Torre de Babel é o leito de um lago pantanoso. (14)

Após a morte de Alexandre na Babilônia em 323 AEC, nas Guerras de Diadochi, seus sucessores lutaram por seu império em geral e pela cidade especificamente até o ponto em que os residentes fugiram para sua segurança (ou, de acordo com um relato antigo, foram realocados). Na época em que o Império Parta governou a região em 141 AEC, a Babilônia estava deserta e esquecida. A cidade foi caindo continuamente em ruínas e, mesmo durante um breve renascimento sob o Império Sassânida, nunca se aproximou de sua antiga grandeza.

Na conquista muçulmana da terra em 650 EC, tudo o que restou da Babilônia foi varrido e, com o tempo, enterrado nas areias. Nos séculos 17 e 18 EC, viajantes europeus começaram a explorar a área e voltar para casa com vários artefatos. Esses blocos e estátuas cuneiformes aumentaram o interesse na região e, no século 19 EC, o interesse pela arqueologia bíblica atraiu homens como Robert Koldewey, que descobriu as ruínas da outrora grande cidade do Portão dos Deuses.


3. Mesopotâmia (cerca de 3500 AC - 500 AC)

Relevo da parede assíria, detalhe do panorama com caça real ao leão. Escultura antiga da história do Oriente Médio. Restos de cultura da antiga civilização da Mesopotâmia. Crédito da imagem: Viacheslav Lopatin / Shutterstock.com

Por muito tempo, os estudiosos acreditaram que a Mesopotâmia foi a primeira civilização. Localizado entre os rios Tigre e Eufrates, seu nome significa “entre (meso) rios (potamos). ” Hoje, a região abrange Iraque, Kuwait, Turquia e Síria. Por milhares de anos, os primeiros povos viveram em pequenos assentamentos que eventualmente se transformaram em uma dispersão de comunidades agrícolas por volta de 8.000 aC. Construída em terras férteis, a ideia da agricultura logo se desenvolveu ao lado da domesticação dos animais. Essas comunidades se expandiram para o que consideramos cidades, sendo Uruk a primeira por volta de 3500 aC. No seu auge, era o lar de aproximadamente 50.000 pessoas.

Além da agricultura, a Mesopotâmia é conhecida por seu comércio lucrativo e pelo estabelecimento de várias indústrias, incluindo alvenaria, metalurgia e couro. Os historiadores até consideram seu povo responsável pela invenção da roda. No entanto, a região foi tomada pelos persas por volta de 539 AEC. Na época em que Alexandre, o Grande, conquistou o Império Persa, cerca de duzentos anos depois, a maioria das cidades e da cultura da Mesopotâmia haviam sido suplantadas.


Significado de Maia: Astrônomos, matemáticos, agrônomos, filósofos, artistas, arquitetos, escultores e guerreiros & # 8211 os maias de antigamente eram uma sociedade rica e complexa que continua a fascinar.

Suas impressionantes realizações ainda são evidentes hoje: foram eles os primeiros a cultivar chocolate, pimenta malagueta, baunilha, mamão e abacaxi. Os maias construíram calçadas e reservatórios, criaram grandes obras de escultura e arte, esculpiram fantásticas máscaras de jade e teceram ricos tecidos coloridos. Eles também desenvolveram sistemas matemáticos complexos, calendários precisos e edifícios de proporções perfeitas de tamanho e beleza imensos. Muito disso enquanto a Europa permaneceu na Idade das Trevas.


No mundo moderno, os observadores continuam a comentar que a cultura maia logo desaparecerá. Estradas e carros tornaram seu mundo balneário menor, como Cancún, atraindo hordas de daytrippers estrangeiros que clicavam em suas câmeras, e a televisão traz programas cosmopolitas mexicanos e norte-americanos a vilarejos remotos. Mas os maias sempre foram resistentes. Sua história reforçou um padrão de cultura baseada na comunidade & # 8211 com orgulho e respeito pela tradição. Sua sociedade comunal adaptou meios modernos para preservar a cultura e a língua maias. Além disso, eles tiveram quase 475 anos para praticar as habilidades de sobrevivência sob pressão & # 8211 e ainda mais antes disso.

O INÍCIO:
O surgimento das primeiras civilizações na Mesoamérica ocorreu no que & # 8217s chamado de & # 8216período pré-clássico & # 8217 (ca. 1500 AC-250 DC), com vários povos diferentes em várias áreas diferentes do México e da América Central & # 8211 os Zapotecas de Oaxaca, os olmecas na costa do Golfo e os maias nas terras baixas e altas da Guatemala e do México, encruzilhada ideal na enorme ponte de terra entre as Américas.
Reis poderosos que eram governantes e sumos sacerdotes tinham responsabilidade direta pelo mundo ordenado dos maias pré-clássicos. O sucesso e o poder de seu governo estavam em relação direta com a força militar do reino. Rivalidades entre cidades eram comuns e, se derrotada, a realeza de vida nobre muitas vezes encontrava fins sacrificais vergonhosos.


