Escândalo na eleição de 1908 - História

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1908- Escândalo na Eleição de 1908

Escândalo na eleição de 1908 - História

"Qualquer coisa, tudo, é possível." & # 8212Thomas Edison, 1908

O ano de 1908 começou à meia-noite, quando uma "bola elétrica" ​​de 700 libras caiu do mastro sobre o New York Times construindo & # 8212o primeiro lançamento de bola na Times Square. Ele terminou 366 dias depois (1908 foi um ano bissexto) com um vôo de quase duas horas e meia por Wilbur Wright, o mais longo já feito em um avião. Nos dias intermediários, a Grande Frota Branca da Marinha dos Estados Unidos navegou ao redor do mundo, o almirante Robert Peary começou sua conquista do Pólo Norte, o Dr. Frederick Cook alcançou o Pólo Norte (ou afirmava ter), seis automóveis partiram em um 20.000- corrida de milhas de Nova York a Paris, e o Modelo T entrou em produção na fábrica de Henry Ford em Detroit, Michigan.

Os eventos e inovações que ocorreram nesse período de 12 meses, um século atrás, marcaram, de várias maneiras, a entrada da América no mundo moderno. Em alguns casos, eles literalmente colocaram a América moderna em movimento. Quer seja praticamente significativo ou, como a corrida automobilística ao redor do mundo, essencialmente frívola & # 8212a "loucura esplêndida", um competidor chamou & # 8212tudo refletiu e expandiu o senso dos americanos do que era possível. Impulsionado por realizações, o país estava mais confiante em sua genialidade e desenvoltura & # 8212 para não mencionar seu poderio militar & # 8212 e mais confortável desempenhando um papel dominante nos assuntos globais.

Mil novecentos e oito foi um ano de eleições, e os paralelos entre ele e 2008 são interessantes. Os americanos de 1908 estavam saindo de dois mandatos de um presidente republicano que abruptamente colocou seu país em um novo curso. Ele era um rico oriental educado na Ivy League que fora para o oeste quando jovem e se tornara um cowboy. Como George Walker Bush, Theodore Roosevelt havia entrado na Casa Branca sem ganhar o voto popular (um assassinato colocou TR no cargo), então se comportou com força sem remorso. E estava claro então, como está agora, que o país estava rumando para um novo mundo definido por regras ainda não escritas, e que o homem prestes a deixar o cargo tinha grande responsabilidade por isso.

Os americanos de 1908 sabiam que viveram em tempos incomuns. E, para que não se esquecessem, os jornais os lembravam quase que diariamente. Segundo a imprensa, tudo o que aconteceu naquele ano foi maior, melhor, mais rápido e mais estranho do que tudo o que já havia acontecido. Em parte, isso era uma hipérbole típica de jornal, em parte, era simplesmente verdade.

Um ensaio no New York World no dia de ano novo de 1908 articulou a admiração compartilhada por muitos. O artigo, intitulado "1808-1908-2008", observava o quanto o país havia progredido no século anterior. Em 1808, cinco anos após a compra da Louisiana e dois anos depois do retorno de Lewis e Clark de sua jornada transcontinental, a população era de apenas sete milhões de almas. O governo federal foi subfinanciado e ineficaz. Tecnologia & # 8212transporte, comunicação, medicina, agricultura, manufatura & # 8212 estavam pouco mais avançados do que durante a Idade Média da Europa. Agora, em 1908, com a população dos EUA em quase 90 milhões, a receita federal era 40 vezes maior do que era um século antes, e os Estados Unidos estavam no mesmo nível da Grã-Bretanha e da Alemanha como potência global. Os cidadãos americanos desfrutavam da maior renda per capita do mundo e foram abençoados com ferrovias e automóveis, telégrafo e telefone, eletricidade e gás. Os homens raspavam os bigodes com lâminas de barbear descartáveis ​​e as mulheres arrumavam suas casas com novos dispositivos notáveis ​​chamados de aspiradores de pó. Casais dançavam ao som da Vitrola em suas salas de estar e se aninhavam em cinemas escuros para assistir às imagens tremeluzentes do Vitagraph. Palavras invisíveis voaram pelos oceanos entre as antenas gigantes do telégrafo sem fio de Marconi, enquanto engenheiros americanos cortavam um canal de 80 quilômetros através do istmo do Panamá.

Das glórias do presente o Mundo voltou-se para a questão do futuro: "O que nos trará o ano de 2008? Que maravilhas de desenvolvimento esperam os jovens de amanhã?" A população dos EUA em 2008, previu o jornal, seria de 472 milhões (são 300 milhões). "Podemos ter trens giroscópicos tão largos quanto casas balançando a 320 quilômetros por hora em rampas íngremes e em curvas vertiginosas. Podemos ter aviões voando no ar outrora inconquistável. As marés que vazam e fluem para o lixo podem tomar o lugar de nosso carvão gasto e mostrar sua força por fio para cada ponto de necessidade. Quem pode dizer? "

Não passou um dia sem novas descobertas realizadas ou prometidas. Naquele mesmo dia de ano novo, o Dr. Simon Flexner, do Instituto Rockefeller, declarou em um artigo médico que os transplantes de órgãos humanos logo seriam comuns. Enquanto isso, o próprio ar parecia carregado com as possibilidades da tecnologia sem fio infantil. "Quando as expectativas dos especialistas sem fio forem realizadas, todos terão seu próprio telefone de bolso e poderão ser chamados de onde quer que estejam", Hampton's Magazine ousadamente previsto em 1908. "O cidadão da era das comunicações sem fios caminhará para o exterior com um aparelho receptor arranjado compactamente em seu chapéu e sintonizado com aquela das inúmeras vibrações pelas quais escolheu ser chamado. Quando essa invenção for aperfeiçoada, teremos uma nova série de milagres diários. "

Algumas semanas antes do início do ano, na manhã brilhante e sem vento de 16 de dezembro de 1907, milhares de espectadores foram a Hampton Roads, na Virgínia, para saudar a partida da Grande Frota Branca em sua viagem de 43.000 milhas ao redor do mundo. Roosevelt saiu da baía de Chesapeake a bordo do iate presidencial, o Mayflower, para dar algumas instruções de última hora aos comandantes da frota e para adicionar seu peso considerável à pompa e circunstância. Enquanto marinheiros em uniforme de gala ficavam nos trilhos e bandas de música tocavam nos navios, o presidente observava. "Você já viu tal frota e tal dia?" ele gritou para seus convidados a bordo do Mayflower. "Não é magnífico? Não deveríamos todos nos sentir orgulhosos?" Era, concluiu ele, "perfeitamente intimidador".

