Quatro colegiais negras mortas no atentado a bomba em uma igreja em Birmingham

Quatro colegiais negras mortas no atentado a bomba em uma igreja em Birmingham


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Em 15 de setembro de 1963, uma bomba explode durante os cultos matinais de domingo na 16th Street Baptist Church em Birmingham, Alabama, matando quatro meninas: Addie Mae Collins (14), Cynthia Wesley (14), Carole Robertson (14) e Carol Denise McNair (11).

Com sua grande congregação afro-americana, a 16th Street Baptist Church serviu como um ponto de encontro para líderes dos direitos civis como Martin Luther King Jr., que certa vez chamou Birmingham de um "símbolo da resistência radical à integração". O governador do Alabama, George Wallace, fez da preservação da segregação racial um dos objetivos centrais de sua administração, e Birmingham tinha um dos capítulos mais violentos e sem lei da Ku Klux Klan.

O atentado contra a igreja foi o terceiro em Birmingham em 11 dias depois que uma ordem federal foi emitida para integrar o sistema escolar do Alabama. Quinze bananas de dinamite foram plantadas no porão da igreja, embaixo do que era o banheiro feminino. A bomba detonou às 10h19, matando Cynthia Wesley, Carole Robertson e Addie Mae Collins - todas com 14 anos - e Denise McNair de 11 anos. Imediatamente após a explosão, os membros da igreja vagaram atordoados e ensanguentados, cobertos com pó branco e vitrais quebrados, antes de começar a cavar nos escombros em busca de sobreviventes. Mais de 20 outros membros da congregação ficaram feridos na explosão.

Quando milhares de manifestantes negros se reuniram na cena do crime, Wallace enviou centenas de policiais e soldados estaduais para a área para dispersar a multidão. Dois jovens negros foram mortos naquela noite, um pela polícia e outro por bandidos racistas. Enquanto isso, a indignação pública com o bombardeio continuou a crescer, atraindo a atenção internacional para Birmingham. Em um funeral para três das meninas (a família de uma preferia um serviço separado e privado), King se dirigiu a mais de 8.000 enlutados.

Um conhecido membro da Klan, Robert Chambliss, foi acusado de assassinato e compra de 122 dinamite. Em outubro de 1963, Chambliss foi inocentado da acusação de assassinato e recebeu uma sentença de seis meses de prisão e uma multa de US $ 100 pela dinamite. Embora uma investigação subsequente do FBI tenha identificado três outros homens - Bobby Frank Cherry, Herman Cash e Thomas E. Blanton, Jr. - como tendo ajudado Chambliss a cometer o crime, foi posteriormente revelado que o presidente do FBI J. Edgar Hoover bloqueou a acusação e encerrou a investigação sem registrar acusações em 1968. Depois que o procurador-geral do Alabama, Bill Baxley, reabriu o caso, Chambliss foi condenado em 1977 e sentenciado à prisão perpétua.

Os esforços para processar os outros três homens considerados responsáveis ​​pelo bombardeio continuaram por décadas. Embora Cash tenha morrido em 1994, Cherry e Blanton foram presos e acusados ​​de quatro acusações de assassinato em 2000. Blanton foi condenado e sentenciado à prisão perpétua. O julgamento de Cherry foi adiado depois que os juízes decidiram que ele era mentalmente incompetente para ser julgado. Essa decisão foi posteriormente revertida. Em 22 de maio de 2002, Cherry foi condenada e sentenciada à prisão perpétua, trazendo a tão esperada vitória aos amigos e familiares das quatro jovens vítimas.

LEIA MAIS: Bombardeio na Igreja de Birmingham


Quatro meninas negras mortas no atentado à bomba em uma igreja em Birmingham - HISTÓRIA

F.B.I. em escala real Hunt On In Birmingham Bombing

Gromyko chega para a sessão da ONU e outras palestras: O ministro soviético também se encontrará com Rusk e Home sobre questões pendentes: atitude positiva observada: espera-se que ele mostre moderação no assunto do pacto de não-agressão

Argélia tomará terras dos colonos e apos: Ben Bella, agora presidente, vai acelerar o socialismo

Multidões anti-Castro perturbam os tempos quadrados. Escolta policial 1.400 em manifestação de segurança: missa de exilados para denunciar grupo que protesta contra proibição de viagem a Cuba

Nascimento da Malásia marcado em 4 terras: Federação do Sudeste Asiático pede paz, mas enfrenta boicote de 2 vizinhos

20 no Haiti recebem licenças de saída segura

Planos de Rockefeller e decisão apos64 em breve: maio anunciar intenções em novembro - ele prefere Goldwater a Kennedy

América cancela vela em disputa por acusação racial: 2 sindicatos e linha discordam sobre engenheiro acusado de ser um segregacionista

Sinais retransmitidos por fios em órbita: teste bem-sucedido não encontra evidências de interferência com a radioastronomia

Quintupletes Dakota respondem bem às primeiras alimentações

Birmingham, Alabama, 15 de setembro - Uma bomba danificou severamente uma igreja negra hoje durante os cultos da escola dominical, matando quatro meninas negras e desencadeando distúrbios raciais e outras formas de violência em que dois meninos negros foram mortos a tiros.

Quatorze negros ficaram feridos na explosão. Um negro e cinco brancos foram feridos nas desordens que se seguiram.

Cerca de 500 Guardas Nacionais em trajes de batalha estiveram em arsenais aqui esta noite, sob as ordens do governador George C. Wallace. E 300 soldados estaduais juntaram-se à polícia de Birmingham, aos deputados do xerife do condado de Jefferson e a outras unidades de aplicação da lei nos esforços para restaurar a paz.

O governador Wallace enviou os guardas e os soldados em resposta aos pedidos das autoridades locais.

Tiros esporádicos soaram nos bairros negros esta noite, e pequenos bandos de residentes perambulavam pelas ruas. Além das patrulhas que percorriam a cidade armadas com fuzis, carabinas e espingardas, poucos brancos foram vistos.

A certa altura, três incêndios ocorreram simultaneamente em seções negras, um em uma fábrica de vassouras e esfregões, um em uma empresa de telhados e um terceiro em outro prédio. Uma bomba incendiária foi lançada em um supermercado, mas as chamas foram extintas rapidamente. Os bombeiros investigaram incêndios em duas casas vazias para ver se havia incêndio criminoso.

O prefeito Albert Boutwell e outras autoridades municipais e líderes cívicos apareceram na estação de televisão WAPI no final da noite e exortaram os residentes a cooperar para acabar com "este reinado de terror sem sentido".

O xerife Melvin Bailey referiu-se ao dia como & quotthe mais angustiante da história de Birmingham. & Quot

A explosão na 16th Street Baptist Church esta manhã trouxe centenas de negros furiosos correndo para as ruas. Alguns atacaram a polícia com pedras. A polícia os dispersou disparando espingardas sobre suas cabeças.

