Homem armado mata cinco alunos na escola Amish

Homem armado mata cinco alunos na escola Amish


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Charles Roberts entra na West Nickel Mines Amish School em Nickel Mines, Pensilvânia, onde atira fatalmente em cinco alunas e fere mais cinco antes de virar a arma contra si mesmo e morrer por suicídio.

Charles Carl Roberts IV, um motorista de caminhão de leite de 32 anos de uma cidade próxima, entrou na escola de um cômodo por volta das 10h30 armado com um arsenal de armas, munições, ferramentas e outros itens, incluindo papel higiênico que indicava que ele planejado para a possibilidade de um longo impasse. Ele forçou os 15 meninos e várias mulheres com bebês dentro da escola a saírem e fez as 11 meninas presentes se alinharem contra o quadro-negro. A polícia foi contatada sobre a situação dos reféns aproximadamente às 10h30. Quando eles chegaram à escola, pouco tempo depois, Roberts havia barricado as portas da escola com tábuas que havia trazido com ele e amarrado seus reféns. Roberts falou brevemente com sua esposa por telefone celular e disse que estava chateado com Deus pela morte de sua filha em 1997. Ele também disse a ela que molestou duas meninas 20 anos antes e estava tendo fantasias sobre molestar crianças novamente. Aproximadamente às 11h, Roberts falou com um despachante do 911 e disse que se a polícia não fosse embora, ele começaria a atirar. Segundos depois, ele atirou em cinco dos alunos. Quando as autoridades invadiram a escola, Roberts deu um tiro na cabeça.

Roberts, pai de três filhos, não tinha antecedentes criminais ou registro de doença mental. Além disso, sua família nada sabia sobre suas alegações de que ele havia molestado duas jovens parentes do sexo feminino. A comunidade Amish, conhecida por sua devoção religiosa, além de usar roupas tradicionais e evitar certas conveniências modernas, consolou a esposa de Roberts após a tragédia; alguns membros até compareceram ao seu funeral. Dez dias depois do tiroteio, os Amish demoliram a escola e acabaram construindo uma nova nas proximidades.


Marie Monville, viúva da Amish School Shooter, fala para fora

30 de setembro de 2013 - A esposa do homem que invadiu uma escola Amish de um cômodo no condado de Lancaster, Pensilvânia, sete anos atrás, atirando em 10 alunas, cinco delas fatalmente, nunca se esquecerá do telefonema de seu marido naquela manhã.

Ele disse que ela nunca mais o veria, e ela implorou que ele voltasse para casa e falasse com ela, embora ela não tivesse ideia do horror que ele estava prestes a desencadear.

O crime chocou a nação, não apenas por causa da brutalidade contra as crianças, mas porque ocorreu em uma comunidade cristã tradicional, cujos residentes são conhecidos por seus modos pacíficos e evasão do mundo moderno.

O atirador era Charles Roberts, pai de três filhos e marido. Roberts, sua esposa, Marie, e seus filhos viviam a uma milha de distância da escola.

Sua então esposa - que desde então se casou novamente e assumiu o sobrenome Monville - agora está falando sobre a tragédia que mudou tantas vidas, incluindo a dela.

Em uma entrevista para Amy Robach, da ABC News, Monville, 35, foi questionada se ela sabia por que seu marido fez o que fez.

Monville descreveu Roberts como um homem de temperamento equilibrado que tinha crises de depressão breves e periódicas. Ela disse que eles ficaram um pouco distantes um do outro durante o casamento, mas não tinha a menor ideia de que seu marido de 32 anos pudesse cometer tal ato.

Na manhã de 2 de outubro de 2006, Roberts, um motorista de caminhão de leite, acompanhou seus filhos até o ônibus escolar e deu um beijo de despedida em sua esposa antes de sair de casa, mas três horas depois, ele ligou para dizer a Marie que nunca iria casa, e que ele deixou uma carta para ela. Sua voz soou "monótona e sem vida".

Ela imediatamente ficou alarmada e implorou que ele reconsiderasse o que estava prestes a fazer. Monville disse a Robach que ela achava que ele ia se suicidar.

'Era tarde demais'

"Eu apenas pensei que era algo que ele estava fazendo a si mesmo", disse ela. "Eu não tinha ideia de que envolveria outras pessoas. E ele não fez alusão a isso no telefone de forma alguma."

Ela lembrou que estava "implorando para ele" voltar para casa e conversar, mas "ele estava me dizendo que era tarde demais".

Em sua carta para ela, seu marido escreveu sobre a perda de sua primeira filha, Elise, em 1997, disse Monville. Elise, a primeira filha do casal, morreu 20 minutos depois de nascer, três meses prematuramente.

“E de alguma forma ele sentiu que estava se vingando do Senhor pela perda que havíamos sofrido”, disse ela.

Ele também disse a ela que molestou dois membros da família décadas atrás, mas Monville disse que a polícia investigou essa alegação e não pôde provar.

Quando ela leu a carta, ela ligou para o 911 porque sentiu que algo ruim iria acontecer com seu marido.

Naquela manhã, ela ouviu sirenes tocando. Carros de polícia passavam e helicópteros sobrevoavam. Quando a polícia bateu em sua porta, seu pavor se intensificou.

“Quando abri a porta, disse a eles 'É Charlie, não é?' E eles disseram 'sim'. E eu disse, 'e ele está morto, não está?' E eles disseram 'sim' ", disse ela.

Quando ela soube que ele não apenas se matou, mas atirou em meninas, ela chorou. A polícia tinha certeza de que seu marido era o responsável e ela acreditava neles.

“Havia tantas coisas a fazer e tantas perguntas a responder”, disse ela.

Roberts teria ordenado que o professor e os alunos do sexo masculino saíssem da sala de aula na West Nickel Mines Amish School, junto com uma mulher grávida e pais com filhos pequenos. A polícia diz que ele se barricou na sala com as alunas, alinhou-as contra o quadro-negro e atirou nelas.

Em um aparente esforço para ganhar tempo para seus colegas de classe, Marian Fisher, 13, a mais velha das cinco meninas que foram mortas, supostamente pediu a Roberts para atirar nela primeiro.

Doente mental?

Questionada se ela acreditava que seu marido era mentalmente doente, ela respondeu: "Naquele dia, ele estava absolutamente doente mental. Não vejo como alguém poderia fazer algo assim e não ser."

Nos anos desde o tiroteio, Monville passou um tempo com conselheiros, tentando entender como o tiroteio poderia ter acontecido.

"Foi-me sugerido que todos aqueles anos de depressão não tratada resultaram em um surto psicótico", disse ela. "E acho que todos nós queremos respostas. E embora isso seja, até certo ponto, uma resposta, ainda não é uma resposta. Porque todas as vezes que eu disse: 'Por que você não fala sobre isso com alguém? Fale sobre isso comigo? Você pode falar sobre isso com seus pais? Você poderia falar sobre isso com alguém na igreja? Você não tem um amigo com quem possa conversar sobre isso? ' E sempre encontrei a mesma resistência e o mesmo 'Não, posso lidar com isso sozinho'. Era óbvio no final, que ele não poderia. "

Monville escreve sobre sua vida com Roberts e o que aconteceu desde então em seu livro, "One Light Still Shines". Nele, ela credita a Deus por ajudá-la a superar os momentos terríveis desde então.