Por pura majestade, a armada era impressionante. "A maior frota de navios de guerra já montada sob uma bandeira", o New York Times relatado. Os 16 navios de guerra valiam $ 100 milhões e compreendiam quase 250.000 toneladas de armamento. o Mayflower conduziu os navios até a foz da baía de Chesapeake e, enquanto as bandas dos navios tocavam "The Girl I Left Behind Me", Roosevelt deu um último aceno de sua cartola.

Carregados até a amurada e pintados de branco brilhante, os navios partiram, estendendo-se por uma coluna de cinco quilômetros. Nem todos entenderam exatamente por que Roosevelt enviou esses navios de guerra ao redor do mundo. Mesmo agora, é difícil dar uma resposta simples. Na época, alguns americanos temiam que a viagem fosse extravagante, precipitada e provavelmente provocaria uma guerra, provavelmente com o Japão. Na verdade, Roosevelt nutria preocupações reais de que o Japão, recentemente encorajado por uma recente vitória naval sobre a Rússia e irritado com os maus tratos aos imigrantes japoneses na América, pudesse representar uma ameaça para as Filipinas e outros interesses dos EUA. "Eu estava fazendo o possível para ser educado com os japoneses e finalmente me tornei desconfortavelmente consciente de um tom muito, muito leve de truculência velada", ele escreveria alguns anos depois sobre sua decisão de enviar a frota. "Era hora de um confronto."

Mas Roosevelt também encheu esses 16 navios com saudações amigáveis ​​e dólares americanos. Entre suas instruções aos comandantes estavam palavras firmes sobre a preservação do decoro entre os 13.000 marinheiros dos navios. Ao longo de 1908, conforme os navios de guerra navegavam de porto a porto, do Rio de Janeiro a Sydney, eram saudados com adulação e bandeiras americanas. Quando a frota finalmente alcançou o Japão em outubro de 1908, dezenas de milhares de crianças em idade escolar a saudaram cantando "The Star-Spangled Banner". As tensões entre os dois países evaporaram, e a viagem, antes menosprezada por muitos como uma façanha perigosa, foi agora aplaudida como um sucesso impressionante. Raramente um presidente combinou tão habilmente uma mensagem de poder com ofertas de paz.

Para os americanos, que foram tratados com histórias intermináveis ​​sobre a viagem de 14 meses em jornais e revistas, a Grande Frota Branca foi uma demonstração de força. A Marinha dos EUA estava agora no mesmo nível da marinha alemã e perdia apenas para a Grã-Bretanha. E a América, com sua capacidade de produzir mais aço do que a Grã-Bretanha e a Alemanha juntas, poderia construir navios mais rápido do que qualquer país do planeta.

O céu estava cheio de milagres. Na cidade de Nova York, novos edifícios estupendos apontavam para cima, onde o futuro parecia acenar. O Singer Building, sede da Singer Sewing Machine Company, foi concluído na primavera de 1908. Com 612 pés, o "Singerhorn" (como os sagazes logo começaram a chamá-lo, após o Matterhorn) era o edifício habitado mais alto do mundo. Poucos meses depois, a estrutura de aço do Metropolitan Life Building saltou sobre o Singer para 700 pés.

Os ilustradores imaginaram uma futura cidade de torres douradas conectadas por esguias pontes suspensas e grandes arcos de alvenaria. Moses King, em uma ilustração de 1908, imaginou dirigíveis e outras naves voadoras flutuando sobre torres e pontes na cidade de Nova York, com destino a destinos como o Canal do Panamá e o Pólo Norte. Uma legenda referia-se às "possibilidades de construção aérea e interterrestre, quando as maravilhas de 1908. estarão muito ultrapassadas."

Nenhuma maravilha aérea superou as façanhas dos irmãos Wright naquele ano. Ausentes de Kitty Hawk, Carolina do Norte, desde seus primeiros voos breves em 1903 & # 8212 e não tendo voado desde 1905 & # 8212, eles voltaram para as proximidades de Kill Devil Hills em abril para desenterrar seu antigo galpão e tirar o pó de suas habilidades de pilotagem. A habilidade de voar dos Wrights havia avançado além de seus primeiros segundos emocionantes no ar & # 8212, mas seus concorrentes também haviam avançado, e os Wrights sentiram a pressão. Um círculo de jovens brilhantes e ambiciosos juntou-se a Alexander Graham Bell, inventor do telefone, para formar a Associação de Experimentos Aéreos (AEA). Em 12 de março de 1908, em Hammondsport, Nova York, Casey Baldwin, um membro da AEA, voou acima de um lago gelado por uma distância de quase 320 pés. Quatro meses depois, em 4 de julho, Glenn Hammond Curtiss voou em uma nave AEA quase uma milha sobre Hammondsport.

Nos três anos anteriores, enquanto os Wrights haviam flertado com possíveis compradores de suas aeronaves, os críticos e concorrentes cada vez mais interpretavam sua reticência em voar como prova de falha ou, pior, de fraude. Agora, na primavera de 1908, eles tinham duas ofertas de compra & # 8212 do Exército dos EUA e de um sindicato privado francês. Ambas as ofertas dependiam de demonstrações públicas da aeronave. Após algumas semanas de prática em Kitty Hawk, Wilbur navegou para a França para demonstrar o Wright Flyer. Orville realizou seu próprio teste de vôo em Fort Myer, perto de Washington, D.C. Chegara a hora de colocar ou calar a boca.

Eram 6h30 da noite de 8 de agosto quando Wilbur subiu no assento de seu Wright Flyer em uma pista de corrida de cavalos perto de Le Mans. Ele usava seu costumeiro terno cinza, colarinho branco engomado e boné verde, virado para trás para não estourar durante o vôo. A noite estava calma e, por fora, ele também. Esta seria a primeira demonstração pública de um avião de Wright. Muito, possivelmente tudo, dependia disso. A última vez que ele voou & # 8212 um vôo privado em Kitty Hawk em maio & # 8212 ele caiu e destruiu o avião. Se o fizesse agora, os julgamentos franceses terminariam antes de terem começado, e o nome Veelbur Reet, como eles pronunciaram em Le Mans, seria o ponto alto de uma piada francesa.

