O apagão na segunda guerra mundial

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Para dificultar as coisas para os bombardeiros alemães, o governo britânico impôs um blecaute total durante a guerra. Cada pessoa tinha que se certificar de que não havia nenhuma luz que desse pistas aos pilotos alemães de que eles estavam passando por áreas construídas. Todos os chefes de família tiveram que usar cortinas pretas grossas ou tinta blackout para impedir que qualquer luz aparecesse pelas janelas. Os lojistas não só tinham que escurecer as janelas, mas também fornecer um meio para os clientes saírem e entrarem em suas instalações sem deixar escapar nenhuma luz. (1)

A maioria das pessoas tinha que passar cinco minutos ou mais todas as noites escurecendo suas casas. “Se eles deixassem uma fresta visível das ruas, um impertinente guarda de ataques aéreos ou policial estaria batendo em sua porta, ou tocando a campainha com seu novo toque de tinta luminosa. Havia uma tendência compreensível de negligenciar claraboias e janelas traseiras. lutando com alfinetes de desenho e papel grosso, ou com pesadas cortinas pretas, os cidadãos podem pensar em sair depois do jantar - e então rejeitar a ideia e se acomodar para uma longa leitura e uma noite mais cedo. " (2)

No início, as restrições de iluminação foram aplicadas com severidade improvável. Em 22 de novembro de 1940, um oficial da Reserva Naval foi multado em Yarmouth por acertar fósforos em um quiosque de telefone para que uma mulher pudesse ver o dial. Ernest Walls, de Eastbourne, foi multado por riscando um fósforo para acender seu cachimbo. Em outro caso, um homem foi preso porque seu charuto brilhava alternadamente mais forte e mais escuro, de modo que ele poderia estar sinalizando para um avião alemão. Uma jovem mãe foi processada por correr para um quarto, onde o bebê estava tendo um ataque, e acender a luz sem primeiro trancar as cortinas de blecaute. "(3)

No início, nenhuma luz era permitida nas ruas. Todas as luzes da rua foram desligadas. Até mesmo o brilho vermelho de um cigarro foi proibido, e um homem que riscou um fósforo para procurar a dentadura foi multado em dez xelins. Posteriormente, foi dada permissão para o uso de pequenas tochas nas ruas, desde que o feixe fosse mascarado por papel de seda e apontado para baixo. Houve vários casos em que os tribunais pareceram agir injustamente. George Lovell colocou sua cortina de blecaute e depois saiu para se certificar de que funcionava. Eles não foram e, enquanto ele fazia a verificação, foi preso e posteriormente multado pelos tribunais por violar as regras do blackout. Um historiador argumentou que o blecaute "transformou as condições de vida mais profundamente do que qualquer outra característica da guerra". (4)

Jean Lucey Pratt, que morava em Slough, teve problemas com as autoridades por crimes de blackout: "Não apenas deixou a luz acesa no quarto em fevereiro, mas novamente cerca de quatro semanas depois e toda a atuação de policiais entrando depois de escurecer quando eu estava fora, para apagar a luz, foi repetido. Pedi licença para comparecer ao tribunal para a primeira citação e fui multado em 30 xelins. Na segunda ocasião, fui acusado de violar os regulamentos de blecaute e desperdício de combustível ... Compareci ao tribunal conforme solicitado na manhã de segunda-feira passada, tremendo. Eu esperava ter que pagar £ 5; pelo menos £ 3 pela segunda ofensa de apagão e £ 2 pela cobrança de combustível. Eu me declarei culpado, aceitei as evidências do policial e expliquei em voz baixa que trabalhei das 8h30 às 6h toda dia, estava sozinha na cabana, não tinha empregada doméstica, tinha que me levantar e me levantar de manhã às 8 horas, não tinha estado bem e na correria da madrugada era fácil esquecer a luz. em um amontoado e então ouvi o presidente dizendo, '£ 1 para cada cobrança'. £ 2 no total! Paguei prontamente. "(5)

O apagão causou sérios problemas para as pessoas que viajavam de carro. Em setembro de 1939, foi anunciado que as únicas luzes laterais dos carros eram permitidas. Os resultados foram alarmantes. Os acidentes de carro aumentaram e o número de mortos nas estradas quase dobrou. O cirurgião do rei, Wilfred Trotter, escreveu um artigo para o British Medical Journal onde ele apontou que ao "assustar a nação com regulamentos de blecaute, a Luftwaffe foi capaz de matar 600 cidadãos britânicos por mês sem nunca voar, a um custo para si mesma de exatamente nada." (6)

Harold Nicolson escreveu sobre o problema em seu diário: "Suba de automóvel ... para Londres. Há poucos sinais de qualquer atividade indevida além de algumas figuras cáqui em Staplehurst e alguns alunos enchendo sacos de areia em Maidstone. Quando chegamos perto de Londres, vemos um fileira de balões pendurados como manchas pretas no ar. Desça para a Câmara dos Comuns às 17h30. Já escureceram o prédio e baixaram as luzes ... Janto no Beefsteak (Club) .... Quando eu sair do Clube, estou surpreso ao encontrar uma cidade perfeitamente negra. Nada poderia ser mais dramático ou chocar mais do que deixar o familiar Bife e encontrar lá fora não o brilho de todos os signos do céu, mas um manto de veludo negro . " (7)

The Daily Telegraph relatado em outubro de 1939: "As mortes nas estradas na Grã-Bretanha mais do que dobraram desde a introdução do blecaute, foi revelado pelos números de acidentes do Ministério dos Transportes em setembro, divulgados ontem. No mês passado, 1.130 pessoas morreram, em comparação com 617 em agosto e 554 em setembro do ano passado. Destes, 633 eram pedestres. " O Ministro dos Transportes, Euan Wallace, “fez um apelo sincero a todos os motoristas para que reconheçam a necessidade de uma redução geral e substancial da velocidade em condições de blecaute”. (8)

O governo acabou sendo forçado a mudar os regulamentos. Faróis baixos eram permitidos, desde que o motorista tivesse coberturas dos faróis com três fendas horizontais. Para ajudar os motoristas a ver para onde estavam indo no escuro, linhas brancas foram pintadas no meio da estrada. As bordas do meio-fio e os pára-choques do carro também foram pintados de branco. Para reduzir os acidentes, um limite de velocidade de 20 mph foi imposto aos motoristas noturnos. Ironicamente, o primeiro homem a ser condenado por esse crime estava dirigindo um carro fúnebre. Tochas manuais agora eram permitidas, se esmaecidas com uma espessura dupla de papel de seda branco e desligadas durante os períodos de encerramento. (9)

As cidades, sem letreiros de néon, foram totalmente transformadas após o anoitecer. De acordo com Joyce Storey: "O cinema era um bob preto bíblico. Nenhum néon brilhante brasonava os nomes das estrelas e o longa-metragem girando e girando em um quadrado de prata infinito cravejado de estrelas. Eles haviam sido extintos no início da guerra . Não havia nem mesmo o importante atendente de libré cinza com as dragonas trançadas de ouro no ombro gritando nos degraus o número de assentos disponíveis na varanda. Uma cortina blecaute pregueada muito cheia agora cobria as grandes portas na entrada do foyer. Uma vez dentro de suas dobras voluptuosas, você ficava cara a cara com uma alta divisória de madeira compensada que formava um corredor ao longo do qual os clientes se arrastavam. Uma curva fechada à direita no final desta entrada improvisada levava à caixa de pagamento mal iluminada. Tão baixo era a luz naquela escuridão, que era aconselhável ter a quantia certa de dinheiro para a passagem; às vezes o olho mais atento achava difícil discernir se o troco certo tinha sido dado. " (10)

As ferrovias também foram bloqueadas. As persianas dos trens de passageiros foram mantidas fechadas e as lâmpadas foram pintadas de azul. Durante os ataques aéreos, todas as luzes dos trens foram apagadas. Não havia luzes nas estações ferroviárias e, embora as bordas das plataformas fossem pintadas de branco, um grande número de acidentes ocorreu. Era muito difícil saber quando um trem havia chegado a uma estação e, mesmo quando isso foi estabelecido, descobrir o nome da estação. Tornou-se bastante comum que os passageiros descessem na estação errada - e às vezes eles saíssem do vagão onde não havia estação. De acordo com uma fonte oficial, essas medidas estavam causando "ansiedade em mulheres e meninas nas ruas escuras à noite ou em trens escurecidos". (11)

Em novembro de 1939, o governo concordou que as igrejas, mercados e barracas de rua pudessem ser parcialmente iluminados. Também foi acordado que restaurantes e cinemas poderiam usar letreiros iluminados, mas estes deveriam ser apagados quando soassem as sirenes antiaéreas. O governo também deu permissão às autoridades locais para introduzirem luzes brilhantes. Eram lâmpadas de rua especialmente alteradas que forneciam luz limitada nos centros das cidades e nos cruzamentos das estradas. Winston Churchill emitiu um memorando explicando que essas mudanças eram necessárias para elevar o "ânimo do povo". (12)

Todas as janelas, claraboias, portas envidraçadas ou outras aberturas que possam mostrar uma luz, terão de ser protegidas em tempo de guerra com persianas escuras ou papel pardo no vidro de modo que nenhuma luz seja visível do exterior. Agora você deve obter todos os materiais de que possa precisar para esse propósito. Serão emitidas instruções sobre o escurecimento das luzes nos veículos. Nenhuma iluminação pública é permitida.

Estamos à beira da guerra, já que a Polônia foi invadida esta manhã pela Alemanha, que agora vai dividir o país com a ajuda dos russos. Em casa houve mais 'despedidas', e Honor (Channon) foi para Kelvedon. Há um blecaute, escuridão total e absoluta, e durante todo o dia os criados penduraram freneticamente cortinas pretas.

