6 tentativas de assassinato em Adolf Hitler

6 tentativas de assassinato em Adolf Hitler


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1. 1921: Melee do Munich Beer Hall

O primeiro atentado contra a vida de Hitler ocorreu quase 20 anos antes do início da Segunda Guerra Mundial. Em novembro de 1921, o jovem e ainda amplamente desconhecido radical fez um discurso na famosa cervejaria Hofbräuhaus de Munique. Junto com membros do recém-formado Partido Nazista, a multidão também incluía dezenas de social-democratas, comunistas e outros oponentes políticos. A retórica inflamada de Hitler logo os levou ao frenesi. Uma briga de bêbados começou e, enquanto os punhos, canecas de cerveja e cadeiras voavam, um grupo de agressores desconhecidos sacou de pistolas e disparou vários tiros na direção do pódio do orador. Hitler saiu ileso, entretanto, e continuou reclamando por mais 20 minutos até a chegada da polícia. O contato do futuro ditador com a morte apenas aumentou seu zelo pela causa nazista. Dois anos depois, a vizinha Bürgerbräukeller seria o local do início de seu infame “Beer Hall Putsch”, um golpe fracassado que ganhou a atenção nacional e uma sentença de prisão de vários anos.

2. 1938: Conspiração de Maurice Bavaud

No final de 1938, um estudante suíço de teologia chamado Maurice Bavaud comprou uma pistola e começou a perseguir Hitler pela Alemanha. Bavaud estava convencido de que o chamado “Führer” era uma ameaça à Igreja Católica e uma “encarnação de Satanás”, e considerou seu dever espiritual matá-lo. Ele finalmente teve sua chance em 9 de novembro de 1938, quando Hitler e outros líderes nazistas marcharam por Munique para comemorar o aniversário do Putsch no Beer Hall. Bavaud sentou-se em uma arquibancada ao longo da rota do desfile e esperou até que Hitler se aproximasse. Ele estava com a pistola enfiada no bolso, mas antes que pudesse sacar e mirar, a multidão desmaiada com a suástica ergueu os braços em uma saudação nazista e bloqueou sua visão. Bavaud relutantemente desistiu de sua caça e mais tarde foi preso enquanto tentava embarcar em um trem para fora da Alemanha. Quando a Gestapo encontrou sua arma e seus mapas, ele confessou, sob interrogatório, que planejava matar Hitler. Em maio de 1941, ele foi executado na guilhotina na prisão de Plötzensee em Berlim.

3. 1939: Bomba de Georg Elser no Beer Hall

Georg Elser era um lutador carpinteiro e comunista alemão que se opunha veementemente ao nazismo. Ele previu que o regime de Hitler levaria seu país no caminho da guerra e da ruína financeira e, no final de 1938, ele decidiu fazer algo a respeito. Sabendo que Hitler falaria na cervejaria Bürgerbräukeller de Munique no ano seguinte, no aniversário do Beer Hall Putsch, Elser passou vários meses construindo uma bomba com um cronômetro de 144 horas. Quando sua arma estava completa, ele se mudou para Munique e começou a entrar furtivamente no Bürgerbräukeller todas as noites para cavar uma cavidade em um pilar de pedra atrás da plataforma do alto-falante. Após várias semanas de árduo trabalho clandestino, Elser instalou com sucesso sua bomba. Ele a definiu para explodir em 8 de novembro de 1939 às 21h20 - mais ou menos no meio do discurso de Hitler.

Elser havia planejado seu bombardeio com perfeição, mas a sorte não estava do seu lado. A Segunda Guerra Mundial havia começado para valer alguns meses antes, e Hitler adiou o horário de início de seu discurso para as 20 horas. para que ele pudesse voltar a Berlim o mais rápido possível. O Führer terminou suas observações às 9h07 e, às 9h12, ele havia deixado o prédio. Apenas oito minutos depois, a bomba de Elser explodiu, nivelando o pilar e fazendo com que uma seção do telhado desabasse no pódio do alto-falante. Oito pessoas morreram e dezenas ficaram feridas, mas Hitler não estava entre elas. Elser foi capturado naquela mesma noite enquanto tentava atravessar a fronteira com a Suíça e mais tarde confessou depois que as autoridades descobriram seus planos de bomba. Ele passaria os próximos anos confinado a campos de concentração nazistas. Em abril de 1945, quando o Terceiro Reich desmoronou, ele foi arrastado de sua cela e executado pelas SS.

4. 1943: Bomba de conhaque de Henning von Tresckow

Uma das tramas mais audaciosas se desenrolou em 13 de março de 1943, quando Hitler chegou ao posto de Smolensk de Henning von Tresckow - um oficial militar alemão desiludido - para uma breve visita. Antes que o Führer e sua comitiva embarcassem no avião para a viagem de volta, Tresckow abordou um membro da equipe de Hitler e perguntou se o homem levaria um pacote contendo duas garrafas de conhaque Cointreau para um amigo em Berlim. O policial obedeceu, sem saber que o pacote realmente continha explosivos plásticos equipados com um fusível de 30 minutos.

Tresckow e seu co-conspirador Fabian von Schlabrendorff esperavam que a morte de Hitler fosse o catalisador para um golpe planejado contra o alto comando nazista, mas seu plano virou fumaça apenas algumas horas depois, quando receberam a notícia de que o avião do Führer havia pousado em segurança Em Berlim. “Ficamos surpresos e não conseguíamos imaginar a causa da falha”, lembrou Schlabrendorff mais tarde. “Pior ainda seria a descoberta da bomba, que levaria infalivelmente à nossa detecção e à morte de um amplo círculo de colaboradores próximos.” Em pânico, Tresckow telefonou para o oficial do estado-maior e disse que havia um erro com o pacote. No dia seguinte, Schlabrendorff viajou para a sede de Hitler e trocou a bomba escondida por duas garrafas de conhaque. Após a inspeção, ele descobriu que um fusível com defeito foi tudo o que impediu o avião de Hitler de explodir do céu.

5. 1943: Missão de suicídio de Rudolf von Gertsdorff

Apenas uma semana depois que a bomba de conhaque de Tresckow não explodiu, ele e seus co-conspiradores fizeram mais um atentado contra a vida de Hitler. Desta vez, a cena do assassinato foi uma exposição de bandeiras e armas soviéticas capturadas em Berlim, que o Führer deveria visitar em uma excursão. Um oficial chamado Rudolf von Gertsdorff se ofereceu para ser o gatilho para um ataque a bomba, mas depois de fazer uma patrulha nas instalações, ele chegou a uma triste conclusão: a segurança era muito rígida para colocar explosivos na sala. “Nesse ponto, ficou claro para mim que um ataque só seria possível se eu carregasse os explosivos sobre minha pessoa”, escreveu ele mais tarde, “e me explodisse o mais perto possível de Hitler”. Gersdorff decidiu prosseguir e, em 21 de março, fez o possível para ficar colado ao lado do Führer enquanto o guiava pela exposição. A bomba teve um pavio curto de 10 minutos, mas apesar das tentativas de Gersdorff de prolongar a turnê, Hitler escapou por uma porta lateral depois de apenas alguns minutos. O aspirante a terrorista suicida foi forçado a correr loucamente para o banheiro, onde desarmou os explosivos com apenas alguns segundos de sobra.