Espectadores assistiram da arquibancada enquanto as hélices gêmeas atrás de Wilbur começaram a girar. De repente, o avião avançou em sua trilha. Quatro segundos depois, ele estava no ar, subindo rapidamente para 30 pés, mais alto do que a maioria dos aviadores franceses haviam voado, mas baixo o suficiente para dar ao público uma visão de Wilbur enquanto ele fazia um ligeiro ajuste nas alavancas de controle. O avião respondeu instantaneamente, uma asa mergulhando, a outra erguendo-se e inclinando-se para a esquerda em um semicírculo estreito e suave. Saindo da curva, o avião fez uma corrida em linha reta por toda a extensão da pista, cerca de 875 jardas, então inclinou-se e fez outro semicírculo. Wilbur Wright deu uma volta no campo mais uma vez, então derrubou o avião quase exatamente onde ele havia decolado menos de dois minutos antes.

O vôo foi breve, mas aqueles cerca de 100 segundos foram indiscutivelmente os mais importantes que Wilbur passou no ar desde 1903. Os espectadores correram pelo campo para apertar sua mão, incluindo os mesmos aviadores franceses que só recentemente o rejeitaram como charlatão . L & # 381on Delagrange estava fora de si. "Magnífico! Magnífico!" ele gritou. "Estamos derrotados! Não existimos!" Durante a noite, Wilbur foi transformado de le bluffeur, como a imprensa francesa o rotulara, ao "Homem Pássaro", o americano mais célebre na França desde Benjamin Franklin. "Você nunca viu nada parecido com a reversão completa de posição que ocorreu", escreveu ele a Orville. "Os franceses simplesmente se tornaram selvagens."

No entanto, algumas semanas depois, Delagrange momentaneamente ofuscou a conquista de Wilbur ao voar por 31 minutos e, assim, estabelecer um novo recorde no ar. Agora, foi a vez de Orville. Em 9 de setembro, ele decolou de Fort Myer, na Virgínia. Ele já havia dado alguns saltos rápidos e inconstantes, mas agora voava pela honra da família e orgulho nacional. O avião disparou e começou a voar alto em torno do local do desfile. Após 11 minutos, ficou claro que Orville pretendia bater o recorde de Delagrange. Os espectadores o observaram circundar o campo, levando cerca de um minuto por circuito, o motor do avião crescendo, enfraquecendo, depois crescendo novamente. Ele havia voado cerca de 30 circuitos quando alguém gritou: "Por Jings, ele quebrou o recorde de Delagrange!" De acordo com New York Herald repórter CH Claudy, todo mundo agarrou as mãos uns dos outros, cada homem ciente, de acordo com Claudy, que ele "realmente esteve presente enquanto a história aérea estava sendo enrolada quente da roda de fiar que fez aquela maravilha estranha, delicada, robusta e perfeita acima de suas cabeças dê voltas e mais voltas no campo. "

Orville não tinha ideia de que ele quebrou o recorde de Delagrange. Ele estava perdido voando. Ele se inclinou em cantos agudos e mergulhou baixo, deslizando sobre o terreno do desfile, então de repente subiu para 150 pés, mais alto do que qualquer coisa visível, exceto a agulha do Monumento de Washington e a cúpula do Capitólio dos EUA subindo para o leste, iluminada por trás pelo sol da manhã. "Eu quis várias vezes hoje voar direto através dos campos e sobre o rio para Washington", Orville confessou mais tarde, "mas meu melhor julgamento me impediu." Após 58 circuitos do campo de desfile, ele pousou. Ele voou 57 minutos e 31 segundos, quase o dobro do recorde de Delagrange.

Os Wrights prenderam a atenção do mundo e, ao longo da semana seguinte ou depois, enquanto Wilbur voava sobre multidões em adoração na França, Orville estabeleceu recordes de resistência cada vez mais longos em Fort Myer. Em 10 de setembro, ele voou mais de 65 minutos no dia 11, mais de 70 no dia 12, quase 75. Nesse mesmo dia, ele estabeleceu um novo recorde de resistência com um passageiro & # 8212 9 minutos & # 8212 e um recorde de altitude, 250 pés.

Então, tragédia: em 17 de setembro, enquanto sobrevoava Fort Myer com um tenente do Exército chamado Thomas Selfridge, Orville caiu. Ele estava gravemente ferido. Selfridge foi morto.

Parecia que o acidente poderia encerrar a carreira dos Wrights e fazer a aeronáutica americana retroceder anos. Wilbur parou de voar na França, enquanto Orville estava se recuperando no hospital, atendido por sua irmã. Mas em 21 de setembro, Wilbur decolou de Le Mans e começou a circundar o campo de artilharia em Camp d'Auvours acima de sua maior multidão de todos os tempos, 10.000 espectadores. " de acordo com Arauto. Ainda assim, ele voou. O zumbido do motor ia e vinha, o céu escurecia e o ar ficava mais frio. Por fim, o avião desceu e pousou no solo. Wilbur voou por 91 minutos e 31 segundos, cobrindo 61 milhas e # 8212 um novo recorde. Ele havia banido qualquer conjectura de que os Wrights estavam acabados. "Eu pensava em Orville o tempo todo", disse ele a repórteres.

Wilbur reservou seu maior triunfo para o último dia do ano. Em 31 de dezembro de 1908, ele voou 2 horas e 20 minutos sobre Le Mans, vencendo o Coupe de Michelin e afirmando o lugar dos Wrights na história. "Ao traçar o desenvolvimento da aeronáutica, o historiador do futuro apontará para o ano de 1908 como aquele em que o problema do voo mecânico foi dominado pela primeira vez", Americano científico afirmou, "e deve ser sempre uma questão de orgulho patriótico saber que foram dois inventores americanos típicos que deram ao mundo sua primeira máquina voadora prática."

Em outubro, durante o clímax de uma das temporadas mais emocionantes da história do beisebol (o Chicago Cubs arrebataria a flâmula da Liga Nacional do New York Giants e, em seguida, derrotaria o Detroit Tigers na World Series & # 8212, que não ganhou desde então. ), Henry Ford apresentou seu novo automóvel de formato estranho, o Modelo T. Aos 45 anos, Henry Ford já estava no ramo automobilístico há doze anos, desde que construiu sua primeira carruagem sem cavalos em um galpão de tijolos atrás de sua casa em Detroit em 1896. Ainda assim, tudo que ele fez foi um aquecimento para o que ele esperava realizar & # 8212 "um carro a motor para a grande multidão", disse ele.