Monville contou a Robach sobre ter que dar a notícia da morte do pai - e dos crimes - aos filhos. Abigail tinha 7 anos, Bryce tinha 5 e Carson tinha 18 meses.

Seus filhos estavam tão protegidos que nunca viram a notícia em casa, disse Monville.

"Você sabe, eu queria protegê-los do mal deste mundo. E de repente o mal invadiu nossa casa. E não havia como se proteger disso", disse ela.

Ela acrescentou: "Você sabe, nós conversamos muito sobre a escolha que Charlie fez, e como isso não foi um reflexo deles. E não foi culpa deles. Não havia nada que eles pudessem ter feito de maneira diferente que teria os deteve. "

Mesmo enquanto ela lutava para lidar com a morte do marido e seus crimes, o alcance da comunidade Amish estava a caminho.

Vítimas 'Comunidade Perdoa

Horas depois de saber o que Charles Roberts tinha feito, um contingente de amish enlutados veio visitá-la.

Monville lembrou que estava na cozinha de seus pais e viu um grupo de Amish caminhando em direção à casa de seus pais.

Seu pai se ofereceu para ir lá fora falar com eles.

"E eu não conseguia ouvir as palavras que eles diziam, mas podia ver a troca que estava acontecendo. Pude ver seus braços se estendendo. E a maneira como colocaram as mãos no ombro do meu pai. Eu podia sentir isso", disse ela .

"Eu pude sentir a emoção do momento. Você sabe, ele disse tudo", disse ela, acrescentando que seu pai disse que haviam perdoado seu marido. "Eles estavam preocupados comigo e com as crianças, e queriam que soubéssemos que eles apoiavam nossa família."

Não acabou aí. Quando sua família foi sitiada pela mídia a caminho do enterro de Charles Roberts, os Amish intervieram novamente. Mesmo que eles não gostem de ter suas fotos tiradas, os membros da comunidade se colocaram diretamente na frente das câmeras de notícias para proteger sua família, disse Monville.

"Eles viraram as costas para as câmeras para que as únicas fotos que pudessem ser tiradas fossem deles e não de nossa família. E foi incrível para mim que eles escolheram fazer isso por nós", disse ela. "Foi incrível. Foi um daqueles momentos da semana em que fiquei sem fôlego, mas não por causa do mal. Mas por causa do amor."

Não demorou muito depois da morte de seu marido que ela encontrou o amor novamente. Dan Monville, 47, um corretor de seguros, membro da rede da igreja local, estendeu a mão para oferecer apoio a Marie. O relacionamento deles floresceu e eles se casaram em maio de 2007.

Mesmo que ela inicialmente resistisse até mesmo a pensar em casamento logo após a tragédia, ela disse: "Eu realmente senti o Senhor falar comigo que Dan era o homem com quem eu iria me casar."

Ela sabia que algumas pessoas pensariam que era muito cedo, mas ela confiava que Deus a estava guiando, disse ela.

"Por mais radical que parecesse confiar no Senhor no potencial de me casar com alguém logo depois, eu vim desse lugar de desespero e vi Deus me conduzindo por ele e trabalhando em lugares belos das cinzas da minha vida", ela disse.

Marie Monville diz que perdoou Charles Roberts, embora não tenha sido fácil.

"Charlie teve uma doença. E isso não desculpa o que ele fez. Mas, você sabe, se eu permitir que a amargura e a raiva vivam dentro de mim? Essas foram as mesmas coisas que o levaram a fazer o que fez. não quero ter nada a ver com isso ", disse ela.

"Não é como se eu pudesse perdoá-lo pelo que ele fez e nunca mais ter que pensar sobre isso. É algo em que penso o tempo todo", disse ela. "Mas eu não tenho que apenas perdoar Charlie por ele. Eu tenho que perdoá-lo para que eu possa ser inteira, e para que isso não corra dentro de mim da mesma forma que ele permitiu que a raiva corroesse por dentro dele."


Os 11 tiroteios letais em massa em escolas que aconteceram desde Columbine

Houve muitos mais tiroteios, mas 11 com quatro ou mais vítimas.

Os 11 tiroteios letais em massa em escolas que aconteceram desde Columbine

As imagens de adolescentes correndo de sua escola com as mãos para cima - como visto em 20 de abril de 1999, na Columbine High School - se tornaram uma visão assustadoramente familiar em tiroteios subsequentes em escolas.

E para muitos, incluindo eventuais atiradores em escolas, havia algo sobre o tiroteio em Columbine que atraiu seu interesse.

John Cohen, um ex-funcionário do Departamento de Segurança Interna que liderou os esforços para combater os tiroteios em massa, disse que Columbine "absolutamente" influenciou os tiroteios subsequentes.

“Como a polícia estudou os indivíduos que cometeram tiroteios em escolas e outros ataques em massa, uma das características comuns que observaram é que esses indivíduos tendem a estudar tiroteios em massa anteriores”, disse Cohen, que agora é um colaborador do ABC News.

“No que se refere especificamente a tiroteios em escolas, descobrimos que columbine parece ser o único incidente que os atiradores de chapéus em escolas olham. Parece ressoar em indivíduos com características comportamentais compatíveis com esse tipo de invasor ”, disse ele.

“As pessoas que realizam tiroteios em escolas tendem a ser indivíduos mentalmente doentes e insatisfeitos, em busca de um senso de conexão social e significado para a vida. Eles ficam online, olham para ataques anteriores e de uma forma perversa, eles se conectam não apenas com incidentes anteriores, mas também com agressores anteriores ”, disse Cohen, acrescentando que“ a história dos atiradores de Columbine é uma história que ressoa com um grupo de crianças que estão passando por situações semelhantes. ”

Embora existam centenas de tiroteios ocorridos em escolas nos Estados Unidos nos últimos 20 anos, deixando lares desfeitos e infâncias desfeitas em seu rastro, houve 11 que podem ser classificados como tiroteios em massa. O FBI define um tiroteio em massa como um incidente em que quatro ou mais vítimas, sem incluir o suspeito, são mortas.

1. Virginia Tech - 16 de abril de 2007 - 32 vítimas

O tiroteio em escola mais mortal da história dos Estados Unidos ocorreu no campus do Virginia Polytechnic Institute e da State University, comumente conhecida como Virginia Tech, em Blacksburg.

No momento do tiroteio, as 32 vítimas de tiroteio constituíram o incidente de tiroteio mais mortal nos EUA, embora esse título horrível fosse mais tarde superado pelos tiroteios na boate Pulse em 2016 e, posteriormente, pelo tiroteio em um festival de música country em Las Vegas em 2017 .

O tiroteio aconteceu quase exatamente oito anos após o tiroteio em Columbine, quando um estudante de 23 anos abriu fogo em dois locais do campus - primeiro em um dormitório e depois em um prédio acadêmico no campus.