6. 1944: A conspiração de julho

Pouco depois das invasões do Dia D no verão de 1944, uma camarilha de oficiais alemães descontentes lançou uma campanha para assassinar Hitler em seu posto de comando "Toca do Lobo" na Prússia. No centro da trama estava Claus von Stauffenberg, um coronel arrojado que havia perdido um olho e uma das mãos durante um combate no Norte da África. Ele e seus co-conspiradores - que incluíam Tresckow, Friedrich Olbricht e Ludwig Beck - planejaram matar o Führer com uma bomba oculta e então usar o Exército Alemão de Reserva para derrubar o alto comando nazista. Se o golpe tivesse sucesso, os rebeldes buscariam imediatamente uma paz negociada com os Aliados.

Stauffenberg colocou o plano em ação em 20 de julho de 1944, depois que ele e vários outros oficiais nazistas foram chamados para uma conferência com Hitler na Toca do Lobo. Ele chegou carregando uma pasta cheia de explosivos plásticos conectados a um fusível de ácido. Depois de colocar seu caso o mais próximo possível de Hitler, Stauffenberg saiu da sala sob o pretexto de fazer um telefonema. Sua bomba explodiu minutos depois, explodindo uma mesa de madeira e reduzindo grande parte da sala de conferências a escombros carbonizados. Quatro homens morreram, mas Hitler escapou com ferimentos sem risco de vida - um oficial havia acontecido de mover a pasta de Stauffenberg para trás de uma perna grossa da mesa segundos antes da explosão. A revolta planejada se desfez após a notícia da sobrevivência do Führer chegar à capital. Stauffenberg e o resto dos conspiradores foram todos mais tarde presos e executados, assim como centenas de outros dissidentes. Hitler supostamente se gabou de ser "imortal" após o fracasso da conspiração de julho, mas ele se tornou cada vez mais recluso nos meses que se seguiram e raramente era visto em público antes de seu suicídio em 30 de abril de 1945.


Lista de tentativas de assassinato de Adolf Hitler

Todas as tentativas ocorreram no Reich alemão, exceto onde indicado. Todas as tentativas envolveram cidadãos do Reich alemão, exceto onde indicado. Nada menos que 42 parcelas foram descobertas por historiadores. [2] No entanto, o número verdadeiro não pode ser determinado com precisão devido a um número desconhecido de casos não documentados.

  • Sob a direção do major Georg von Boeselager, vários oficiais deveriam interceptar e assassinar Hitler em um bosque no caminho do aeroporto para o quartel-general. Hitler era guardado por uma escolta SS armada e o plano foi então abandonado.
  • Durante a hora do almoço, Tresckow, Boeselager e outros planejaram se levantar em uma placa e atirar com pistolas em Hitler. O comandante-chefe do Grupo de Exércitos, Marechal de Campo G & # 252nther von Kluge, sabia do plano, mas decidiu não intervir. No entanto, o plano foi abandonado quando ficou claro que Hitler não estaria presente. Kluge proibiu o ataque, citando seu medo de uma possível guerra civil estourando entre as SS e o exército.
  • Em uma última tentativa, Fabian von Schlabrendorff deu uma bomba-relógio camuflada como um pacote de duas garrafas de licor para um oficial da comitiva de Hitler, como um suposto presente para um amigo na Alemanha. A bomba deveria explodir no vôo de retorno sobre a Polônia. O pacote foi colocado no porão da aeronave, onde congelou, causando a falha do detonador. Percebendo a falha, Schlabrendorff voou imediatamente para a Alemanha e recuperou o pacote antes que fosse descoberto.

Em 21 de março de 1943, Hitler visitou o Zeughaus Berlin, o antigo arsenal da Unter den Linden, para inspecionar as armas soviéticas capturadas. Um grupo de altos oficiais nazistas e oficiais militares importantes & # 160 & # 8212, entre eles Hermann G & # 246ring, Heinrich Himmler, o Marechal de Campo Wilhelm Keitel e o Grande Almirante Karl D & # 246nitz & # 160 & # 8212 também estiveram presentes. Como especialista, Gersdorff guiaria Hitler em um tour pela exposição. Momentos depois de Hitler entrar no museu, Gersdorff disparou dois fusíveis retardados de dez minutos em dispositivos explosivos escondidos nos bolsos do casaco. Seu plano era lançar-se em torno de Hitler em um abraço mortal que explodiria os dois. Um plano detalhado para um golpe de Estado havia sido elaborado e estava pronto para ser executado, mas, ao contrário das expectativas, Hitler correu pelo museu em menos de dez minutos. Depois que Hitler deixou o prédio, Gersdorff conseguiu desativar os dispositivos em um banheiro público & # 8220 no último segundo. & # 8221 Após a tentativa, ele foi transferido de volta para o Frente Leste, onde conseguiu evitar suspeitas. [13]


Conspirações para assassinar Adolf Hitler: as primeiras tentativas

Muitos conspiraram para matar ou depor Hitler desde o início da era nazista. Ele era genuinamente popular, entretanto, a maioria das primeiras tentativas foram divididas entre atiradores solitários e meio enlouquecidos e ex-funcionários do governo indiferentes.

Os primeiros tendiam ao fracasso porque eram desorganizados e descuidados, enquanto o último estava ingenuamente convencido de que bastaria simplesmente prender Hitler e depor seu governo. Estes são os homens que falharam:

Josef & # 8220Beppo & # 8221 Römer foi um veterano de guerra que passou a década de 1920 quebrando crânios para os Freikorps que dirigia. Em algum momento em meados da década de & # 821720, ele aparentemente mudou de idéia e se converteu ao comunismo. Depois de ser expulso de sua própria organização paramilitar, Römer formou-se em direito e começou a organizar sindicatos de trabalhadores.

Em 1933, horrorizado com a ascensão de Hitler ao poder, ele conspirou com um punhado de outros comunistas para matar o novo chanceler. Os planos deram em nada, e os nazistas nem se deram ao trabalho de matá-lo. Após sua libertação de Dachau em 1939, Römer voltou a trabalhar na organização de parcelas, aparentemente sem saber que a Gestapo o estaria vigiando. Em 1942, ele estava de volta à prisão. Em setembro de 1944, Römer foi finalmente executado.

Helmut Hirsch era tecnicamente um cidadão americano, embora tivesse nascido em Stuttgart e nunca tivesse visitado os Estados Unidos. Como um homem judeu com status legal duvidoso na Alemanha de Hitler e # 8217, ele certamente tinha uma reclamação. Infelizmente para ele, essa queixa o levou a se juntar à Frente Negra, um grupo antinazista tchecoslovaco que foi totalmente penetrado pela inteligência alemã.

Em 1938, alguém do grupo - possivelmente o agente nazista que mais tarde testemunhou no julgamento de Hirsch & # 8217s - o enviou através da fronteira alemã com instruções para pegar algumas bombas e matar Hitler. Em vez disso, Hirsch foi preso na fronteira, interrogado pela Gestapo e decapitado em 1939.

Maurice Bavaud era um homem estranho. Um católico devoto da Suíça, ele viajou para a Alemanha em 1938 com planos de matar Hitler por ordem de um homem que ele pensava ser - de todas as coisas - o herdeiro da dinastia Romanov.

Os múltiplos atentados de Bavaud & # 8217 na vida de Hitler & # 8217 foram uma comédia de erros. No comício de 1938 em Nuremberg, Bavaud se posicionou em um viaduto sob o qual Hitler deveria viajar - o plano era atirar nele com uma pistola .25 que Bavaud tinha no bolso.