Como a maioria dos automóveis da época custava entre US $ 2.000 e US $ 4.000, apenas os ricos podiam comprá-los, e as máquinas ainda eram em grande parte para o esporte. Um anúncio da época, impresso em Harper's Weekly, mostra um automóvel voando sobre uma colina enquanto um m & # 381nage alegre brinca dentro dele. Um passageiro alcança uma cesta. "Não há esporte ou recreação mais estimulante do que automobilismo", diz o anúncio. “O prazer de dar uma volta pelas estradas do interior ou pelos parques da cidade aumenta muito se a cesta estiver bem abastecida com Scotch 'White Label' da Dewar. "

O fato de os automóveis trazerem à tona os piores excessos dos ricos, confirmando o que muitos americanos já acreditavam sobre eles & # 8212- eles eram insensíveis, egoístas e ridículos & # 8212adicionava-se ao ressentimento daqueles que não tinham condições de comprar as máquinas. "Nada espalhou mais o sentimento socialista neste país do que o uso do automóvel, uma imagem da arrogância da riqueza", disse Woodrow Wilson, presidente da Universidade de Princeton, em 1906. No entanto, quando se tornou presidente dos Estados Unidos, seis anos depois , mesmo os socialistas estariam dirigindo o Modelo T.

O automóvel que saiu da fábrica da Ford na Piquette Avenue naquele outono não parecia uma máquina do destino. Era quadradão e pesado. O escritor automobilístico Floyd Clymer mais tarde o chamaria de "inquestionavelmente feio, funerariamente monótono". Os assentos de banco de igreja de molas rígidas não faziam concessões à elegância ou ao conforto. Em vez disso, todos os aspectos do carro foram considerados levando em consideração leveza, economia, resistência e simplicidade. Quanto mais simples uma peça de maquinário, Ford entendeu, menor o custo e mais fácil sua manutenção. Equipado com um manual e algumas ferramentas básicas, um proprietário do Modelo T poderia realizar a maioria dos reparos sozinho. A transmissão do novo carro seria mais suave e duraria mais do que qualquer outra que já havia sido projetada. O pequeno gerador magnetizado que fornecia um flash constante de voltagem para acender o combustível do automóvel seria mais confiável. O Modelo T foi projetado para voar alto fora do solo para dar a ele bastante espaço sobre as estradas infamemente esburacadas da América, enquanto o sistema de suspensão do carro permitiu que ele manobrasse as estradas sem jogar os ocupantes para fora. Ford também previu um dia em que a vala ao lado da estrada seria menos preocupante para os motoristas do que o tráfego em sentido contrário: ele havia movido o volante para o lado esquerdo, para melhorar a perspectiva do motorista dos veículos que se aproximavam.

A Ford Motor Company lançou uma campanha publicitária nacional, com anúncios aparecendo no Postagem de sábado à noite, Harper's Weekly e outras revistas. Por um preço "inédito" de US $ 850, os anúncios prometiam "um carro familiar de 4 cilindros, 20 h.p., cinco passageiros & # 8212poderoso, rápido e duradouro". Um extra de $ 100 compraria amenidades como um pára-brisa, velocímetro e faróis.

Ford fabricou apenas 309 Modelos T em 1908. Mas seu novo automóvel estava destinado a ser um dos mais bem-sucedidos de todos os tempos. Em 1913, a Ford instituiu a linha de montagem em sua fábrica em Highland Park, Michigan. Em seu primeiro ano, a empresa mais do que dobrou sua produção de Modelos T, para 189.000, ou cerca de metade dos automóveis fabricados na América naquele ano. Em 1916, a Ford estaria fabricando quase 600.000 carros por ano e poderia reduzir o preço do Modelo T para US $ 360, o que produzia mais demanda, ao qual a Ford respondia com mais oferta.

Henry Ford foi excelente em antecipar o futuro, mas nem mesmo ele poderia ter previsto a popularidade do Modelo T e os efeitos que ele teria nos próximos anos sobre como os americanos viviam e trabalhavam, na paisagem que os rodeava e no ar que respiravam & # 8212 em quase todos os aspectos da vida americana. Os Estados Unidos se tornariam, em grande parte graças ao Modelo T, uma nação automobilística.

Seria errado deixar a impressão de que a vida era uma brincadeira para a maioria dos americanos. Um grande número vivia na pobreza ou quase na pobreza. A classe trabalhadora, incluindo cerca de dois milhões de crianças que se juntaram aos adultos em siderúrgicas e minas de carvão, trabalharam longas horas em ocupações exaustivas e muitas vezes perigosas. Dezenas de milhares de americanos morreram no trabalho em 1908.

No outono daquele ano, o termo "caldeirão" entrou no léxico americano, cunhado pelo dramaturgo Israel Zangwill para denotar a capacidade da nação de absorver e assimilar diferentes etnias e culturas. Aos nossos ouvidos, as palavras podem soar quentes e deliciosas, como uma panela de ensopado, mas para Zangwill o caldeirão era um caldeirão, "rugindo e borbulhando", como ele escreveu, "mexendo e fervendo". E assim foi. A violência estourou com freqüência. Anarquistas detonaram bombas. Gangues de extorsionários vagamente organizados, conhecidos como os cortiços dinamitados pela Mão Negra, na Little Italy de Nova York. Exércitos de produtores de tabaco descontentes, chamados Night Riders, galopavam pelo Kentucky e pelo Tennessee, espalhando terror. A violência contra os afro-americanos persistiu, com dezenas de linchamentos em 1908. Naquele mês de agosto, brancos em Springfield, Illinois & # 8212 ironicamente, a cidade natal e local de descanso de Abraham Lincoln & # 8212 tentaram expulsar cidadãos negros da cidade, incendiando casas e negócios negros e linchando dois homens negros. (Como muitos eventos de 1908, até Springfield teve um impacto de longo alcance: o motim levou à fundação da NAACP no ano seguinte.)