Johnny Robinson, um negro de 16 anos, foi baleado nas costas e morto por um policial com uma espingarda esta tarde. Os policiais disseram que a vítima fazia parte de um grupo que atirou pedras contra jovens brancos que dirigiam pela área em carros com bandeiras de batalha confederadas.

Quando a polícia chegou, os jovens fugiram e um policial disse que havia atirado baixo, mas parte do tiro atingiu o jovem Robinson nas costas.

Virgil Wade, um negro de 13 anos, foi baleado e morto nos arredores de Birmingham enquanto andava de bicicleta. O escritório do xerife do condado de Jefferson disse & quotthere aparentemente não havia razão nenhuma para o assassinato, mas indicou que estava relacionado aos distúrbios raciais gerais.

Outro jovem negro e um jovem branco foram baleados, mas não gravemente feridos em incidentes separados. Quatro brancos, incluindo um casal em lua-de-mel de Chicago, ficaram feridos por pedras enquanto dirigiam nas proximidades do bombardeio.

O atentado, o quarto incidente em menos de um mês, resultou em graves danos à igreja, a um prédio comercial de dois andares do outro lado da rua e a uma casa.

Wallace oferece recompensa

O governador Wallace, a pedido das autoridades municipais, ofereceu uma recompensa de US $ 5.000 pela prisão e condenação dos terroristas.

Nenhum dos 50 bombardeios de propriedade do negro aqui desde a Segunda Guerra Mundial foi resolvido.

O prefeito Boutwell e o chefe de polícia Jamie Moore expressaram temor de que o atentado, somado à tensão gerada pela dessegregação de três escolas na semana passada, traria mais violência.

George G. Seibels Jr., presidente do comitê de polícia da Câmara Municipal, transmitiu apelos frequentes esta noite aos pais brancos, instando-os a impedir que seus filhos façam manifestações amanhã. Ele disse que uma repetição das marchas segregacionistas que correram pelas ruas na última quinta e sexta-feira "pode ​​provocar sérios problemas, resultando em possível morte ou ferimentos".

O Rev. Dr. Martin Luther King Jr. chegou esta noite de avião de Atlanta. Ele liderou os negros, que representam quase um terço da população de Birmingham, em uma campanha de cinco semanas na primavera passada que trouxe alguma desagregação no balcão de lanchonetes e melhores oportunidades de emprego. A igreja bombardeada tinha sido usada como ponto de partida por manifestantes negros.

O coronel Albert J. Lingo, diretor estadual de Segurança Pública e comandante da tropa, reuniu-se com o prefeito Boutwell e a Câmara Municipal em uma sessão de emergência. Eles discutiram a imposição de um toque de recolher, mas decidiram contra isso.

O atentado aconteceu cinco dias após a desagregação de três escolas que antes eram totalmente brancas em Birmingham. O caminho foi aberto para a dessegregação quando o presidente Kennedy federalizou a Guarda Nacional do Alabama e os tribunais federais emitiram uma ordem de varredura contra o governador Wallace, encerrando assim seu desafio à etapa de integração.

As quatro garotas mortas na explosão tinham acabado de ouvir a Sra. Ella C. Exigir, sua professora, concluir a lição da escola dominical do dia. O assunto era & quotO amor que perdoa & quot.

Durante o período entre a aula e uma assembléia no auditório principal, elas foram para o salão feminino no porão, no canto nordeste da igreja.

A explosão ocorreu por volta das 10:25 da manhã. (12h25, horário de Nova York).

Os membros da igreja disseram que encontraram as meninas amontoadas sob uma pilha de entulho de alvenaria.

Pais de 3 são professores

Ambos os pais de cada uma das três vítimas ensinam nas escolas da cidade. Os mortos foram identificados pelos funcionários do Hospital Universitário como:

Cynthia Wesley, 14, filha única de Claude A. Wesley, diretor da Lewis Elementary School, e a Sra. Wesley, professora lá.

Denise McNair, 11, também filha única, cujos pais são professores.

Carol Robertson, 14, cujos pais são professores e cuja avó, a Sra. Sallie Anderson, é um dos membros negros de um comitê birracial estabelecido pelo prefeito Boutwell para lidar com problemas raciais.

Addie Mae Collins, 14, sobre quem nenhuma informação estava disponível imediatamente.

A explosão abriu buracos nas paredes do porão da igreja. Pisos de escritórios na parte de trás do santuário pareciam prestes a desabar. As escadas estavam bloqueadas por caixilhos de janelas estilhaçados, vidros e vigas de madeira.

O inspetor-chefe da polícia W. J. Haley disse que o impacto da explosão indicou que pelo menos 15 dinamite podem ter causado isso. Ele disse que a polícia conversou com duas testemunhas que relataram ter visto um carro passar pela igreja, reduzir a velocidade e depois sair em alta velocidade antes da explosão.


Four Girls Forever Lost: 57 anos atrás, o bombardeio da 16th Street Baptist Church despertou a nação para as consequências mortais do ódio

Addie Mae Collins era uma garota extrovertida e artística que - como uma adolescente negra em 1963 - alegremente ia de porta em porta nos bairros brancos de Birmingham, Alabama, para vender aventais e potholders que sua mãe costurava para sobreviver.

Denise McNair atuou em peças, coreografias e leituras de poesia para arrecadar dinheiro para pesquisas sobre distrofia muscular. Ela fez amizade com Condoleezza Rice, uma colega do ensino fundamental que mais tarde se tornou secretária de estado dos EUA.

Carole Robertson era uma boa aluna que adorava ler e dançar. Ela cantou no coro de sua escola primária, tocou clarinete e foi membro da Jack and Jill of America, uma organização familiar e juvenil com mentalidade cívica.

Cynthia Wesley foi criada por uma mãe solteira, mas ficou com seus pais adotivos para que ela pudesse frequentar uma escola melhor, onde se destacou em matemática, leitura e banda.

As vidas de todas as quatro meninas se entrelaçaram e tragicamente terminaram às 10h21 no domingo, 15 de setembro de 1963, quando uma bomba plantada por homens do Klans do lado de fora do banheiro feminino da 16th Street Baptist Church em Birmingham explodiu, matando-as instantaneamente e ferindo-as 20 outros.

Momentos antes dos assassinatos, as meninas conversaram nervosamente e ajeitaram seus elegantes vestidos brancos em preparação para o Dia da Juventude. Addie Mae, 14, e Denise, 11, estavam se preparando para cantar no coro da igreja. Carole e Cynthia - ambas com 14 anos - seriam as recepcionistas. Addie Mae estava ajudando Denise a amarrar a faixa do vestido. Mas antes que ela pudesse terminar, a bomba explodiu.