À medida que Hitler se aproximava, Bavaud estendeu a mão para a arma, apenas para perder de vista seu alvo quando dezenas de pessoas à sua frente se levantaram e bateram continência, bloqueando sua visão.

Imediatamente após essa falha, Bavaud comprou uma passagem para Berchtesgaden, onde ele ouviu que Hitler relaxaria após o rali. Ao chegar lá, soube que Hitler ainda estava em Munique. Bavaud comprou outra passagem para Munique, apenas para saber quando conseguiu que Hitler estava agora em Berchtesgaden.

Sem dinheiro, Bavaud foi preso por vadiagem em uma estação de trem. A polícia encontrou a arma, uma carta de apresentação forjada e outro documento endereçado ao próprio Hitler. Bavaud confessou tudo e foi enviado para a guilhotina em 1941.

Estranhamente, o governo alemão levou Bavaud a julgamento duas vezes após sua morte. Em 1955, sua sentença de morte foi comutada para cinco anos, o que teria sido bom ouvir 14 anos antes. Um ano depois disso, a condenação de Bavaud & # 8217 foi totalmente anulada e sua família recebeu uma pensão por suas atividades anti-Hitler.

Elser a caminho de Dachau. Fonte da imagem: Wikimedia Commons

Georg Elser foi o verdadeiro negócio. Em novembro de 1939, 13 minutos depois que a maior parte da liderança alemã deixou a cervejaria onde Hitler fez seu discurso habitual para comemorar o Putsch da Cervejaria de 1923, uma bomba que Elser passou meses plantando em uma coluna atrás do palestrante & o pódio # 8217s explodiu. matando oito e ferindo muitos mais.

Elser foi preso tentando cruzar a fronteira com a Suíça. Ele tinha fios e componentes de bomba em seus bolsos, fotos da adega de cerveja e diagramas do dispositivo explosivo que ele construiu.

No dia seguinte, quando a notícia da tentativa chegou às autoridades locais, Elser foi devolvido à Gestapo. De acordo com uma testemunha, o próprio Himmler participou da surra que Elser recebeu. Após vários atrasos, Elser foi enviado para Dachau, onde foi executado dias antes da libertação do campo em 1945.


5. Adolf Hitler

Embora tenha havido várias tentativas de assassiná-lo, Hitler acabou morrendo cometendo suicídio. Crédito da imagem: uma manchete do jornal Stars and Stripes do Exército dos EUA anunciando a morte de Hitler e # 039s / Bundesarchiv, Bild / domínio público

Hitler quase foi assassinado seis vezes. Uma tentativa foi feita em 1921, doze anos antes de se tornar chanceler da Alemanha, numa época em que ainda era relativamente desconhecido. Ele escapou dessa tentativa ileso. Mais tentativas foram feitas quando ele era chanceler, em 1938, 1939, 1943 e 1944, mas ele escapou de todas elas ileso. A mais famosa das tentativas de assassinato contra o Fuhrer foi provavelmente aquela planejada em 1944, quando alguns oficiais nazistas, liderados pelo coronel Claus von Stauffenberg, organizaram uma conspiração para matar Hitler com uma bomba e, em seguida, fazer com que as reservas do exército alemão assumissem o governo para que eles pudessem negociar a paz com as potências aliadas. A bomba foi detonada com sucesso, mas Hitler escapou com ferimentos não fatais e a notícia de sua sobrevivência fez com que a revolta planejada fracassasse. Os conspiradores foram eventualmente presos e executados.


Vingança sangrenta

A reação da SS ao complô de 20 de julho foi tão brutal quanto rápida. Milhares de pessoas, tanto verdadeiros quanto supostos conspiradores, foram presos e executados. Muitos foram torturados por dias antes da execução.

Os principais conspiradores foram submetidos a um julgamento show e lentamente pendurados na corda do piano suspensos em ganchos de carne. A Wehrmacht foi expurgada e oficiais políticos foram designados para todos os comandos. Demonstrações espontâneas de lealdade e afeto por Hitler estouraram por toda a Alemanha. As cartas dos soldados e # 8217 deste período revelam a repulsa dos homens pelo que seus oficiais fizeram.

Quatro meses após o último atentado contra sua vida, Hitler mudou-se para um bunker sob o prédio da Chancelaria em Berlim. Cinco meses depois, ele suicidou-se com cianeto e um tiro auto-infligido.

Abwehr O chefe Wilhelm Canaris, que havia sido varrido na reação de 20 de julho, deixou uma viúva que passou o resto de sua vida recebendo uma pensão da CIA, sugerindo o papel que a inteligência americana desempenhou nesses planos fracassados.

Depois de ler sobre as muitas tentativas de assassinato de Adolf Hitler, verifique as pessoas que permitiram que Hitler subisse ao poder e a foto de Hitler que ele baniu.


Lista de tentativas de assassinato de Adolf Hitler

Todas as tentativas ocorreram no alemão & # 8197Reich, exceto onde indicado. Todas as tentativas envolveram cidadãos do Reich alemão, exceto onde indicado. Nada menos que 42 parcelas foram descobertas por historiadores. [2] No entanto, o número verdadeiro não pode ser determinado com precisão devido a um número desconhecido de casos não documentados.

  • Sob a direção do major Georg & # 8197von & # 8197Boeselager, vários oficiais deveriam interceptar e assassinar Hitler em um bosque a caminho do aeroporto para o quartel-general. Hitler era guardado por uma escolta SS armada e o plano foi então abandonado.
  • Durante a hora do almoço, Tresckow, Boeselager e outros planejaram se levantar em uma placa e atirar com pistolas em Hitler. O comandante-chefe do Grupo de Exércitos, Marechal de Campo Günther & # 8197von & # 8197Kluge, sabia sobre o plano, mas decidiu não intervir. No entanto, o plano foi abandonado quando ficou claro que Hitler não estaria presente. Kluge proibiu o ataque, citando seu medo de uma possível guerra civil estourando entre as SS e o exército.
  • Em uma última tentativa, Fabian & # 8197von & # 8197Schlabrendorff deu uma bomba-relógio camuflada como um pacote de duas garrafas de licor para um oficial da comitiva de Hitler, como um suposto presente para um amigo na Alemanha. A bomba deveria explodir no vôo de volta sobre a Polônia. O pacote foi colocado no porão da aeronave, onde congelou, causando a falha do detonador. Percebendo a falha, Schlabrendorff voou imediatamente para a Alemanha e recuperou o pacote antes que fosse descoberto.