Londres foi um lugar muito encorajador durante a Blitz. Uma semana depois, por uma fração de segundo, pensei que estava sendo explodido, porque saí do chão. Eu estava dirigindo pela King's Cross Road no escuro durante uma batida policial. Bombas estavam caindo, mas você não estava mais seguro parado do que se movendo. Eu não tinha luzes acesas porque incomodavam as pessoas; não havia lua; estava nublado. A Luftwaffe não tinha nenhuma necessidade especial de mirar. Londres era um alvo grande o suficiente para ser difícil de errar. Havia muito ruído, parte dele do AA montado em trilho. Então, de repente, meu carro decolou, pareceu subir e desabar com um estrondo fantástico. Um pouco depois, quando recuperei o juízo, ouvi uma voz dizendo: "Você está bem?" Eu ainda estava no banco do motorista com as mãos no volante. Eu não conseguia ver nada; a janela estava aberta. Olhando através dela eu vi a terra, olhando para cima pude apenas identificar um homem olhando para baixo de um metro mais alto. Não tenho ideia do que disse, mas ele e sua companheira chegaram ao meu nível. "Tem certeza que você está bem, Guv?" "Você nos deu um susto, nunca tinha visto um carro dar um salto em distância antes." disse o outro. Eles eram homens da Gas, Light and Coke Company. Na noite anterior, houve algumas rupturas de gás graves; eles abriram um poço muito grande para obter a rede elétrica para redirecionamento. Rolando sem faróis, sozinho no meio de uma estrada vazia e totalmente escura, eu não tinha visto nenhuma diferença na qualidade do preto na frente do meu carro, então dirigi com agilidade ao longo da beirada até o fosso. O teto do carro estava logo abaixo do nível da rua, mas não havia rampa; havia espaço de sobra, mas nenhuma saída. Como muitos outros problemas de Blitz, isso foi resolvido instantaneamente. A força muscular pura fez isso; o carro foi levantado por cerca de vinte mãos dispostas e recebido por outras vinte. Colocado sobre as rodas além do fosso, liguei o motor. Funcionou; Cheguei a Finsbury, onde descobrimos que a direção havia sido seriamente danificada e que eu tinha alguns hematomas.

Suba o motor ... Nada poderia ser mais dramático ou chocar do que deixar o familiar Bife e encontrar lá fora não o brilho de todos os signos do céu, mas uma mortalha de veludo negro.

O cinema era um bob preto bíblico. Tão baixa era a luz naquela escuridão, que era aconselhável ter a quantia certa de dinheiro para a passagem; às vezes, o olho mais atento achava difícil discernir se a mudança certa havia sido feita.

Esta ordem ... abrangeu cerca de trinta e três artigos e inúmeros subparágrafos que todos os que se preocupam com a iluminação nas suas várias formas são obrigados a compreender ... Acho impossível acreditar que os regulamentos não poderiam ter sido de uma forma mais simples e forma mais inteligível.

Susan Home, de 33 West Street, East Grinstead, foi acusada de violação dos regulamentos de blecaute. A luz estava aparecendo pela janela da copa. A janela não estava escurecida. A luz, acrescentou o inspetor Fry, estava acesa há cerca de 14 horas e, conseqüentemente, o réu também foi convocado por desperdício de combustível. Susan Home foi multada em 10s. para cada ofensa.

O atraso na substituição de janelas quebradas por ação inimiga levou ao aparecimento de Laura Miller de 10 High Street, East Grinstead nas Petty Sessions locais na segunda-feira por causar uma luz não blindada a ser exibida em suas instalações às 8h30 de 26 de setembro e por desperdício de combustível. P.C. Jeal afirmou que viu uma luz brilhante brilhando de uma janela no número 10 da High Street. Como não obteve resposta, forçou a entrada pela janela do banheiro e apagou uma lâmpada elétrica.

Laura Miller explicou: "Saí com pressa por volta das 19 horas e devo ter esquecido de apagar a luz." Ela acrescentou que algumas das janelas que foram quebradas recentemente pela ação inimiga foram escurecidas com feltro e, se não fosse por isso, a luz não teria sido vista. O Sr. E. Blount disse que levando todas as circunstâncias em consideração, apenas pequenas penalidades seriam impostas. O réu foi multado em 10s. em cada convocação.

O primeiro impacto da guerra foi sentido, não como um golpe de martelo na cabeça, para ser repelido, mas como uma massa de coceira, para ser arranhado e ponderado. A maioria dos desconfortos e frustrações do período eram antevisões mínimas dos anos de regulamentos e austeridade que se seguiram. O blecaute, no entanto, foi uma exceção. Seu impacto foi abrangente e imediato. Um dos historiadores oficiais mais impassíveis do esforço britânico observa, sem exagero, que ele "transformou as condições de vida mais completamente do que qualquer outra característica da guerra".

Em primeiro lugar, a maioria das pessoas tinha que passar cinco minutos ou mais todas as noites escurecendo suas casas. Se deixassem uma fresta visível das ruas, um impertinente guarda de ataques aéreos ou policial estaria batendo em sua porta ou tocando a campainha com seu novo toque de tinta luminosa. Tendo lutado com alfinetes de desenho e papel grosso, ou com pesadas cortinas pretas, os cidadãos podem pensar em sair depois do jantar - e então rejeitar a ideia e se acomodar para uma longa leitura e uma noite mais cedo.

Pois ir de uma rua secundária ou subúrbio até o centro da cidade era uma perspectiva repleta de depressão e até de perigo. Em setembro de 1939, o total de pessoas mortas em acidentes rodoviários aumentou quase cem por cento. Isso exclui outros que entraram em canais, caíram degraus, mergulharam em telhados de vidro e tombaram de plataformas ferroviárias. Uma pesquisa Gallup publicada em janeiro de 1940 mostrou que, nesse estágio, cerca de uma pessoa em cinco poderia alegar ter sofrido algum ferimento como resultado do blecaute - nada sério, na maioria dos casos, mas era doloroso o suficiente andar em árvores no escuro , cair em um meio-fio, bater em uma pilha de sacos de areia ou simplesmente atirar em um pedestre gordo.

(1) Circular do governo britânico Restrições de Iluminação (Julho de 1939)

(2) Angus Calder, A Guerra do Povo: Grã-Bretanha 1939-45 (1969) página 63

(3) Donald Thomas, An Underworld at War (2003) página 35

(4) T. H. O'Brien, História da Segunda Guerra Mundial: Defesa Civil (1955) página 319

(5) Jean Lucey Pratt, entrada do diário (21 de abril de 1943)

(6) Wilfed Trotter, British Medical Journal (Outubro de 1939)

(7) Harold Nicolson, entrada do diário (1 de setembro de 1939)

(8) The Daily Telegraph (19 de outubro de 1939)

(9) Angus Calder, A Guerra do Povo: Grã-Bretanha 1939-45 (1969) página 63

(10) Joyce Storey, Guerra de Joyce (1992) página 31

(11) Winston Churchill, memorando (20 de novembro de 1939)

(12) Winston Churchill, Tempestade crescente (1948) página 383


O apagão na segunda guerra mundial - História

Resumo

O impacto das precauções contra ataques aéreos na Grã-Bretanha e na Alemanha recebeu pouca atenção acadêmica desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Das medidas de proteção implementadas como resultado da invenção do bombardeiro, o blecaute foi de longe a forma mais invasiva e extensa de defesa civil. No entanto, a historiografia da frente doméstica e da guerra de bombardeios na Grã-Bretanha e na Alemanha tendeu a marginalizar o blecaute, ou então ignorá-lo inteiramente. A falta de estudo dado ao apagão está em desacordo com a escala de seu impacto na sociedade do tempo de guerra. Esta tese promove a compreensão do apagão e da história social das frentes nacionais britânica e alemã, contextualizando o apagão no desenvolvimento da aviação e seus efeitos sociais e econômicos. Ele também examina o impacto que a tecnologia pode ter no relacionamento entre o estado e os cidadãos e aborda a falta de pesquisas comparativas na Grã-Bretanha e na Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. A tese baseia-se em uma extensa pesquisa realizada em arquivos do governo local e nacional na Grã-Bretanha e na Alemanha, bem como em uma ampla gama de literatura secundária sobre a guerra e o período entre guerras. Argumenta que o blecaute foi uma profunda expansão do estado nas vidas dos cidadãos de cada nação e, embora tenha ocorrido em dois estados politicamente muito diferentes, trouxe consigo problemas práticos e sociais semelhantes. O blecaute, como a forma mais "social" de defesa civil, é um aspecto ideal da guerra para comparar as frentes internas britânica e alemã. Em última análise, as diferenças entre os dois países eram menos importantes do que o senso comum de obrigação que o princípio do blecaute pretendia fomentar na comunidade do tempo de guerra.EThOS - Electronic Theses Online ServiceArts and Humanities Research CouncilGBUnited Kingdo

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10 fatos sobre o crime no front doméstico na Segunda Guerra Mundial

De apagões a casas destruídas, a Segunda Guerra Mundial representou um novo mundo de oportunidades para os inclinados ao crime, e os anos de guerra viram um aumento sem precedentes no crime britânico. Aqui, Mark Ellis, autor de novo livro Merlin em guerra, explora as negociações duvidosas e atos violentos que floresceram na frente doméstica

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Publicado: 12 de março de 2018 às 9h55

A pilhagem era abundante

Em um dia de novembro de 1940, 20 dos 56 casos listados para audiência em Old Bailey diziam respeito a delitos de pilhagem. O número total de casos nos quatro meses da Blitz até o final de dezembro foi de 4.584. Quando o restaurante e boate Café de Paris em Piccadilly foi atingido diretamente pela Luftwaffe em 1941, as equipes de resgate tiveram que abrir caminho através dos saqueadores que lutavam para arrancar anéis e outras joias dos foliões mortos. Houve muitos casos em que os saqueadores não eram apenas criminosos e membros do público: bombeiros, guardas e outros membros das forças de defesa também se juntaram a eles.

Assassinos tiveram um dia de campo

Com cidades e vilas mergulhadas na escuridão todas as noites, os assassinos tiveram um dia de campo. Um jovem aviador, Gordon Cummins, foi apelidado de "Blackout Ripper" e vagou pelas ruas de Londres devastadas por bombas em busca de mulheres jovens para matar e mutilar. Ele matou pelo menos quatro entre 1941 e 1942 antes de ser capturado e se tornou uma das primeiras vítimas do infame carrasco britânico, Albert Pierrepoint.

Outras vítimas posteriores de Pierrepoint que começaram suas atividades assassinas durante a guerra foram John Christie, famoso no 10 Rillington Place e John Haigh, o "assassino do banho de ácido". As circunstâncias da guerra ajudaram os dois homens em seus crimes. Apesar de uma ficha criminal, a falta de mão de obra ajudou Christie a se tornar um policial especial de meio período, e o verniz associado de respeitabilidade foi muito útil para ele. Haigh achou a guerra um disfarce conveniente para explicar o desaparecimento de sua primeira vítima - sua alegação de que o homem havia fugido para evitar o alistamento militar no exército desviou as suspeitas com sucesso.