Por volta de 400 d.C., a escrita complexa e o comércio regional se desenvolveram e algumas capitais impressionantes foram construídas. El Tigre, o maior templo maia já construído, foi construído em El Mirador, uma importante cidade pré-clássica a poucos quilômetros ao sul da fronteira mexicana na região de Petén, na Guatemala. A civilização maia cresceu e diminuiu durante três períodos que os arqueólogos distinguiram como Pré-clássico, Clássico e Pós-clássico.
O fim do período pré-clássico pode ter ocorrido com a erupção de um vulcão em 250 d.C. em El Salvador, que expeliu cinzas sobre grande parte da área sul maia. A perda da agricultura e do comércio no sul aumentou a importância das terras baixas do Yucatan no norte, obtendo assim novas bases de poder e novos dias de glória da civilização maia.

ESPLENDOR CLÁSSICO:
O ápice do crescimento e prosperidade dos maias ocorreu durante o período de 250-900 d.C. O Early Classic (250-600 d.C.) viu o surgimento das cidades-estados de Tikal e Calakmul & # 8211, que lutaram entre si pelo controle das terras baixas. Calakmul finalmente derrotou Tikal, mas foi incapaz de exercer poder sobre mais território, perdendo sua chance de governar o mundo. O período Clássico Inferior deslizou gradualmente para o período Clássico Superior (600-800 DC). A idade clássica é considerada o auge da civilização maia, com estilos de construção avançados e registros de pedra esculpida chamados de estelas. Grandes centros de cidades cerimoniais foram construídos, incluindo pirâmides de pedra maciças, quadras de bola e templos em plataformas. Tikal ressurgiu como uma cidade poderosa de até 40.000 habitantes em seis milhas quadradas & # 8211 uma densidade populacional comparável a uma cidade média na Europa moderna ou na América.

Mas por razões não totalmente compreendidas & # 8211 a seca e a superpopulação são duas teorias & # 8211, os reinos clássicos começaram a perder seu brilho. Os últimos cem anos dessa época são conhecidos como & # 8216Terminal Classic & # 8217 e, como o nome indica, marcaram o fim da era. A influência dos reis maias sobre a população diminuiu, indicada pela interrupção da construção cerimonial e, por volta de 900 d.C., sem mais estelas religiosas datadas esculpidas em Tikal, era um claro fim de época. O grande mistério é por quê. Essa pergunta atraiu os primeiros turistas do Yucat n & # 8217s, John Lloyd Stephens, um arqueólogo americano autodidata, e Frederick Catherwood, um desenhista inglês com experiência em desenho arquitetônico, a explorar as ruínas do sul do México. Eles partiram em meio a uma guerra social e civil e registraram 44 ruínas abandonadas. Stephens escreveu dois livros, Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatan (1841) e Incidents of Travel in Yucat n (1843), que lançaram a busca arqueológica do passado maia.

Sobre sua primeira visita a Uxmal, ele escreveu: & # 8216 & # 8230 emergindo repentinamente da floresta, para minha surpresa, deparei com um grande campo aberto repleto de montes de ruínas e vastos edifícios em terraços e estruturas piramidais, grandiosas e em boa preservação, ricamente ornamentada, sem um pincel para obstruir a vista, em um efeito pitoresco quase igual às ruínas de Tebas. & # 8217 Stephens foi um dos primeiros a presumir corretamente que as antigas cidades do mundo maia foram construídas pelos nativos que ainda viviam lá. e não alguma misteriosa raça egípcia ou européia perdida.

As cidades que atingiram seu auge durante o período Clássico & # 8211 Palenque, Tikal, Uxmal, Cob, Edzn e Copan & # 8211 são frequentemente consideradas as cidades da civilização & # 8216perdida & # 8217 Maia. Ninguém sabe exatamente por que essas grandes metrópoles foram repentinamente abandonadas & # 8211 perdidas para a selva & # 8211 no início do século IX. No entanto, o início do fim do período clássico não significou o fim completo da cultura maia. Outras cidades se ergueram para ocupar seu lugar.

UMA CASA DIVIDIDA:
No vácuo causado pelo desaparecimento dos reinos clássicos vieram invasores externos para a terra. As terras baixas maias foram parcialmente conquistadas por volta de 850 d.C. pelos militares toltecas das terras altas do México central e pelos Itza, uma tribo chontal-maia mexicana, talvez de Tabasco. The capital they occupied and built in mixed-architectural-style grandeur was centrally located Chichen Itza in northern Yucatan. The foreigners brought with them their fierce warrior ways, blended religion and influences from central Mexico, such as the cult of the Feathered Serpent (Quetzalc¢atl or Kukulcan).