Em 21 de março de 1943, Hitler visitou o Zeughaus & # 8197Berlin, o antigo arsenal em Unter & # 8197den & # 8197Linden, para inspecionar as armas soviéticas capturadas. Um grupo de importantes oficiais nazistas e militares importantes - entre eles Hermann & # 8197Göring, Heinrich & # 8197Himmler, Field & # 8197Marshal Wilhelm & # 8197Keitel e o Grand & # 8197 almirante Karl & # 8197Dönitz - também estiveram presentes. Como especialista, Gersdorff guiaria Hitler em um tour pela exposição. Momentos depois de Hitler entrar no museu, Gersdorff disparou dois fusíveis retardados de dez minutos em dispositivos explosivos escondidos nos bolsos do casaco. Seu plano era lançar-se em torno de Hitler em um abraço mortal que explodiria os dois. Um plano detalhado para um golpe de estado havia sido elaborado e estava pronto para ser executado, mas, ao contrário das expectativas, Hitler correu pelo museu em menos de dez minutos. Depois que Hitler deixou o prédio, Gersdorff foi capaz de desarmar os dispositivos em um banheiro público "no último segundo". Após a tentativa, ele foi transferido de volta para a Frente Oriental, onde conseguiu evitar suspeitas. [13]


Veja também

  1. ^ Christian Zentner, Friedemann Bedürftig (1991). A Enciclopédia do Terceiro Reich, pp. 47-48. Macmillan, Nova York. ISBN e # 1600-02-897502-2
  2. ^Matando Hitler: as conspirações, os assassinos e o ditador que enganou a morte, pp 3
  3. ^ umab T. D. Conner, Demolition Man: Hitler: de Braunau ao Bunker, pp 769
  4. ^A oposição alemã a Hitler: a resistência, a resistência subterrânea e as conspirações de assassinato (1938-1945), pp 87
  5. ^Desobediência e conspiração no exército alemão, 1918-1945, pp 180
  6. ^História da Resistência Alemã, 1933-1945, pp 34
  7. ^ umabAssassinatos famosos na história mundial: uma enciclopédia, pp 227
  8. ^"Warszawski zamach na Hitlera: Hitler przemknął im koło nosa" (em polonês). 5 de outubro de 2011.
  9. ^Resistência alemã contra Hitler: a busca por aliados no exterior 1938-1945, pp 73
  10. ^História da Resistência Alemã, 1933-1945, pp 253
  11. ^ Röll 2011, pp. 182–183.
  12. ^ Röll 2011, pp. 184–186.
  13. ^ Roger Moorhouse, Matando Hitler (2006), pp.192-193.
  14. ^Ian Kershaw (2000). Hitler 1936-1945: Nemesis. Penguin Press. ISBN & # 160 0-393-32252-1.
  15. ^ Michael C. Thomsett (1997). A Oposição Alemã a Hitler: The Resistance, the Underground, and Assassination Plots, 1938-1945. McFarland. ISBN & # 160 0-78-6403721.

18 das muitas tentativas de assassinar Adolf Hitler pela resistência alemã

As tentativas do estudante suíço Maurice Bauvaud & rsquos de matar Hitler foram frustradas pelo mau momento e muito pouco dinheiro. Wikimedia

9. Maurice Bauvaud e a planejada tentativa de assassinato em Munique

Que Hitler levou uma existência às vezes encantada é evidente na tentativa de assassinato do Fuhrer por Maurice Bauvaud, um estudante suíço de teologia católica e estridente anticomunista. Por meio dos ensinamentos de um mentor que controlava o jovem como um Svengali, Bauvaud passou a acreditar que a destruição do comunismo na União Soviética levaria ao retorno da Dinastia Romanov ao trono do Czar de todas as Rússias. . Bauvaud acreditava que matar Hitler de alguma forma aceleraria a queda do comunismo e, em outubro de 1938, ele viajou de trem para Basel, Alemanha, onde comprou uma pistola semiautomática. Ele então viajou para Berlim, onde uma conversa com um policial revelou que ele precisaria de uma carta de apresentação de um dignitário estrangeiro para obter uma audiência com o Fuhrer. Em vez de buscar uma apresentação, Bauvaud viajou a Munique para a celebração anual do aniversário do Putsch no Beer Hall, ao qual Hitler invariavelmente comparecia.

Bauvaud comprou um assento no estande de revisão usado por repórteres, usando credenciais falsas de correspondente suíço, carregando sua pistola, com a intenção de atirar em Hitler quando ele passasse pelo estande. Quando Hitler apareceu, bem dentro do alcance, foi cercado por outros líderes nazistas e Bauvaud, não querendo ferir ninguém, não atirou. Bauvaud então tentou obter uma entrevista com Hitler em Berchtesgaden usando documentos falsos, mas quando ele chegou, Hitler ainda estava em Munique. Sem dinheiro, Bauvaud pulou em um trem e foi pego, ainda carregando os documentos falsos e a pistola. Sob interrogatório da Gestapo, ele desabou e admitiu a tentativa de assassinato. Apesar dos fortes protestos do governo suíço e das tentativas de obter sua libertação por meio da troca de um espião alemão detido pelos suíços, Bauvaud foi executado por guilhotina em Berlim em maio de 1941.


As famílias que tentaram matar Hitler

Em 20 de julho deste ano, o presidente Joachim Gauck da Alemanha liderou a elite política do país na comemoração do 70º aniversário da mais conhecida tentativa de assassinato de Adolf Hitler, em 1944. O líder da trama, o coronel Claus Schenk von Stauffenberg (interpretado por Tom Cruise em o filme Valquíria), coloque uma pasta contendo uma bomba embaixo da mesa de Adolf Hitler no quartel-general do Füumlhrer na Prússia Oriental. A bomba explodiu, mas Hitler sofreu apenas ferimentos leves. Von Stauffenberg, que inicialmente acreditava que Hitler havia sido morto e tinha ido a Berlim para liderar o golpe, foi sumariamente baleado, junto com três outros participantes no Bendlerblock, o então quartel-general militar que agora abriga o Ministério da Defesa, onde este cerimônia de comemoração do ano.

Quase todos os outros membros dos oficiais de conspiração de 20 de julho, juristas, sindicalistas, clérigos, diplomatas e ndash também foram executados. Se o assassinato tivesse sido bem-sucedido, os conspiradores planejaram derrubar o regime, prender os líderes nazistas, libertar os campos de concentração, estabelecer o império da lei e negociar a paz com os Aliados.

Hoje, os cerca de 200 participantes da trama são tratados como heróis. Mas por muito tempo eles foram considerados tímidos. O Dr. Axel Smend, advogado corporativo, lembra como sua mãe era frequentemente chamada para reuniões com seus professores por causa das notas baixas dele e de seus irmãos. “Certa vez”, lembra Smend, “ela mencionou ao meu professor de matemática que meu pai fora membro desde 20 de julho. 'Bem, então não é surpresa que ele seja ruim em matemática', respondeu minha professora. 'Ele é filho de um traidor . '"

O pai de Smend, Güumlnther Smend, tinha 31 anos quando foi enforcado na infame prisão de Pl & oumltzensee em Berlim, pendurado em um gancho de carne e condenado a uma morte lenta e dolorosa pelo crime de ter tentado recrutar seu superior para o complô. A ordem de Hitler era que os conspiradores fossem mortos como shyanimais. O complô foi executado por "uma pequena camarilha de criminosos que agora serão exterminados", disse o ditador em rádios nacionais. Cerca de 88 outros participantes de 20 de julho sofreram o mesmo destino que Güumlnther Smend em Pl & oumltzensee, enquanto várias dezenas de outros foram executados em campos de concentração. Alguns sortudos que aguardavam sua execução foram salvos apenas com a chegada dos Aliados.

Smend, que tinha quatro meses quando seu pai morreu, derrama uma lágrima ao relatar o doloroso encontro com sua professora, uma das muitas indignidades que a mãe de Smend, de 26 anos, e seus três filhos pequenos sofreram. Os vizinhos evitavam as "viúvas traidoras" da família que, como um tribunal decidiu mais tarde, não tinham direito à pensão que todas as outras viúvas de guerra recebiam. Renate Smend não descobriu que seu marido havia sido executado até que o carteiro entregou um pequeno pacote contendo a aliança de casamento de Güumlnther, um caderno que ele mantinha em Plö oumltzensee e a conta de sua execução. “Foi só quando minha mãe me levou para Pl & oumltzensee, quando eu tinha nove anos, que entendi como meu pai havia morrido”, diz Smend.