A atividade da gangue aumentou

Em Londres, havia gangues de judeus, malteses e italianos, bem como roupas cockney. A gangue maltesa de Messina controlava a cena do crime em Londres com punho de ferro. A prostituição explodiu na guerra em consonância com o afluxo maciço de soldados, marinheiros e aviadores. Em 1944, havia mais de 1,5 milhão de soldados na Grã-Bretanha, enquanto as forças armadas locais totalizavam 3 milhões, muitos dos quais estavam baseados no front doméstico. Hordas de soldados invadiam Londres ou outras cidades britânicas em férias noturnas em busca de diversão. O Messina comandava uma enorme gangue de garotas, apelidada de ‘Piccadilly Commandos’ para atender à demanda de Londres. A incidência de doenças sexualmente transmissíveis disparou naturalmente, assim como os negócios para os abortistas de rua.

O mercado negro explodiu

Embora sempre houvesse espaço para o empreendedorismo individual, as gangues de criminosos logo passaram a dominar o mercado negro. Em Londres, o ator principal foi Billy Hill, que cresceu em Seven Dials, um dos principais centros do crime londrino durante séculos. Ele percebeu rapidamente o potencial da guerra, não apenas as vantagens conferidas às classes criminosas pelo apagão, o racionamento e a blitz, mas também os benefícios óbvios da redução do efetivo policial devido à perda de oficiais para as forças.

Ele aproveitou devidamente e fez fortuna, sempre foi grato ao mercado negro. Ele disse sobre isso em suas memórias: “Era o lado mais fantástico da vida civil em tempo de guerra. Não cometa erros. Custou à Grã-Bretanha milhões de libras. Não aproveitei o mercado negro, alimentei-o. ”

Hill tinha muitas outras cordas em seu arco. Sua gangue arrancou uma série de joias 'quebradas e agarradas' no início da guerra, algumas encenadas espetacularmente no West End de Londres. Esses crimes eram mais fáceis de realizar com o caos Blitz ao redor, combinado com uma força policial enfraquecida e fortemente sobrecarregada.

Racionamento levou a roubos

As atividades mais significativas e lucrativas do mercado negro se concentravam na longa lista de produtos básicos sujeitos a racionamento. O racionamento de comida, gasolina e roupas era administrado por meio de cadernetas de racionamento e cupons. Isso proporcionou grandes oportunidades a falsificadores e ladrões. Em 1944, 14.000 cadernos de racionamento recém-emitidos foram roubados em uma operação. Eles foram vendidos por um lucro estimado de £ 70.000, aproximadamente o equivalente a £ 3 milhões hoje.

A falsificação ocorria em pequena e grande escala, mas era difícil de definir. Um raro grande processo ocorreu em Manchester em 1943, quando 19 homens foram acusados ​​de envolvimento em um amplo esquema de venda de cupons de roupas falsificados. Uma gráfica em Salford forneceu falsificações de alta qualidade a uma série de atacadistas no norte e no sul da Inglaterra. A taxa vigente para uma folha de cupons falsificados na Oxford Street era de £ 10 - cerca de £ 400 no dinheiro de hoje. O racionamento naturalmente deu origem a uma grande corrupção entre lojistas, fazendeiros e funcionários e muitos culpados acabaram no tribunal.

Conmen aproveitou

A corrupção não se limitava ao racionamento e ao mercado negro. Muitas outras atividades de guerra ofereceram espaço para os inescrupulosos. Por exemplo, a enorme quantidade de trabalho de defesa civil comissionada estava pronta para os fraudadores. No oeste de Londres, um empreiteiro desonesto conspirou para ganhar com o secretário de obras de Hammersmith para certificar falsamente os abrigos antiaéreos como sólidos quando eles foram construídos de maneira inadequada, com despesas fraudulentas e inadequados para o propósito. Pessoas morreram que deveriam estar protegidas das bombas e dos processos por homicídio culposo.

Em outros lugares, médicos inescrupulosos lucraram com um golpe popular de fornecer certificados falsos de isenção militar a shirkers. Em Stepney, o Dr. William Sutton emitia livremente tais isenções por meia coroa, sem nem mesmo se preocupar em ver o candidato. Ele foi para a prisão.

Crimes tornaram-se internacionais

Excepcionalmente, o mandado dos tribunais britânicos durante a guerra não se estendeu a todos os crimes cometidos no país. Os crimes cometidos por militares americanos estavam isentos, já que as autoridades americanas insistiam em julgar esses casos em seus próprios tribunais, que estavam instalados em vários locais. O principal em Londres ficava perto da embaixada dos Estados Unidos em Grosvenor Square. Esse arranjo não causou nenhuma dificuldade real até que algumas estatísticas perturbadoras se tornaram conhecidas. O registro mostrou que muito mais soldados negros foram processados ​​do que brancos e receberam sentenças muito mais duras se condenados.

Um caso em particular chamou a atenção do público para esta discriminação. Leroy Henry, um soldado negro, foi condenado por estupro, um crime capital para os americanos, com evidências aparentemente frágeis. Ele foi condenado à morte pelo coronel norte-americano que o presidia. O caso gerou profundo mal-estar público na imprensa britânica e em outros lugares. Trinta e três mil pessoas de Bath, onde o suposto estupro ocorreu, assinaram uma petição pedindo um adiamento. A opinião comum era que a raça de Henry foi a principal razão para a condenação. O general Eisenhower, comandante das forças dos Estados Unidos, teve que intervir, ele declarou o veredicto inseguro e retornou Henry à sua unidade.

Alguns direitos dos trabalhadores tornaram-se ilegais

A criminalização durante a guerra de atividades anteriormente legítimas foi outro fator que impulsionou o número de crimes. A greve, por exemplo, tornou-se ilegal sob os regulamentos de defesa, a fim de garantir que a produção industrial durante a guerra fosse mantida no máximo. Inevitavelmente, isso se mostrou problemático. Uma greve de mineiros em 1942 em uma mina de carvão em Kent levou à prisão dos líderes dos mineiros e à ameaça de prisão da força de trabalho de 1.000 homens se eles não pagassem suas multas. Quando quase todos eles não pagaram, o governo hesitou em prender um número tão grande de trabalhadores e impediu o tribunal de aplicar sua sanção. Nenhum outro grevista foi preso depois disso durante a guerra, embora as multas continuassem a ser cobradas.

Pessoas abusaram do sistema

O governo criou vários esquemas de compensação durante a guerra para a população e as pessoas rapidamente identificaram a oportunidade de abuso. Um esquema fornecido generosamente para as pessoas que foram bombardeadas. Um homem empreendedor em Wandsworth, em Londres, afirmou ter perdido sua casa 19 vezes em três meses e recebeu uma quantia substancial a cada vez. Ele foi preso por três anos.

Outras iniciativas do governo, como a evacuação, foram abertas à manipulação fraudulenta. Algumas famílias do interior ficaram felizes por terem filhos alojados com eles, mas outras não - e algumas recorreram ao suborno para fugir à responsabilidade. Basil Seal, um dos protagonistas de Evelyn Waugh em seu romance de guerra Apague as Bandeiras, tira proveito da posição de sua irmã como oficial de bilheteria e ganha uma boa soma com esse tipo de atividade corrupta, ilustrativa da atividade na época.

Criminosos se tornaram heróis

Nem todos os criminosos se concentraram exclusivamente em encher seus próprios ninhos, havia alguns heróis criminosos. Alguns permitiram que seus instintos patrióticos aflorassem e apoiaram o esforço de guerra. Talvez o mais conhecido deles tenha sido o ás ladrão e ladrão, Eddie Chapman, que foi recrutado pelo MI5 e se tornou um agente duplo britânico. Conhecido como ‘Agente Zigzag’, ele teve um sucesso espetacular em enganar os alemães, que o valorizavam tanto que lhe deram a Cruz de Ferro. Retornando do serviço no exterior em 1944, ele foi perdoado por seus crimes anteriores e recebeu um pagamento substancial. Ele voltou rapidamente aos seus hábitos criminosos, mas evitou a prisão e acabou se aposentando com algum conforto.

Com a capitulação alemã em 1945, veio o fim do blecaute e das bombas. As forças aliadas americanas e estrangeiras partiram e os soldados britânicos foram desmobilizados. A vida começou a voltar ao normal, mas algumas condições de guerra favoráveis ​​aos criminosos permaneceram. O racionamento não terminou até 1954, então o mercado negro prosperou por mais alguns anos ainda. Algumas gangues antigas foram embora e algumas novas tomaram seu lugar. O crime, como sempre, continuou, mas claramente os anos felizes da guerra haviam acabado.

Apenas alguns anos atrás, ‘Mad’ Frankie Fraser, um gangster que se tornou uma espécie de estrela de TV em seus últimos anos, disse a um apresentador de talk show com pesar e seriedade que ele nunca foi capaz de perdoar os alemães por se renderem. Muitos vigaristas repetiam seus sentimentos de que nunca estiveram tão bem!

Merlin em guerra por Mark Ellis já foi lançado (London Wall Publishing, 2017)


O mercado negro

O mercado negro foi uma resposta ao racionamento introduzido durante a Segunda Guerra Mundial. Embora ilegal, o mercado negro se tornou uma força motriz na Frente Interna, especialmente nas cidades - para aqueles que podiam pagar os preços.

As atividades dos submarinos alemães no Atlântico restringiam muito a quantidade de alimentos que entravam no país. Portanto, o governo teve que introduzir o racionamento para que todos recebessem uma parte justa - principalmente dos alimentos. No entanto, isso gerou uma lacuna no mercado, que foi preenchida por aqueles envolvidos nas atividades do mercado negro. Embora os cigarros e o álcool nunca fossem racionados, eles eram escassos. Ambas as mercadorias eram adquiridas invariavelmente por meio do mercado negro. O Ministério da Alimentação investigou queixas contra suspeitos de envolvimento no mercado negro e as penalidades para os capturados podem ser severas - multa de £ 500 e, possivelmente, dois anos de prisão. O governo também exigiu que os infratores paguem três vezes o valor do que foram pegos vendendo além da multa. Pelos padrões da época, uma multa de £ 500 por si só deveria ser um grande impedimento, quanto mais uma sentença de prisão. No entanto, isso não desanimou muitos dos envolvidos. Seus clientes não tinham motivo para informar o governo, pois eles próprios perderiam se a única maneira de adquirir o que queriam fosse por meio do mercado negro. Portanto, o governo travou uma batalha sem fim com os envolvidos no mercado negro e possivelmente uma que eles não poderiam vencer, apesar de nomear 900 inspetores para fazer cumprir a lei.

