A Batalha de Waterloo - História

A Batalha de Waterloo - História


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Napoleão fez uma segunda tentativa de assumir o controle da França em 1815. Ele escapou da prisão e ganhou o controle do exército francês. As outras nações da Europa enviaram grandes exércitos para lutar contra ele. Na Batalha de Waterloo em 18 de junho de 1815 eles o derrotaram.


A notícia chegou a Napoleão Bonaparte em Elba sobre o descontentamento francês com o renovado governo Bourbon. Napoleão decidiu fazer outra oferta pelo poder. Em 1º de março de 1815, Napoleão desembarcou em Cannes com 1.500 homens. Em 20 de março, ele entrou em Paris e tomou o poder. Assim começaram os 100 dias.

As principais potências europeias uniram-se na oposição a Napoleão, cada uma comprometendo 180.000. O comandante das forças aliadas tornou-se o general britânico Wellington. Liderando as tropas prussianas estava o marechal de campo Blücher. Os franceses atacaram o exército prussiano pela primeira vez na batalha de Ligny. Os franceses obtiveram uma vitória tática lá.

O general Wellington transferiu seu exército de volta para Waterloo, na Bélgica. Lá, em 18 de junho, o exército francês de Napoleão atacou. Eles atacaram durante toda a tarde, mas não conseguiram avançar. O exército prussiano veio em defesa dos britânicos e, à noite, Napoleão entregou o último de seus reservados para a batalha e falhou. Os britânicos e prussianos então contra-atacaram e quebraram as linhas francesas. Napoleão e seu exército foram forçados a fugir de volta para Paris.

. Em 22 de junho, ele se rendeu às forças aliadas. Napoleão passou o resto de sua vida preso na ilha de Santa Helena, no Atlântico sul.



A Batalha de Waterloo - História

Frustrado com o poderio militar esmagador de seus adversários, Napoleão foi forçado a abdicar do trono da França em abril de 1814. Os aliados vitoriosos baniram o ex-imperador para a ilha de Elba na costa da Itália e instalaram Luís XVIII (irmão mais novo do executou Luís XVI) como rei.

Não demorou muito para que as táticas trapalhonas e arrogantes do novo rei alienassem seus súditos e motivassem o exilado imperador a fazer uma nova disputa pelo poder. Em 26 de fevereiro de 1815, Napoleão escapou da Ilha de Elba e pousou na costa francesa perto de Cannes. Milhares de seus velhos soldados acorreram ao seu estandarte enquanto Napoleão marchava para Paris. Quando chegou à capital, seus seguidores haviam crescido para centenas de milhares e Luís XVIII fugiu para o norte, para o que hoje é a Bélgica.

Os aliados se prepararam para reunir novamente suas forças para outro ataque ao imperador francês. Isso levaria tempo, no entanto. Apenas dois exércitos aliados representavam uma ameaça imediata - uma força britânica de 68.000 sob o comando do duque de Wellington e o exército prussiano de 89.000 liderados pelo marechal de campo Blucher - ambos acampados no sul da Holanda. Aproveitando o momento, Napoleão liderou suas aproximadamente 105.000 tropas para o norte com o objetivo de derrotar seus inimigos individualmente antes que eles pudessem se unir.

Seus esforços foram inicialmente bem-sucedidos. Em um confronto em Ligny em 16 de junho, Napoleão derrotou os prussianos a um custo alto. Napoleão então voltou sua atenção para os britânicos que se posicionaram na pequena cidade de Waterloo, alguns quilômetros ao sul de Bruxelas. O palco estava montado para uma das batalhas mais famosas da história.

Na manhã de 18 de junho, os dois exércitos se enfrentaram. No entanto, as chuvas incessantes dos dias anteriores haviam encharcado o solo em um pântano lamacento, dificultando os movimentos de homens, cavalos e artilharia. Isso adiou a batalha até o meio-dia, quando Napoleão abriu o jogo com uma barragem de artilharia. A luta oscilou para frente e para trás ao longo do dia, com grande número de baixas em ambos os lados. Perto da noite, as tropas exaustos de Wellington pareciam à beira do rompimento, mas a chegada oportuna dos prussianos revigorou seus esforços e condenou Napoleão.