Os assassinatos geraram indignação em todo o país e energizaram o movimento pelos direitos civis. Dez meses depois, o presidente Lyndon B. Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964, que encerrou legalmente mais de 70 anos de segregação de Jim Crow.

Sete anos depois, o Southern Poverty Law Center foi criado e começou a aplicar a lei em ações judiciais de direitos civis.

Addie Mae Collins, de 14 anos, estava se preparando para cantar no coro dos cultos de domingo na Igreja Batista da 16th Street quando uma bomba tirou sua vida e a de três outras meninas. Sua irmã, Sarah, então com 12 anos, sobreviveu, mas perdeu um dos olhos e o sonho de se tornar enfermeira.

Cynthia Wesley, 14, nasceu Cynthia Morris e foi criada por uma mãe solteira, mas ela passava os dias da semana com pais adotivos em Birmingham para frequentar uma escola melhor, onde se destacava em matemática, leitura e banda.

Denise McNair, 11, encenou peças, coreografias e leituras de poesia na garagem de sua família para arrecadar dinheiro para pesquisas sobre distrofia muscular. Ela também jogava beisebol e era membro dos Brownies. Condoleezza Rice, que mais tarde se tornaria secretária de Estado dos EUA, estava entre suas amigas do ensino fundamental.

Carole Robertson, 14, era uma estudante de alto desempenho que tocava clarinete, cantava em coros do ensino fundamental e era membro da banda marcial de sua escola. Ela também participou de aulas de dança aos sábados e do clube de ciências.

Com a força de 19 pedaços de dinamite escondidos sob as escadas, a explosão do bombardeio da 16th Street Baptist Church em Birmingham deixou uma grande cratera na base da igreja e explodiu as janelas do prédio do outro lado da rua. Foto da AP Images.

Uma multidão lotada comparece aos serviços fúnebres na Igreja Batista da Sexta Avenida, em Birmingham, em 18 de setembro de 1963, por três das quatro garotas negras mortas no bombardeio. Os assassinatos geraram indignação em todo o país e energizaram o movimento pelos direitos civis. Foto da AP Images.

O líder dos direitos civis, o Rev. Martin Luther King Jr., é seguido pelos Revs. Fred Shuttlesworth, à esquerda, e Ralph Abernathy comparecendo ao funeral na Igreja Batista da Sexta Avenida para três das quatro garotas negras mortas no atentado à bomba. Foto da AP Images.

A família de Carole Robertson compareceu ao funeral dela em 17 de setembro de 1963, em Birmingham. Sentados da esquerda para a direita: a irmã de Carole, Dianne, e os pais, Alvin Robertson Sênior e Alpha Robertson. Foto de Horace Cort / AP Images.

Maxine e Chris McNair seguram uma foto de sua filha, Denise, um dia depois que ela foi morta no atentado. Maxine McNair era uma educadora. Chris McNair foi um fotógrafo talentoso e um dos primeiros membros negros do Legislativo do Alabama. Foto da AP Images.

Os serviços funerários são realizados no cemitério Woodlawn em Birmingham para Cynthia Wesley. Momentos depois, os cultos foram realizados em um túmulo próximo para Addie Mae Collins, outra vítima do bombardeio da 16th Street Baptist Church. Foto de Bettmann / Getty Images.

Manifestantes em uma manifestação pelos direitos civis em Washington, D.C., em 22 de setembro de 1963, seguram cartazes com os dizeres “Chega de Birminghams”, em resposta ao bombardeio da 16th Street Baptist Church. Dez meses depois, o presidente Lyndon B. Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964. Foto por Pictorial Parade / Getty Images.

Uma estátua em memória de Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson e Cynthia Wesley - as quatro garotas mortas no ataque - agora está no Kelly Ingram Park, em frente à 16th Street Baptist Church em Birmingham. Foto por The Washington Post Photo / Hal Yeager / Getty Images.

Para honrar o sacrifício das meninas e o poderoso impacto que teve no movimento pelos direitos civis, seus nomes foram inscritos na mesa circular de granito preto do Civil Rights Memorial do outro lado da rua da sede do SPLC em Montgomery. O Memorial, encomendado pelo SPLC, registra os nomes de 40 mártires dos direitos civis e narra suas mortes e outros eventos importantes do movimento em linhas que irradiam como os ponteiros de um relógio.

Como diretor do Centro Memorial dos Direitos Civis, também operado pelo SPLC, honro o espírito das meninas todos os dias, garantindo que o mundo nunca se esqueça de seus nomes - nomes que devem ser lembrados como os de outros negros desarmados que já foram mortos recentemente, incluindo George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade, Sean Reed, Yassin Mohamed, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks e muitos outros.

Assim como as mortes das quatro meninas em Birmingham levaram à indignação pública e a um compromisso renovado com os direitos civis, as manifestações Black Lives Matter contra a brutalidade policial este ano trouxeram um renovado sentimento de esperança de que nossa nação possa um dia encontrar uma maneira significativa para abordar o racismo anti-negro sistêmico - não apenas na aplicação da lei, mas também em todas as nossas instituições e sociedade em geral.

Em setembro de 1963 - quando a segregação legal estava morrendo - os supremacistas brancos responderam com violência ao cálculo da injustiça racial dos Estados Unidos. Os homens de Klans que plantaram a bomba queriam aterrorizar a comunidade negra quando alvejaram a igreja que o reverendo Martin Luther King Jr. e outros líderes usaram como ponto de encontro, campo de treinamento e ponto de encontro para a Cruzada Infantil de Birmingham e outras ações diretas para civis direitos.

Hoje, estamos vendo formações semelhantes a milícias fortemente armadas de supremacistas brancos e outros extremistas de extrema direita tomarem as ruas para enfrentar marchas anti-racistas pacíficas em cidades de todo o país.

O SPLC identificou nacionalistas brancos e neonazistas nas manifestações do Black Lives Matter em Knoxville, Tennessee, Washington, D.C. e Dallas, poucos dias depois que a polícia matou George Floyd em Minneapolis.

Tragicamente, em Kenosha, Wisconsin, dois homens que protestavam contra o tiroteio da polícia contra Jacob Blake foram mortos a tiros no final de agosto por um atirador que se juntou a um contingente de milícias para conduzir patrulhas armadas durante os protestos. Pelo menos um homem que diz ter marchado com o atirador acusado antes do tiroteio estava imerso na propaganda da supremacia branca, descobriu uma investigação do SPLC. O jovem de 17 anos acusado do incidente, que também deixou uma pessoa ferida por um fuzil AR-15, alegou legítima defesa.