KUKULCAN, IF YOU CAN…
No other deity-personage ever created a deeper impression on Mesoamerican people than Quetzalc¢ atl (‘Snake of Precious Feathers’ or ‘Plumed Serpent’). The Maya origins of the legend begin with the Toltec civilization in Mexico’s central valley around the mid 900s. Topiltzin, a young Toltec prince, entered the priesthood of the ancient god of civilization and fertility, Quetzalcoatl. As was the custom, he assumed the name of the deity. He became a great leader and spurred the Toltec to new heights of civilization. His name became inseparable with the legend. But a power struggle with other lords forced him into exile. Maya records indicate that Quetzalcoatl, or Kukulcan as they called him, invaded the Yucatan and may have ruled at Chichen Itza . Legends of his ‘death’ vary, but all state that he would return to vanquish his enemies. The vague date indicated was 1-Reed, the anniversary of his birth in the cyclical calendar. This was the sword of Damocles that hung over the Aztec, the civilization that had succeeded the Toltec by the time Cortez landed in 1519 – the year of 1-Reed.

The most beautiful bird of Central America is the Quetzal very rare, especially in the Yucatan. Its long, brightly colored tail feathers could be worn only by Maya royalty and it was forbidden for anyone to kill one. Their non-flight feathers were plucked and then they were released to grow new ones.
The Yucatecan Maya despised the Itza Maya and referred to them with such epithets as ‘foreigners,’ ‘tricksters and rascals,’ ‘lewd ones,’ as well as ‘people without fathers or mothers,’ in surviving Maya chronicles. The Itaz ruled the Yucatan from their centrally located capital until the city fell to warriors from a rival city, Mayapan, in A.D. 1221. In what may sound like a plot from Shakespeare, the ruler of Chichen kidnapped the wife of the king of Izamal. Izamal’s main ally was the opportunistic king, Hunac Ceel, of Mayapan. His warriors drove the Itza from Chichen and the victorious city of Mayapan became the new center of civilization. But Mayapan was in turn sacked and abandoned in a civil uprising around A.D. 1440 after a later Cocom king apparently tyrannized his people. The revolt, lead by a prince of the Xil family, slaughtered him and his family. One son, away on a trading mission, survived. In an ironic twist of fate, one of his descendants would wreak terrible revenge on all the Maya people nearly 100 years later.

In 1536, after the Spanish had been initially driven out of most of the Yucatan, the ruler of the Xil at Mana decided it was a good time to offer thanks to the gods at the Cenote of Sacrifices in Chichen Itza . Nachi Cocom, the great grandson of the surviving Cocom son, granted the Xil ruler safe passage through his province on the way. He entertained the 40-man travelling court for four days until a banquet on the last evening, when he and his warriors suddenly turned and butchered their Xil guests. This treachery caused a civil war between the two most powerful kingdoms in the Yucatan. Luckily for the Spanish, when they returned in 1540 they found a Maya empire divided against itself.


There’s an interesting sidelight to the fall of Chichen Itza in 1221: Surviving Itzas fled south and settled on an island in the middle of Lake Peten in Guatemala. They founded a city known as Tayasal, now named Flores. This isolated Itza kingdom remained intact until 1697 – over 450 years after their defeat at Chichen and 150 years after the Conquest – when a Spanish naval force finally destroyed the last of over 3,000 years of Maya high civilization.


Xmucane and Xpiacoc

The primordial couple of Xmucane and Xpiacoc appear in the Popol Vuh as the grandparents of two sets of twins: the older set of 1 Monkey and 1 Howler, and the younger of Blowgunner and Jaguar Sun. The older pair suffered great losses in their lives and because of that learned to paint and carve, learning the peace of the fields. The younger pair were magicians and hunters, who knew how to hunt for food and understood the violence of the woods.

The two sets of twins were jealous of how Xmucane treated the others and played endless tricks on one another. Eventually, the younger pair won out, turning the older pair into monkeys. In pity, Xmucane enabled the return of the pipers and singers, the painters and sculptors, so that they live and bring joy to everyone.


An Ancient Maya City Founded by a God and Conquered by a Death Cheating Despot - History


The Maya are probably the best-known of the classical civilizations of Mesoamerica. Originating in the Yucatan around 2600 B.C., they rose to prominence around A.D. 250 in present-day southern Mexico, Guatemala, western Honduras, El Salvador, and northern Belize.

Building on the inherited inventions and ideas of earlier civilizations such as the Olmec, the Mayans developed astronomy, calendrical systems and hieroglyphic writing. The Mayans were noted as well for elaborate and highly decorated ceremonial architecture, including temple-pyramids, palaces and observatories, all built without metal tools. They were also skilled farmers, clearing large sections of tropical rain forest and, where groundwater was scarce, building sizable underground reservoirs for the storage of rainwater. The Mayans were equally skilled as weavers and potters, and cleared routes through jungles and swamps to foster extensive trade networks with distant peoples.