Do outro lado do mundo, houve uma espécie de avanço: em 26 de dezembro de 1908, em Sydney, Austrália, um boxeador afro-americano de 30 anos de Galveston, Texas, chamado Jack Johnson entrou no ringue para lutar Tommy Burns, o campeão mundial dos pesos pesados. Como todos os titulares de títulos antes dele, Burns se recusou a competir com um homem negro. Mas Johnson perseguiu Burns, atormentando-o até que os brancos começaram a suspeitar que o canadense estava se escondendo sob sua pele branca. Burns finalmente concordou com um jogo, mas apenas com um acordo que lhe garantiu $ 30.000 de uma bolsa de $ 35.000.

Johnson destruiu Burns antes de 25.000 espectadores. O sangue escorria de Burns quando a polícia interrompeu a luta no 14º round. O árbitro declarou Johnson o vencedor. "Embora ele tenha me vencido e me vencido muito, ainda acredito que sou o mestre dele", disse Burns após a luta, já pedindo uma revanche.

Johnson riu. "Agora que o sapato está do outro lado, eu só quero ouvir aquele homem branco vir reclamando por outra chance." Por fim, Burns decidiu que não queria outra chance, afinal.

Johnson permaneceria o campeão dos pesos pesados ​​por sete anos, evitando uma série de "Grandes esperanças brancas". Ele seria mandado para a prisão em 1920 depois que promotores federais, aplicando erroneamente uma lei destinada a desencorajar a prostituição, o acusaram de transportar ilegalmente uma mulher através das fronteiras do estado para fins imorais depois que ele enviou uma passagem de trem para uma de suas namoradas brancas. Isso foi depois, no entanto. Agora era Natal, e a vitória de Jack Johnson foi um presente para os afro-americanos saborearem nos momentos finais de 1908.

Apesar de todos os problemas, talvez a característica mais impressionante que os americanos compartilhavam em 1908 fosse a esperança. Eles acreditavam ferozmente, nem sempre por um bom motivo, que o futuro seria melhor do que o presente. Essa fé estava representada nas aspirações dos trabalhadores imigrantes, nos sonhos dos arquitetos e inventores e nas garantias dos ricos. "Qualquer homem que se preocupe com o futuro deste país", declarou J. P. Morgan em uma famosa declaração em dezembro de 1908, "vai à falência."

É impressionante, de fato, como os americanos eram muito mais esperançosos do que hoje. Vivemos em uma nação que é mais segura, saudável, rica, fácil e igualitária do que era em 1908, mas uma pesquisa recente do Pew Research Center descobriu que apenas um terço de nós se sente otimista sobre o futuro.

Claro, estamos mais sábios agora quanto às desvantagens das tecnologias que estavam surgindo apenas em 1908. Não podemos olhar para um avião sem saber a morte e a destruição, da Primeira Guerra Mundial ao 11 de setembro, que os aviões causaram. Os automóveis podem ter prometido liberdades estimulantes, mas também causam milhares de mortes todos os anos e engarrafamentos horríveis, e nos viciam em petróleo estrangeiro (1908 foi o ano, coincidentemente, em que o petróleo foi descoberto no Irã) e poluem a atmosfera com, entre outras coisas, o dióxido de carbono, que alterará a Terra de maneiras que poucos de nós ousamos imaginar. O orgulho militar americano que navegou com a Grande Frota Branca em sua viagem ao redor do mundo em 1908 e foi recebido com adoração em todos os portos, é agora temperado pelo conhecimento de que grande parte do mundo nos despreza. Resta-nos a inquietante ideia de que os próximos 100 anos podem ter um preço pelas conveniências e conquistas dos últimos 100.


9 Wilbur Mills e Fanne Foxe


Wilbur Mills foi um político vitalício, servindo como democrata na Câmara dos Representantes por 38 anos e como presidente do Comitê de Formas e Recursos da Câmara por 17 anos, o mandato mais longo da história do Congresso. (Este comitê é responsável por todos os impostos, bem como por uma série de programas sociais.) Rotineiramente chamado de & ldquote o homem mais poderoso de Washington & rdquo Mills até considerou uma candidatura à presidência, uma decisão que nunca viria a ser cumprida após os eventos de 9 de outubro de 1974.

Mills foi parado pela polícia às 2h da manhã porque havia se esquecido de acender os faróis. Quando o oficial veio até sua janela, Mills estava obviamente bêbado, com arranhões no rosto. Eles foram causados ​​por sua passageira, uma stripper argentina conhecida como Fanne Foxe (ou & ldquothe Argentinean Firecracker & rdquo), que fugiu do veículo e caiu na vizinha Tidal Basin. (Havia várias outras pessoas no carro também.) Ele foi reeleito apenas um mês depois e decidiu comemorar em uma casa burlesca onde Foxe se apresentou. Por causa desse escândalo e de seu alcoolismo, Mills foi retirado do Comitê de Formas e Meios e nunca mais cumpriu mandato no Congresso.


9. O escândalo de Sally Hemings

Thomas Jefferson teve seis filhos com Sally Hemings. Crédito da imagem: needpix.com

O presidente Thomas Jefferson, o terceiro presidente dos Estados Unidos, era viúvo em 1782, mas dificilmente era solteiro. Ele se apaixonou por Sally Hemings, que era sua criada e mestiça. Esse escândalo não estourou em tempo real, pois seus detalhes foram revelados anos depois, quando um jornalista divulgou a história em 1802. Descobriu-se que Jefferson e Hemings estavam juntos há mais de trinta anos e tinham seis filhos. A história não foi confirmada até 1998, quando a análise de DNA de seus descendentes mostrou uma chance muito alta de parentesco.


Anel de uísque

Outro escândalo que ocorreu durante a presidência de Grant foi o Whiskey Ring. Em 1875, foi revelado que muitos funcionários do governo embolsavam impostos sobre o uísque. Grant pediu uma punição rápida, mas causou mais escândalos quando se mudou para proteger seu secretário pessoal, Orville E. Babcock, que estava envolvido no caso.


O voto que falhou

Pelos padrões espalhafatosos das cédulas políticas americanas do século 19, não é tão impressionante: um papel fino e oblongo de 3 por 13 polegadas. Exceto pelo floreio tipográfico no topo, a cédula republicana de 1888 do Smithsonian do condado de Hendricks, Indiana, é uma versão bastante comum das cédulas que os americanos de todo o país costumavam lançar.