"Você provavelmente ouviria que haveria um pouco de açúcar em algum lugar, se você pudesse encontrar o caminho até ele, que havia 'caído' da traseira de um caminhão. Os faisões 'saíram' das árvores também. ” (Jennifer Davies)

As pessoas mais associadas ao mercado negro eram comumente conhecidas como ‘spivs’. Na época, isso era considerado "VIPS" de trás para frente. No entanto, alguns acreditam que isso veio de um passado em corridas de cavalos ou da Polícia de Londres que tinha SPIVS - "Pessoas suspeitas e vagabundos itinerantes". ‘Spiv’ também era o apelido de Henry Bagster, um vigarista infame de Londres do início do século.

Em vários filmes do pós-guerra e na sitcom "Exército do Pai" dos anos 1960/1970, os spivs eram frequentemente retratados como bandidos adoráveis. Há poucas pesquisas para determinar o quão preciso era esse retrato. No entanto, provavelmente é mítico simplesmente porque muito dinheiro estava em jogo e os lucros dos envolvidos no mercado negro podiam ser grandes. A principal fonte de alimento para o mercado negro vinha dos agricultores. Eles tiraram mais proveito do relacionamento do que se fornecessem toda a comida ao governo. Nas cidades, o blecaute ajudou os envolvidos no mercado negro, pois era mais fácil invadir depósitos sem ser detectado. As docas eram outra fonte de bens ilícitos.

No entanto, como era de se esperar em tempos de guerra, quando se esperava que todos "fizessem a sua parte", as atividades dos spivs e de seus fornecedores não foram bem recebidas por todos. Um membro do Parlamento chamou as suas atividades de “traição da pior espécie” e houve apelos parlamentares para o aumento da pena máxima de cinco anos de prisão.


Máscaras de Gás

Máscaras de gás foram fornecidas a todos os civis britânicos no início da Segunda Guerra Mundial. Havia um medo muito real na Grã-Bretanha de que bombardeiros alemães nazistas lançassem bombas de gás venenoso. Portanto, todos os civis receberam máscaras de gás. O bombardeio de Guernica na Guerra Civil Espanhola mostrou o que poderia acontecer quando os bombardeiros passassem. O governo havia planejado dezenas de milhares de mortes apenas em Londres. Um conselheiro do governo - Liddell Hart - disse ao governo para esperar 250.000 mortes apenas na primeira semana da guerra.

No início da guerra, alguns cidadãos não tinham recebido máscara de gás. Em um documento do governo “Se a guerra viesse” (emitido para as pessoas em julho de 1939), a explicação para isso era que os líderes distritais poderiam ter decidido manter máscaras de gás armazenadas até que decidissem que uma situação de emergência havia se desenvolvido. No entanto, o público foi instruído a informar ao Diretor de Ataque Aéreo local se eles não tivessem recebido uma máscara de gás e os vizinhos tivessem. Era responsabilidade dos guardas antiaéreos garantir que todos tivessem recebido uma máscara de gás.

Os bebês tinham máscaras de gás especiais feitas para eles, que só seriam emitidas em caso de uma situação de emergência - veja a foto acima. As crianças receberam o que ficou conhecido como máscaras de gás “Mickey Mouse” - o apelido foi uma tentativa do governo de fazer as máscaras de gás parecerem menos assustadoras.


O T-34 soviético: o tanque letal que venceu a segunda guerra mundial?

Em 22 de junho de 1941, o nazista alemão lançou a Operação Barbarossa, um ataque massivo à União Soviética que foi a maior invasão da história.

Mais de três milhões de soldados alemães, 150 divisões e 3.000 tanques constituíram três grupos gigantescos do exército que criaram uma frente de mais de 1.800 milhas de comprimento.

Os alemães esperavam enfrentar um inimigo inferior. Atordoado com as vitórias na Polônia e na França, Hitler e muitos em seu alto comando militar acreditavam que era o destino da Alemanha invadir a Rússia. “O fim da dominação judaica na Rússia também será o fim da Rússia como um estado”, anunciou Hitler em seu manifesto Mein Kampf.

Durante meses, os alemães conquistaram vitórias após retumbantes vitórias. Mas então o ataque parou - e o aparecimento de um novo tanque soviético surpreendeu o Wehrmacht.

Era o T-34. O novo veículo blindado tinha um excelente canhão de 76 milímetros e uma blindagem espessa e inclinada e navegava a mais de 35 milhas por hora. Ele possuía muitos recursos de design avançados para a época - e poderia levar os Panzers alemães para o inferno.

O T-34 tinha seus problemas - algo que frequentemente esquecemos quando falamos sobre um tanque com uma reputação lendária. As deficiências incluíam visibilidade ruim para a tripulação e mão de obra soviética de má qualidade.

“Eles eram bons, mas não eram armas milagrosas e tinham seus defeitos”, escreve Philip Kaplan em Rolling Thunder: um século de guerra de tanques. “Mas o T-34, apesar de todos os seus defeitos, agora é frequentemente referido por historiadores e especialistas em tanques como possivelmente o melhor tanque da guerra.”

O marechal de campo alemão da Segunda Guerra Mundial Ewald Von Kleist foi mais sucinto. “O melhor tanque do mundo”, é como ele descreveu o T-34.

As origens do T-34 são bastante simples. O Exército Vermelho procurou um substituto para o tanque de cavalaria BT-7, que era rápido e levemente blindado para uso em guerra de manobra. Ele também tinha suspensão Christie, uma das razões para o aumento da velocidade do tanque.

Mas durante uma guerra de fronteira de 1938 a 1939 com o Japão, o BT-7 se saiu mal. Mesmo com uma arma de baixa potência, os tanques japoneses Tipo 95 destruíram facilmente os BT-7s. Tripulações de ataque de tanques também atacaram os BT-7 com coquetéis molotov, reduzindo o tanque soviético a um naufrágio em chamas quando a gasolina inflamada gotejou pelas fendas entre a blindagem mal soldada do compartimento do motor do tanque.

O T-34 foi a solução. Ele manteve a suspensão Christie, substituiu o motor a gasolina por um motor a diesel V-2 34 V12 e ofereceu à tripulação velocidades de 10 milhas por hora mais rápidas do que o Panzer III ou Panzer IV alemão.

Além disso, o canhão de alta velocidade do T-34 era capaz de matar qualquer tanque do mundo na época.

“Em 1941, quando Hitler lançou o Barbarossa, o tanque era indiscutivelmente o melhor do mundo”, disse Jason Belcourt, um veterano do Exército dos EUA que serviu no ramo de blindados. A guerra é enfadonha. “A combinação de armadura inclinada, canhão grande, boa velocidade e boa manobrabilidade era muito melhor do que qualquer coisa que os alemães tinham nas pistas.”

Em meados de 1941, a URSS tinha mais de 22.000 tanques - mais tanques do que todos os exércitos do mundo juntos e quatro vezes o número de tanques do arsenal alemão.

Ao final da guerra, a União Soviética havia produzido cerca de 60.000 tanques T-34 - provando que a quantidade tem qualidade própria.

No início, os alemães ficaram perdidos quando se tratava de conter a ameaça que o T-34 representava. Os canhões antitanque padrão dos alemães, o Kwk36 de 37 milímetros e o Kwk 38 de 50 milímetros, não conseguiram fazer uma marca no tanque soviético com um tiro em sua frente.

Isso deixou os alemães com um conjunto limitado de táticas. Os petroleiros alemães podiam tentar tiros de flanco com suas armas. o Wehrmacht poderia colocar minas. Os soldados arriscaram suas vidas em ataques certeiros empregando cargas de mochila e coquetéis molotov.

No que poderia ser chamado de ato de desespero, os alemães até usaram canhões antiaéreos modificados de 88 milímetros para parar de atacar os T-34 com fogo direto.

Mas os russos nunca tiveram tripulações treinadas o suficiente para os tanques que o Exército Vermelho colocou em campo. Os soviéticos destruíram o T-34 e suas tripulações em grande número.

Quando os soviéticos treinaram tripulações suficientes para tripular os T-34s, os alemães tinham tanques com canhões de alta velocidade e melhores armas antitanque, como o Panzerfaust, uma arma antitanque sem recuo com uma ogiva de alto explosivo.

Mas os russos sempre tiveram mais T-34 do que os alemães Panzers ou Tigers.

“Onde o tanque foi decisivo foi na batalha da produção”, disse Belcourt. “De junho de 1941 até o fim da guerra, os soviéticos sempre produziram um tanque que costumava ser bom e nunca pior do que adequado.”

O veredicto final sobre o T-34 talvez seja menos brilhante do que a lenda de que os soviéticos contornaram o tanque - mas ainda assim é elogioso. O T-34 desequilibrou a balança a favor da URSS quando se tratava de produção em massa de batalha blindada do tanque superando qualquer coisa que os alemães podiam fazer quando se tratava de fabricação.

O T-34 nas mãos de determinados petroleiros soviéticos derrotou os alemães em Kursk, a maior batalha de tanques de todos os tempos.

O T-34 foi “inegavelmente revolucionário, mas não foi o primeiro em nada, exceto em como combinar blindagem grossa inclinada com um motor a diesel, esteiras largas e um canhão grande e relativamente poderoso”, disse Belcourt. “Todos eles foram feitos antes, mas nunca juntos.”


O apagão na segunda guerra mundial - História

Almirante da SS Halstead
O almirante SS Halstead estava em Port Darwin, Austrália, em 19 de fevereiro de 1942, com 14.000 barris de gasolina de alta octanagem, quando os japoneses lançaram pesados ​​ataques aéreos ao porto. Após o primeiro ataque, as autoridades militares ordenaram que a tripulação abandonasse o navio. Por 9 dias, 6 membros de sua tripulação voltaram a embarcar voluntariamente todas as manhãs para levá-la para longe das docas, e todas as noites a trouxeram de volta para descarregar sua preciosa carga. Eles manejaram suas duas metralhadoras com sucesso - o almirante SS Halstead foi o único dos 12 navios no porto que não foi danificado ou destruído.