Many people believe that the ancestors of the Mayans crossed the Bering Strait at least 20,000 years ago. They were nomadic hunter-gatherers. Evidence of settled habitation in Mexico is found in the Archaic period 5000-1500 BC - corn cultivation, basic pottery and stone tools.

The first true civilization was established with the rise of the Olmecs in the Pre-Classic period 1500 BC -300 AD. The Olmecs settled on the Gulf Coast, and little is known about them.

The Mayans are regarded as the inventors of many aspects of Meso-American cultures including the first calendar and hieroglyphic writing in the Western hemisphere. Archeologists have not settled the relationship between the Olmecs and the Mayans, and it is a mystery whether the Mayans were their descendants, trading partners, or had another relationship. It is agreed that the Mayans developed a complex calendar and the most elaborate form of hieroglyphics in America, both based on the Olmec's versions.

Mayans seem to have entered Yucatan from the west. As usual with ancient nations, it is difficult in the beginning to separate myth from history, their earliest mentioned leader and deified hero, Itzamn , being considered to be simply a sun-god common to the Mayan civilization. He is represented as having led the first migration from the Far East, beyond the ocean, along a pathway miraculously opened through the waters.

The second migration, which seems to have been historic, was led from the west by Kukulcan, a miraculous priest and teacher, who became the founder of the Mayan kingdom and civilization. Fairly good authority, based upon study of the Mayans chronicles and calendar, places this beginning near the close of the second century of the Christian Era.

Under Kukulcan the people were divided into four tribes, ruled by as many kingly families: the Cocom, Tutul-xiu, Itz and Chele.

To the first family belonged Kukulcan himself, who established his residence at Mayanspan, which thus became the capital of the whole nation. The Tutul-xiu held vassal rule at Uxmal, the Itz at Chichen-Itz , and the Chel at Izamal.

To the Chele was appointed the hereditary high priesthood, and their city became the sacred city of the Mayans. Each provincial king was obliged to spend a part of each year with the monarch at Mayapan. This condition continued down to about the eleventh century, when, as the result of a successful revolt of the provincial kings, Mayapan was destroyed, and the supreme rule passed to the Tutul-xiu at Uxmal.

Later on Mayapan was rebuilt and was again the capital of the nation until about the middle of the fifteenth century, when, in consequence of a general revolt against the reigning dynasty, it was finally destroyed, and the monarchy was split up into a number of independent petty states, of which eighteen existed on the peninsula at the arrival of the Spaniards.

In consequence of this civil war a part of the Itz emigrated south to Lake Pet n, in Guatemala, where they established a kingdom with their capital and sacred city of Flores Island in the lake.

Mayan Classic Period - 300-900 AD

Most artistic and cultural achievement came about during the Classic period 300 - 900 AD. The Mayans developed a complex, hierarchical society divided into classes and professions. Centralized governments, headed by a king, ruled territories with clearly defined boundaries. These borders changed as the various states lost and gained control over territory. Mayansn centers flourished in Mexico, Guatemala, Belize, Honduras, and El Salvador. The major cities of the Classic period were Tikal (Guatemala), Palenque and Yaxchil n (Chiapas, Mexico), Cop n and Quirigua (Honduras). For most of this period, the majority of the Mayans population lived in the central lowlands of Mexico and Belize.

The Northern Yucatan (where present day Cancun is located) was sparsely populated for most of the Classic period with only a few cities such as Dzibilchalt n (near M rida) and Xpuhil, Bec n and Chicann (near Chetumal). During the 9th century the population centers of the central lowlands declined significantly. This decline was very rapid and is attributed to famine, drought, breakdowns in trade, and political fragmentation. Fragmentation from large states into smaller city-states focused resources on rivalries between cities including not just wars, but competitions of architecture and art between rival cities. As the cities in the lowlands declined, urban centers sprung up in the Northern Yucat n, including Uxmal (near M rida).

Anthropologists used to contrast the "peaceful" Mayans with the bloodthirsty Aztecs of central Mexico. Although human sacrifice was not as important to the Mayans as to the Aztec, blood sacrifice played a major role in their religion. Individuals offered up their blood, but not necessarily their lives, to the gods through painful methods using sharp instruments such as sting-ray spines or performed ritualistic self mutilation. It is probable that people of all classes shed their blood during religious rites. The king's blood sacrifice was the most valuable and took place more frequently. The Mayans were warlike and raided their neighbors for land, citizens, and captives. Some captives were subjected to the double sacrifice where the victims heart was torn out for the sun and head cut off to pour blood out for the earth.