Napoleão fugiu para Paris, onde abdicou pela segunda vez em 22 de junho e foi exilado na desolada ilha de Santa Helena, no meio do Atlântico.

Capitão J.H. Gronow ingressou no Exército Britânico em 1813 aos 19 anos. Ele serviu sob o comando do Duque de Wellington na Espanha e na Bélgica. Juntamos sua história na manhã da batalha:

“Na manhã do dia 18, o sol brilhou mais gloriosamente, e a atmosfera era tão clara que podíamos ver as longas e imponentes linhas do inimigo com mais nitidez. Imediatamente em frente à divisão a que eu pertencia e, imagino, a cerca de meia milha de nós, estavam postados cavalaria e artilharia e à direita e à esquerda os franceses já nos haviam enfrentado, atacando Huguemont e La Haye Sainte. Ouvíamos incessantemente o estrondo medido da artilharia, acompanhado pelos ecos incessantes do barulho dos mosquetes.

Toda a infantaria britânica que não estava realmente engajada estava naquele momento formada em quadrados e quando você olhou ao longo de nossas linhas, parecia que formamos uma parede contínua de seres humanos. Lembro-me claramente de ter visto Bonaparte e seu estado-maior e alguns de meus irmãos oficiais usando o vidro, exclamando: 'Lá está ele em seu cavalo branco.'

Não devo esquecer de afirmar que, quando a artilharia inimiga começou a jogar sobre nós, recebemos ordens para deitarmos, quando pudemos ouvir o tiro e o projétil assobiando ao nosso redor, matando e ferindo um grande número, então novamente recebemos ordens de ajoelhar-nos para receber cavalaria. A artilharia francesa - que consistia em trezentos canhões, embora não tenhamos reunido mais da metade desse número - causou estragos terríveis durante a parte inicial da batalha, enquanto estávamos agindo na defensiva.

A batalha
& quotCerca das quatro horas da tarde a artilharia do inimigo à nossa frente parou de disparar de repente, e vimos grandes massas de cavalaria avançar: nenhum homem presente que sobreviveu poderia ter esquecido depois da vida a terrível grandeza daquela carga. Você descobriu à distância o que parecia ser uma linha avassaladora, longa e móvel, que, sempre avançando, cintilava como uma onda tempestuosa do mar quando pega a luz do sol. Eles avançaram até chegar perto o suficiente, enquanto a própria terra parecia vibrar sob o trovejar do exército montado. Pode-se supor que nada poderia ter resistido ao choque dessa terrível massa em movimento. Eram os famosos cuirassiers, quase todos velhos soldados, que se destacaram na maioria dos campos de batalha da Europa. Em um período quase incrivelmente curto, eles estavam a vinte metros de nós, gritando 'Vive l'Empereur!' A palavra de comando, 'Prepare-se para receber a cavalaria', havia sido dada, todos os homens nas primeiras filas se ajoelharam, e uma parede eriçada de aço, mantida unida por mãos firmes, se apresentou aos enfurecidos couraças.

Devo observar que pouco antes dessa carga, o duque entrou por um dos ângulos da praça, acompanhado apenas por um ajudante de campo, todo o resto de sua equipe sendo morto ou ferido. Nosso comandante-chefe, pelo que pude julgar, parecia perfeitamente composto, mas parecia muito pensativo e pálido.

O ataque da cavalaria francesa foi executado galantemente, mas nosso fogo bem dirigido derrubou homens e cavalos e, em pouco tempo, surgiu a maior confusão em suas fileiras. Os oficiais foram extremamente corajosos e, com seus gestos e atitude destemida, fizeram tudo ao seu alcance para encorajar seus homens a se formarem novamente e renovarem o ataque. O duque permaneceu imóvel, montado em seu carregador favorito. Lembro-me de ter perguntado ao Exmo. Tenente-coronel Stanhope que horas eram, então Stanhope tirou seu relógio e disse que eram quatro e vinte minutos. O duque respondeu: 'A batalha é minha e se os prussianos chegarem logo, a guerra chegará ao fim'. & quot

“Era por volta das cinco horas daquele dia memorável, que de repente recebemos ordens para nos retirarmos para trás de uma elevação em nossa retaguarda. A artilharia inimiga havia subido em massa a cem metros de nós. No momento em que eles começaram a disparar suas armas, no entanto, estávamos deitados atrás do terreno elevado e protegidos pela crista mencionada anteriormente.