No total, ele matou 32 vítimas e feriu 23 outras antes de apontar a arma para si mesmo.

2. Escola Primária Sandy Hook - 14 de dezembro de 2012 - 26 vítimas

Meia década depois, outro jovem devastou uma comunidade quando, depois de matar sua mãe pela primeira vez, ele dirigiu até uma escola primária próxima e abriu fogo, matando 20 crianças e seis administradores escolares antes de se matar.

O tiroteio na Escola Elementar Sandy Hook, na pacata cidade de Newtown, Connecticut, provocou uma onda nacional de pesar. As emoções aumentaram quando o então presidente Barack Obama fez uma declaração sobre o tiroteio, parando em um ponto para enxugar uma lágrima.

“A maioria dos que morreram hoje eram crianças - lindas crianças entre 5 e 10 anos de idade”, disse ele na sala de reuniões da Casa Branca. “Eles tinham a vida inteira pela frente - aniversários, formaturas, casamentos, filhos próprios. Entre os caídos também estavam professores - homens e mulheres que devotaram suas vidas a ajudar nossos filhos a realizar seus sonhos. Então, nossos corações estão quebrados hoje. ”

A indignação com o tiroteio levou a uma pressão por mudanças federais nas leis de armas, mas o projeto não foi aprovado. Em vez disso, nos anos desde o tiroteio de Sandy Hook, vários estados mudaram suas leis locais.

3. Marjory Stoneman Douglas High School - 14 de fevereiro de 2018 - 17 vítimas


Polícia: o atirador da escola Amish disse que molestou crianças anos atrás

O motorista do caminhão de leite que atirou e matou cinco meninas e a si mesmo em uma comunidade Amish da Pensilvânia esta semana disse à esposa, minutos antes de morrer, que molestou jovens membros da família há mais de 20 anos e que vinha sonhando com molestamento novamente.

O comissário da Polícia do Estado da Pensilvânia, Jeffrey Miller, no entanto, disse a repórteres na terça-feira que não encontraram nenhuma evidência, nem qualquer relatório, de qualquer abuso por parte do atirador, Charles Carl Roberts IV. Eles também disseram que não havia evidências de que qualquer um dos reféns da escola Amish foi abusado sexualmente.

"Nem sua esposa ou qualquer membro de sua família com quem falamos tem qualquer conhecimento de qualquer crime sendo cometido", disse Miller sobre as alegações de abuso de Roberts. "Não se sabe que tipo de molestamento, se foi carícia ou toque impróprio ou se foi agressão sexual - ou se algo ocorreu."

Roberts era um pai de três filhos de 32 anos da vizinha Bart Township e não era Amish, mas estava profundamente marcado pela morte de seu bebê prematuro, Elise - o filho primogênito dele e de sua esposa - nove anos atrás, Miller acrescentou .

Roberts deixou várias notas de suicídio - incluindo uma para cada um de seus três filhos e sua esposa, disse Miller. O bilhete deixado para sua esposa referia-se a algo que ele fez há 20 anos, mas não entrou em detalhes sobre o que era. Ele, no entanto, disse que tem tido sonhos recentemente, durante os quais quer fazer isso de novo. A esposa de Roberts não sabia ao que ele estava se referindo até que ele ligou para ela de dentro da escola durante o ataque às 10:50 da manhã.

Roberts disse: "Não vou voltar para casa, a polícia está aqui", de acordo com Miller. O atirador também disse à esposa que molestou dois jovens membros da família anos atrás e que o tiroteio de segunda-feira foi uma espécie de vingança. Os membros da família tinham três ou quatro anos na época, disse Miller, e Roberts teria cerca de 12 anos há 20 anos.

As anotações deixadas por Roberts também indicam que o atirador estava com raiva de si mesmo e de Deus por causa da morte de seu filho recém-nascido, que viveu cerca de 20 minutos antes de morrer em 14 de novembro de 1997.

"A esposa de Roberts nos disse que Roberts levou muito a sério a perda de sua filha Elise", disse Miller. "Acho que nunca saberemos com exatidão ou precisão o que ele estava pensando."

Na manhã de segunda-feira, Roberts fez sua rota de leite como de costume, então ele e sua esposa prepararam os três filhos para a escola. A esposa de Roberts foi a um grupo de oração matinal, enquanto ele deixava seus filhos em um ponto de ônibus e depois dirigia até a escola Amish para executar seu plano, disse Miller.

O ataque à escola de uma sala em Nickel Mines em Lancaster County foi "bem pensado", "roteirizado e pré-planejado", disse Miller, mas Roberts entrou em pânico quando a polícia chegou. Roberts trouxe consigo itens que incluíam: KY Jelly, laços flexíveis de plástico, três armas, uma arma paralisante, duas facas, uma pilha de madeira e um saco com 600 cartuchos de munição, uma muda de roupa, papel higiênico, parafusos, ferragens e rolos de fita adesiva transparente.

Membros da família que viram Roberts na semana anterior disseram que não havia indicação de que ele estava planejando um crime tão horrível e o descreveram como "muito relaxado".

Pelas notas de suicídio e telefonemas, ficou claro que Roberts estava "com raiva da vida, ele estava com raiva de Deus", e colegas de trabalho disseram que seu humor havia piorado nos últimos dias, disse Miller.

"O bilhete que ele deixou para a esposa fala sobre as boas lembranças juntos, a tragédia com Elise, foca na mudança de sua vida para sempre. E ele alude a esse outro motivo para essa raiva, mas ele não pode discutir isso com ela e aconteceu há 20 anos ", acrescentou.

A esposa do atirador, Marie Roberts, chamou seu marido de "amoroso, solidário e atencioso".

"Ele foi um pai excepcional", disse ela em um comunicado. "Ele levava as crianças para treinar e jogar futebol, jogava bola no quintal e levava nossa filha de 7 anos para fazer compras. Ele nunca disse não quando eu pedi para ele trocar uma fralda."

"Nossos corações estão partidos, nossas vidas estão despedaçadas e lamentamos a inocência e as vidas que foram perdidas hoje", ela continuou. "Acima de tudo, ore pelas famílias que perderam filhos e ore também por nossa família e filhos."

Luto pelos Mortos

Enquanto isso, a comunidade Amish lamentou a morte das crianças que foram mortas por Roberts. A polícia divulgou os nomes dos mortos da seguinte forma: Naomi Rose Edersole, 7 Anna Mae Stoltzfus, 12 Marian Fisher, 13 Mary Liz Miller, 8 Lina Miller, 7.

Duas das crianças mortas faleceram na terça-feira de manhã: uma menina do Hospital Christiana em Delaware morreu por volta da 1h, e uma menina de 7 anos do Penn State Children's Hospital em Hershey morreu por volta das 4h30.

"Seus pais estavam com ela", disse a porta-voz do hospital Amy Buehler Stranges sobre a menina de 7 anos. "Ela foi retirada do suporte vital e faleceu pouco depois."

Cinco outras meninas foram baleadas, quatro delas estão em estado crítico.