O medo e o ressentimento com a crescente diversidade de nossa nação estão no centro do ódio que vem crescendo na América há anos. E vimos com horror uma onda de violência mortal tirar a vida de pessoas inocentes repetidamente - em Charleston, Carolina do Sul, em Charlottesville, Virgínia, em Poway, Califórnia, em El Paso, Texas e em Pittsburgh.

Em 1963, muitos ativistas dos direitos civis, incluindo King, culparam o governador do Alabama, George Wallace, por criar o clima tóxico que levou ao bombardeio da igreja. “O sangue de quatro crianças ... está em suas mãos”, escreveu ele por telégrafo a Wallace. “Suas ações irresponsáveis ​​e equivocadas criaram em Birmingham e no Alabama a atmosfera que induziu a violência contínua e agora o assassinato.” Poucos dias antes do bombardeio, Wallace disse que a nação precisava de “alguns funerais de primeira classe” para resolver seus problemas raciais.

Hoje, temos um presidente que não se preocupa em disfarçar seu abraço aos nacionalistas brancos. Portanto, não deve ser surpresa que vimos essa ideologia perigosa e inerentemente violenta se tornar parte do reino político dominante.

Para combater esse ódio, devemos todos trabalhar vigilantemente juntos contra a supremacia branca para trazer a esperança, a equidade e a inclusão que levarão à verdadeira justiça para todos. E devemos responsabilizar nossos líderes por suas palavras - porque essas palavras inspiram outros a agir, às vezes com consequências mortais.

É assim que podemos homenagear Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson, Cynthia Wesley e os incontáveis ​​outros que perderam suas vidas nas mãos do ódio.


2 Acusado em 1963 na explosão da igreja que matou 4 meninas em Birmingham

Quase 37 anos depois de um bombardeio que horrorizou a nação, as autoridades daqui acusaram dois suspeitos de longa data de assassinato hoje nas mortes de quatro meninas negras na explosão em Birmingham & # x27s 16th Street Baptist Church.

Thomas E. Blanton Jr. e Bobby Frank Cherry, ambos filiados à Ku Klux Klan e considerados suspeitos por décadas no atentado de 1963, se entregaram esta manhã após serem indiciados por um júri estadual na terça-feira. Eles estão detidos na prisão do condado de Jefferson aqui sem fiança.

Apenas um homem, Robert Chambliss, foi julgado no caso, e isso não foi até 1977, 14 anos após o bombardeio. Ele foi condenado por assassinato, condenado à prisão perpétua e morreu na prisão em 1985. Herman Cash, outro homem citado como suspeito nos primeiros arquivos do Federal Bureau of Investigation, morreu em 1994 sem nunca ter sido acusado.

As autoridades federais reabriram sua investigação sobre o atentado em 1996, mas se recusaram hoje a discutir as evidências que reuniram contra Blanton, 61, de Birmingham, e Cherry, 69, de Mabank, Tex.

Vários parentes de Cherry & # x27s, incluindo uma ex-mulher e uma neta, disseram que disseram aos jurados que Cherry havia se gabado de ter participado do atentado. Mas há pouca informação sobre quais novas evidências adicionais, se houver, os investigadores podem ter encontrado para implicar o Sr. Cherry ou o Sr. Blanton, cuja acusação veio como mais uma surpresa.

Questionado sobre as evidências em uma coletiva de imprensa hoje, Doug Jones, o procurador dos Estados Unidos aqui, diria apenas: & # x27 & # x27Eu esperamos que as evidências de hoje sejam um pouco diferentes do que seriam há 36 anos. & # X27 & # x27

Embora algumas testemunhas tenham morrido e não tenha havido relatos de novas provas físicas, os promotores disseram hoje que estão otimistas sobre suas chances de ganhar condenações no caso de Birmingham. & # x27 & # x27As testemunhas que temos, acreditamos, são suficientes para sustentar a acusação, & # x27 & # x27 disse o Sr. Jones.

Os processos do Sr. Blanton e do Sr. Cherry são os mais recentes em uma série de casos de direitos civis empoeirados que foram reabertos nos últimos anos quando uma nova geração de promotores do Sul chegou ao poder, conforme novas testemunhas surgiram para aliviar as consciências. , e como a mudança dos tempos e da demografia facilitou a incorporação de jurados dispostos a condenar brancos pelos assassinatos de negros.

O caso mais notável foi a condenação de Byron de la Beckwith em 1994 pelo assassinato em 1963 de Medgar Evers, um proeminente organizador da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor, no Mississippi. Mas houve muitos outros em vários estados, e as autoridades do Mississippi estão agora investigando novamente os assassinatos de 1964 de três defensores dos direitos civis - Andrew Goodman, James Chaney e Michael Schwerner.

O atentado de Birmingham ocupa um lugar especial na história dos direitos civis por causa da aleatoriedade de sua violência, da sacralidade de seu alvo e da inocência de suas vítimas. As quatro meninas - Denise McNair, 11, e Addie Mae Collins, Carole Robertson e Cynthia Wesley, todas 14 - morreram em um camarim no porão da igreja quando a bomba explodiu às 10:19 no domingo, 15 de setembro, 1963. Cerca de 20 outras pessoas ficaram feridas. A bomba, aparentemente escondida sob os degraus da igreja na noite anterior, explodiu o rosto de Jesus por um vitral. Os corpos das meninas, que estavam vestidas de branco para um culto juvenil anual, foram encontrados sob os escombros.

A igreja tinha sido um centro de atividades de direitos civis em Birmingham, uma cidade que experimentou algumas das resistências mais violentas da época. Talvez tanto quanto qualquer ato isolado, o bombardeio despertou o sentimento público contra os segregacionistas do sul e encorajou os líderes dos direitos civis a redobrar seus esforços. Mais recentemente, o incidente foi o assunto do aclamado documentário de Spike Lee & # x27s, & # x27 & # x27Four Little Girls. & # X27 & # x27

Em uma circunstância incomum, os casos apresentados hoje serão julgados nos tribunais estaduais daqui, embora o Federal Bureau of Investigation e os promotores federais tenham liderado o reexame do atentado. O Sr. Jones disse que sua capacidade de processar o caso nos tribunais federais foi prejudicada por questões jurisdicionais e pelo estatuto de limitações.

Ele se recusou a responder aos comentários feitos por um dos advogados do Sr. Cherry em relatórios publicados de que ele havia oferecido ao Sr. Cherry uma sentença leve em troca de uma confissão de culpa por acusações federais de transporte interestadual de dinamite. Nos casos em que a dinamite causa a morte, essa carga não está sujeita à prescrição.

Não há estatuto de limitações para homicídio. Se o caso for a julgamento, o Sr. Jones e um de seus assistentes serão nomeados promotores especiais do estado e se juntarão a um procurador distrital adjunto no tribunal.

