Cerco de St. Malo, cerco (4-17 de agosto de 1944)

Cerco de St. Malo, cerco (4-17 de agosto de 1944)

Cerco de St. Malo, cerco (4-17 de agosto de 1944)

O cerco de St. Malo (4-17 de agosto de 1944) foi uma batalha inesperadamente cara durante a libertação americana da Bretanha, que terminou com o porto em mãos americanas, mas com suas instalações totalmente destruídas pelos alemães.

No rescaldo da Operação Cobra (25 de julho de 1944), os americanos abandonaram seus planos de enviar todo o Terceiro Exército recentemente ativado de Patton para a Bretanha e, em vez disso, decidiram enviar a maior parte de seu exército para o leste para explorar o colapso nas linhas alemãs, enquanto o de Middleton ' O 8º Corpo foi enviado para o oeste na Bretanha.

A fortaleza de St. Malo na verdade incluía várias comunidades. A antiga cidade murada ficava na costa leste do estuário de Rance. A sul ficava o porto de pesca de St. Servan e a leste a estância turística de Paramé. No lado oeste do rio ficava o resort de Dinard, onde os alemães tinham armas. Os alemães também tinham armas pesadas nas ilhas de Cezembre, a 4.000 jardas da costa. Esta área era protegida por um semicírculo de fortificações que ia do rio ao sul, do leste ao leste, incluindo uma poderosa posição de artilharia construída em uma pedreira na colina de São José. Havia também a Cidadela, um forte casematizado no rio entre St. Malo e St. Servan, que se tornou o QG alemão. A guarnição de cerca de 12.000 homens era comandada pelo general Andreas von Aulock, que estava determinado a oferecer o tipo de resistência que Hitler havia exigido de todos os comandantes do porto. No entanto, Aulock não queria envolver a população civil no cerco e, pouco antes da chegada dos americanos, ordenou que eles partissem. A maior parte da população foi embora antes do início da batalha.

Houve alguma confusão do lado americano sobre quando St. Malo deveria ser atacado. Patton preferia correr direto para Brest e a principal ferrovia Brest-Rennes, mas tanto seu superior imediato Bradley quanto seu subordinado imediato, o general Middleton, comandante do 8º Corpo de exército, queriam capturar St. Malo primeiro. O avanço ao longo da costa norte foi dado à 6ª Divisão Blindada do General Grow e, após alguma confusão, Patton conseguiu o que queria. Grow contornou St. Malo e avançou rapidamente em direção a Brest. Este desacordo causou alguns atrasos. No final de 3 de agosto, a divisão havia capturado Mauron, cerca de sessenta quilômetros ao sul de St. Malo, e estava pronta para avançar para o oeste. As ordens de Middleton forçaram Grow a parar seu avanço e se preparar para ir para o norte. Patton chegou ao QG de Grow por volta das 11h do dia 4 de agosto e ordenou que fosse para o oeste para retomar. Assim, pelo menos meio dia foi perdido.

No entanto, Middleton também criou a Força-Tarefa A, que tinha a tarefa de proteger as principais pontes ferroviárias. Esta força foi detida por uma forte resistência alemã ao passar por St. Malo (depois de ser solicitada a sondar o norte para descobrir o quão bem o porto estava guarnecido) e pediu ajuda. Middleton decidiu enviar a 83ª Divisão de Infantaria do General Macon para lidar com a guarnição de St. Malo. A 330ª Infantaria da 83ª Infantaria teve que lutar para passar por Dol-de-Bretagne, 13 milhas a sudeste de St. Malo em 4 de agosto, mas juntou-se à Força-Tarefa A no dia seguinte.

O cerco começou com um incêndio desastroso. Conforme os americanos se aproximavam da cidade, as armas de Cezembre dispararam contra eles, mas em vez disso atingiram a torre da catedral, destruindo-a. Os incêndios então eclodiram, provavelmente acidentalmente no início, mas a SS se recusou a permitir que alguém tentasse apagá-los. As coisas não ajudaram quando os americanos cortaram o abastecimento de água ao porto. Os incêndios arderam durante a próxima semana.

Em 5 de agosto, a Força-Tarefa A e a 83ª Divisão realizaram um ataque conjunto no Chateauneuf-St. A linha Benoit-des-Ondes, que cortava a península cerca de seis milhas a sudeste de St. Chateauneuf, no extremo oeste da linha, foi capturada, mas a resistência foi determinada, deixando claro que os alemães pretendiam fazer uma posição. No final do dia, a Força-Tarefa A recebeu ordens de se desligar e continuar com a investida para o oeste, enquanto o resto da 83ª Infantaria recebeu ordens de subir para St. Malo.

Macon usou a maior parte de sua divisão para atacar a leste de Rance, enquanto um regimento de infantaria anexado foi enviado para atacar Dinard. O ataque foi realizado pela 329ª Infantaria à esquerda, a 330ª no centro e a 331ª à direita. O ataque de 6 de agosto teve um progresso limitado e o General Middleton decidiu comprometer a 121ª Infantaria da 8ª Divisão e uma empresa de tanques médios, bem como artilharia extra e apoio aéreo.