Porta-vozes do Penn State Children's Hospital disseram que Amish comunidade solicitou privacidade em seu tempo de luto e oração por suas famílias.

"Esta é uma tragédia de uma magnitude que nossa comunidade não está acostumada a ver", disse o porta-voz Sean Young.

Uma menina de 6 anos ainda está em estado crítico, enquanto uma menina de 13 anos está em estado grave, disse Young. Três meninas, com idades entre 8, 10 e 12 anos, foram levadas para o Hospital Infantil da Filadélfia, onde saíram da cirurgia, mas permaneceram em estado crítico, disse a porta-voz Peggy Flynn.

"Peço a todos os habitantes da Pensilvânia que mantenham as famílias e as vítimas em suas orações e também esta boa comunidade em suas orações", disse o governador da Pensilvânia, Ed Rendell, na terça-feira.

"Acho que a comunidade Amish gostaria que todos orassem por eles, especialmente as famílias das vítimas", disse à FOX News um homem Amish que não quis ser identificado diante das câmeras. "Tenho certeza que eles gostariam que você orasse por nós - para que possamos deixar isso para trás e seguir em frente."

O governo Bush convocou na segunda-feira uma reunião de cúpula sobre violência nas escolas, a ser realizada na semana que vem, com autoridades educacionais e policiais para discutir uma possível ação federal para ajudar as comunidades a prevenir a violência e lidar com suas consequências.

Antes de começar a filmar, Roberts soltou cerca de 15 meninos, uma mulher grávida e três mulheres com bebês, trancou as portas com escrivaninhas, mesa de pebolim e madeira e os prendeu com pregos, parafusos e laços de plástico flexíveis. Ele então fez as meninas se alinharem ao longo de um quadro-negro e amarrou seus pés juntos.

A professora e outro adulto correram para uma casa de fazenda próxima, e as autoridades foram chamadas por volta das 10h30. As escolas Amish tradicionalmente não têm telefones. Miller na terça-feira elogiou as ações desses dois indivíduos, dizendo que provavelmente evitaram mais mortes.

O ataque tem semelhanças com um tiroteio mortal na escola na semana passada em Bailey, Colorado, que deixou uma estudante morta. Clique aqui para obter as últimas notícias sobre a história do tiroteio no Colorado.

Na sexta-feira, o diretor de uma escola foi morto a tiros em Cazenovia, Wis. Um estudante de 15 anos, descrito como chateado com uma reprimenda, foi acusado de assassinato e está sendo mantido sob fiança de $ 750.000. Clique aqui para saber as últimas novidades dessa história.


Mãe de um atirador que matou cinco garotas Amish em 2006 cuida de sobrevivente do massacre do filho

STRASBURG, Pa. - Uma vez por semana, Terri Roberts passa o tempo com uma garota amish de 13 anos chamada Rosanna, que se senta em uma cadeira de rodas e come em um tubo. Roberts dá banho nela, canta para ela, lê suas histórias. Ela só consegue adivinhar o que está acontecendo na mente de Rosanna porque a garota não consegue falar.

O filho de Roberts fez isso com ela.

Sete anos atrás, Charles Carl Roberts IV se barricou dentro de uma escola Amish perto de Lancaster, amarrou 10 meninas e abriu fogo, matando cinco e ferindo outras cinco antes de cometer suicídio quando a polícia se aproximou.

Os Amish responderam oferecendo perdão imediato ao assassino - até mesmo comparecendo ao funeral - e abraçando sua família.

Terri Roberts perdoou também, e agora ela está compartilhando sua experiência com outras pessoas, dizendo que o mundo precisa de mais histórias sobre o poder do perdão e a importância de buscar alegria na adversidade.

"Percebi que se não o perdoasse, teria o mesmo buraco em meu coração que ele. E uma raiz de amargura nunca traz paz para ninguém", disse Roberts. "Somos chamados a perdoar."

Roberts transmitiu a mensagem a um grande número de públicos, de grupos religiosos a faculdades, e está escrevendo um livro de memórias. Ela até considerou viajar para falar em Newtown, Connecticut, onde um atirador matou 20 crianças e seis adultos na Escola Primária Sandy Hook no ano passado. Mas ela é cautelosa, atenta a uma aparência que pode ser ofensiva.

Um de seus filhos está fazendo um documentário - chamado "Hope" - sobre sua jornada notável de mãe desolada a palestrante inspiradora.

Zachary Roberts originalmente concebeu o filme para ajudar sua mãe. Mas também está provando ser catártico para ele.

"Foi como um passo para tirar isso dos meus ombros e poder falar sobre isso", disse Roberts, 35, que mora na Suécia. "Eu tenho um filho agora e não quero que isso seja um daqueles segredos sombrios de família sobre os quais ninguém fala. Quero estar bem com isso e quero que minha filha esteja bem com isso."

Depois de filmar em locações na Pensilvânia, Zachary Roberts e os produtores do documentário recentemente lançaram um trailer e se voltaram para um site de crowdfunding para levantar dinheiro para completar a produção.

Roberts aparece no trailer e não mede as palavras sobre o desafio enfrentado por sua mãe após a violência de seu irmão de 32 anos: "Como a mãe de um assassino em massa progride na vida?"

O caminho de Terri Roberts em direção à cura e reconciliação começou, surpreendentemente, naquela primeira tarde.

O marido dela, Chuck, enxugou tantas lágrimas que esfregou a pele em carne viva. O policial aposentado baixou a cabeça, inconsolável. "Eu nunca vou enfrentar meus amigos Amish novamente", disse ele, repetidamente.

Um vizinho Amish chamado Henry disse a ele o contrário. "Roberts, nós amamos você. Não temos nada contra você ou seu filho", Terri Roberts lembrou Henry dizendo enquanto massageava os ombros caídos de Roberts. "Somos um povo que perdoa."

Foi um gesto extraordinário, que deu a Terri Roberts seu primeiro vislumbre de esperança. Ela chama Henry de seu "anjo de preto".

Naquele mesmo dia, um conselheiro a ajudou a perceber que "não precisamos viver em nossa tristeza". A violência de seu filho era uma parte de sua vida, um terrível instantâneo, disse o conselheiro. Melhor se concentrar em todos os anos bons.

"Não posso dizer o que isso fez por mim. Foi muito útil para mim, e sinto agora que ajudou muitas outras pessoas", disse Roberts.

Charlie Roberts disse em notas de suicídio e em uma última ligação com sua esposa que estava atormentado por memórias infundadas de ter molestado um casal de parentes jovens e pela morte de sua filha em 1997, logo após seu nascimento.

Sua mãe contou sua história pela primeira vez nove meses após o 2 de outubro de 2006, assassinatos na West Nickel Mines Amish School, quando um amigo do trabalho a pediu para falar com alguns estudantes japoneses de intercâmbio. A mensagem ressoou e Roberts disse que sentiu um chamado de Deus.

Roberts continua próximo da esposa de Charlie Roberts, Marie Monville, que também está quebrando o silêncio com um livro, "One Light Still Shines", que compartilha uma mensagem semelhante de esperança em meio ao desespero. Como sua ex-sogra, Monville confiou em sua fé cristã para suportá-la nos piores momentos de sua vida.