Tanto o Sr. Blanton quanto o Sr. Cherry foram acusados ​​hoje de oito acusações de homicídio em primeiro grau - quatro por homicídio doloso e quatro por homicídio com malícia universal. Os dois conjuntos de acusações essencialmente darão aos jurados uma escolha, disse David Barber, o promotor público.

Barber disse que não perseguiria a pena de morte contra Blanton e Cherry. Disse que teriam de ser julgados ao abrigo da lei da pena de morte que existia em 1963, uma lei que desde então foi alterada devido a questões constitucionais.

Nem o Sr. Blanton nem o Sr. Cherry fizeram qualquer comentário público hoje, pois foram levados para a prisão por seus advogados. O Sr. Blanton chegou primeiro, por volta das 7h30, e o Sr. Cherry apareceu pouco antes do meio-dia, conduzido por seus advogados em um Lexus prateado com a placa de licença N OCENT.

Os advogados de ambos disseram que seus clientes se declarariam inocentes.

& # x27 & # x27Ele manteve sua inocência por 37 anos, & # x27 & # x27 disse David S. Luker, advogado do Sr. Blanton & # x27s. & # x27 & # x27Você só quer saber quais informações eles possuem agora e que não possuíam nos últimos 37 anos. As memórias das pessoas não ficam melhores com o tempo, apenas pioram. & # X27 & # x27

Mickey Johnson, um dos advogados de Cherry & # x27s, disse que estava tentando acalmar seu cliente, que sofreu dois ataques cardíacos. & # x27 & # x27Estamos & # x27 tentando mantê-lo um tanto positivo em sua perspectiva & # x27 & # x27 ele disse. & # x27 & # x27He & # x27 é um velho. & # x27 & # x27

Ao contrário de Blanton, que fez poucos comentários sobre o atentado ao longo dos anos, Cherry proclamou sua inocência em frequentes entrevistas e coletivas de imprensa. Embora tenha reconhecido seu passado como membro da Klan, ele afirmou que estava em sua casa em Birmingham assistindo luta livre na televisão na noite em que a bomba foi plantada. Um relatório recente no The Clarion-Ledger de Jackson, Mississippi, revelou que não havia programas de luta livre na televisão em Birmingham naquela noite.

Cherry está no Alabama desde 4 de maio, quando foi extraditado do Texas sob a acusação de abusar sexualmente de sua ex-enteada quando ela era criança. Essa acusação surgiu quando a enteada e outros parentes foram chamados para testemunhar perante um grande júri sobre o caso do bombardeio.

Maxine McNair, a única mãe de uma vítima que pôde ser encontrada hoje, disse que ela e seu marido, um antigo comissário do condado aqui, decidiram não comentar sobre as acusações. & # x27 & # x27É um dia interessante, eu & # x27 vou colocar dessa forma, & # x27 & # x27 ela disse.

Mas muitos residentes de Birmingham e outros com memórias nítidas do bombardeio viram claramente os eventos do dia 27 como um passo importante nos esforços desta cidade para curar suas feridas raciais. Vários disseram que ficaram satisfeitos ao ver o governo federal liderando o caminho. O papel do governo no caso foi questionado por causa da divulgação, há duas décadas, de que J. Edgar Hoover, o ex-F.B.I. diretor, arquivou a investigação nos anos 1960 & # x27, apesar do otimismo de seus subordinados em Birmingham de que ela poderia ser processada com sucesso.

& # x27 & # x27Esta foi uma tragédia de proporções monumentais absolutas & # x27 & # x27 disse o Sr. Jones. & # x27 & # x27Ele tem marcado a cidade de Birmingham por quase 37 anos. Deve haver algum tipo de fechamento, de uma forma ou de outra. & # X27 & # x27

O Rev. John H. Cross, pastor da Igreja Batista da Rua 16 na época do bombardeio, lembrou 15 de setembro de 1963, como & # x27 & # x27 um dia terrível, um dia que nunca terminou. & # X27 & # x27 As acusações de hoje & # x27s, disse ele, & # x27 & # x27 ajudarão a aliviar o temperamento da cidade. & # X27 & # x27


Quando as tensões raciais nos EUA pioraram: os atentados da 16th Street em Birmingham Baptist Church

O bombardeio da 16th Street Baptist Church foi um ato de terrorismo de supremacia branca que ocorreu na Igreja Batista afro-americana 16 Street em Birmingham, Alabama, no domingo, 15 de setembro de 1963. Quatro membros da Ku Klux Klan plantaram quinze bananas de dinamite anexadas a um cronômetro abaixo dos degraus do lado leste da igreja.

Birmingham, na época, tinha a reputação de ser uma cidade violenta e qualquer forma de integração racial encontrava resistência. O Dr. Martin Luther King Jr. falou de Birmingham como “provavelmente a cidade mais completamente segregada dos Estados Unidos”. Durante um período de oito anos antes de 1963, houve 21 bombardeios separados em propriedades e igrejas negras, embora nenhum fatal.

A 16 Street Baptist Church se tornou um ponto focal para atividades de direitos civis. A igreja foi usada como ponto de encontro para líderes dos direitos civis, como Dr. Martin Luther King Jr., Ralph David Abernathy e Fred Shuttlesworth. Em 2 de maio, mais de 1.000 alunos foram para a igreja em vez da escola e marcharam para o centro de Birmingham em protesto contra a segregação racial. A manifestação levou à integração de equipamentos públicos na escola em 90 dias.

Quatro meninas, Addie May Collins, 14, Carol Denise McNair, 11, Carole Robertson, 14, e Cynthia Wesley, 14, foram mortas no ataque. Mais de 20 outras pessoas ficaram feridas na explosão.

O FBI concluiu em 1965 que o bombardeio foi perpetrado por quatro Klansmen e segregacionistas conhecidos - Thomas Edwin Blanton Jr., Herman Frank Cash, Robert Edward Chambliss e Bobby Frank Cherry.

Em 1977, Robert Chambliss foi julgado e condenado pelo assassinato em primeiro grau de Carol Denise McNair, de 11 anos. Thomas Blanton e Bobby Cherry foram condenados por quatro acusações de assassinato e condenados à prisão perpétua em 2001 e 2002, respectivamente. Cash, que morreu em 1994, nunca foi acusado de seu envolvimento no atentado.