O ataque a leste do rio continuou em 7 de agosto. No centro da linha alemã, a 330ª Infantaria se chocou contra as fortes defesas da posição de São José, com canhões colocados em uma pedreira de granito em uma colina comandante. Em 7 de agosto, os americanos não conseguiram nem mesmo se posicionar para um ataque, e foram necessários dois dias de bombardeio de artilharia e caça-tanques para forçar a guarnição da pedreira a se render. Eventualmente, 400 sobreviventes se renderam em 9 de agosto. Isso permitiu que os americanos atacassem em ambos os flancos. À direita, a 331ª Infantaria avançou para o norte para alcançar o mar em Parame, enquanto à esquerda a 329ª Infantaria avançou em direção à Cidadela, mas não foi capaz de capturá-la. Cerca de 3.500 prisioneiros foram feitos durante esta fase da batalha. No final de 9 de agosto, os americanos assim as duas comunidades periféricas - St. Servan ao sul de St. Malo e Parame no leste. No entanto, os alemães ainda controlavam a própria St. Malo, a Cidadela, Dinard e a ilha de Cezembre.

A oeste, o general Rudolph Bracherer, comandante em Dinard, realizou uma defesa habilidosa ao sul do resort. Em 7 de agosto, a recém-chegada 121ª Infantaria foi enviada para atacar a oeste de Rance. A guarnição de Dinan, no interior do estuário, rendeu-se aos americanos. O 121º seguiu para o norte, mas descobriu que todas as rotas de acesso eram protegidas por bloqueios de estradas, arame farpado e pontos de segurança. Na tarde de 8 de agosto, o 3º Batalhão do 121º atingiu Pleurtuit, a seis quilômetros de Dinant, mas as tropas líderes foram interrompidas por um contra-ataque. Após a queda de São José, o General Macon voltou sua atenção para a frente de Dinant. A 331ª Infantaria foi movida através do Rance para se juntar ao ataque, e Macon assumiu o comando pessoalmente. Nesse ponto, ele acreditava que a 121ª Infantaria tinha tido um desempenho inferior, mas quando suas próprias tropas atacaram em 11 de agosto, fizeram muito pouco progresso, e ele teve que admitir que a razão para o lento progresso era a habilidade da defesa alemã. No entanto, os americanos também estavam lutando bem - o isolado 3º Batalhão aguentou três dias até que a 331ª Infantaria finalmente se uniu a ele na tarde de 12 de agosto. Os dois regimentos finalmente alcançaram os subúrbios de Dinard em 14 de agosto, e a cidade foi finalmente capturada em 15 de agosto, junto com Bacherer. Os americanos fizeram 4.000 prisioneiros na batalha por Dinard.

Isso apenas deixou a própria St. Malo. O centro histórico de St. Malo era protegido em quase todas as direções pela água. A norte ficava o mar, a oeste o rio e a sul e a leste grandes docas artificiais. A estrada de acesso principal era ao longo de uma estreita faixa de terra entre o mar e as docas, guardada na extremidade oeste pelo castelo de Ana da Bretanha.

Em 9-12 de agosto, um batalhão da 330ª Infantaria atacou o forte de St. Ideuc, a leste de Parame. Esta caiu em 12 de agosto e, no dia seguinte, os americanos capturaram o forte de la Verde, um pouco mais ao norte na costa. Ao mesmo tempo, outro batalhão do 330º atacou ao longo da passagem estreita. O Casino, na extremidade leste da ponte, caiu em 11 de agosto. O castelo foi bombardeado por dois dias, mas sem nenhum impacto óbvio. Toda a 330ª Infantaria atacou ao longo da ponte na manhã de 14 de agosto. Eles contornaram o Chateau e rapidamente capturaram as ruínas em chamas da cidade. As defesas do Chateau se renderam à tarde.

As tropas americanas avançaram ao longo da ponte sob a cobertura do fogo de artilharia e da fumaça dos incêndios, e capturaram a cidade velha.

Os alemães agora possuíam algumas ilhas offshore e a Cidadela. Esta era uma área fortemente fortificada, em uma península separada ao sul da cidade velha, cercada por água em três lados. A Cidadela agora estava sob fogo de dez batalhões de artilharia (incluindo canhões de 8imn, 8 em obuseiros e obuseiros de 240 mm) e bombas cada vez mais pesadas, mas sem qualquer impacto aparente. A certa altura, um ataque noturno conseguiu colocar trinta homens no pátio interno, mas eles não puderam ver nenhum dano óbvio! Um capelão alemão capturado foi enviado à Cidadela para pedir a Aulock que se rendesse, mas sua resposta foi que "Um soldado alemão não se rende".

O fim finalmente chegou quando dois canhões de 8 polegadas foram movidos para 1.500 jardas do forte e usados ​​para fogo direto contra as várias vigias e aberturas. Alguns desses tiros penetraram na Cidadela, minando o moral do defensor. Finalmente, em 17 de agosto, pouco antes de outro ataque aéreo acontecer, desta vez usando bombas napalm, Aulock finalmente se rendeu. Quatrocentos homens se renderam com ele.

Os últimos alemães estavam agora na ilha de Cezembre. Eles resistiram ao fogo de artilharia pesada e bombardeios pesados, abrigando-se em túneis construídos na rocha. Eles finalmente se renderam em 2 de setembro, após o incêndio do HMS Warspite e a artilharia pesada em 1º de setembro destruiu a usina de destilação de água. Outros 320 homens se renderam.

Aulock conseguira resistir por duas semanas. Durante esse tempo, as instalações portuárias foram tão destruídas que não puderam ser reparadas a tempo de serem úteis. Ele também havia segurado uma divisão inteira, desacelerando o ataque a Brest.


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