Ele lista os indicados para presidente e vice-presidente, seguidos por candidatos para os 15 membros do Colégio Eleitoral de Indiana & # 8212, o órgão ligeiramente misterioso que ainda elege nossos executivos-chefes & # 8212 e, finalmente, os candidatos para cargos estaduais e locais. Os democratas de Indiana lidavam com ingressos comparáveis, cada um com seus próprios gráficos e design distintos. Naquela época, muitas cédulas exibiam uma mistura mais elaborada de slogans, fontes, imagens e cores do que a mostrada aqui. Ainda G.O.P. as cédulas de Indiana em 1888 podem ser as mais significativas na política americana. Eles foram distribuídos no atacado para patifes que foram divididos em "blocos de cinco" e pagos para lançá-los ilegalmente. A reação do público ao escândalo ajudou a mudar a história eleitoral e a estabelecer o voto secreto.

Na época colonial, a maioria dos americanos declarava seus votos nas urnas, em voz alta e em público. Em 1888, os eleitores em alguns estados, principalmente Kentucky, ainda o faziam. Os peregrinos cerebrais escreveram seus votos, um processo que os habitantes de Rhode Island simplificaram no que era conhecido como proxy (ou tíquete) impresso por cada facção. Em 1888, cada partido em cada distrito da maioria dos estados produziu seu próprio bilhete.

Esse método e os chefes de ala que o usaram prosperaram porque os desenhos das cédulas distritais tornavam o sigilo impossível. Em alguns estados, os políticos podiam comprar votos confiantes em saber se os eleitores ficavam comprados, eles podiam assistir às urnas enquanto suas cédulas marcadas desciam para as urnas de vidro. Às vezes, os eleitores entregavam seus votos aos escrivães eleitorais para depósito, o que os convidava a mexer mais nos resultados. Aparentemente, a fraude eleitoral era tão comum que desenvolveu seu próprio vocabulário. Os "colonizadores" eram grupos de eleitores comprados que se moviam em massa para virar a maré eleitoral em bairros duvidosos. "Flutuadores" esvoaçavam como abelhas flutuando de festa em festa, votando em resposta ao lance mais alto. "Repetidores" votaram cedo e, às vezes disfarçados, frequentemente. Em Indiana, a ausência de qualquer registro de eleitor atraiu especialmente tais ações.

Em setembro de 1888, os republicanos de Indiana sabiam que o candidato presidencial Benjamin Harrison, filho nativo, estava em apuros. Harrison era um Hoosier e um homem de tarifas elevadas, o queridinho das grandes empresas. Seu partido era rico, rico, rico, mas para vencer no Colégio Eleitoral, onde contava, ele precisava levar Nova York, o estado natal do presidente Grover Cleveland, e, para seguro (e honra), seu próprio estado.

Ambos os estados pareciam ruins para Harrison. "Grover, o Bom" havia vencido em 1884, apesar das zombarias de que ele era um esquivador e um mulherengo. Notoriamente acusado de ter tido um filho ilegítimo vários anos antes, o candidato a solteiro não negou.

Cleveland's integrity and reform policies (promoting low tariffs and a civil service overhaul) impressed voters. The Republican campaign taunt "Ma! Ma! Where’s my Pa? Gone to the White House, Ha! Ha! Ha!" proved prophetic. Warned at various times that his stand on tariffs would cost him votes — in his day tariffs paid the government’s bills (there was no income tax) — Cleveland eventually shot back, "What is the use of being elected or re-elected unless you stand for something?"

Yet one of the most brilliant triumphs of his first term was marrying his pretty 21-year-old ward, Frances Folsom, the daughter of his late law partner. Poised yet unaffected, "Frank" became our first style-setting, superstar First Lady. Everywhere she went, she drew adoring crowds. Women copied her hairdo and, on the mere rumor that she was against them, banished the bustles encumbering their dresses.

Cleveland, with a respectable record and a spectacular First Lady, became the first Democrat renominated for President since 1840. Then the robber barons began flooding Republican coffers with campaign boodle. In New York, Republican National Chairman Matt Quay spent lavishly to buy the support of renegade Democratic bosses in the big cities. The Republicans, it would seem, managed to finagle enough votes to control the election. Harrison was confident he would carry Cleveland's home state, where Cleveland was expected to run well behind his party’s victorious gubernatorial nominee. But Indiana still looked like a big problem.

For one thing, the state was already famous for ballot chicanery, which the Republican state platform roundly condemned. Ten years before, a U.S. marshal named W. W. Dudley had rounded up scores of Democrats accused of violating election laws. But at the time the special prosecutor, future Presidential candidate Benjamin Harrison ("Little Ben"), managed to secure only one conviction. Now, ten years later, "Little Ben" was at the top of one ballot, running for President, with Dudley as treasurer of the Republican National Committee. To Republican delegations trekking to Indianapolis, Harrison made honest voting — "a pure, free ballot . the jewel above price" — a leitmotif of his campaign. He exhorted one and all to free Indiana elections "from the taint of suspicion." But Dudley had other ideas. He was buying ballots wholesale. In a fabulously indiscreet circular on Republican National Committee stationery he instructed local leaders in Indiana: "Divide the floaters into blocks of five, and put a trusted man with necessary funds in charge," being sure to "make him responsible that none get away and all vote our ticket."

Near the campaign's close a suspicious Indiana railway postal agent intercepted one of the incriminating missives. Newspaper headlines followed. Dudley and Quay rallied to blast the Democratic "forgery," and Dudley slapped libel suits on the newspapers that printed it. The vote buying rolled on. Party faithful even brought voters over from Pennsylvania, which was safely in Harrison's column. With the whole nation watching, Dudley brazenly bought blocks of votes in Indiana. But instead of going to prison, where his personal knowledge of Dudley’s doings could have put him, Harrison went to Washington.

As President he boosted the already staggering protective tariff and depleted the U.S. Treasury with an orgy of pork barrel boondoggles approved by what Democrats called his Billion Dollar Congress. He turned Cleveland's civil service into a joke. Meanwhile, in defeat Cleveland flourished. He practiced law in New York. Frank gave birth to "Baby Ruth," a celebrated tyke whose name was bequeathed to a candy bar. Cleveland was content, save for a nagging sense of duty about balloting. Normally he dodged banquets and barbecues requesting "a few words," but when the Merchants' Association of Boston offered a forum, he rose to the occasion. In 1888, the city of Louisville, Kentucky, and the Commonwealth of Massachusetts had adopted the secret ballot system of New South Wales, then a territory in Australia. In a single year, 1889, nine states adopted the Australian method, including Indiana. There was a chance that the reform would catch on nationwide.