Denise McNair, 11 Carole Robertson, 14 Addie Mae Collins, 14 e Cynthia Wesley, 14 a partir da esquerda, são mostradas nessas fotos de 1963. Estes são os rostos das vidas perdidas durante o atentado à Igreja Batista da Rua Dezesseis em 15 de setembro de 1963. Foto AP Às 10:22 Em 15 de setembro de 1963, uma pessoa anônima ligou para a igreja e disse simplesmente Três minutos. Bernard troncale A state trooper and two plainclothes men stand guard at a roadblock at the 16th Street Baptist Church in Birmingham, Ala., Sept. 16, 1963. The area was sealed off to all, but officers and the FBI are investigating the bombing which killed four African American children. The blast went off inside the basement door at far right. Associated Press The 16 Street Baptist Church served as a rallying point during the civil rights movement. It was declared a national historic landmark in 2006. CNN Firefighters and ambulance attendants remove a body from the church after the explosion. CNN The children were changing into their choir robes when the bomb went off and ended their lives. Tom Self The cars, which were parked beside the 16th street Baptist Church, were blown four feet by an explosion which ripped the church during services in Birmingham, Ala. on Sept. 15, 1963. The explosion also blasted windows from buildings within the area. AP Photo The explosion blew a seven-foot hole in the rear wall of the church and left a five-foot wide crater. Tom Self In the eight years before the 16th Street Baptist Church bombing, there were at least 21 other explosions at black churches and properties although there were no fatalities in these prior attacks. Birmingham News It blew a passing motorist out of his car and destroyed several other cars parked nearby. Tom Self All of the stained glass windows in the church were destroyed except one that depicted Jesus, but his face was blown out. Tom Self Agents of the FBI investigating the bombing of the 16th Street Baptist Church in Birmingham. Getty Images May 3, 1963 &ndash The 16th Street Baptist Church had become a focal point for civil rights activities including the Children&rsquos Crusade in May of 1963 making it a target for the segregationists. JONES Dr. Martin Luther King, Jr. described it at the time as One of the most vicious and tragic crimes ever perpetrated against humanity. The explosion killed four young black girls and injured 22 others. Birmingham News A black youth kneels in prayer, alongside other solemn people, after a Baptist church had been bombed leaving 4 children dead in the blast. Getty Images An unidentified group sing freedom songs in the street, after funeral services for three young African American girls, victims of a church bombing, Sept. 18, 1963, Birmingham, Ala. An African American man requested them not to demonstrate and they dispersed. Associated Press A grieving relative of one of bombing victims in Birmingham, Ala., Sept. 15, 1963, at the Sixteenth Street Baptist Church has led away after telling officers that some of his family was in the section most heavily damaged. The man just in back of him is holding a shoe found in the debris. At least four persons were known to have been killed. AP Photo Hospitalized bomb blast victim Sarah Jean Collins, 12, blinded by dynamite explosion set off in the basement of the church that killed her sister and three other girls as her Sunday school class was ending. Photo by Frank Dandridge//Time Life Pictures/Getty Images


Condoleezza Rice recalls racial blast that killed childhood friend

BIRMINGHAM, Alabama (Reuters) - When a church bombing killed four young black girls on a quiet Sunday morning in 1963, life for a young Condoleezza Rice changed forever.

The racial attack on the 16th Street Baptist Church, in the former secretary of state’s hometown of Birmingham, Alabama, rocked the nation and led to sweeping changes in laws governing civil rights.

But for Rice, just 8 years old at the time, the tragedy meant the death of a little girl she used to play dolls with, and the loss of her own youthful sense of security.

“As an 8-year-old, you don’t think about terror of this kind,” said Rice, who recounted on Friday her memory of the bombing and its aftermath in remarks to a gathering of civic leaders in Birmingham as part of several days of events leading up to the 50th anniversary of the bombing on September 15.

Rice’s hometown had become a place too dangerous for black children to leave their own neighborhoods, or go downtown and visit Santa Claus, or go out of the house after dark.

“There was no sanctuary. There was no place really safe,” she said.

Rice’s friend, 11-year-old Denise McNair, died in the blast along with 14-year-olds Carole Robertson, Addie Mae Collins and Cynthia Wesley. Their deaths at the hands of Ku Klux Klan members garnered national support for passage of the Civil Rights Act of 1964.

Events for the 50th anniversary of the bombing will include a screening of filmmaker Spike Lee’s new documentary, “Four Little Girls,” and a memorial service on Sunday scheduled to include U.S. Attorney General Eric Holder.

Rice has a treasured photo of her friend accepting a kindergarten certificate from Rice’s father, who was a pastor at another church. McNair had gone to preschool there. McNair’s father was the community photographer, documenting birthday parties and weddings in happier times.

“Everyone in the black community knew one of those girls,” Rice said.

Her father told her the bombing had been done by “hateful men,” she said, but it was an act that later uncovered something ultimately good.

“Out of great tragedy, people began to recognize our humanity, and it brought people together,” said Rice.

The bombing left its mark on her even as an adult, when as U.S. Secretary of State under President George W. Bush, she used the experience to understand the plight of Palestinian and Israeli victims of bombs and attacks during peace negotiations.

“I told them I know what it is like for a Palestinian mother, who has to tell her child they can’t go somewhere,” Rice said, “and how it is for an Israeli mother, who puts her child to bed and wonders if the child will be alive in the morning.”

But with all of the progress made in civil rights during the 50 years since the blast, Rice cites education as the biggest impediment to equality in modern times.

She expressed dismay at racial disparities in the quality of education for minorities and criticized the “soft bigotry of low expectations” in a system she said challenges black students less than others.

“Even racism can’t be an excuse for not educating our kids,” she said. “If a kid cannot read, that kid is done. A child in a bad school doesn’t have time for racism to be eradicated. They have to learn today.”

(This story is corrected with spelling of Condoleezza in headline and first paragraph)


Johnny's Death: The Untold Tragedy In Birmingham

Forty-seven years ago this week, on Sept. 15, 1963, a bomb exploded at the Sixteenth Street Baptist Church. The blast killed four little girls and became a tragic marker in civil rights history.

Racial violence broke out on the streets there that afternoon, leading to another, less well-known killing that day. For decades, the circumstances surrounding 16-year-old Johnny Robinson's death remained a mystery.

Johnny Robinson, who was 16 when he was killed during the unrest following the infamous church bombing in Birmingham on Sept. 15, 1963. Courtesy of Diane Robinson Samuels ocultar legenda

The family didn't talk about what happened to Johnny just a few hours after the explosion at the Baptist church.

"Back in those days parents didn't discuss that," says Leon Robinson, 60, Johnny's brother. "They didn't set down and talk to us like we talking now. Kept everything inside, you know. So we just had to deal with it ourselves. That's what we did."

Johnny's sister, Diane Robinson Samuels, remembers arriving at the hospital late in the afternoon on that awful day.

"My mama was coming out the door, and she said, 'Your brother dead, your brother dead,' " Samuels, now 62, recalls. "I think it was about four, five cops was there. And she was just beating on them. With her fists, just beating, ''Y'all killed my son, y'all killed my son.' "

Her older brother Johnny was dead, shot in the back by a white police officer. Today, FBI files in the archives of a Birmingham library offer more detail about what happened that afternoon.