"A mensagem do livro é que não importa quão escuro esteja o dia, o amor do Senhor continua, e ele é capaz de escrever uma história de redenção sobre nossas vidas mesmo nesses lugares sombrios", disse Monville, que tem desde que se casou novamente.

Ela disse que Deus deu a ela "cura e liberdade do peso das escolhas de Charlie e das palavras, 'a esposa do atirador', que tentavam definir quem eu era".

Os Amish foram celebrados pela forma como responderam ao massacre. No entanto, o perdão nem sempre vem fácil ou automaticamente, mesmo para esta seita cristã cujos membros são conhecidos por suas roupas simples e maneiras simples.

O pai de Rosanna King, Christ King, disse que os Amish são como qualquer outra pessoa, com as mesmas fragilidades e emoções.

"Esperamos ter perdoado, mas na verdade há momentos em que lutamos contra isso e tenho que me perguntar: 'Será que eu realmente perdoei?'", Disse King.

"Temos muito trabalho a fazer para corresponder ao que pretendemos ser", continuou ele. "Todo mundo estava falando sobre essa coisa do perdão, e eu senti que estava colocando muito peso sobre nossos ombros para viver de acordo com isso."


A cultura amish do perdão

A cultura Amish do perdão

Naquela semana, os Roberts fizeram um funeral privado para o filho, mas ao irem para o túmulo, viram cerca de 40 Amish saindo do lado do cemitério, cercando-os como uma meia-lua.

“O amor simplesmente emanava deles”, diz Terri. "Eu me lembro dos pais dizendo: 'Eu acredito que perdoei', mas há dias em que questiono isso."

Terri acha especialmente difícil aceitar esse perdão quando pensa em uma das sobreviventes, Rosanna.

“Rosanna é a sobrevivente mais ferida”, explica ela. "Seus ferimentos foram na cabeça. Ela agora tem 15 anos, ainda é alimentada por sonda e em uma cadeira de rodas. E ela tem convulsões, e quando chega esta época do ano, quando nos aproximamos da data de aniversário, ela tem convulsões mais. E certamente não é a vida que essa garotinha deveria ter vivido. "

Terri perguntou se seria possível ajudar Rosanna uma vez por semana.

"Eu leio para ela, dou banho nela, seco seu cabelo", diz Terri, que também está lutando contra o câncer.

Terri Roberts (à direita) e sua amiga Delores Hayford, durante uma visita recente da StoryCorps. StoryCorps ocultar legenda

Terri Roberts (à direita) e sua amiga Delores Hayford, durante uma visita recente da StoryCorps.

E, embora ela não possa dizer com 100 por cento de certeza, Terri acredita que Rosanna sabe quem ela é.

"Eu simplesmente sinto que ela sabe", diz ela.

"Um bálsamo de cura"

“Jamais esquecerei a devastação causada por meu filho”, diz Terri, de 65 anos. “Mas um dos pais outra noite, ele disse: 'Nenhum de nós jamais teria escolhido isso. Mas os relacionamentos que construímos por meio disso, você não pode colocar um preço nisso.' "

"E a escolha deles de permitir que a vida avançasse foi um bálsamo de cura para nós", diz ela. "E eu acho que é uma mensagem de que o mundo precisa."

Áudio produzido para Edição matinal por Jasmyn Belcher Morris.


2006 & # 8211 Gunman mata cinco alunos na escola Amish

Charles Roberts entra na West Nickel Mines Amish School em Nickel Mines, Pensilvânia, onde atira fatalmente em cinco alunas e fere mais cinco antes de virar a arma contra si mesmo e cometer suicídio.

Charles Carl Roberts IV, um motorista de caminhão de leite de 32 anos de uma cidade próxima, entrou na escola de uma sala por volta das 10h30 armado com um arsenal de armas, munições, ferramentas e outros itens, incluindo papel higiênico que indicava que ele planejado para a possibilidade de um longo impasse. Ele forçou os 15 meninos e várias mulheres com bebês dentro da escola a saírem e fez as 11 meninas presentes se alinharem contra o quadro-negro. A polícia foi contatada sobre a situação dos reféns aproximadamente às 10h30. Quando eles chegaram à escola, pouco tempo depois, Roberts havia barricado as portas da escola com tábuas que havia trazido com ele e amarrado seus reféns. Roberts falou brevemente com sua esposa por telefone celular e disse que estava chateado com Deus pela morte de sua filha em 1997. Ele também disse a ela que molestou duas meninas 20 anos antes e estava tendo fantasias sobre molestar crianças novamente. Aproximadamente às 11h, Roberts falou com um despachante do 911 e disse que se a polícia não fosse embora, ele começaria a atirar. Segundos depois, ele atirou em cinco dos alunos. Quando as autoridades invadiram a escola, Roberts deu um tiro na cabeça.

Roberts, pai de três filhos, não tinha antecedentes criminais ou registro de doença mental. Além disso, sua família nada sabia sobre suas alegações de que ele havia molestado duas jovens parentes do sexo feminino. The Amish community, known for their religious devotion, as well as wearing traditional clothing and shunning certain modern conveniences, consoled Roberts’ wife in the wake of the tragedy some members even attended his funeral. Ten days after the shootings, the Amish tore down the schoolhouse and eventually built a new one nearby.


&ldquoWhy the Amish Forgave a Killer&rdquo

&ldquoOne year ago, Monday morning, October 2, a beautiful clear day in Nickel Mines, Pennsylvania, a non-Amish man backed his pick up truck into the school yard of the West Nickel Mines Amish school. Inside the one-room schoolhouse were 28 students, and three adult women&mdashthe teacher and three visitors that day.

The intruder, Charles Roberts, was a milk truck driver well known in the area. This morning, however, he was heavily armed, and ordered everyone in the school to lie on the floor. The teacher and one other adult dashed for the door and escaped for help. Apparently startled that his plans apparently were going awry, Roberts ordered the remaining adults and boys out of the school. He nailed the door shut and pulled the blinds to darken the room, and tied together the legs of the remaining ten girls, who were still lying on the floor at the front of the room. He told them that he was angry at God&mdashhad been for years&mdashand that he could not forgive God and he could not forgive himself.

By this time, police had begun arriving at the school, responding to a phone call the distraught teacher had made after running a half mile to the neighboring farmhouse. Realizing the police had arrived and were asking him, through a bullhorn, to surrender, Roberts himself called 911, telling the responder that he would shoot everyone if the police did not leave. Moments later he opened fire, getting off 13 shots in 8 seconds. The rampage killed five of the girls and severely injured the other five. After firing a shot through a window at the police and shot himself.

Within 30 minutes this event literally became news around the world. Not, we should note here, because male violence against girls was newsworthy&mdashthat theme, in fact, was seemingly lost in the reporting that followed or was assumed to be commonplace. Instead, the story that first flew around the globe was that the last safe the rest of the world had imagined&mdashrural Amish schools&mdashhad just been added to the growing list of school shootings sites.