Batalha pelas Filipinas
Em outubro de 1944, navios mercantes entregaram 30.000 soldados e 500.000 toneladas de suprimentos a Leyte, durante a invasão das Filipinas. Eles abateram pelo menos 107 aviões inimigos durante os ataques aéreos quase contínuos.

Na invasão de Mindoro nas Filipinas, mais marinheiros mercantes perderam a vida do que membros de todas as outras Forças Armadas juntas. Sessenta e oito marinheiros e guardas armados no SS John Burke e 71 no SS Lewis E. Dyche desapareceram, junto com seus navios carregados de munição como resultado de ataques kamikaze. O SS Francisco Morazon, também no mesmo comboio, disparou 10 toneladas de munição para se defender. A maioria dos navios mercantes afundados no Pacífico foram afundados por pilotos suicidas kamikaze.

Vinte navios carregados com tropas e munições estavam ancorados em Leyte lutando contra os ataques kamikaze 24 horas por dia. Os marinheiros mercantes estavam totalmente envolvidos no trabalho com as tripulações de armas da Guarda Armada, resgatando soldados dos conveses em chamas abaixo e frequentemente auxiliando os médicos do Exército com os feridos. Um kamikaze atingiu o SS Morrison B. Waite, iniciando incêndios entre os caminhões do Exército abaixo. O habilidoso marinheiro Anthony Martinez entrou no porão de carga para resgatar vários soldados que descarregavam os caminhões e, em seguida, mergulhou para resgatar dois soldados que foram lançados na água.

Comentando sobre o papel que a Marinha Mercante desempenhou na invasão de Mindoro, o general Douglas MacArthur disse: & quotEu ordenei que eles deixassem seus navios e caíssem em trincheiras quando seus navios se tornassem insustentáveis ​​sob ataque. O alto calibre de eficiência e a coragem que exibiram marcam sua conduta durante toda a campanha na área do sudoeste do Pacífico. Não tenho nenhum ramo em maior estima do que a Marinha Mercante. & quot

Os marinheiros que participaram dessas invasões receberam o status de veterano em 1988 somente após uma longa batalha judicial!


Queda da Operação - Invasão Planejada do Japão


[Barcaças de desembarque em Okinawa carregam munição, combustível e outros suprimentos
dos navios de carga vistos no horizonte. Foto da administração do transporte marítimo de guerra]

Os navios mercantes entregaram muitos dos 180.000 soldados e mais de 1 milhão de toneladas de suprimentos durante a invasão de Okinawa, enquanto sob ataque de 2.000 kamikazes, bem como de outros aviões. A próxima invasão, OPERATION DOWNFALL, seria nas ilhas japonesas.

Em abril de 1945, havia cerca de cinco milhões de militares japoneses, com quase dois milhões nas ilhas principais. O terreno do Japão era considerado bom para defesa e difícil de atacar. A invasão seria mais dura do que a Normandia, Tarawa, Saipan, Iwo Jima ou Okinawa.

As forças dos Estados Unidos no Pacífico sofreram 300.000 baixas em batalha até 1º de julho. Previa-se que o ataque ao Japão mataria e feriria mais um milhão de americanos. Os planos de invasão envolveram quase cinco milhões de soldados, marinheiros, fuzileiros navais e guardas costeiros americanos. Comboios que transportam as tropas e suprimentos para os desembarques no Japão teriam que cruzar centenas de quilômetros de oceano no caminho das Marianas, Filipinas e Okinawa. O Japão tinha 9.000 aeronaves e 5.000 kamikaze prontos para ataques à frota de invasão.

A Marinha Mercante dos EUA foi uma parte essencial desse enorme esforço planejado.

O lançamento de bombas atômicas sobre Hiroshima e Nagasaki levou à assinatura de rendição incondicional a bordo do USS Missouri em 2 de setembro de 1945.

Após a rendição japonesa
Enquanto a ação das unidades japonesas continuava em várias áreas do Pacífico, a Marinha Mercante dos EUA recebeu a tarefa de transportar os exércitos rendidos de volta ao Japão.

A Marinha Mercante também teve que devolver as tropas americanas cansadas, feridas e mortas para casa e trazer forças de reposição e suprimentos para a ocupação. Armas e bombas tiveram que ser devolvidas aos EUA. Em dezembro de 1945, a War Shipping Administration listou 1.200 viagens - 400 a mais do que no mês mais movimentado dos 4 anos anteriores. 49 navios mercantes dos EUA foram afundados ou danificados após o Dia V-J com pelo menos 7 marinheiros mortos e 30 feridos.

Marinha Mercante em cada invasão

A Marinha Mercante em seus navios Liberty, os antigos & quotHog Islanders & quot da Primeira Guerra Mundial, e tudo o mais que flutuou, participou de todas as invasões da Segunda Guerra Mundial. Muitos Libertys tinham acomodações temporárias para 200 soldados e dirigiam-se para as praias sob fogo inimigo com barcaças de invasão no cordame prontas para baixar.

[Navio descarregando na barcaça em Anzio, Itália, foto da War Shipping Administration]

As invasões aliadas começaram em novembro de 1942: Norte da África, seguido por Sicília, Salerno, Anzio e sul da França. No estreito Mediterrâneo, repleto de ilhas e penínsulas, os navios sempre enfrentaram ataques por terra, ar e mar. Eles foram atacados por aviões, artilharia baseada em terra, submarinos, minas, homens-rãs e bombas planadoras. Durante 9 dias em Anzio, Itália, o navio Liberty SS F. Marion Crawford contou: 76 ataques aéreos de 93 aviões e 203 quase-acidentes de artilharia de costa. O navio recebeu 2 golpes de projéteis de 170 mm. Sua tripulação atingiu 3 aviões inimigos.

A experiência de um comboio de 13 navios para a Argélia em janeiro de 1943 foi típica:
Os Junkers 87 [aviões alemães] executaram torpedos ao mesmo tempo que uma revoada de bombardeiros de mergulho atacou. O navio Liberty SS William Wirt, transportando combustível de aviação, abate 4 bombardeiros. Uma bomba falsa caiu dentro de seu porão. Um bombardeiro bate em um navio norueguês, que explode e afunda. Navio britânico transportando tropas americanas torpedeou e afundou. Três ondas de torpedeiros e bombardeiros de alto nível encenam o ataque. Os Aliados afundam um submarino do Eixo. Os torpedo-bombardeiros e os bombardeiros de alto nível atacam novamente SS William Wirt, abate um bombardeiro. Mais dois ataques aéreos afundam um navio. Na volta para casa, outro ataque aéreo perto de Gibraltar.


Navios e mais navios, até onde a vista alcança na praia da Normandia. Observe o grande número
Navios Liberty despejando sua carga em pequenos barcos. Isso mostra o papel desempenhado pelo
marinha mercante em trazer os homens e seus equipamentos através do canal para a invasão.
Os balões de barragem protegem os navios do ataque de aeronaves voando baixo.
[Foto da Administração de Transporte de Guerra]

Marinheiros americanos participaram da invasão da Normandia em 6 de junho de 1944. Nos dois anos antes da invasão, enormes quantidades de material de guerra foram transportadas através do Atlântico infestado de U-boat para a Grã-Bretanha por navios mercantes. Cerca de 2.700 navios mercantes estiveram envolvidos na primeira onda da invasão no Dia D, desembarcando tropas e munições sob fogo inimigo.

Na Operação Mulberry, cerca de 1.000 marinheiros voluntários americanos navegaram em 22 navios mercantes obsoletos (Blockships), para serem afundados como portos artificiais nas cabeças de praia de Omaha e Utah. Esses navios, muitos dos quais já haviam sofrido severos danos em batalha, foram carregados com explosivos para afundamento rápido. Eles navegaram da Inglaterra através de águas minadas, se posicionaram sob forte bombardeio dos alemães e foram afundados. Atrás desse quebra-mar, unidades pré-fabricadas foram rebocadas para fazer o descarregamento de homens e equipamentos.

Os marinheiros americanos também tripulavam muitos dos rebocadores que rebocavam as enormes caixas de concreto através do canal da Inglaterra para serem afundadas com os navios-blocos. Durante o ano seguinte, com grande risco, os marinheiros continuaram a transportar 2,5 milhões de soldados, 17 milhões de toneladas de munições e suprimentos e meio milhão de caminhões e tanques da Inglaterra à França.

Três grupos principais representaram os EUA na Segunda Guerra Mundial. Nossas forças de combate no exterior, nossa força de produção em casa e a Marinha Mercante e a Guarda Armada Naval, o elo entre eles. Cada força dependia da outra. A Marinha Mercante foi responsável por colocar nossos exércitos e equipamentos em território inimigo e mantê-los lá.

  • Tropas
  • Munição, comida, tanques e botas de inverno para a infantaria dos EUA e aliada
  • Bombas, aviões e seu combustível
  • A matéria-prima necessária para fazer todos os itens acima

Durante a Segunda Guerra Mundial, o presidente Franklin D. Roosevelt e muitos líderes militares elogiaram o papel da Marinha Mercante dos EUA como o & quot Quarto Braço de Defesa. & Quot

Quartel General! Todas as mãos para as estações de batalha! A Guarda Armada Naval e os marinheiros trabalharam como uma equipe manejando as armas durante a segunda guerra mundial

Perdas de navios mercantes aliados de 1939 a 1943. Comunicado à imprensa, Office of War Information, 28 de novembro de 1944


Hiroshima

Durante a Segunda Guerra Mundial, Hiroshima foi uma cidade de considerável importância militar. Continha o 2º Quartel-General do Exército, que comandava a defesa de todo o sul do Japão. A cidade era um centro de comunicações, um ponto de armazenamento e uma área de reunião de tropas. Para citar um relatório japonês, & quotProvavelmente mais de mil vezes desde o início da guerra os cidadãos de Hiroshima se despediram com gritos de & # 39Banzai & # 39 as tropas que partiam do porto & quot.

O centro da cidade continha vários edifícios de concreto armado, bem como estruturas mais leves. Fora do centro, a área estava congestionada por uma densa coleção de pequenas oficinas de madeira situadas entre casas japonesas e algumas plantas industriais maiores ficavam perto dos arredores da cidade.