First, Slurs And Soda Bottles

Johnny was hanging around with a few other black teenagers near a gas station on 26th Street. It was a tense scene. White kids drove by, waving Confederate flags and tossing soda pop bottles out car windows. They exchanged racial slurs with Robinson and his group.

FBI agent Dana Gillis works on civil rights cases in the South. "There was a lot of back and forth that you might expect between individuals that were sympathetic to the death of the girls and their families as opposed to those individuals who had no feelings whatsoever for what was being done," Gillis says.

Witnesses told the FBI in 1963 that Johnny was with a group of boys who threw rocks at a car draped with a Confederate flag. The rocks missed their target and hit another vehicle instead. That's when a police car arrived.

Officer Jack Parker, a member of the all-white police force for almost a dozen years, was sitting in the back seat with a shotgun pointed out the window. The police car blocked the alley.

Gillis describes what happened next.

"The crowd was running away and Mr. Robinson had his back [turned] as he was running away," Gillis says. "And the shot hit him in the back."

Other police officers in the car offered differing explanations for the shooting.

One said it could have been an accident because the driver slammed on the brakes -- jostling Parker, who mistakenly fired the gun. Another officer said the car might have hit a bump in the road.

But other witnesses with no ties to the police said they heard two shots and no advance warnings. Some news reports at the time concluded, mistakenly, that the kids had been tossing rocks at the police.

A local grand jury reviewed the evidence back in 1963 but declined to move forward with any criminal prosecution against the white police officer. A federal grand jury reached the same conclusion a year later, in 1964.

Doug Jones prosecuted two of the men responsible for the bombing when he was the U.S. attorney in Birmingham during the Clinton administration. Jones is white, and a lifelong resident of the area. He says he's not surprised the Johnny Robinson case went nowhere.

"Those cases involving the excessive force or discretion of a police officer are very, very difficult to make even in today's world much less in 1963 where you would most likely have an all-white, probably all-male jury who was going to side with that police officer by and large," Jones says.

No Attention Paid

The four little girls who died in the church basement attracted worldwide attention. The Rev. Martin Luther King Jr. delivered the eulogy at a joint funeral service for three of them.

But Johnny Robinson's death, six hours later, mostly went unrecognized.

Leon Robinson and Diane Robinson Samuels say that for years their family didn't talk about what happened to their brother Johnny the day he was killed. Carrie Johnson/NPR ocultar legenda

The Justice Department and the White House asked about the Johnny Robinson case at the time.

But a Birmingham civil rights leader, the Rev. C. Herbert Oliver, called Washington to say the government wasn't protecting black children. Instead, Oliver said, law enforcement seemed to be more interested in shooting them.

Leon Robinson, Johnny’s little brother, might agree with that. "I was just so thankful I wasn't with him that day," Robinson says. "I probably would have wound up getting killed too."

He says the family never heard concern from anyone at the White House or even the Birmingham police. "No, no, no, no," he says. "That wasn't going to happen. Not here in Alabama. That ain't going to happen here."

Then a few years ago, the FBI reopened the investigation as part of its effort to figure out whether it could prosecute old civil rights cold cases from the 1960s.

It wasn't until the FBI's Gillis came to the family's neighborhood a few months ago that the Robinsons got a real picture of what happened to their 16-year-old brother.

Mixed Emotions

On a recent day, Samuels sat at her kitchen table in a tan brick house, touching a plastic bag filled with mementos -- like her brother's funeral program and some autopsy photos from a book that show the fatal wound in his back.

"We didn't hear nothing else about what was going on, whatever til that FBI came here, we didn't even know it was no cold case or nothing," Samuels said. "Then he came to our house and sit down to tell us what had happened. Me and my brother now. They didn't tell us while my mama was living my mama died in 1991."

The family says Johnny was a good kid. But the Robinsons had troubles. Their father died in a fight with a neighborhood man a few years before Johnny's death. The younger kids went to live with an aunt.

In the years after Johnny's shooting, their mother didn't want to discuss it. She ended up in a psychiatric hospital for a while. Robinson said the family never really talked about what happened. In fact, he says, he and his sister went to school the next day.

At the historic Sixteenth Street Baptist Church, photos of the four girls killed in the infamous Sept. 15, 1963 bombing. Mario Tama/Getty Images ocultar legenda

That reluctance to talk about it is one reason Johnny's death didn't get much notice until recently. There are other reasons as well.

The police were plenty busy around that time. They were fighting, among other things, a proposal to integrate the force by bringing in black officers.

Jack Parker, the officer who shot Johnny, was head of a Fraternal Order of Police lodge. He signed an ad in the newspaper that fall arguing against integration of the police force.

The FBI and the Justice Department told the Robinsons they couldn't move forward with a possible case of excessive force or hate crimes against a dead man.

Johnny's previous brushes with the law also may have been a factor. They made his story just a little less shocking than the little girls' tragic end. Johnny had a juvenile record and had served time in detention. He'd been picked up by the Birmingham police in 1960, when he was 13 years old, on suspicion of burglary and grand larceny.

In the past few years, the Robinsons have started to get some local recognition. The city of Birmingham proclaimed Johnny Robinson a foot soldier in the civil rights movement.

Gillis of the FBI says he's sorry it took so long for the family to get information about their brother's death. "When you look at the history of that day and age, that was just the loss of a life," Gillis says. "And it may not have been a life that had value on the part of the institutions that were in place at that time."

Tom Perez, leader of the Justice Department’s civil rights unit, says that while telling the story of Johnny's death most likely won't bring a legal conclusion to the story, it may help bring another kind of resolution.

"People have died, memories have faded, evidence has disappeared or is no longer available," Perez said. "The measure of our success is . our ability to uncover the the truth in all of these cases. And as a result of uncovering the truth, I think we are bringing closure and understanding to this dark chapter in our nation’s history."

But Samuels says she has mixed emotions about revisiting the past. She says her heart's still heavy. And she's had several heart attacks. But she also feels the death of someone like Johnny -- a kid who may have had some problems but didn't deserve to die -- belongs in the annals of civil rights history.

"They shouldn't have just focused on them little girls," she says of the attention paid to the bombing victims by those who mourned the violence of Sept. 15, 1963. "You know. The big wheels. I guess you had to be in the big league. But in my heart, me, I am a big wheel. And that was my brother."


From the archive, 16 September 1963: Black church bombed in Birmingham, Alabama

At least fifteen sticks of dynamite exploded in the basement of the 16th Street Baptist Church as Sunday school classes were being held here today, killing four Negro schoolgirls and injuring 23 other Negroes, some seriously. Later, police shot dead a Negro youth after he threw stones at passing cars. Another Negro boy, aged 13, was shot dead while riding a bicycle.