The Mayansn civilization was the height of pre-Columbian culture. They made significant discoveries in science, including the use of the zero in mathematics. Their writing was the only in America capable of expressing all types of thought. Glyphs either represent syllables or whole concepts and were written on long strips of paper or carved and painted on stone. They are arranged to be red from left to right and top to bottom in pairs of columns. The Mayansn calendar begins around 3114 BC, before Mayans culture existed, and could measure time well into the future. They wrote detailed histories and used their calendar to predict the future and astrological events. Fray Diego de Landa, second bishop of the Yucat n ordered a mass destruction of Mayansn books in 1562 and only three survived.

Post Classic Period - 1000 - 1500 AD - Growth and Ruin

After the Classic period, the Mayans migrated to the Yucat n peninsula. There they developed their own character, although their accomplishments and artwork are not considered as impressive as the Classic Mayans. Most of the ruins you can see South of Cancun are from this time period and are definitely worth a visit.

Chichen Itza (near Valladolid), Uxmal (near Merida) and Mayansp n (west of Chichen Itza) were the three most important cities during the Post Classic period. They lived in relative peace from around 1000 - 1100 AD when Mayansp n overthrew the confederation and ruled for over 200 years. In 1441 the Mayans who had previously ruled Uxmal destroyed the city of Mayansp n and founded a new city at Mani. Wars were fought between rival Mayansn groups over the territory until the region was conquered by the Spanish.

Chichen Itza was first populated between 500 and 900 AD by Mayans and for some reason abandoned around 900, the city was then resettled 100 years later and subsequently invaded by Toltecs from the North. There are numerous reliefs of both Mayan gods including Chac and the Toltec gods including Quetzalcoatl.

For some reason the city was abandoned around 1300. If the Spanish did not make it a policy to kill all of the Mayan priests and burn books when they arrived in Mexico, we would all have a few more answers.

Post Columbian Period - Conquest and Rebellion (1500 AD)

On his second voyage Columbus heard of Yucatan as a distant country of clothed men. On his fifth voyage (1503-04) he encountered, south-west of Cuba, a canoe-load of Indians with cotton clothing for barter, who said that they came from the ancient Mayan civilization.

In 1506 Pinzon sighted the coast, and in 1511 twenty men under Valdivia were wrecked on the shores of the sacred island of Cozumel, several being captured and sacrificed to the idols.

The Spanish colonization of the islands of Hispaniola and Cuba allowed them to launch exploratory forays around the Caribbean. C rdoba discovered Isla Mujeres in 1517 and sailed down the Yucat n Gulf coast to were he suffered heavy losses at the hands of the Mayans. Cort s set sail in 1519 and landed in Veracruz. He conquered the Aztecs in a year, but it took another 20 years to conquer the Yucat n. In 1526 Francisco Montejo set out to conquer the Yucatan.

The Mayans fought the invaders for 20 years, but eventually succumbed. The Mayans were slaughtered during the battles with the Spaniards, but imported European diseases decimated the population. The Mayans were moved into villages and paid heavy taxes to the Spanish government. There were periodic rebellions against the Spanish.

The Yucatan Mayans launched a major uprising starting in July 1847 called the Caste War. The Spanish were distracted by the war between the US and Mexico and nearly lost the peninsula. The Mayans attacked Spanish villages armed by English settlers from Belize and with guns distributed to defend Yucat n's secession in 1846. They regained 90% of their lands and held all of the Yucat n except Campeche and Merida.

At the height of their revolutionary success, the Mayans inexplicably withdrew to their villages - reputedly to plant corn for the season. The war with the US ended in 1848 and reinforcements were sent to the Yucat n, where they drove the Mayans back to Chan Santa Cruz. The Mayans resisted for several years, but disease and weapons shortages forced them to surrender in 1901.

After 50 years of independence, their lands became federal territory. In reality, the Southern and Eastern half of the peninsula remained a virtual no man's land to outsiders where the Mayans lived almost as they pleased. This changed in the late 1960s when coastal development began.

Father Alonso Gonzalez, who accompanied this expedition, found opportunity at one landing to explore a temple, and bring off some of the sacred images and gold ornaments. In 1518 a strong expedition under Juan de Grijalva, from Cuba, landed near Cozumel and took formal possession for Spain.

For Father Juan Diaz, who on this occasion celebrated Mass upon the summit of one of the heathen temples, the honour is also claimed of having afterwards been the first to celebrate mass in the City of Mexico.

Near Cozumel, also, was rescued the young monk Aguilar, one of the two survivors of Valdivia's party, who, though naked to the breech-cloth, still carried his Breviary in a pouch. Proceeding northwards, Grijaba made the entire circuit of the peninsula before returning, having had another desperate engagement with the Mayans near Campeche.

After the conquest of Mexico in 1521, Francisco de Montejo, under commission as Governor of Yucatan, landed (1527) to effect the conquest of the country, but met with such desperate resistance that after eight years of incessant fighting every Spaniard had been driven out. In 1540, after two more years of the same desperate warfare, his son Francisco established the first Spanish settlement at Campeche.