As casas eram construídas em madeira com telhados de telha. Muitos dos edifícios industriais também eram construídos com estrutura de madeira. A cidade como um todo era altamente suscetível a danos por incêndios.

Alguns dos edifícios de concreto armado eram de construção muito mais resistente do que o exigido pelos padrões normais na América, por causa do perigo de terremoto no Japão. Esta construção excepcionalmente forte, sem dúvida, foi responsável pelo fato de que a estrutura de alguns dos edifícios que estavam bastante próximos do centro de danos na cidade não desabou.

Outra é que a explosão foi mais para baixo do que lateralmente, isso tem muito a ver com o & quotsurvival & quot do Salão Promocional da Prefeitura (foto), que estava a apenas alguns metros do ponto de mira.

A população de Hiroshima havia atingido um pico de 380.000 no início da guerra, mas antes do bombardeio atômico a população havia diminuído constantemente devido a uma evacuação sistemática ordenada pelo governo japonês. Na época do ataque, a população era de aproximadamente 255.000. Este número é baseado na população registrada, usada pelos japoneses para calcular as quantidades de ração, e as estimativas de trabalhadores e tropas adicionais que foram trazidos para a cidade podem não ser muito precisas.

Hiroshima foi o principal alvo da primeira missão de ataque nuclear dos EUA. A missão correu bem em todos os aspectos. O tempo estava bom e a tripulação e o equipamento funcionavam perfeitamente. Em todos os detalhes, o ataque foi realizado exatamente como planejado, e a bomba funcionou exatamente como o esperado.

A bomba explodiu sobre Hiroshima às 8h15 da manhã de 6 de agosto de 1945. Cerca de uma hora antes, a rede de radar de alerta precoce japonês havia detectado a aproximação de uma aeronave americana com destino ao sul do Japão. O alerta havia sido dado e a transmissão de rádio interrompida em várias cidades, entre elas Hiroshima.

Os aviões se aproximaram da costa em altitudes muito elevadas. Quase às 8:00 da manhã, o operador de radar em Hiroshima determinou que o número de aviões chegando era muito pequeno - provavelmente não mais do que três - e o alerta de ataque aéreo foi levantado. O aviso normal de transmissão de rádio foi dado às pessoas de que seria aconselhável ir para um abrigo se os B-29 e # 39s fossem realmente avistados, mas nenhum ataque era esperado além de algum tipo de reconhecimento.

Às 8:16 AM, o B-29 Enola Gay lançou a bomba atômica chamada & quotLittle Boy & quot sobre a parte central da cidade e a bomba explodiu com uma explosão equivalente a 12.000 toneladas de TNT, matando 80.000 imediatamente.

Ao mesmo tempo, o operador de controle de Tóquio da Japanese Broadcasting Corporation notou que a estação de Hiroshima havia saído do ar. Ele tentou usar outra linha telefônica para restabelecer seu programa, mas também falhou. Cerca de vinte minutos depois, o centro telegráfico da ferrovia de Tóquio percebeu que a linha telegráfica principal havia parado de funcionar ao norte de Hiroshima. De algumas pequenas estações ferroviárias num raio de dezesseis quilômetros da cidade, chegaram relatos não oficiais e confusos de uma terrível explosão em Hiroshima. Todos esses relatórios foram transmitidos ao Quartel General do Estado-Maior Japonês.

O quartel-general militar tentou várias vezes ligar para a Estação de Controle do Exército em Hiroshima. O silêncio completo daquela cidade intrigou os homens do quartel-general, eles sabiam que nenhum grande ataque inimigo poderia ter ocorrido, e eles sabiam que nenhum estoque considerável de explosivos havia em Hiroshima naquela época. Um jovem oficial do Estado-Maior Japonês foi instruído a voar imediatamente para Hiroshima, para pousar, inspecionar os danos e retornar a Tóquio com informações confiáveis ​​para a equipe. No quartel-general, a sensação geral foi de que nada de sério havia acontecido, que tudo não passava de um boato terrível, partindo de algumas fagulhas da verdade.

O oficial do estado-maior foi ao aeroporto e decolou para sudoeste. Depois de voar por cerca de três horas, ainda a quase 160 quilômetros de Hiroshima, ele e seu piloto viram uma grande nuvem de fumaça saindo da bomba. Na tarde brilhante, os restos de Hiroshima estavam queimando.

O avião deles logo alcançou a cidade, ao redor da qual eles circularam incrédulos. Uma grande cicatriz na terra, ainda queimando e coberta por uma pesada nuvem de fumaça, foi tudo o que restou de uma grande cidade. Eles pousaram ao sul da cidade, e o oficial do estado-maior imediatamente começou a organizar medidas de socorro, após se apresentar a Tóquio.

O primeiro conhecimento de Tóquio sobre o que realmente causou o desastre veio do anúncio público da Casa Branca em Washington, dezesseis horas após o ataque nuclear a Hiroshima. No final de 1945, estima-se que mais 60.000 pessoas morreram devido à doença radioativa nuclear. No entanto, este total não inclui vítimas de exposição à radiação a longo prazo.

Começando quase imediatamente após o fim da Segunda Guerra Mundial, e continuando até os dias atuais, o lançamento de bombas atômicas nas cidades de Hiroshima e Nagasaki tem sido questionado. Seu uso foi chamado de bárbaro, pois, além de destruir uma base militar e um centro militar industrial, dezenas de milhares de civis foram mortos.

Alguns alegaram que os japoneses já foram essencialmente derrotados e que o uso das bombas era desnecessário. Alguns também sugeriram que uma demonstração de uma bomba atômica em uma região desabitada deveria ter sido tentada.

Em resposta, os defensores da decisão de usar as bombas dizem que é quase certo que os japoneses não teriam se rendido sem seu uso e que centenas de milhares - talvez milhões - teriam morrido na planejada invasão do Japão pelos EUA.

Para apoiar seu argumento, eles apontam que os japoneses concordaram em se render somente após o lançamento da segunda bomba, quando ficou evidente que a primeira não foi um evento isolado e as perspectivas futuras eram de uma chuva contínua dessas bombas. Na verdade, os EUA não tinham outra bomba atômica pronta após o bombardeio de Nagasaki devido à dificuldade de produção de material físsil. Quanto à sugestão de uma demonstração, eles sustentam que, dada a mentalidade dos japoneses na época, é improvável que qualquer demonstração benigna concebível teria induzido a rendição.

Outros afirmam que o Japão vinha tentando se render há pelo menos dois meses, mas os Estados Unidos se recusaram, insistindo em uma rendição incondicional - que eles não conseguiram mesmo depois do bombardeio, sendo o pomo da discórdia a retenção do imperador.

Dezenas de milhares de pessoas marcaram o 40º aniversário do bombardeio atômico na cidade em 6 de agosto de 1985.


Vida durante o apagão

"Eu estava na calçada da ponte Hungerford através do Tâmisa vendo as luzes de Londres se apagarem. Toda a grande cidade estava iluminada como um país das fadas, em um deslumbramento que alcançou o céu, e então um por um, quando um interruptor foi puxado, cada área ficou escura, o deslumbramento se tornando uma colcha de retalhos de luzes sendo apagadas aqui e ali até que uma última permaneceu e também se apagou. O que nos deixou foi mais do que apenas um blecaute de guerra, foi um presságio terrível do que a guerra estava para ser. Não havíamos pensado que teríamos que lutar nas trevas, ou que a luz seria nosso inimigo. "

A jornalista do Daily Herald, Mea Allan, escreveu essas palavras em 1939, ao testemunhar a introdução do blecaute universal. De Thurso a Truro, de Hastings a Holyhead, a Grã-Bretanha mergulhou na escuridão ao pôr do sol em 1o de setembro, dois dias antes de a guerra ser declarada. As luzes da rua foram desligadas na rede elétrica, os faróis dos veículos foram mascarados para mostrar apenas um raio de luz e as estações foram iluminadas por velas. A nação suportou essa escuridão forçada até 23 de abril de 1945, 10 dias após a libertação de Belsen, quando os exércitos aliados avançaram rapidamente em direção a Berlim em um movimento de pinça final.

Este não foi o primeiro choque da Grã-Bretanha com o blecaute: uma versão limitada foi introduzida em 1915 durante a primeira guerra mundial, quando zepelins alemães começaram a lançar bombas sobre o inimigo. Mas então as luzes foram diminuídas ou diminuídas em vez de diminuídas, e apenas quando se sabia que um zepelim estava a caminho. Desta vez não houve meias medidas. Os preparativos começaram já em 1937, quando Hitler parecia cada vez mais ameaçador e uma guerra aérea era prevista. Os alemães haviam realizado seu primeiro exercício de blecaute em Berlim, em março de 1935, um evento amplamente divulgado na imprensa britânica.

Para policiar o novo blecaute, em março de 1937 o Home Office apelou para que 300.000 "cidadãos voluntários" fossem treinados como guardas de precauções contra ataques aéreos (ARP), um tanto injustamente imortalizados na série de televisão Dad's Army oficialmente dizendo aos chefes de família para "apagarem a luz" . Os ensaios de blecaute tornaram-se rotina desde o início de 1938. Os chefes de família foram instados a verificar se havia vazamentos de luz no nível do solo, enquanto os bombardeiros da RAF voavam por cima para verificar de cima. Durante um exercício em Suffolk em abril de 1938, o relógio iluminado da prefeitura de Ipswich se destacou como um farol, pois ninguém conseguia descobrir como desligá-lo.Esses experimentos, monitorados pela RAF, mostraram que o tráfego era o principal problema - até mesmo os carros dirigidos por luzes laterais brilhavam como um colar de contas no ar, revelando padrões de ruas abaixo.

Esse foi o verdadeiro significado do blecaute - ele mascarou pontos de referência no terreno. Os pilotos da Luftwaffe identificaram os alvos usando mapas pré-guerra combinados com fotografias de reconhecimento atualizadas, mas eles precisavam correlacioná-los com pontos de referência no solo. Testes da RAF revelaram até que ponto a falta de luzes no solo confundiu até mesmo os pilotos britânicos que tentavam encontrar pontos de referência.

No entanto, o blecaute não foi a única medida defensiva empregada no front doméstico. A visão dos pilotos foi prejudicada por cortinas de fumaça, criadas pela queima de barris de alcatrão perto de alvos estratégicos, como reservatórios, enquanto enormes balões de barragem cheios de hidrogênio formavam barreiras visuais e físicas aos bombardeiros. A Luftwaffe também teve que lidar com os caprichos do tempo, bem como com holofotes e armas antiaéreas.