But very quickly the media story shifted from one of lost innocence to one of bewilderment and even consternation. The victimized Amish community, it seemed to many observers, was reacting in strange ways.

Their grief was intense. But they did not convert their grief and shock into calls for retribution. True, the killer was dead, but the Amish did not engage in the most common form of revenge we see in contemporary society: attacking his character or degrading his memory. While other neighbors said they hoped he was enjoying burning in hell, the Amish said they trusted he had met a merciful God. Nor did they ever imply that his apparent mental illness was evil or a moral failing&mdashagain, as some others did. Instead, they sought to treat him as a fellow human being&mdashtroubled, to be sure, but one whose memory warranted respect and whose survivors needed love and compassion.

Within a few hours of the shooting members of the local Amish community reached out in sympathy to his widow, his parents, his parents-in-law, assuring them that they would not scapegoat eles for what happened.

Six days later, when most non-Amish neighbors stayed away from Roberts&rsquo burial, the Amish did not, and ended up being half of the mourners present, and again hugged his family and cried together. They included Amish parents who had just the day before buried their own daughters.

About the same time, the ad hoc Amish committee set up to oversee the money that poured in from around the world for the shooting victims announced that they would be diverting some of the money to a second fund for the Roberts family.

Now this was news. And it was a story that reporters&mdashand the public at large&mdashwas unprepared for. They didn&rsquot know what to make of it. Forgiveness of this sort was so uncommon.

Some people praised Amish forgiveness, and jumped to apply its example to a host of other social and political issues.

Others denounced Amish forgiveness, condemning it as too fast, emotionally unhealthy, and a denial of innate human need to seek revenge.

Why did the Amish forgive?

For the past year two colleagues and I have been on a quest, both academic and personal, to understand the dynamics of what happened in the wake of the Nickel Mines shooting. We came to the story as people who knew something about Amish culture and beliefs we came as parents and a grandparent of young children we came as people who believe forgiveness is a good thing, but a difficult and complex thing.

But there was a lot about this story that we did not know. Take the phrase &ldquoThe Amish forgave.&rdquo What did that mean? What was forgiveness in this case? And why forgive?

It turns out that the Amish have a far from simplistic understanding of forgiveness. True, some things were clear from the start: The decision to forgive came quickly, instinctively. The Amish knew they wanted to forgive, knew it so clearly that they could express it immediately and publicly even if and when they didn&rsquot feel that way. One Amish grandmother laughed when we asked is there had been a meeting to decide if the gunman should be forgiven. No, she and others said, forgiveness was a decided matter&mdashdecided long before October 2 ever raised the occasion for forgiveness.

At the same time, this grandmother and others made clear that forgiving is hard work, emotionally, and that deciding to forgive and expressing that desire with words and actions are only a first step. Many of those close to the tragedy made use of professional counselors and, a year later, continue to work with their grief.

Although the Amish drew on the resources of professionals, they often explained that forgiveness was a long process by citing biblical language: Jesus had said that even small offenses need to be forgiven seventy times seven, they note, suggesting that forgiving takes time and is not a simple once-and-done event.

It&rsquos important here to clarify what the Amish believe forgiveness is and is not.

  • It&rsquos not pretending that nothing happened or that the offense wasn&rsquot so bad.
  • It&rsquos not pardon it&rsquos not saying there should be no consequences for actions. Had Charles Roberts lived, the Amish no doubt would have supported his prosecution and imprisonment for the sake of everyone&rsquos safety.
  • Instead, forgiveness is about giving up: giving up your right to revenge. And giving up feelings of resentment, bitterness and hatred, replacing them with compassion toward the offender. And treating the offender as a fellow human being.

This is hard work, even if the decision to forgive is settled. When a grieving grandfather, asked by reporters less than 48 hours after two of his granddaughters had been slain if he had forgiven the killer, responded, &ldquoIn my heart, yes,&rdquo his words conveyed a commitment to move toward forgiveness, offered with the faith that loving feelings would eventually replace distraught and angry ones.

Speaking the folk wisdom of experience, Amish people told us, &ldquoThe Acid of hate destroys the contain that holds it.&rdquo And &ldquoIt&rsquos not good to hold grudges. Why not let go, give it up and not let the person [who wronged you] have power over you.&rdquo

Forgiving may be about self-denial, but it is not self-loathing. In fact, forgiving, the Amish affirm, is good for you, not just for the person forgiven.

If the Amish explanation of forgiveness is more complicated than many of the popular presentations of Amish forgiveness that suggested they stoically stuffed their feelings in a box, it still begs the question of why? Why and how could the Amish forgive in the way that they did, in the way that they understand forgiveness?

  1. The first thing they cite when explaining their understanding of forgiveness, perhaps not surprisingly, is theological: Jesus tells us to forgive and God expects us to forgive they say.

They immediately point to Jesus parables on forgiveness and especially to the Lord&rsquos Prayer, with its key line: Forgive us as we forgive others.
This phrase rings loudly in Amish ears because they pray the Lord&rsquos Prayer frequently. It&rsquos not uncommon in the Lancaster, Pennsylvania settlement for Amish people to prayer the Lord&rsquos Prayer eight times a day, and ten times on Sundays. The Amish there discourage composing original prayers and use the Lord&rsquos Prayer routinely and liturgically.

As well, they point out that the line forgive us as we forgive others is the only part of the Lord&rsquos Prayer that Jesus underscores. Immediately following the Prayer, Jesus says: &ldquoFor if you forgive others their trespasses your heavenly Father will also forgive you but if you do not forgive others, neither will your heavenly Father forgive your trespasses,&rdquo adding emphasis t what the Amish see as a key theological truth.

Indeed, the Amish believe that God&rsquos forgiveness of them is dependant in some way on their forgiving others. Not that they are trying to manipulate God into forgiving them, but they see their relationship with God and their relations with other people as so closely bound together that they cannot be separated.
Their ability to forgive is dependant on God&rsquos forgiving them, but God&rsquos forgiving them is also dependant on their forgiving others. Forgiveness becomes a sort of religious obligation.

  1. But if forgiveness is a duty, it does not stand alone as a cold command to be born in isolation. Amish forgiveness is supported by hundreds of years of Amish history and culture, hundreds of years&rsquo worth of story telling and cultivating habits that celebrate forgiveness and make the terribly difficult responses at Nickel Mines nonetheless seem normal.

And to the degree that forgiveness involves giving up, forgiveness is central to Amish life every day, even when there is no criminal offense to forgive. In many ways, the essence of Amish life is giving up. Giving up self to the group, to God. From how one dresses to the kind of work on does, Amish life is shaped by riuals and routines of self-surrender.

So if forgiveness is about giving up one&rsquos right to revenge, or giving up grudges, Amish culture has primed its members to give up in a host of daily practices. That doesn&rsquot make forgiving easy for the Amish. But it does make it something that is part of the rest of life, and not an unnatural act&mdashas it seemed to appear to outsiders whose culture resists giving up and celebrates getting one&rsquos due.