Se o complô tivesse sucesso, Ulrich von Hassell teria se tornado ministro das Relações Exteriores. O veterano diplomata, amigo de Mussolini que havia sido embaixador da Alemanha na Itália no início dos anos 1930, mas foi demitido por Hitler, imaginou uma Europa de valores compartilhados. Em vez disso, ele também foi enforcado.

O neto de Von Hassell, Corrado & shyPirzio-Biroli, relembra um incidente contado a ele por sua avó: "Meu avô tinha ouvido falar desse novo agitador Adolf Hitler e em 1928 ele foi vê-lo para descobrir quem ele era. Hitler era famoso por encarando as pessoas, então ele encarou meu avô. Meu avô e meu avô me encararam de volta. Foi assim que a reunião terminou, sem uma palavra sendo dita. Depois, meu avô escreveu para minha avó: 'Se este homem chegar ao poder, é o fim de Alemanha'."

Pirzio-Biroli, filho de Fey, filha de von Hassell, e seu marido italiano Detalmo, ainda se lembra do fracasso da trama: Fey von Hassell foi preso e o pequeno Corrado e seu irmão Roberto, então com três e dois anos respectivamente, foram mandados para um orfanato no Tirol cidade de Hall. Seus destinos eram bastante comuns. O regime tendia a prender as esposas e filhos mais velhos dos conspiradores, enquanto as crianças mais novas eram enviadas para orfanatos para posterior adoção por famílias 'confiáveis'. Corrado e Roberto foram renomeados para von Hof. "Fomos adotados por uma família austríaca quando minha avó von Hassell conseguiu nos localizar", lembra Pirzio-Biroli. "Então, antes de ter orgulho do meu avô, eu estava orgulhoso da minha avó, porque ela nos salvou." Hoje Pirzio-Biroli, que se identifica como italiano e alemão em medidas iguais, sente-se muito consolado com os esforços de seu avô.

SE DEVEMOS FALHAR

Do lado de fora da casa de Clarita M & uumlller-Plantenberg em Berlim, crianças de diferentes etnias estão brincando no parque. Este é o tipo de Alemanha pela qual o pai de M & uumlller-Plantenberg lutou. Adam von Trott zu Solz, nascido em uma família distinta que incluía John Jay, o primeiro presidente da Justiça dos Estados Unidos, era um jovem advogado cosmopolita que também havia estudado política, filosofia e economia como bolsista de Rhodes na Universidade de Oxford.

Em 1939, von Trott viajou para a Grã-Bretanha com informações secretas sobre os planos militares de Hitler, na esperança de persuadir o governo britânico a evitar uma guerra. Mais tarde, seu papel crucial na tentativa de 20 de julho incluiu tentar, sem sucesso, ganhar o apoio britânico para o assassinato. "O governo britânico considerou os conspiradores apenas dissidentes", disse Richard Evans, professor de história da Regius na Universidade de Cambridge e uma das principais autoridades na Segunda Guerra Mundial.

"Do ponto de vista dele, a guerra não era sobre campos de concentração, mas sim sobre os esforços alemães para dominar a Europa. Os conspiradores queriam manter a Alemanha como uma grande potência na Europa, e a Grã-Bretanha queria evitar isso."

Von Trott, diz M & uumlller-Plantenberg, sabia que a trama poderia falhar. "Ele sempre disse à minha mãe: 'Se algo der errado, por favor, conte ao mundo sobre nós'." As viúvas tentaram, mas mesmo depois da guerra muitos alemães comuns consideraram os membros de 20 de julho traidores. Em uma pesquisa de 1951, apenas 43 por cento dos homens e 38 por cento das mulheres tinham uma opinião positiva sobre eles, e em uma pesquisa de 1956 apenas 18 por cento dos entrevistados aprovaram o nome de uma escola em homenagem a von Stauffenberg ou o líder civil do complô, ex-prefeito de Leipzig Carl Friedrich Goerdeler. Um projeto de lei concedendo pensões às viúvas dos conspiradores nunca foi apresentado, embora, como um acordo, as famílias acabassem recebendo uma soma anual. Em meio a tal desaprovação, um dos poucos conspiradores que escapou da forca, um jovem advogado chamado Fabian von Schlabrendorff, assumiu a ingrata tarefa de angariar apoio para as famílias rejeitadas. "Ele recebeu ameaças de morte até sua morte [em 1980]", lembra seu filho J & uumlrgen-Lewin, um banqueiro. "A Alemanha havia perdido a guerra, mas o nazismo ainda permeou o país."

Von Schlabrendorff, que era membro da resistência desde 1933, esteve envolvido não apenas no complô de 20 de julho, mas também em uma tentativa anterior de assassinato do Füumlhrer. Um ano antes, em um plano que parecia infalível, ele deu a um oficial que viajava com Hitler uma bomba disfarçada de garrafas de conhaque. Inexplicavelmente, a bomba não explodiu. Embora corresse o risco de ser descoberto, von Schlabrendorff viajou de volta para recuperar a bomba e voltou com ela para Berlim, sabendo que ainda poderia explodir.

The failure of the July 20th plot meant certain death for von Schlabrendorff. Roland Freisler, the exceptionally sadistic judge at the "People's Court" that handled political cases, was known to deliver death sentences with incredible speed: three to four per day, followed by swift execution. Propaganda Minister Joseph Goebbels planned to make a film of the July 20th trials, but when he saw the dignified behaviour of the accused, he decided against the idea. Harrowing snippets of the trials can still be viewed online.

Between 1942 and 1945, Freisler sent not just the July 20th plotters but a total of 3,600 individuals convicted of politically motivated crimes to the gallows. On February 3rd, 1945, von Schlabrendorff was in the midst of receiving his death sentence when an American bomb caused a beam to fall on Judge Freisler, instantly killing him. The severely-tortured von Schlabrendorff was sent to a string of concentration camps he was later liberated by American soldiers.

Yet at home, von Schlabrendorff rarely spoke about his ordeal. "He wanted to shield us from his experiences," explains Fabian Jnr, Jürgen-Lewin's younger brother and a lawyer. "And all his friends had been executed. Besides, every time he spoke about what had happened, he felt sick."

In the Gestapo's Prinz-Albrecht-Strasse prison in Berlin, the father of three had been subjected to an induced heart attack. "As a result, his health was always precarious," recalls the eldest brother, Dieprand, who is also a lawyer. "But we never doubted that he did the right thing. And when the July 20th families got together, we were always the privileged ones, because we were the only ones with a father."

Luitgarde von Schlabrendorff gave birth to Fabian Jr. during her husband's Gestapo incarceration.

OFFICERS AGAINST HITLER

It's largely thanks to Fabian von Schlabrendorff's efforts that the July 20th plotters were not lost in the collective post-war amnesia. Officers against Hitler, published in 1959, was von Schlabrendorff's tribute to his executed friends and perhaps also a form of self-therapy in an era that long preceded the recognition of post-traumatic stress disorder.

But while von Schlabrendorff, von Trott and others such as Hans von Dohnanyi had been early foes of the Nazis, other plotters joined the resistance much later. "Initially my grandfather was a committed Nazi, no doubt about it," explains Robert von ­Steinau-Steinrück, sitting in the execution chamber at Plötzensee, where his grandfather was hanged. "He wasn't exactly a democrat, but as time went by, he realised that the Nazis were criminals. For him, it was a matter of the rule of law."