Nos meses que antecederam a declaração de guerra, as mulheres fizeram e penduraram cortinas e persianas opacas e selaram todas as lacunas nas bordas com papel pardo. As casas não apenas não emitiam mais luz, mas também não deixavam entrar ar. O Times publicou anúncios de "cortinas ARP", disponíveis não apenas em preto, mas em marrom, verde e azul escuro. Quando o teatro Gaiety de Londres fechou, suas cortinas de veludo marrom alcançaram um alto preço no leilão para serem convertidas em cortinas blackout de qualidade superior.

Cortinas blecaute comuns não podiam ser lavadas, pois isso fazia com que deixassem passar a luz. O governo, portanto, divulgou um folheto dizendo às pessoas para "aspirar, sacudir, escovar e passar a ferro" - este último para torná-los mais à prova de luz.

Quando a guerra estourou, o blecaute no nível da rua era mais completo do que de cima, como a londrina Phylllis Warner descreveu em seu diário: "No primeiro minuto ao sair de casa ficamos completamente desnorteados, então é uma questão de tatear para a frente com nervos, bem como mãos estendidas. "

Mesmo depois de quatro anos de guerra, o companheiro de adaptação Frank Forster achava fácil ficar desorientado ao andar por sua cidade natal, Chester, como ele escreveu em seu diário em 1943: "Todas as viagens que alguém faz pela cidade durante o blecaute, especialmente em uma noite muito escura , é uma grande aventura - embora alguém esteja ciente de certos pontos de referência, muitos deles são inúteis, a menos que se tenha uma boa tocha. Nunca se sabe o que está na frente de alguém além de uma distância de cerca de um metro. "

No final do primeiro mês de guerra, houve 1.130 mortes nas estradas atribuídas ao blecaute, e os legistas pediram aos pedestres que carregassem um jornal ou lenço branco para torná-los mais visíveis. Um legista em Birmingham disse aos idosos para ficarem fora das ruas depois de escurecer, sugerindo que as visitas de rotina ao pub à noite deveriam ser abandonadas para o esforço de guerra, já que muitos foram mortos quando saíram do pub para a rua escura.

Tinta branca era a principal medida de segurança, e listras foram pintadas nas calçadas, refúgios de rua e ao redor das portas dos trens. Mesmo com um limite de velocidade de 20 mph, os acidentes de carro eram frequentes. Um homem de Lancastrian pintou seu carro de branco e descobriu que outros motoristas o afastaram. Um fazendeiro de Essex até pintou listras brancas em seu gado para que não fossem atropelados. Policiais fantasmagóricos controlavam o tráfego com apitos, suas capas e túnicas mergulhadas em tinta luminosa, e os semáforos eram reduzidos a minúsculas cruzes de vermelho, âmbar e verde. As vendas de bengalas, tochas e baterias dispararam, pois as colisões até entre pedestres eram comuns.

As viagens de trem também foram dificultadas pelo blecaute. Em pátios de ferrovias escurecidos, os carregadores tinham dificuldade para ler as etiquetas nas mercadorias que viajavam de trem à noite, o que causava atrasos cada vez maiores para os passageiros. Quando viajavam, as pessoas tinham que se sentar em carruagens protegidas por cortinas, iluminadas por luzes azuis frias e patrulhadas por novos atendentes de iluminação cujo trabalho era verificar o blackout.

Milhares lutavam para trabalhar nas sombrias manhãs de inverno em ônibus cujos números agora estavam apagados e, portanto, com destino incerto, a menos que anunciado por um condutor. Monica McMurray, de 17 anos, trabalhava em uma fábrica de engenharia de Sheffield e registrou em seu diário de 1941: "Este eterno cheiro de óleo combinado com quase nenhuma ventilação e luz artificial no trabalho é sufocante, acho que terei de tentar obter na terra."

Ernie Britton, um trabalhador de escritório, expressou sentimentos semelhantes a sua irmã Florrie, que morava nos Estados Unidos. "Nas fábricas. Não é tão saudável nunca ver um pouco de luz do dia, exceto talvez um fragmento no intervalo do meio-dia. Durante as últimas semanas, tivemos iluminação fluorescente (luz do dia) em nosso escritório e isso faz uma diferença enorme."

Em outros lugares, estivadores morreram afogados, atingidos por guindastes que enchiam e esvaziavam os porões de carga. Eles foram incentivados a usar luvas brancas para se destacarem. Até mesmo fazer uma chamada telefônica de uma caixa de telefone não era uma tarefa simples, porque era muito difícil ver os números na discagem. Os roubos e assaltos aumentaram e os saqueadores tiraram proveito do blecaute profundo e das casas bombardeadas.

O apagão teve algum efeito benéfico? As lojas pelo menos permitiam que os funcionários saíssem mais cedo para que pudessem viajar para casa com segurança, enquanto o serviço doméstico da BBC exortava as pessoas a verem o lado bom, transmitindo palestras para encorajá-las a olhar para as estrelas, que eram "muito melhores com o apagão " Hobbies caseiros, como fotografia interna, cresceram em popularidade, e as pessoas faziam música em vez de se aventurarem à noite para ouvi-la.

Deve ter sido uma compensação saber que o apagão era uma experiência comum em todo o mundo. Três meses após a eclosão da guerra, os jornais britânicos relataram que os alemães desenvolveram uma tinta preta luminosa nas cores do arco-íris para destacar meios-fios e pilares nas estações ferroviárias. A Suíça neutra introduziu o blecaute em novembro de 1940, mas debateu sua eficácia durante a guerra. Cidades suíças não iluminadas podem ser bombardeadas por engano, enquanto luzes urbanas intensas agem como um farol para apontar alvos além da fronteira. Houve protestos na Irlanda neutra, onde o blecaute obrigatório foi considerado uma violação da neutralidade.

Quando o blecaute foi suspenso em abril de 1945, o estudante escocês Donald Gulliver escreveu a seu pai, que estava fora servindo nas forças: "A luz está acesa na esquina e eu estava jogando embaixo dela ontem à noite e na noite anterior."

Em 1941, os médicos diagnosticaram uma nova condição entre os trabalhadores da fábrica no front doméstico: anemia por apagão. Assim como o transtorno afetivo sazonal é reconhecido hoje como estando relacionado à falta de luz natural no inverno, a depressão foi uma consequência reconhecida do apagão durante a Segunda Guerra Mundial. Não é à toa que a música de Vera Lynn Quando as luzes se acendem de novo em todo o mundo teve tanta ressonância no ambiente doméstico.

Felicity Goodall é autora de The People's War, publicado pela Reader's Digest


A & # 8216Boa Guerra & # 8217 Mito da Segunda Guerra Mundial

Imagens usadas (da esquerda): (1) Leitura do Roll of Honor por um Yeoman Warder como parte da comemoração do centenário da Primeira Guerra Mundial em Londres entre setembro e novembro de 2014 (2) Londres após a 'Blitz' ou bombardeio estratégico do Reino Unido por Alemanha nazista entre setembro de 1940 e maio de 1941 (3) Crianças no East End de Londres desabrigadas pela blitz nazista durante a segunda guerra mundial

A vida tem sido extremamente miserável e violenta em muitas partes do mundo este ano. O ano passado foi o ano da lembrança para muitos europeus do Centenário da Primeira Guerra Mundial, que começou em 2014 e as comemorações da eclosão da guerra global continuariam até 2018. A Primeira Guerra Mundial também é conhecida como a "Grande Guerra". A percepção pública de que a guerra é "Grande" indica a enorme escala da guerra e o termo também tem conotações morais. O sentimento geral entre os Aliados é que eles lutaram contra um militarismo maligno do Eixo. ‘Grande Guerra’ também carregou o tema do Armagedom, a grande batalha bíblica entre o Bem e o Mal a ser travada durante o fim dos tempos. Outros títulos dados ao conflito incluíam "a Grande Guerra pela Civilização".

Além de artigos, livros, programas de rádio e televisão, cerca de 5 milhões de pessoas visitaram a instalação de arte temporária chamada ‘Blood Swept Lands & amp Seas of Red’ em torno da Torre de Londres como parte da comemoração do centenário da eclosão da Primeira Guerra Mundial. 888.246 papoulas vermelhas de cerâmica - uma para cada soldado britânico e militar colonial morto - foram plantadas por 17.500 voluntários para encher o fosso e a instalação de arte permaneceu no local entre julho e novembro de 2014. A enorme afluência do público e o número de papoulas lembraram que dificilmente qualquer família no Reino Unido não foi afetada pela Primeira Guerra Mundial. É uma memória popular profundamente enraizada. 7 e 8 de maio de 2015 veriam outro marco, o 70º aniversário do dia "Vitória na Europa" (V-E). 10 de maio de 2015 também marcará o 75º aniversário da nomeação de Churchill como o PM do Reino Unido. Uma diferença implícita entre a primeira e a segunda guerra mundial está presente. Freqüentemente, os retratamos como a Guerra Má e a Guerra Boa.

Imagem usada: voluntários plantando papoulas de cerâmica na instalação artística do centenário da Primeira Guerra Mundial ‘Blood Swept Lands & amp Seas of Red’ na Torre de Londres

A Primeira Guerra Mundial foi travada entre 28 de julho de 1914 e 11 de novembro de 1918 e muitas vezes os termos "a guerra para acabar com as guerras" e "uma guerra para tornar o mundo seguro para a democracia" foram falsamente atribuídos a ela. Após o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945, a Europa parecia ter finalmente alcançado o que havia sido prometido em 1918. Os países europeus não lutaram entre si nos cinquenta anos seguintes e a guerra fria terminou sem nenhum conflito de exércitos na Europa.

Cerca de 18 milhões de pessoas morreram na Primeira Guerra Mundial e mais de 70 milhões de pessoas morreram na Segunda Guerra Mundial. Uma diferença importante foi que até 10 milhões ou 55% do total de mortos na Primeira Guerra Mundial foram combatentes, enquanto a característica horrível da Segunda Guerra Mundial foi que mais de 50 milhões ou 71% do total de mortos eram civis. Essa seria a verdadeira face da Segunda Guerra Mundial, também conhecida como a Guerra Boa. Este mito da Segunda Guerra Mundial foi examinado pelo renomado jornal britânico The Guardian.