This cultural context also means that for the Amish, forgiveness is not an individual matter. It was not the job of the wounded girls or shell-shocked boys to forgive. (Their parents say they hope someday those children will feel compassion for Charles Roberts, but they have not press the children on this point.) Amish forgiveness is collective. There was not just one victim, but many many people can forgive. And so the Amish do not have to puzzle over whether it is right for them to forgive on behalf of someone else&mdashan ethical dilemma that has confounded ethicists in individualistically-oriented societies. The Amish forgive on their own behalf because they see the emotional pain as broadly shared, and not the sole burden of those the rest of the world would call &ldquoprimary victims.&rdquo

Although the Amish never anticipated the horror of Nickel Mines, they were prepared to respond long before they needed to.

What does this mean for the rest of us?

This is a question we wrestled with as we worked with this issue, and one many people have been asking us. If the Amish response to Nickel Mines was rooted so deeply in the specifics of who they are, culturally, does it mean anything for those of us who are not Amish?
Further, even for the Amish, forgiveness in this case took a particular shape because of the specific nature of this offense: the killer was known to the community, and he was now dead. Some Amish folks said that it would be harder to forgive Charles Roberts if he were still alive and they had to face him in person. Others said it would have been more difficult to forgive him if he had molested the girls before he killed them.

It doesn&rsquot diminish the terror of the Nickel Mines schoolhouse to note that the situation of forgiveness here is different from situations in which an offense&mdasheven a relatively less severe one&mdashis repeated again and again. Such on-going violations pose different challenges to forgiveness.

For these and other reasons, I&rsquom cautious about applying any lessons of Nickel Mines too broadly as a one-size fits all lesson.

But more to the point, I&rsquom cautious because of what we Faz learn from Amish forgiveness. Amish forgiveness is not an easily transferable technique Porque it grows out of their collective life and culture.

And that is where the rest of us need to start, if we want to explore the possibilities of forgiveness. Not with Amish culture, but with our own, and the mini-cultures all of us create as we go about life. Theologian Miroslav Volf has said something to the effect that if you want to be a forgiving person, surround yourself with forgiving people.

Treating Nickel Mines as an inspirational or motivational story won&rsquot change anything, because forgiveness is too difficult and too complicated to just begin happening because we heard a motivational story.

But it is the case that the stories we tell each day all year, the images we surround ourselves with, the heroes we celebrate, and the communities of friendship and worship to which we give ourselves will do a great deal to shape how we forgive, and the kind of world that makes forgiving so necessary.
Such shaping and reshaping is hard work. It&rsquos hard to distinguish between forgiveness and pardon to know when reconciliation is possible and when it needs more time. Our culture celebrates violence on many levels. Even more, it insists that the most innate human need is to get one&rsquos due, that your most fundamental right is retribution. In such a setting, giving and forgiving are deeply countercultural.

These are things for which we need discerning communities&mdashthe Amish and I recommend Christian community&mdashlong before we think we need them.

Last October, one person who began reflecting on forgiveness and community and Lord&rsquos Prayer, was John McCutchen, a nationally-known folk singing who has performed frequently here at the Goshen College music center, and who offered a song as his contribution to the language and images we might take with us into this difficult work. We&rsquoll end with this song, not because it is the final word on forgiveness, but as one musical offering on the way to taking up the painful, always complicated, but life-giving work of forgiveness.


There have been more than 200 school shootings since 1999. These were the deadliest

Up until April 20, 1999, there had only been six other instances in American history in which five people or more had been killed during an attack on a school.

But in the 20 years since two students murdered 15 people at Columbine High School in Colorado, there have been nine more school shootings that resulted in the deaths of five students or school employees.

Read more about each of the the shootings in the list below.

The list below does not include the 200-plus shootings at schools since April 20, 1999 in which less than five people were killed.

WEST NICKEL MINES SCHOOL

Oct. 2, 2006
A Pennsylvania man stormed a one-room Amish schoolhouse and held a number of female students hostage. As police attempted to negotiate with the gunman, they heard a rapid series of shots. Five students were killed, and the gunman also died of an apparent self-inflicted gunshot wound.

April 16, 2007
In the deadliest school shooting in American history, a 23-year-old senior from South Korea killed 32 students in two separate buildings on the Virginia Tech campus in Blacksburg, Virginia. He later died from an apparent self-inflicted gunshot wound.

The attack raised a number of questions about student safety on college campus and inspired emergency alert system upgrades at dozens of colleges.

Feb. 14, 2008
A graduate student at Northern Illinois University in DeKalb, armed with a shotgun and three pistols, stormed into a large auditorium-style classroom, killing five students and injuring 17. He later died at the scene of a self-inflicted gunshot wound.

April 2, 2012
A 43-year-old former student at the Korean Christian College in Oakland, California, entered a nursing classroom, ordered students to line up against a wall, and shot them. Seven students were killed. The gunman was arrested, and eventually pleaded no contest in the case and was sentenced to life in prison. The gunman died in prison of self-inflicted wounds earlier this year.

SANDY HOOK ELEMENTARY

Dec. 14, 2012
The deadliest mass shooting at a high school or grade school, 20 children between six and seven years old were killed at a Newtown, Connecticut elementary school. Six adult staff members were also shot and killed at the school. Before the shooting at the school, the gunman had also murdered his mother at her home. The gunman later shot and killed himself at the school.

MARYSVILLE PILCHUCK HIGH SCHOOL

Oct. 24, 2014
After inviting a handful of friends to have lunch with, a student pulled out a handgun and killed four people before fatally shooting himself at a high school outside of Seattle. The student's father was later arrested for illegally purchasing the firearm used in the attack.

UMPQUA COMMUNITY COLLEGE

Oct. 1, 2015
A 26-year-old student enrolled at a community college in Roseburg, Oregon, shot and killed an assistant professor and eight students in a single classroom. Police later engaged in a shootout with the gunmen, and after being injured, he shot himself. Eight other people were injured.

MARJORY STONEMAN DOUGLAS HIGH SCHOOL

Feb. 14, 2018
A 19-year-old former student who had been expelled the year before returned to the school with a semi-automatic weapon and killed 14 students and three staff members. The gunman then exited the Florida high school along with other students and was later apprehended by police a few blocks away from the school. He's since been charged with 17 counts of murder.

May 18, 2018
A student at a Texas high school shot and killed eight students and two staff members with multiple guns. Thirteen others were injured. He was also later found to be possessing explosives and molotov cocktails. The student was later arrested and now faces charges of 10 counts of murder and 13 counts of attempted murder.


Gunman Planned Sex Assault on Amish Girls, Police Say

When Charles Carl Roberts IV burst into a one-room Amish schoolhouse on Monday, he carried with him tools for a sexual assault: KY lubricant jelly, plastic flex-cuffs and heavy bolts that could have been used to restrain the children, police said Tuesday.

During a cellphone conversation in the last moments of his life, Roberts told his wife that he had molested two relatives 20 years ago, when he was 12 -- and was tormented by dreams that he would do it again. In a suicide note, Roberts also told his wife that he was in despair over the death of their first child, Elise, who was born prematurely and lived only 20 minutes. The couple later had three children.