The most celebrated martyr to ballot fraud and vote buying, Cleveland lashed out against the "vile, unsavory" forms of self-interest that "fatten upon corruption and debauched suffrage." He called upon good citizens everywhere, to rise above "lethargy and indifference," to "restore the purity of their suffrage." E eles fizeram. A ballot-reform landslide swamped the nation’s legislatures. By the 1892 elections, citizens in 38 states voted by secret ballot. That year, they also returned Grover Cleveland and Frank to the White House.


Major Scandal: Petticoat Affair

Jackson’s career as an army general is full of its own controversies and scandals—not to mention the fact that he fatally shot rival Charles Dickinson in a duel. His presidency was no different.

When rumors surfaced that the secretary of war’s wife, Margaret O’Neill Eaton, had engaged in extramarital affairs, tensions arose between Eaton and the wives of the other cabinet members. Jackson, whose own wife was the victim of vicious rumors, fired most of his cabinet over the matter, including Vice President John C. Calhoun.


The Presidential Debates Of '08 — 1908, That Is

Mannequins of the presidential candidates "speak" to crowds at a New York amusement arcade in this illustration from Le Petit Parisien.

Archeophone Records, David Giovannoni

Hear Taft and Bryan speak

Bryan On Imperialism

Taft On The Philippines

Bryan On The Guaranty Of Bank Deposits

Taft On The Enforced Insurance Of Bank Deposits

Web Resources

It seems almost impossible to get away from the presidential campaign these days. The candidates are arguing on the radio in your car, plopping down in your living room on the TV, and even popping up on your computer.

For all that, you can thank William Jennings Bryan and William Howard Taft. Those two kicked off the era of the mass-media presidential campaign a century ago. And the modern parallels are uncanny.

In the spring of 1908, Bryan, a Democrat, was about to make his third run for president. Republicans had beaten him twice before, and a daunting opponent stood in his way: Taft, Teddy Roosevelt's hand-picked successor. The moneyed Republicans were the majority party, and Bryan was looking for any advantage he could find.

The National Phonograph Co., run by Thomas Edison, made Bryan an offer he couldn't refuse: record a series of two-minute mini-speeches on wax cylinders. The company would sell them for 35 cents each. Bryan even got paid $500, a handsome sum at the time. He donated the money to the Democratic Party.

Bryan was already a political innovator: He was making whistle-stop tours a half-century before Harry Truman's famous tour.

But in 1908, many people thought it improper to bring campaigns to the populace.

"The office was supposed to seek the man, the man wasn't supposed to seek the office. You weren't supposed to be too greedy for power," says Georgetown University history professor Michael Kazin. "So the idea of going around hawking yourself as if you were some sort of commodity, some sort of product, was seen to be unseemly by a lot of people."

The Republican Taft was far more "old school," but he refused to be outdone. Edison's company made recordings of him, as well. One recording accused the Democrats of a cut-and-run plan for the Philippines — a scenario not unlike debate over the Iraq war.

Taft also got $500 for his efforts, plus a new phonograph.

"The political culture into which these recordings entered was still the same one that had considered Lincoln's Gettysburg Address to be ridiculously short," says Indiana University's Patrick Feaster. Feaster is one of the liner-note writers for a new CD, Debate '08, which features the ground-breaking recordings of both candidates. "Speeches were long. These cylinders were two minutes. That was a big change."

David Giovannoni, who helped write and produce the CD, says the time limits on these cylinders forced the candidates to hone their messages.

"They may sound a little long and drawn out to us today, but I would argue that the 20th century's march to the sound bite begins with these recordings," he says.

Ron Cowen, who writes about the recordings in the magazine Science News, says the cylinders were played at rallies, in concert halls and for political clubs. It would be a half-century before the first general-election presidential debates were held, but a New York penny arcade created a mock '08 debate using the recordings. Mannequins of Taft and Bryan stood in front of a phonograph as the candidates' voices rang out.

Bryan's historic approach didn't win him the 1908 election, and these sorts of recordings soon died out. All three major candidates in the 1912 presidential election used the phonograph, but the recordings simply weren't making enough money.

Most Americans wouldn't routinely hear the voices of their candidates until a few years later, when they switched on that newfangled device, the radio.


The Mysteries of the Masons

Illustration by Lisa Larson-Walker

To this day, nobody knows the true fate of Capt. William Morgan. A failed businessman and citizen of generally low repute, Morgan was abducted from his home, in the town of Batavia, New York, in the early morning of Sept. 11, 1826. He soon found himself in a Canandaigua jail cell, about 50 miles away, imprisoned for a debt of $2.65. The whole ordeal was doubtless confusing to Morgan, a man best known for his drinking. It likely became even more confusing when a stranger paid his bail. But that man had no intention of setting him free. Morgan emerged from the jail only to be forced into a carriage, reportedly screaming out “murder” while he was being dragged away.

This is the last anyone ever saw of Morgan, about whom little else is certain. Some said that he was not really a military captain, while others claimed that he had earned that title in the War of 1812. Others asserted that both theories were technically true: That he fought the British in 1812 as a pirate seeking plunder and was granted a pardon for his misdeeds by the president after the war. What we do know is that whatever happened to him, trapped inside that northbound carriage and fearing for his life, Morgan never came back.

Over the next few years, the details of Morgan’s abduction would slowly come to light, setting off a political firestorm and giving rise to the first third party in American politics. Evidence suggested that Morgan’s abduction was carried out by members of a secret organization known as the Masons. Americans soon came to believe in the existence of a Masonic plot to overthrow society from within the country’s very existence, many proclaimed, was now in jeopardy. What began as an obscure crime in upstate New York would spark one of the first episodes of political hysteria in American history, laying the foundation for a long line of political crusades to come.

Illustration by Lisa Larson-Walker

The story of Morgan’s disappearance begins in the summer of 1826, when a new era was dawning in the nation’s history. Fifty years after the Declaration of Independence, the last of America’s founding generation was dying off—a turning point highlighted by the deaths of both Thomas Jefferson and John Adams on the Fourth of July that year. What would become of America’s “great experiment” in democracy without the presence of the founders?