A cavalaria inimiga estava na retaguarda de sua artilharia, a fim de estar pronta para protegê-la se fosse atacada, mas nenhuma tentativa foi feita de nossa parte para fazê-lo. Depois de nos atacarem por cerca de meia hora, eles se posicionaram e subiu toda a massa da infantaria imperial da Guarda, liderada pelo imperador em pessoa. Tínhamos agora diante de nós provavelmente cerca de 20.000 dos melhores soldados da França, os heróis de muitas vitórias memoráveis ​​- vimos os gorros de pele de urso subindo cada vez mais à medida que subiam a crista de terra que nos separava e avançavam cada vez mais perto de nossas linhas.

Foi nesse momento que o duque de Wellington deu sua famosa ordem para nosso ataque de baioneta, enquanto cavalgava ao longo da linha: essas são as palavras precisas de que ele se valeu - 'Guardas, levantem-se e atacem!' Imediatamente estávamos de pernas para o ar, e depois de tantas horas de inação e irritação por manter uma atitude puramente defensiva - o tempo todo sofrendo a perda de camaradas e amigos - o espírito que animava oficiais e soldados pode facilmente ser imaginado. Depois de disparar uma saraivada assim que o inimigo estava ao alcance do tiro, avançamos com baionetas fixas, e aquele forte grito peculiar dos soldados britânicos.


Fim das Guerras Napoleônicas

A Batalha de Waterloo pôs fim às Guerras Napoleônicas de uma vez por todas, finalmente frustrando os esforços de Napoleão para dominar a Europa e trazendo o fim de um período de 15 anos marcado por guerras quase constantes.

Claro, Napoleão já havia sido derrotado um ano antes, apenas para escapar do exílio em Elba e montar um esforço estimulante para reavivar suas aspirações militares ao longo dos "Cem Dias", uma última campanha ofegante que viu o imperador francês proscrito liderar o Armée du Nord para a batalha com a Sétima Coalizão.

Mesmo que seus esforços nunca tivessem sucesso, dada a incompatibilidade militar que suas tropas enfrentavam, a ousadia do renascimento de Napoleão, sem dúvida, preparou o cenário para o dramático desfecho de Waterloo.


Um guia detalhado para medalhas Waterloo

A histórica Batalha de Waterloo ocorreu em 18 de junho de 1815, na atual Bélgica, perto de Bruxelas. O conflito viu o exército francês, liderado por Napoleão Bonaparte, enfrentar a Sétima Coalizão & ndash um exército combinado que incluía tropas britânicas sob o comando do duque de Wellington & rsquos.

De acordo com os registros militares britânicos, a Sétima Coalizão era formada por vários estados que se opuseram ao retorno de Napoleão ao poder como imperador francês em 1815.

A força de coalizão era composta por um exército de 68.000 anglo-aliados e 50.000 prussianos, liderados por Gebhard von Blüumlcher.

Após três dias de intensa luta, o exército de 72.000 homens de Napoleão foi derrotado em Waterloo, com 24.000 soldados mortos e até 8.000 capturados, pondo fim ao seu domínio do Império Francês.

De acordo com os registros oficiais do serviço de guerra, as forças anglo-aliadas sofreram 3.500 mortes, mais de 10.000 homens ficaram feridos e 3.300 estavam desaparecidos de um total de 68.000 soldados.

Durante o rescaldo da batalha sangrenta, que marcou o fim do retorno de Napoleão & lsquoHundred Days & rsquo do exílio, as forças da coalizão entraram na França para ajudar a restaurar Luís XVIII ao trono, onde ele governou por pouco menos de uma década antes de sua morte em 1824.

Posteriormente, Napoleão abdicou, rendeu-se e foi exilado na ilha tropical de Santa Helena, no Oceano Atlântico Sul, onde morreu em 1821.

Curiosamente, a Batalha de Waterloo na verdade pôs fim a uma sucessão de guerras que se espalharam pela Europa desde a Revolução Francesa em 1789, abrindo caminho para um período de paz europeia de quase 50 anos que durou até a eclosão da Guerra da Crimeia em 1853 .