Von Steinau-Steinrück's ­grandfather, reserve officer Fritz-Dietlof von der Schulenburg, was a government ­official in eastern Germany who joined the resistance after witnessing the Nazi regime's crimes. Had the plot ­succeeded, he was supposed to become Minister for the Interior. "For him, acting against Hitler was a matter of decency," says von ­Steinau-Steinrück, one of Germany's top labor attorneys. "The plotters could have decided to do nothing, saved their life and played a positive role in postwar Germany. But they knew that somebody had to do something."

What the July 20th plot has done, reflects von Stauffenberg's granddaughter Sophie Bechtolsheim, is show that there was another kind of Germany. "Otherwise, how would we be able to look the victims of the Nazi regime in the eyes?" she asks. "We can learn [from the plotters] that taking a stand and taking the resulting action is not just necessary but ­possible."

The conspirators, however, faced a conundrum: not only did Hitler have considerable support he'd initially also enjoyed a certain democratic ­legitimacy. As a result, it was easy for the regime to dismiss them as a resentful minority. "The resistors' programme was not a democratic one," adds Evans. "One can understand why it wasn't, because democracy had failed in the Weimar Republic. But they provided a moral example of courage in a dictatorship."

At his trial, a composed von der Schulenburg told Judge Freisler: "We took this act upon ourselves in order to save Germany from [ . . . ] misery. I'm aware that I'll be executed but don't regret my deed and hope that somebody else will carry it out in a more fortuitous moment." That lack of courage plagued West Germany after the war, and the country's initial response was simply to try to forget the Third Reich. The parliament passed amnesty laws not once but twice, in 1949 and 1954. The 1949 law granted amnesty for crimes committed prior to 1949, including Nazi-related crimes. Some 800,000 people benefited from this law. The law passed five years later helped some 400,000 individuals, including a smaller number of Nazis.

But von Schlabrendorff's bestseller, emerging research by historians, and a generation of children probing their ­parents' actions during the war changed that. So did the emerging government-supported reassessment of Third Reich guilt. For the July 20th families, that constituted a restitution of sorts.

"My mother had tried to talk about the plot, but politicians only started talking about the resistance when it became politically necessary to do so," recalls Müller-Plantenberg. Growing up, she felt like an outsider in school. "We thought you were Jewish," a classmate later told her. But like other plotter children, she'd found community in the unorthodox fold of July 20th families.

Gradually, the so-called "traitors" gained respect. In 1967, Berlin politicians decided that the Bendlerblock should feature a memorial to the asssassination attempt, and in the 1980s a resistance documentation centre was added. By 1970, 39 percent of Germans viewed the would-be assassins positively. In 2004, only 5 percent of Germans said they opposed or despised the plotters. Today, the July 20th families' association, which initially disbursed the government compensation, makes presentations to schools and jointly organises the commemorations.

Since 2002, German military recruits have sworn their oaths on July 20th. This year's speakers at the Bendlerblock were the Defence Minister Ursula von der Leyen and von Stauffenberg's oldest child, retired general Berthold Schenk von Stauffenberg.

"When the Bundeswehr [German military] introduced the [July 20th oath] I thought, of course!" exclaims Müller-Plantenberg. She's not resentful of her father's fate, arguing instead that today's Germany strives for the values he died for: "democratisation, the rule of law and the protection of minorities."

Clarita von Trott, Müller-Plantenberg's mother, tried to gain entry to her 34-year-old husband's trial, in which the raging Freisler had called Adam a pretentious "intellectualist", denouncing his "un-German education". But she and her two girls never saw him again. (The girls, too, were sent to an orphanage.) One photo of herself with her father is all Müller-Plantenberg has left.

"The plotters," explains Evans, "knew at the later stages that they'd fail. The coup was a moral gesture." In fact, the conspirators must have felt that destiny was conspiring against them. In one particularly inspired plan, the handsome young soldier Axel von dem Bussche, who'd been selected to model the new army uniform for Hitler, was to conceal a bomb on his body. The assassination was thwarted when an Allied air raid destroyed the kit the night before it was due to be shown. In another 1943 plan, General Major Henning von Tresckow was to simply stand up and shoot the dictator at a dinner. It failed when von Tresckow's ­superior got wind of the plan.

And in 1938, a carpenter called Georg Elser almost succeeded in killing ­Hitler by planting a bomb in the Führer's favourite Munich pub. Hitler, displaying a habit that would frustrate several later attempts as well, left the pub early. In total, historians have documented some 40 assassination attempts by the July 20th members and other conspirators.

As a concentration camp survivor, Fey von Hassell was entitled to German government compensation. Von ­Hassell's family physician near her home in Rome, a German Jew, kept writing the required doctor's notes long after her concentration camp-induced ailments had subsided. "That's the least I can do for Ulrich von Hassell," he said.

Like Clarita Müller-Plantenberg, Axel Smend has only one photo of himself with his father. But he also has the notebook that the postman delivered to his mother after Günther's execution.

Our meeting is over, and Smend has to rush to the airport for a court case in Munich. Still misty-eyed, he gets into the waiting taxi he looks the epitome of post-war success. On top of the legal documents in his briefcase, he's put Günther's green notebook.

Correction: This article originally mispelt Ursula von der Leyen as von den Leyen.


FOTOS DA HISTÓRIA: Imagens raras de guerra, história, segunda guerra mundial, Alemanha nazista

Most of thought (including myself) thought there was only one attempt to kill Adolph Hitler. We are badly mistaken! There were many. They are described below.

Agreed, the von Stauffenberg one was the most important one. Hitler almost died then.

Johann Georg Elser, born January 4, 1903, had served an apprenticeship as cabinetmaker (Schreiner) and from 1929 to 1932 worked in Switzerland at this trade then returned to Germany to assist in his fathers lumberyard. He bitterly resented the Nazi stranglehold on labour unions and the growing restrictions on religious freedom. He then decided to kill Hitler by placing a time bomb in one of the columns behind the podium where Hitler was to give a speech in the Burgerbrau Beer Cellar in Munich. The bomb was set to detonate at preciesly 9.20pm on Wednesday, November 8, 1939. At 8.10 Hitler enters the beer hall but at 9.12pm he suddenly ends his speech and departs. Eight minutes later the bomb explodes killing eight people and wounding sixty-five including Eva Braun's father. Seven of those killed were Nazi Party members. Elser, who, since 1933, refused to give the nazi salute, is later arrested as he tried to cross the border into Switzerland at Konstanz. He was held for questioning due to the 'strange content' of his belongings. He was transported to Sachsenhausen concentration camp, and later confined in the concentration camp at Dachau. On the 9th Of April, 1945, two weeks before the war ended in Europe, Johann Elser was executed by the SS. In the city of Bremen a street was named in his honour, Georg-Elser Weg. In Berlin a memorial has been erected and a plaque to his memory is sited in his hometown, Koenigsbronn. (In September, 1979, the Burgerbraukeller was demolished. On its site now stands the Munich City Hilton Hotel)

On March 11, 1944, Cavalry Captain Eberhard von Breitenbuch attended a conference at Hitler’s villa the ‘Berghof’ on the Obersalzberg. Concealed on his person was a small Browning pistol with which he intended to shoot his Führer and at the same time was willing to sacrifice his own life in the attempt. He felt that the war was now at such a stage that the complete destruction of Germany was inevitable and that Hitler had to be stopped. Breitenbuch enters the conference room behind Field Marshal Ernst Busch, who suspects nothing, but as he approaches the door he is stopped by the Duty Sergeant who explains "Sorry, no adjutants beyond this point, Führers orders". So yet another attempt fails.