In the next year, in a bloody battle at Tihoo, he completely broke the power of Mayans resistance, and a few months later (Jan., 1542) founded on the site of the ruined city the new capital, M rida. In 1546, however, there was a general revolt, and it was not until a year later that the conquest was assured.

In the original commission to Montejo it had been expressly stipulated that missionaries should accompany all his expeditions. This, however, he had neglected to attend to, and in 1531 (or 1534), by special order, Father Jacobo de Testera and four others were sent to join the Spanish camp near Campeche.

They met a kindly welcome from the Indians, who came with their children to be instructed, and thus the conquest of the country might have been effected through spiritual agencies but for the outrages committed by a band of Spanish outlaws, in consequence of which the priests were forced to withdraw.

In 1537 five more missionaries arrived and met the same willing reception, remaining about two years in spite of the war still in progress. About 1545 a large number of missionaries were sent over from Spain. Several of these - apparently nine, all Franciscans - under the direction of Father Luis de Villalpando, were assigned to Yucatan.

Landing at Campeche, the governor explained their purpose to the chiefs, the convent of St. Francis was dedicated on its present site, and translations were begun into the native language. The first baptized convert was the chief of Campeche, who learned Spanish and thereafter acted as interpreter for the priests.

Here, as elsewhere, the missionaries were the champions of the rights of the Indians. In consequence of their repeated protests a royal edict was issued, in 1549, prohibiting Indian slavery in the province, while promising compensation to the slave owners.

As in other cases, local opposition defeated the purpose of this law but the agitation went on, and in 1551 another royal edict liberated 150,000 male Indian slaves, with their families, throughout Mexico.

In 1557 and 1558 the Crown intervened to restrain the tyranny of the native chiefs. Within a very short time Father Villalpando had at his mission station at M rida over a thousand converts, including several chiefs.

He himself, with Father Malchior de Benavente, then set out, barefoot, for the city of Mani in the mountains farther south, where their success was so great that two thousand converts were soon engaged in building them a church and dwelling. All went well until they began to plead with the chiefs to release their vassals from certain hard conditions, when the chiefs resolved to burn them at the altar.

On the appointed night the chiefs and their retainers approached the church with this design, but were awed from their purpose on finding the two priests, who had been warned by an Indian boy, calmly praying before the crucifix. After remaining all night in prayer, the fathers were fortunately rescued by a Spanish detachment which, almost miraculously, chanced to pass that way.

Twenty-seven of the conspirators were afterwards seized and condemned to death, but were all saved by the interposition of Villalpando.

In 1548-49 other missionaries arrived from Spain, Villalpando was made custodian of the province, and a convent was erected near the site of his chapel at Mani. The Yucatan field having been assigned to the Franciscans, all the missionary work among the Mayans was done by priests of that order.

In 1561 Yucatan was made a diocese with its see at M rida.

1562 - the famous Diego de Landa, Franciscan provincial, and afterwards bishop (1573-79), becoming aware that the natives throughout the peninsula still secretly cherished their ancient rites, instituted an investigation, which he conducted with such cruelties of torture and death that the proceedings were stopped by order of Bishop Toral Franciscan provincial of Mexico, immediately upon his arrival, during the same summer, to occupy the See of M rida.

Before this could be done, however, there had been destroyed, as is asserted, two million sacred images and hundreds of hieroglyphic manuscripts - practically the whole of the voluminous native Mayans literature. As late as 1586 a royal edict was issued for the suppression of idolatry.

In 1575-77 a terrible visitation of a mysterious disease, called matlalzahuatl, which attacked only the Indians, swept over Southern Mexico and Yucatan, destroying, as was estimated, over two million lives. This was its fourth appearance since the conquest.

At its close it was estimated that the whole Indian population of Mexico had been reduced to about 1,700,000 souls. In 1583 and 1597 there were local revolts under chiefs of the ancient Cocom royal family. By this latter date it was estimated that the native population of Mexico had declined by three-fourths since the discovery, through massacre, famine, disease, and oppression.

Up to 1593 over 150 Franciscan monks had been engaged in missionary work in Yucatan.

The Mayans history of the seventeenth century is chiefly one of revolutions, viz., 1610-33, 1636-44, 1653, 1669, 1670, and about 1675.

Of all these, that of 1636-44 was the most extensive and serious, resulting in a temporary revival of the old heathen rites. In 1697 the island capital of the Itz , in Lake Pet n, Guatemala, was stormed by Governor Mart n de Ursua, and with it fell the last stronghold of the independent Mayans. Here, also, the manuscripts discovered were destroyed.

In 1728 Bishop Juan Gomez Parada died, beloved by the Indians for the laws which he had procured mitigating the harshness of their servitude. The reimposition of the former hard conditions brought about another revolt in 1761, led by the chief Jacinto Canek, and ending, as usual, in the defeat of the Indians, the destruction of their chief stronghold, and the death of their leader under horrible torture.