The church was the starting point in the summer for marches by Negroes in protest against segregation. Today the inside of the building was a complete chaos. The church clock stopped at 10.25 a.m. The pulpit was shattered. A damaged cross lay among the rubble. Glass, some of it bloodstained, covered the pews and the choir stalls.

The force of the explosion was such that concrete blocks were torn loose and hurled outwards, windows were blown out of shops and houses nearby, and several cars parked outside were destroyed.

In the unfinished Sunday school lesson this morning the children were reading from the Gospel of St. Matthew: “But I say unto you, love your enemies.” Tonight only one stained glass window in the church remained unbroken: it showed Christ leading a group of little children.

One witness said he saw about sixty people stream out of the shattered church, some bleeding. Others emerged from a hole in the wall. Across the street a Negro woman stood weeping. She clasped a little girl’s shoe. “Her daughter was killed,” a bystander said. Two of the dead schoolgirls were aged 14 and another aged 11. One of the children was so badly mutilated that she could only be identified by clothing and a ring.

Mr. M. W. Pippen stood outside his damaged dry cleaning shop opposite the church. “My grand baby was one of those killed,” he said. “Eleven years old. I helped pull the rubble off her… I feel like blowing up the whole town.”

Other people had lucky escapes. Miss Effie McCaw, a 75-year-old Sunday school teacher, said she was taking a class of five children in the basement when the explosion occurred. “I told them to lie down on the floor,” she said. “None of us was hurt.”

Guardian, 16 September 1963. Photograph: Guardian

One Negro man, Robert Green, aged 24, said he was driving past the church when the explosion occurred:

“I was only about thirty feet from the church. I didn’t notice anyone around the church, but I wasn’t paying particular attention. There was a big boom and I was knocked out. Glass was flying everywhere. When I came to, my car had stopped and I saw people coming out in front of the church. A woman came out from the hole in the wall. There was blood on her face.”

State troopers and Birmingham police were alerted to stop a car with two men seen near the church at the time of the explosion. The Governor of Alabama, Mr George Wallace, who is against integration, offered a $5,000 reward for the capture of those who caused the explosion, and the Department of Justice called in detectives from the Federal Bureau of Investigation.

Soon after the explosion a white man with a Confederate flag flying on his car drove into the area. Police quickly took him into custody.

All available Negro ambulances were sent to the church, and as police and firemen pulled at the rubble in search of more bodies, crowds of angry, weeping Negroes gathered near by. They began throwing stones at police, who sent for riot equipment.

The Rev. John Cross, pastor at the church, took a police megaphone and walked to and fro, urging the Negroes to leave the area. “The police are doing everything they can. Please go home,” he pleaded.

Later Governor Wallace ordered 150 State troopers into the area at the request of the police chief, Mr Jamie Moore, who said he feared reprisals by Negroes. Units of the National Guard which have not been federalised were also alerted.

The Rev. Martin Luther King, the Negro leader, said in Atlanta, Georgia, “Our whole country should enter into a day of prayer and repentance for this terrible crime.” In a telegram to President Kennedy he said he would go to Birmingham to plead with Negroes to refrain from violence.

He added that unless the Federal Government took immediate steps there would be in Birmingham and Alabama “the worst racial holocaust this nation has ever seen.”

The bombing of the 16th Street Baptist Church was a pivotal moment for the American civil rights movement. The FBI identified four suspects, all Ku Klux Klan members, but no charges were brought at the time, though one, Robert Chambliss, was sentenced for holding the dynamite without a permit. Chambliss was convicted when the case was revived in 1977, Thomas Blanton in 2001 and Bobby Frank Cherry in 2002. Herman Frank Cash, the fourth suspect, died in 1994.


Marking 50th anniversary of Alabama church bombing

"It is a sad story, but there is a joy that came out of it," said Sarah Collins Rudolph, who survived the Sept. 15, 1963 blast at the 16th Street Baptist Church.

Her 14-year-old sister, Addie Mae Collins, was among the victims of the bomb planted by a member of the Ku Klux Klan.

On Sunday, at 10:22 a.m. CT, the time of the blast, the church's bell tolled in remembrance of Collins, 11-year-old Denise McNair, and Carole Robertson and Cynthia Wesley, both 14.

The church service, which included the exhortation to "love your enemies" — the same verses read 50 years ago, started a day of activities throughout the city, both remembering the tragedy and celebrating the civil-rights laws that resulted from it.

"What would you do if you could get your hands on that Blanton dude who bombed the church?" asked Pastor Arthur Price at the church's Sunday school class. The Christian answer, he said, is to practice "the love that forgives."

The 1964 Civil Rights Act that outlawed discrimination on the basis of race, ethnicity, religion or gender also brought an end to the Jim Crow laws that had enforced rigid segregation practices across much of the southeastern United States.

The Klansmen involved in the church bombing were convicted years later. One remains imprisoned.

Scores of songs, plays and odes have been penned since the bombing in honor of the four girls. Lauded musicians Joan Baez and Bruce Springsteen have mentioned the bombing in their music. In 1997, director Spike Lee made the documentary film 4 Little Girls about the murder. The film was nominated for an academy award.

Less than a month after his "I Have a Dream" speech, Dr. Martin Luther King Jr. reacted to the murders and cast blame on the complacent.

“What murdered these four young girls was the negro business and professional individual who’s more concerned about his job than he’s concerned about freedom and justice,” he said.

Celebrated as martyrs in the history of civil rights, the four bombing victims were awarded the Congressional Gold Medal, the highest honor bestowed on civilians, after President Barack Obama signed into law H.R. 360 in May to posthumously recognize the sacrifice of the four girls.

On Thursday, the families were given replicas of the medal, which pictures the four girls, the church and their names. In the center the medal states, "Pivotal in the struggle for equality," said Rosie Rios, who as treasurer of the United States oversees the U.S. Mint, which minted the medals.

Saturday's events will conclude with a concert by American Idol season four winner and Birmingham native Taylor Hicks and fireworks at Railroad Park in Birmingham.


Isenção de responsabilidade

Registration on or use of this site constitutes acceptance of our User Agreement, Privacy Policy and Cookie Statement, and Your California Privacy Rights (User Agreement updated 1/1/21. Privacy Policy and Cookie Statement updated 5/1/2021).

© 2021 Advance Local Media LLC. All rights reserved (About Us).
The material on this site may not be reproduced, distributed, transmitted, cached or otherwise used, except with the prior written permission of Advance Local.

Community Rules apply to all content you upload or otherwise submit to this site.


Assista o vídeo: LIVE Irresponsabilidades do Governo com as Vacinas; Não a PL do Veneno e a Nova Música de Caetano