On March 20, 1943, Colonel Rudolf von Gertsdorff, General Kluge's chief of intelligence, tried to kill Hitler in the Zeughaus. The concealed bomb was to be detonated by acid while he stood close to Hitler in the exhibit hall. Unfortunately Hitler left the building before the acid could act and Gertsdorff immediately entered the men's room and flushed the fuse down the toilet.

In February, 1944, Infantry Captain Axel von dem Bussche agrees to blow up Hitler and himself while he demonstrates a new army winter overcoat to the German leader. Fate intervenes the day before when during a British air raid the uniforms were destroyed and Bussche was returned to duty at the front. A few weeks later another ‘overcoat’ attempt was made. This time the volunteer model was Ewald Heinrich von Kleist, son of one of the original conspirators and included Major General Helmuth Stieff. Again the RAF saved the day with an air-raid just before the demonstration was about to take place forcing its cancellation.

On July 11, 1944, Staff Officer Lt. Colonel Count Claus Schenk von Stauffenberg, convinced that he and he alone could assassinate Hitler, attended another conference at the Berghof. Concealed inside his briefcase was a time bomb. Waiting outside in a gateaway car was his co-conspirator, Captain Friedrich Klausing. Inside the Berghof, Stauffenberg telephones his colleagues in Berlin to tell them that neither Goering nor Himmler is present. They insist that the attempt be aborted. Stauffenberg then returns to Berlin to plan his next assassination attempt.

Stauffenberg’s second attempt occurs at Hitler’s Wolf’s Lair headquarters in East Prussia. On July 15, 1944, he attends a Fuhrers briefing and observes with dismay that Himmler is again absent. The attempt was once again aborted.

Thirty six year-old Stauffenberg’s final attempt occured on July 20, 1944. Four days earlier, the attempt was decided upon during a meeting at his residence at No. 8 Tristanstrasse, Wansee. Himmler or no Himmler, the attempt must go ahead, come what may. At 12.00pm Stauffenberg and General Fromm report to Field Marshal Keitel’s office for a briefing before entering the conference room. At 12.37pm, Stauffenberg places his briefcase, containing 2,000 grams of Plastik-W explosives, under the map table, then leaves the room on the pretext of making a telephone call. The officer Colonel Brandt, No.4 who took his place noticed the briefcase and with his foot pushed it further under the table. The heavy oak table support protected Hitler from the full force of the explosion. At 12.42pm, the bomb explodes. By this time Stauffenberg is on his way back to Berlin. At 6.28pm a radio broadcast from Wolf’s Lair reports that Hitler is alive but only slightly wounded. Later that night, at 12.30am, Stauffenberg and his co-conspirators, Haeften, Olbricht and Mertz, are arrested and executed by firing squad in the inner courtyard of the Bendlerstrasse Headquarters in the glare of a trucks lights.

(Immediately after Colonel Stauffenberg's assassination attempt, his wife and four children were arrested and imprisoned. Freed by the Allies at the end of the war and pregnant at the time of her arrest, she gave birth to her fifth child while in prison. One of her brothers, Berthold, was also arrested and executed after the failed plot)

THE BOMB PLOT AT HITLER'S HQ. The situation as at 12.30pm on July 20, 1944.


1. Adolf Hitler
2. General Heusinger
3. Luftwaffe General Korten (Died of wounds)
4. Colonel Brandt (Died of wounds)
5. Luftwaffe General Bodenschatz (Severely wounded)
6. General Schnunt (Died of wounds)
7. Lt. Colonel Borgman (Severely wounded)
8. Rear Admiral Von Puttkamer
9. Stenographer Berger (Killed on the spot)
10. Naval Captain Assmann
11. General Scherff
12. General Buhle
13. Rear Admiral Voss
14. SS Group Leader Fegelein
15. Colonel Von Bellow
16. SS Hauptsturmfuhrer Gunsche
17. Stenographer Hagen
18. Lt. Colonel Von John (Adjutant to Keitel)
19. Major Buchs (Adjutant to Jodl)
20. Lt. Colonel Weizenegger
21. Min. Counsellor Von Sonnleithner
22. General Warlimont (Concussion)
23. General Jodl (Lightly wounded)
24. Field Marshal Keitel


Between August 8, 1944 and April 9, 1945, Ninety persons were executed in Plötzensee prison for their part in the attempted coup of July 20.

Another attempt to assassinate Hitler was planned for July 27, 1940, in Paris, where Count Fritz-Dietlof von der Schulenberg planned to shoot Hitler from the reviewing stand during a military parade in Hitler’s honour. Hitler however secretly visited Paris in the early hours of July 23, visiting all the city’s famed buildings. He began his tour at 6am and by 9am he ended his tour and departed the city. A few days later Schulenberg recieved word that his hoped for July 27 military parade had been cancelled.

Despite Schulenberg’s failure to lure Hitler to Paris for the special parade, Field Marshal Erwin von Witzleben had plans of his own to assassinate Hitler. In May, 1941, he attemped to lure Hitler to Paris under a similar pretext. The visit was scheduled for May 21st but was abruptly called off at the last minute.

In 1939, prior to the outbreak of WWII, German General Kurt von Hammerstein repeatedly attempted to lure Hitler into visiting the Army’s fortifications along the Seigfried Line near the Dutch border where he commanded a base. Hammerstein and his co-conspirator, retired General Ludwig Beck, had planned a ‘fatal accident’ to Hitler during his inspection of the base. Hitler however, never honoured the invitation, instead he turned the tables on Hammerstein by placing him on the retired list.

Another plot to assassinate Hitler was hatched at Army Group B Headquarters at Walki near Poltava in the Ukraine. This time the conspirators were General Hubert Lanz, his Chief of Staff, Major-General Dr. Hans Speidel and Colonel Count von Strachwitz, the commanding officer of the Grossdeutschland Tank Regiment. The plan was to arrest Hitler on his anticipated visit to Army Group B in the spring of 1943. Hitler, at the last minute, changed his mind and instead decided to visit his forces fighting in Saporoshe further east.

On March 13, 1943, three attempts were planned on Hitler’s life. Field Marshal Guenther von Kluge, commander of Army Group Center on the eastern front, finally managed to lure Hitler into visiting his headquarters at Smolensk. However a number of officers on Kluge’s staff had other thoughts on how to assassinate Hitler. Colonel Henning von Tresckow, who hated Hitler and the Nazis, together with Lt. Fabian von Schlabrendorff, Colonel Rudolf von Gersdorff and Cavalry Captain Georg von Boeslager had hatched a plan to get rid of their Führer.

Captain von Boeslager and his company were to serve as armed escort to Hitler’s motorcade. During the drive from the airfield the Führer’s car was to be gunned down in an ambush. The attempt was aborted when Hitler arrived with his own armed escort of 50 SS guards.

The second attempt was to take place during lunchtime in the mess hall. At a given signal, Tresckow was to rise from the table and open fire on Hitler as he ate lunch, but the sight of so many SS close to Hitler arouses fear of failure and so once again the attempt was aborted.

As Hitler leaves by plane for Berlin, Tresckow instructs Schlabrendorff to hand over a package to Colonel Heinz Brandt who is flying back with Hitler. The package, containing two bottles of brandy, is a gift for Major-General Helmuth Stieff in Berlin. Concealed in the package is a time bomb but it failed to explode owing to the high altitude cold air freezing the acid in the detonator cap. When news of Hitler’s safe arrival reached the plotters, Schlabrendorf immediately flew to Berlin with the regular courier plane and retrieved the package from Colonel Brandt, replacing it with two genuine bottles.