In 1847, taking advantage of the Government's difficulties with the United States, and urged on by their "unappeasable hatred toward their ruler from the earliest time of the Spanish conquest", the Mayans again broke out in general rebellion, with the declared purpose of driving all the whites, half-breeds and negroes from the peninsula, in which they were so far successful that all the fugitives who escaped the wholesale massacres fled to the coast, whence most of them were taken off by ships from Cuba. Arms and ammunition for the rising were freely supplied to the Indians by the British traders of Belize.

In 1851 the rebel Mayans established their headquarters at Chan-Santa-Cruz in the eastern part of the peninsula. In 1853 it seemed as if a temporary understanding had been reached, but next year hostilities began again. Two expeditions against the Mayans stronghold were repulsed, Valladolid was besieged by the Indians, Yecax taken, and more than two thousand whites massacred.

In 1860 the Mexican Colonel Acereto, with 3,000 men occupied Chan-Santa-Cruz, but was finally compelled to retire with the loss of 1,500 men killed, and to abandon his wounded - who were all butchered - as well as his artillery and supplies and all but a few hundred stand of small arms.

The Indians burned and ravaged in every direction, nineteen flourishing towns being entirely wiped out, and the population in three districts being reduced from 97,000 to 35,000. The war of extermination continued, with savage atrocities, through 1864, when it gradually wore itself out, leaving the Indians still unsubdued and well supplied with arms and munitions of war from Belize.

1868 - fighting broke out again in resistance to the Juarez government.

1871 - a Mexican force again occupied Chan-Santa-Cruz, but retired without producing any permanent result.

1901 - after long preparation, a strong Mexican force invaded the territory of the independent Mayans both by land and sea, stormed Chan-Santa-Cruz and, after determined resistance, drove the defenders into the swamps.

1910 - Mexican troops put down a serious rising in the northern part of the peninsula.

Modern Mayans

In spite of the invasion of foreign tourism, Mayan culture has remained amazingly intact. Many of the Yucatan Mayans whose ancestors were hunters, chicle farmers and fisherman now work in hotels and other tourist related businesses. More than 350,000 Mayans living in the Yucatan speak Yukatek Mayans and most speak Spanish as a second language, primarily learned in school.

The clothing worn is as it was in the past. It is relatively easy to determine the village in which the clothing was made by the the type of embroidery, color, design and shape.

Mayans women can be seen wearing huipils, simple cotton dresses decorated with embroidery. The designs in their embroidery and weaving can be traced back to pre-Columbian times.

Although Mayans in other parts of Central America choose to limit contact with outside influences, Mayans working in the tourist industry are generally open to conversation with polite strangers and if asked will teach you a Mayan phrase or two.

In the Indian communities, as it was with their Mayan ancestors, the basic staple diet is corn.

Mayan dialects of Qhuche, Cakchiquel, Kekchi, and Mam are still spoken today, although the majority of Indians also speak Spanish.


The Maya were resourceful in harnessing energy, creating amazingly sophisticated works of art and engineering and sustaining a civilization for approximately 1,500 years. It has been shown that the Maya had attributes of the supernatural, and were masters of their environment. Their secret wisdom remains unknown, some people attributing it to extraterrestrials races, whose space ships are seen to this very day in Central and South America.

As with ancient Egyptian Pharaohs, Mayan rulers filled vast cities with sky high pyramids, ornate and lavish palaces personifying the power of the great kings and their connections to the gods, and astronomical observatories which helped them created their calendars and plan their lives.

The cause of the Mayan collapse came over decades with no one quite sure what happened. There is no one single explanation for this implosion, but some scholars seem to believe that environmental catastropy lead to a full blown meltdown - lack of food and polluted water which produced malnutrition and disease.

As with all civilizations, we discover that their Gods - like those some people worship today our Gods - did not help - as they do not exist - only our own consciousness to guide us in the wastelands of realities.

Mayan archaeology is coming into it's Golden Age with the help of satellite imagery and photography. There are innumerable Mayan cities, temples, and settlements still to be discovered. We have learned that the Maya were an innovative, creative, and majestic people with their own particular taste for violence. The allure of the Maya is coming to the fore. Like the mystique of Egypt, people are drawn to the land of the Maya, each year. There is something they are guided to find, perhaps linked to major planetary grid points that awaken consciousness.


Modern human beings, called Homo sapiens ('wise man') have lived for about 250,000 years. O primeiro Homo sapiens lived at the same time as other species of human. Estes incluíam Homo erectus ('standing man') and Homo neanderthalensis ('man from Neanderthal'). They were a little bit different from modern humans. The theory of human evolution says that modern humans, Neanderthals, and Homo erectus slowly developed from other earlier species of human-like creatures. Biologists believe that Homo sapiens evolved in Africa and spread from there to all other parts of the world, replacing Homo neanderthalensis in Europe and Homo erectus Na ásia.