“I don’t know how you put up with me all these years. I am not worthy of you, you are the perfect wife you deserve so much better,” he wrote. “I am filled with so much hate, hate toward myself, hate towards God and unimaginable emptiness.”

Seven-year-old Lina Miller was taken off life support Tuesday morning, making her the fifth child to die in the schoolhouse attack. Five other girls remained in area hospitals, four of them in critical condition. There is no evidence that Roberts assaulted the girls during the 45-minute siege, which ended in a barrage of gunfire, Pennsylvania State Police Col. Jeffrey Miller said at a news conference.

In the community of Nickel Mines, where the attack occurred, the black-clad figures of Amish mourners converged on farmhouses from all directions -- in horse-drawn buggies, on foot, on scooters and in vans driven by non-Amish.

Two teenage girls in white gauze bonnets walked down the road, their eyes pink and swollen from crying. But overall, as the families flocked toward the homes of the dead girls, their faces were composed.

Chris Stoltzfus, wearing the beard and flat-brimmed yellow straw hat of Amish men, said there was explosive grief inside the community, “but you don’t see it much out here.” He said the Amish were struggling to accept and forgive Roberts’ crime.

Forgiveness, he said, is not an option but a spiritual imperative. For example, when an Amish person is killed by a motor vehicle -- which happens regularly, since the Amish travel highways on scooters and in buggies -- it is not unusual for a family to invite the vehicle’s driver to the funeral.

“The sooner you resign yourself that it’s the Lord’s will, the sooner you get over it,” said Stoltzfus, a construction worker. This time, he said, was different. “There’s definitely a battle going on.”

The impulse to forgive is typical, said Donald Kraybill, a sociologist at Elizabethtown College who has studied the Anabaptists. The Amish believe “that all life is under the provenance of God, including evil acts like this,” he said. “And they accept that there is no sense of arguing with God. They have an enormous capacity to accept suffering.”

The latest revelations about Roberts offered a motive for the attack. At 10 a.m. Monday, after walking two of his children to their school bus, he burst into the Amish schoolhouse brandishing a 9-millimeter semiautomatic weapon and ordered the adult women and 15 boys to leave. One girl escaped with her brother, Miller said, leaving the 10 girls -- ages 6 to 13 -- behind.

Roberts then nailed planks of wood to the windows and bound the girls’ legs together using wires and plastic cuffs. With police surrounding the building, Roberts warned at 10:48 a.m. that he would start shooting if they did not retreat within 10 seconds. While troopers were attempting to reach Roberts on his cellphone, he opened fire, shooting into the backs of the girls’ heads. He then turned the gun on himself.

Investigators are searching for the two victims Roberts said he molested when he was a boy. But Miller said they may not even recall the episodes, since they were reportedly between 3 and 5 at the time. Neither Roberts’ wife nor any member of his family, Miller said, “has any kind of knowledge” of the molestation. Roberts had no criminal record and no known history of mental illness.

He was the son of a police officer, was home-schooled, and in 1996 married Marie Welk, a descendant of Georgetown’s settlers. In a statement released Monday, his wife said he was “loving, supportive, thoughtful -- all the things you’d want, and more.”

The Robertses were a church-going family. On Monday morning, when her husband was buying the last few supplies for his rampage, Marie Roberts was leading a mother’s prayer group at a nearby Presbyterian church. After the attack, neighbors recalled Charlie Roberts doing ordinary things: taking his kids trick-or-treating, or walking them to the bus stop.

His nearest neighbors were a large Amish family. When Stephen Sipos, another neighbor, went over to inform a woman there that Roberts was the shooter, he thought she was going to fall to the floor. “It was like her whole body went limp,” Sipos said. Aaron Fisher, 73, an Amish man who was shearing lengths of dark cotton fabric in a general store a few doors down from Roberts’ home, would not comment except to say this: “He was a good neighbor.”

As the realization of what had happened began to sink in Tuesday, the Coatesville Savings Bank established two savings accounts -- one for the Nickel Mines school, which may have to be rebuilt, and one for the Robertses’ children. Kristine Hileman, a minister at the church where Marie Roberts ran her prayer group, said the community would close ranks around the family.

“She may go some other place. Maybe that would be best for her. But while she is here we will love her,” she said.

Meanwhile, friends and relatives Tuesday had come face to face with a new Roberts: the meticulous planner of violence. In his pickup truck, police found a list -- in small, neat writing along the left-hand margin of a notebook -- that gave a picture of what he was planning to do to the children. It read: “Tape. I-bolts. Tools. Nails. Wrenches. Hose. KY. Bullets. Guns. Binoculars. Earplugs. Batteries. Black light. Candle. Madeira. Tape.”


TIMELINE: Deadliest school shootings in recent history

May 18, 2018:
Students at Santa Fe High School in Texas began to evacuate after fire alarms were activated at the school around 7:45 a.m. after students heard gunfire. Ten people were killed and 14 were injured.

February 14, 2018:
A former student of Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, opened fire on students and staff after activating the fire alarm. Seventeen people were killed and 17 were injured.

November 14, 2017:
A gunman rammed a truck into a gate at the Rancho Tehama Elementary School in Reserve, California, before firing at classrooms. Five people were killed and 18 were injured.

October 1, 2015:
A shooting at Umpqua Community College in Roseburg, Oregon, left 10 people dead and seven wounded. Shooter Christopher Harper-Mercer, 26, exchanged gunfire with police then killed himself.

May 23, 2014:
A community college student killed six people and wounded 13 in shooting and stabbing attacks in the area near the University of California-Santa Barbara campus. Authorities said he apparently shot himself to death after a gun battle with deputies.

December 14, 2012:
In Newtown, Connecticut, an armed 20-year-old man entered Sandy Hook Elementary School and used a semi-automatic rifle to kill 26 people, including 20 first-graders and six adult school staff members. He then killed himself.

April 2, 2012:
Seven people were killed and three were wounded when a 43-year-old former student opened fire at Oikos University in Oakland, California. One Goh was charged with seven counts of murder and three counts of attempted murder, but psychiatric evaluations concluded he suffered from long-term paranoid schizophrenia and was unfit to stand trial.

April 16, 2007:
A senior at Virginia Tech in Blacksburg, Virginia, opened fire in a residence hall and classrooms on campus, killing 32 people and injuring dozens before committing suicide.

October 2, 2006:
A gunman took hostages and shot eight out of 10 girls (aged 6-13), killing five before committing suicide in a Nickle Mines, Pennsylvania, schoolhouse. The West Nickel Mines School was torn down, and a new one-room schoolhouse, the New Hope School, was built at another location.

March 21, 2005:
A 16-year-old shot and killed seven people at Red Lake Senior High School in Red Lake, Minnesota, and wounded five others. The dead included an unarmed security guard at the entrance of the school, then a teacher and five students. The gunman committed suicide.

April 20, 1999:
Two students murdered 12 of their peers and one teacher at Columbine High School in Littleton, Colorado. They injured 21 additional people, and three more were injured while attempting to escape the school. After exchanging fire with responding police officers, the pair of killers subsequently committed suicide.


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