In upstate New York, then on the outer edges of America’s frontier, two men were occupied with a different question: how to secure personal fame and fortune. The first was David C. Miller, the publisher of Batavia’s Republicano Advocate. Miller’s was an opposition paper, pitted against the policies of New York’s governor, DeWitt Clinton. Though he’d run the journal for more than a decade, he was still a struggling newspaperman searching for higher circulation. The second was William Morgan, who had moved his family restlessly throughout the countryside, working first as a brewer, now as a stoneworker, hauling his wife, Lucinda, and two young children from one failed venture to the next. Only two years earlier, Morgan had written of his desperation: “The darkness of my prospects robs my mind, and extreme misery my body.” The two men made an odd pair, but what they lacked in common background they shared in common circumstance—and now in common goals. Over that summer the two hatched a plan to expose to the world the inner workings of the secret society of Freemasons.

How, exactly, the two first came into contact is not known, but neither was held in high esteem by his community. According to one source, Miller was known to be a man “of irreligious character, great laxity of moral principle, and of intemperate habits” much worse things were said about Morgan. Not surprisingly, both men harbored deep-seated animosity toward Freemasonry, which served as a symbol for the establishment class.

Freemasonry is thought to have originated in England and Scotland sometime in the 1500s as a trade organization made up of local stoneworkers, but it soon took on a philosophical air. The triumph of reason began to be a focal point of the organization, as did dedication to deism, or the Enlightenment belief that the existence of God is apparent through observation and study rather than miracles or revelation. Over the centuries, the fraternity of Masons would expand throughout the world, as would its ceremonies and rituals, which involved strange symbols and oaths—in addition to its more benign emphasis on civic-mindedness, religious tolerance, and communal learning. The group met in secret.

Masons were overwhelmingly men of middle- and upper-class status—doctors, lawyers, and businessmen—who had the time and leisure to join what amounted to a social club for the well-to-do. Many of the founding fathers had been Masons, including George Washington and Benjamin Franklin—indeed, 13 of the 39 signers of the Constitution claimed membership in the fraternity. In the years between America’s founding and 1826, Masonry had only grown more powerful, especially in New York. Gov. DeWitt Clinton was not only a Mason but had also been the grand master of the Grand Lodge of New York and the highest-ranking Mason in the country. By one estimate, more than half of all publicly held offices in New York were occupied by Masons.

Illustration by Lisa Larson-Walker

Miller first hinted at some type of forthcoming revelation in an article published in the Advocate in August 1826. He had discovered the “strongest evidence of rottenness,” he wrote, evidence that compelled him and an unnamed collaborator, “to an act of justice to ourselves and to the public.” This bombshell was a book, to be compiled by Morgan and printed by Miller, detailing Masonic rituals and misdeeds at the highest levels of power. Morgan wasn’t a member of the Masons, but he had convinced other Masons that he was and had been granted access to a neighboring Masonic lodge. Morgan was thus able to witness the Masons’ ceremonies, recording their doings in a manuscript.


Election of 1896: Republican McKinley defeats Democrat Bryan

The Republicans The Republican nominating convention met in St. Louis in 1896. Marcus Hanna, the prominent Cleveland businessman and political operator, had lined up more than enough votes to assure the selection of William McKinley, the governor of Ohio and driving force behind the earlier McKinley Tariff. Thirty-four of the delegates walked out of the convention, refusing to accept the party's dedication to high protective tariffs and the gold standard. These Silver Republicans would later support the Democratic nominee. McKinley, despite having supported limited coinage of silver earlier in his career, adopted the party line. Garret Augustus Hobart of New Jersey, another friend of Hanna, was selected as the vice-presidential candidate. Despite the Silver Republicans' defection, the party's prospects were rosy. The country continued to be mired in the depression that followed the Panic of 1893 and it was expected that the voters would blame Cleveland and the Democrats. The Democrats The Democrats convened in Chicago to select their candidate. President Cleveland and his followers, the so-called Gold Democrats, were in the minority. The platform committee was split and ended up preparing two differing party statements, one favoring the free silver issue and the other opposing it. This temporary indecision set the stage for William Jennings Bryan, the 36-year-old two-term Congressman from Nebraska. His speech on the platform dilemma electrified the convention and led to both his nomination and the triumph of the free silver forces. Clearly one of the most famous political addresses in American history, the "cross of gold speech" cast the advocates of the gold standard as the crucifiers of Christ and the silver supporters as the true Christians. Bryan's nomination was no surprise. He and his managers had been working for months to line up the necessary delegates and Bryan had labored long and hard over his speech. Arthur Sewall, a wealthy shipbuilder from Maine, was selected for the vice-presidential slot in a vain effort to court New England votes. The Populists The Populist Party reached a critical juncture in 1896. Considerable sentiment existed for "fusion" with the Democrats, stemming from a fear of splitting the silver vote. However, Bryan and the Democrats showed little interest in other issues and some Populists worried, with ample reason, that a merger would dilute their identity and lead to the party's decline. In the end, the demand for silver was sufficient to bring the Populist nomination to Bryan, but the party asserted its independence by giving the vice-presidential nod to Thomas E. Watson of Georgia. A campanha McKinley conducted a "front porch campaign" in which he remained at home in Canton, Ohio and trainloads of supporters (perhaps as many as 750,000) were brought in to hear him deliver short speeches tailored for his audiences. The lack of energy in such a campaign seems strange to modern observers, but several factors were at work:

  • Tradition held that presidential candidates should not actively seek votes by widespread campaigning, a spectacle thought to be beneath the dignity of the office McKinley's opponent, more than any other presidential aspirant, broke that tradition.
  • Mrs. McKinley was seriously ill and her husband was deeply devoted to her he refused to consider long campaign trips that would separate him from his wife.
  • McKinley was clearly an inferior public speaker compared to the polished and dramatic Bryan Mark Hanna and other advisors thought it unwise to do anything that might accentuate the difference between the two candidates.

Election of 1896
Candidatos

William McKinley (OH)
Garret A. Hobart (NJ)

William J. Bryan (NE)
Arthur Sewall (ME)
Thomas E. Watson (GA)*


Assista o vídeo: Guarujá: Corrupção na Eleição!