Homo neanderthalensis, generally called Neanderthal Man, was discovered when the cranium of a skull was found in the Neanderthal Valley in 1856. It was different from a modern human skull so scientists believed it was from a new species. [1] Entire Neanderthal skeletons have been found in other places since then. [2] Neanderthals existed before modern humans, and knew how to use tools and fire. When ancient stone tools are found, their style often shows whether they were made by Homo sapiens or Neanderthals (see Palaeolithic). By the end of the Stone Age, it is believed that Homo sapiens were the only type of humans left.

Climate is different from one part of the world to another. Some areas are hot all year, and some are cold. Some areas are dry all year, and others are wet. Most areas have climates that are warm or hot in the summer and cool or cold in the winter. Most parts of the world get rain at some times of the year and not others. Some parts of the world have oceanic climates and others have alpine climates. These differences cause people to live differently.

Climate affects what food can grow in a certain place. This affects what food people eat. If one food is easier to grow, it often becomes a staple food. Staples foods are foods that people eat more of than other foods. Staple foods are usually grains or vegetables because they are easy to grow. Wheat, maize, millet, rice, oats, rye, potatoes, yams, breadfruit and beans are examples of different staple foods from around the world. Climate also affects the types of animals that can live in any area, which affect the types of meats that are available to eat.

Climate also affects the buildings that people make, the clothes that they wear and the way that they travel.

Climate change Edit

The climate on earth has not stayed the same through human history. There are long periods of time when it is generally warmer, and there are long periods of time when it is generally colder. When it is generally colder, there is more ice on the poles of the planet. A cold period is called an ice age. There have been many ice ages in the history of the earth. Two have affected humans.

From 70,000 to around 10,000 years ago there was a big ice age which affected humans and the way that they lived. Between 1600 AD and 1900 AD there was a period called the Little Ice Age when the climate was a little bit colder than usual. [3]

The word "Prehistory" means "before history". It is used for the long period of time before humans began to write about their lives. [4] This time is divided into two main ages: the Paleolithic Age (or Early Stone Age) and the Neolithic Age (or late Stone Age). The two ages did not start and end at the same time everywhere. A place moved from one age to another depending on when people changed their technology.

The end of prehistory also varies from one place to another. It depends on the date when written documents of a civilization can be found. In Egypt the first written documents date from around 3200 BC. In Australia the first written records date from 1788 and in New Guinea from about 1900.

In the Paleolithic era, there were many different human species. According to current research, only the modern human Homo sapiens reached the Neolithic era.

Paleolithic Era Edit

The Paleolithic Era is by far the longest age of humanity's time, about 99% of human history. [5] The Paleolithic Age started about 2.6 million years ago and ended around 10,000 BC. [5] The age began when hominids (early humans) started to use stones as tools for bashing, cutting and scraping. The age ended when humans began to plant crops and have other types of agriculture. In some areas, such as Western Europe, the way that people lived was affected by the Ice age. In these places, people moved towards agriculture quicker than in warmer places where there was always lots of food to gather. Their culture is sometimes called the Mesolithic Era (Middle Stone Age).

During the Paleolithic Era humans grouped together in small bands. They lived by gathering plants and hunting wild animals. [6] This way of living is called a "hunter-gatherer society". People hunted small burrowing animals like rabbits, as well as birds and herds of animals like deer and cattle. They also gathered plants to eat, including grains. Grain often grows on grasslands where herds of grass-eating animals are found. People also gathered root vegetables, green vegetables, beans, fruit, seeds, berries, nuts, eggs, insects and small reptiles.

Many Paleolithic bands were nomadic. They moved from place to place as the weather changed. They followed herds of animals that they hunted from their winter feeding places to their summer feeding places. If there was a drought,flood, or some other disaster, the herds and the people might haved moved a long distance, looking for food. During the "Ice Age" a lot of the water on Earth turned to ice. This made sea much lower than it is now. People were able to walk through Beringia from Siberia to Alaska. Bands of Homo sapiens ( another word for people) travelled to that area from Asia. At that time there were rich grasslands with many large animals that are now extinct. It is believed that many groups of people travelled there over a long time and later spread to other parts of America, as the weather changed. [7]

Paleolithic people used stone tools. Sometimes a stone tool was just a rock. It might have been useful for smashing a shell or an animal's skull, or for grinding grain on another rock. Other tools were made by breaking rocks to make a sharp edge. The next development in stone tool making was to chip all the edges of a rock so that it made a pointed shape, useful for a spearhead, or arrow tip. Some stone tools are carefully "flaked" at the edges to make them sharp, and symmetrically shaped. Paleolithic people also used tools of wood and bone. They probably also used leather and vegetable fibers but these have not lasted from that time. Paleolithic people also knew how to make fire which they used for warmth and cooking.


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