In February, 1945, Albert Speer, Hitler’s Armaments Minister, came to the conclusion that his Führer was deliberately committing high treason against his own people. It was then that Speer decided that Hitler must be eliminated. During one of his many walks in the Chancellery gardens he took note of a ventilation shaft leading to Hitler’s bunker. An idea formed in his mind and he discreetly asked the head of munitions production, Dieter Stahl, if he could procure some of the new gas, Tabun, which he intended to conduct into the ventilation shaft of the bunker. Stahl, who was sympathetic to the idea, revealed that Tabun was effective only after an explosion and would not be suitable for the purpose which Speer intended. Another gas had to be found but the whole idea was thwarted when armed SS sentries were placed around the bunker entrances and on the roof. A chimney had also been built around the ventilation shaft to a height of ten feet which put the air-intake of the shaft out of reach. At the Nuremberg War Crimes Trials, Albert Speer was sentenced to twenty years imprisonment, which he served to the very last minute, in Spandau Prison, Berlin.


The German officer who tried to kill Hitler

On 20 July 1944, a 36-year-old German army officer, Col Claus Schenk Graf von Stauffenberg, arrived at a heavily guarded complex hidden in a forest in East Prussia. His mission was to kill Adolf Hitler.

The Wolfsschanze, or Wolf's Lair, was Hitler's secret headquarters on the Eastern Front. Stauffenberg was attending the daily briefing between the Fuhrer and Germany's high command - but in his briefcase, he carried a bomb.

"We were standing around and Hitler came in, and then the conference began," recalled German army officer Gen Walter Warlimont in a BBC interview in 1967.

"Suddenly the door opened again, and I happened to turn around, and I saw that a colonel came in. he made a very deep impression on me, because his right eye was covered by a black patch and one arm was amputated, and he stood there quite erect, and he seemed to me to be the picture of a classical soldier."

"Hitler turned around and looked at him without any kind of benevolence and [Gen] Keitel introduced him."

Stauffenberg was an aristocratic, Catholic, career army officer. "Everyone says my father was extremely good looking - dark hair, blue eyes, slightly wavy hair, tall. He was a very cheerful man, he used to laugh a lot and we thought he was absolutely wonderful," says his son, Berthold Schenk Graf von Stauffenberg, who's now 80 years old.

In 1943, Stauffenberg was badly injured while serving in Tunisia - heɽ lost an eye, his right hand, and two fingers from his left hand.

"You know wounds were so commonplace at the time and having lost an arm, having lost an eye, was quite normal. It was really a relief that he was alive," says Berthold.

Though not overtly political, Stauffenberg was a conservative and a nationalist. At times, he had supported Nazi policies, but as the war progressed, his opposition to the regime grew - he was horrified by German atrocities in the east and the realisation that Germany was losing the war.

"He was disenchanted with Hitler's strategic capabilities and that really Hitler was a different type of person from what we thought acceptable," says Berthold.

"I was a boy of 10, very interested in what was going on in the world. I was just about to become a little Nazi, like all of us. But we never discussed that with my father or my mother. If he had discussed politics with us he couldn't have shown his real feelings because it would have been too dangerous. Children give things away."

As he recovered from his injuries, Stauffenberg was approached by a group of conspirators led by Gen Henning von Tresckow, who wanted to kill Hitler and overthrow the Nazi regime. Stauffenberg became a leading member of the plot.

In the months that followed there were several abortive attempts to kill Hitler and there was a growing fear that the Gestapo was closing in on the conspirators.

But in 1944, Stauffenberg became chief of staff for the commander of the German Replacement Army. The post gave him access to Hitler and an opportunity to carry out the assassination.

The conspirators' plan was fraught with risk. Stauffenberg would carry explosives in his briefcase, through the security checks surrounding the Wolf's Lair, prime the bomb and place his briefcase near Hitler during the daily briefing. He would then make his excuses and leave the room. After the explosion, Stauffenberg would dash back to Berlin where the conspirators would use the Replacement Army to take control.

"They were not sure they would succeed but Tresckow said the attack on Hitler must go on, if only to prove that not all Germans were his followers," says Berthold.

But if the plot failed, it was not just the conspirators who would be at risk. "My mother always said she knew what was planned. Sheɽ found out and confronted my father and so he told her. But she didn't know that he was to plant the bomb."

"They knew the consequences, but in times of war, life is not as important as it is now in a peacetime environment. People die all the time and to sacrifice oneself seems to be an enormous thing, but in wartime it's different."

On Thursday 20 July, Stauffenberg arrived at the Wolf's Lair - the briefing was set for 12:30. But he was interrupted as he tried to set the bomb, so he put only one of two explosive devices in his briefcase before he entered the meeting.

"I remember that Stauffenberg had a big black briefcase under his good arm," said Warlimont in 1967.

"But then I didn't look at him anymore, so I didn't see him putting it under the table, or leaving the room shortly afterwards. About five to 10 minutes passed - I had forgotten about him when the explosion happened."

Stauffenberg saw the explosion as he left the compound to head back to Berlin. He was sure that Hitler was dead.

But just before the explosion, Stauffenberg's briefcase had been moved behind a table leg away from Hitler. The bomb was not as powerful as intended and Hitler was leaning over the thick oak table looking at maps when it went off which shielded him from the blast. Four died in the explosion and many were injured, but Hitler survived.

"When the bomb went off I just had this feeling that a big chandelier had fallen on my head. I went down. I saw Hitler was led out of the room, supported on the arm of Keitel and my first impression was that he was not injured at all, or at least not seriously," recalled Warlimont.

When, hours later, it became clear the Fuhrer was still alive, the attempted takeover of Berlin fell apart. Stauffenberg and other leading conspirators were arrested at the War Office in Berlin and shot.

At the time, Stauffenberg's pregnant wife, Nina, and their four children were staying at the family's estate in the Swabian hills. Berthold didn't know what was going on.

"I heard reports on the radio, reports that an attempt on Hitler's life had taken place and something about a small clique of criminal and stupid officers. I was 10 years old and I read a newspaper every day, I wanted to know what was going on. The grown-ups tried to keep me away from the radio. Me and my brother were sent on a long walk with my great uncle, Count Uxkull, who told us a lot of things about his life hunting big deer in Africa."

"It was actually the next day that my mother took me and my brother aside and told me that it was our father whoɽ laid the bomb. I said 'How, could he do it?' And she said, 'He believed he had to do this for Germany.'"

"It was a total shock, I couldn't believe it. An attack on the Fuhrer! We were brought up in school and everywhere else, to believe that the Fuhrer was a wonderful man."

That night the Gestapo came - Berthold's mother, grandmother and great uncle were among those arrested. Berthold and his siblings were sent to a children's home.

"The reason why, was never discussed. We were given different names - there is a theory that these were the names of families where we would have been taken after the war, probably SS families."

In the aftermath, thousands were arrested and executed for their alleged connection to the resistance. Berthold's mother was taken to a Gestapo prison at the Ravensbruck concentration camp. She was reunited with her children after the war - she never remarried. "For my mother there was my father and that was just it. He was the man of her life."

Berthold went on to become a general in the West German army. He still lives in the family's home town.

"For me there is no question that the plot has saved a little of the honour of Germany."

Berthold von Stauffenberg spoke to Testemunha on the BBC World Service

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Comentários:

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