A percepção de que a Segunda Guerra Mundial foi mais nobre e refinada do que a Primeira Guerra Mundial é altamente duvidosa, uma vez que tal conceito higieniza muito, desde o massacre de civis pelos bombardeios dos Aliados até o estupro coletivo de milhões de mulheres pelo Exército Vermelho no momento da vitória. A santificação da guerra posterior teve consequências mais perigosas do que anatematizar a primeira. Pior do que isso é a glorificação da Segunda Guerra Mundial e a suposição de que o Ocidente é o único qualificado e virtuoso em distinguir o certo do errado político. Também não é certo acreditar que nossos aparentes fins virtuosos devam justificar qualquer meio que apliquemos, iluminando caminhos de chamas de bombardeiros em Dresden, Trípoli, Bagdá, Hiroshima e Nagasaki.

Como as principais potências europeias mantinham um equilíbrio de poder em toda a Europa no início de 1914, poucos esperavam outra guerra europeia de verdade. O prolífico jornalista socialista britânico HN Brailsford afirmou na primavera de 1914 que não havia qualquer possibilidade de novas guerras entre as seis grandes potências. Mesmo quando o arquiduque austríaco Franz Ferdinand foi assassinado em Sarajevo, todos pensaram que a declaração de guerra da Áustria-Hungria contra a Sérvia e, portanto, o desencadeamento da Primeira Guerra Mundial poderia ser evitada.

Charles Edward Montague, principal escritor e editor adjunto do Manchester Guardian, agora o Guardian desde 1959, era totalmente contra a Primeira Guerra Mundial antes de seu início. No entanto, horrorizado com a traição alemã, ele acreditava que alguém deveria entrar na guerra por uma resolução rápida. Ele tinha 47 anos e estava bem acima da idade de alistamento. Mas ele tingiu o cabelo branco de preto para enganar o Exército e se alistou. Um correspondente de guerra britânico durante a Primeira Guerra Mundial, H.W. Nevinson escreveu que C.E. Montague era o único homem que ele conhecia cujo cabelo branco havia escurecido em uma única noite por causa da "coragem". Cada país estava confiante de uma vitória e esperava uma guerra curta. A escala da carnificina ficou clara em semanas - quando 27.000 soldados franceses foram mortos em 23 de agosto de 1914. Ainda confiante em uma guerra curta, o Economist proclamou que não era econômica ou financeiramente viável conduzir as hostilidades por muitos meses no escala contínua. Mas os horrores continuaram por mais quatro anos em uma escala maior e os governantes de um país após o outro perceberam a catástrofe humana e as terríveis consequências políticas. Devemos agora olhar com ceticismo para a retórica dos ‘gloriosos mortos’ que não ‘envelhecem’. Os enlutados não queriam pensar que a morte de seus entes queridos estava em curso.

As formas de lembrança foram diferentes em diferentes países. Os memoriais britânicos possuem um realismo agudo. Algumas obras notáveis ​​do talentoso escultor britânico Charles S. Jagger incluem o Great Western Railway War Memorial de 1922, que é uma estátua de bronze de um soldado da Primeira Guerra Mundial lendo uma carta de casa, e o Royal Artillery Memorial de 1925 em Hyde Park Corner, que retrata artilheiros arrastando suas armas através a lama.

O Império Britânico perdeu mais de 1,1 milhão de soldados e 80% dos mortos eram do Reino Unido. Os britânicos consideraram suas perdas inimagináveis, enquanto a França, com uma população menor que a do Reino Unido, perdeu mais de 1,4 milhão de homens e o tom dominante dos memoriais de guerra na França é a desolação. Monumentos de guerra pacifistas foram montados em algumas cidades da França, denunciando a guerra com figuras de crianças e viúvas, em vez de combatentes. Um desses famosos memoriais em Gentioux-Pigerolles na região de Limousin, no centro da França, tem as inscrições “À nos chers enfants” ou 'para nossos queridos filhos', seguidas dos nomes dos caídos e, em seguida, 'maudite soit la guerre' ou ' maldito seja a guerra '. Embora controversos, esses memoriais sugeriam que essas nações haviam perdido o apetite para a guerra. Os memoriais da Primeira Guerra Mundial na Alemanha foram mais desafiadores do que tristes. Alguns dos memoriais listavam os caídos e terminavam com as palavras "Nenhum deles morreu pela pátria", indicando que mais esforços e sacrifícios eram necessários para uma vitória alemã. Outro memorial de guerra para os ex-alunos da Universidade de Berlim que foram mortos na guerra trazia a inscrição "invictis victi victuri", que significa "para os invictos dos vencidos, que conquistam eles próprios".

Na década de 1920, um bom número de livros moldou nossa percepção e consciência a respeito da guerra. Alguns deles foram escritos por escritores ingleses, como Goodbye to All That de Robert Graves, Memórias de um oficial de infantaria de Siegfried Sassoon, Undertones of War de Edmund Blunden, peça de RC Sheriff Journey's End etc. Um romancista australiano se estabeleceu na Inglaterra , Frederic Manning escreveu Her Privates We. Erich Maria Remarque também escreveu alguns romances alemães famosos, como All Quiet on the Western Front (1929) e The Road Back (1931). Esses dois romances com tema anti-guerra de Remarque descrevem as experiências dos soldados alemães durante a Primeira Guerra Mundial. Em 1933, o ministro da propaganda nazista Joseph Goebbels proibiu as obras de Remarque e o escritor teve que deixar a Alemanha para morar na Suíça. ‘A Time to Love and a Time to Die’ (1954) e ‘The Black Obelisk’ (1957) estão entre seus famosos romances anti-guerra pós-Segunda Guerra Mundial. O conhecido poema "hino da juventude condenada" do poeta e soldado inglês Wilfred Owen incorpora o tema do horror da guerra.

Winston Churchill também foi um crítico dos comportamentos inadequados da guerra. Quando ele participou da Primeira Guerra Mundial, ele ficou consternado com a situação de impasse na Frente Ocidental durante os primeiros meses de luta e perguntou se havia outras alternativas além de enviar tropas para "mastigar arame farpado na Flandres". Após as mudanças nas percepções da Grande Guerra, outra guerra mundial começou e Churchill estava no centro dela. Em seu primeiro discurso como primeiro-ministro do Reino Unido, ele disse que sua política era travar guerra contra uma tirania monstruosa. E o tema 'a boa guerra' apareceu em breve.

A Segunda Guerra Mundial tornou-se bastante gloriosa e foi infundida com altos propósitos morais. Em contraste com a Primeira Guerra Mundial, havia muitos livros e filmes de guerra alegres após a Segunda Guerra Mundial. Um dos motivos foi que os britânicos sofreram na Segunda Guerra Mundial cerca de metade das vítimas da Primeira Guerra Mundial. Mas esse motivo também era enganoso.

A Batalha de Somme da Primeira Guerra Mundial foi brutal o suficiente, onde centenas de milhares de atiradores foram ao topo juntos para enfrentar a morte imediata. No entanto, os combates foram extremamente severos para os combatentes durante as batalhas da Segunda Guerra Mundial - como durante a Batalha de El Alamein, batalhas italianas, Invasão da Normandia, etc. O documentário da BBC de 1964 'A Grande Guerra' incluiu o testemunho de homens que lutaram na Primeira Guerra Mundial e serviu em um pelotão de fuzilamento britânico. O esquadrão tinha 300 soldados que executaram os soldados britânicos por deserção e covardia durante a guerra.

O massacre de mais de 5,9 milhões de judeus, cerca de 78% do total de judeus na Europa ocupada, ainda não foi chamado de Holocausto. Historiador americano nascido na Áustria concluiu sua grande obra "a Destruição dos Judeus Europeus" em 1955. No entanto, ele teve que esperar até 1961 para que um editor o aceitasse e publicasse. Foi o ano em que o tenente-coronel nazista e um dos organizadores do Holocausto, Adolf Eichmann, começou o julgamento por crime de guerra em Israel. A agência nacional de inteligência israelense, Mossad, capturou-o da Argentina em 1960. Eichmann foi considerado culpado de seus crimes de guerra e enforcado em 1962. Os julgamentos de Frankfurt Auschwitz também condenaram 22 funcionários nazistas em 1965.

Imagem usada: Crianças no East End de Londres desabrigadas pela blitz nazista durante a segunda guerra mundial

A declaração de Stalin sobre a "Grande Guerra" foi notável. Ele disse acertadamente que a Inglaterra havia fornecido o tempo, a América forneceu o dinheiro e a Rússia o sangue. No início da Segunda Guerra Mundial, a Grã-Bretanha desafiou Hitler, mas não poderia derrotá-lo, até que ele trouxe sua própria ruína ao invadir a Rússia em junho de 1941. Para a maioria dos americanos, "a guerra" significava a guerra contra o Japão Imperial. A obliteração de Hiroshima e Nagasaki foi um método altamente discutível para encerrar a Segunda Guerra Mundial. O sangue correu livremente no Oriente e 26 milhões de russos morreram, incluindo 9-14 milhões de soldados russos durante a "boa guerra". Os nazistas alemães massacraram judeus onde quer que fossem e, por outro lado, quando o Exército Vermelho chegou à Alemanha, comemorou a vitória com o pior ato de estupros em massa da história da humanidade.

Mais civis do que soldados foram mortos na "boa guerra". A contribuição britânica mais marcante para a guerra foi o bombardeio que destruiu muitas cidades da Alemanha e matou centenas de milhares de alemães, a maioria civis, mulheres e crianças. Nossa reverência pela "boa guerra" é um termo sentimental.Nossas "boas guerras" mais recentes incluem a invasão do Iraque em 2003 e tínhamos a ideia de que não havia outra alternativa a não ser participar dela. A esmagadora maioria das pessoas mortas no Iraque desde 2003 são civis e muitos deles foram mortos por bombardeios ocidentais. Não existe uma guerra boa, mas pode haver guerras necessárias como a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais. Não podemos, no entanto, usar o termo "necessário" sobre nossas últimas guerras.

Vídeo usado: documentário de 2 horas sobre a Segunda Guerra Mundial. Mostrando as partes brutais do aviso de conteúdo gráfico da chamada ‘Good War’


Assista o vídeo: Segunda Guerra Mundial em Cores - 01 Uma Nova ordem mundial