A MEDALHA WATERLOO & rsquoS HISTÓRIA E SIGNIFICADO

A Medalha Waterloo é uma parte extremamente importante da história militar pelos quatro motivos a seguir.

1. Foi emitido para todos os soldados presentes na batalha, independentemente da patente, tornando-o a primeira medalha de campanha do Exército Britânico & rsquotrue & rsquo.

2. A medalha foi a primeira a ser gravada com o nome do soldado, posto e regimento em torno da borda - estabelecendo um precedente para todos os prêmios futuros.

3. O design, o metal e o tamanho da medalha foram repetidos na maioria das futuras medalhas da campanha britânica.

4. Foi a primeira medalha de campanha concedida às famílias e parentes de soldados mortos em combate.

Na época em que foi concedida, a medalha Waterloo era impopular no Exército Britânico porque os veteranos da Guerra da Península achavam que tal reconhecimento público era desnecessário, pois acreditavam que os soldados na batalha simplesmente cumpriram seu dever.

Antes dessa decisão, os militares britânicos se rebelaram orgulhosamente contra a emissão de medalhas, uma prática comum entre os exércitos estrangeiros.

Além da medalha Waterloo, cada soldado recebeu dois anos extras de serviço e pagou em reconhecimento por seus esforços. Eles eram amplamente chamados de & lsquoWaterloo Men & rsquo.

O DESIGN E RECURSOS DA MEDALHA WATERLOO

Originalmente, o plano era que as medalhas Waterloo fossem concedidas em bronze, mas essa decisão foi anulada em um estágio posterior e elas foram produzidas em prata maciça, medindo 37 mm (1,5 polegadas) de diâmetro.

A medalha foi desenhada por Thomas Wyon, Gravador Chefe da Casa da Moeda Real.

Desenho anverso: Uma efígie voltada para a esquerda do Príncipe Regente com a inscrição & ldquoGEORGE P. REGENT & rdquo & ndash, em vez de representar o monarca real reinante, mas insano, Rei George III.

Design reverso: Uma figura da Vitória sentada em um pedestal com as palavras "WATERLOO" e "JUNHO 18 1815" abaixo, acompanhadas por "WELLINGTON" acima.

Fita carmesim com bordas azuis escuras: Medindo 37 mm de largura (1,5 polegadas) e cada faixa é igual a 7 mm de largura e ndash criando um padrão de fita azul / carmesim / azul.

Barra de fita: Não havia previsão para isso, com a própria medalha a ser usada uniformemente em todos os momentos.

Nome do destinatário, unidade e classificação para todos, exceto particulares: Impressionado na borda da medalha e rsquos em grandes maiúsculas serifadas com uma série de selos em forma de estrela preenchendo o espaço em cada extremidade.

Suspensor: Um clipe de aço e um grande anel de ferro no topo da medalha. Muitos destinatários tinham suspensões mais atraentes e resistentes feitas de forma privada, pois o original era propenso a enferrujar.

Fechos: Nenhum

QUE NAÇÕES EMITIRAM A MEDALHA WATERLOO?

Além da Medalha Waterloo emitida pelo Reino Unido, seis outras nações também receberam condecorações para suas tropas que fizeram parte da campanha.

Infelizmente, a Bélgica não seguiu o exemplo, então seus soldados não receberam nenhum reconhecimento oficial por seus esforços.

Medalha da campanha da Prússia, 1813-15, 1815 (Kriegsdenkm e uumlnze): Consta que feito a partir do canhão francês de latão capturado, os combatentes receberam a medalha rodada 1815, enquanto os não-combatentes receberam a versão oval.

Medalha Hanoverian Waterloo: Os soldados de Hanover receberam uma medalha Waterloo, enquanto algumas das tropas da Legião Alemã King & rsquos receberam uma medalha britânica e hanoveriana.

Medalha Nassau Waterloo: Concedida às muitas tropas Nassau que serviram no exército holandês, que não emitiram a medalha Waterloo até muito mais tarde, em 1865.

Holanda Silver Memorial Cross 1813-15 (Zilveren Herdenkingskruis): Concedida em 1865, os soldados holandeses tiveram que esperar até o 50º aniversário para que sua medalha fosse produzida.

Medalha Brunswick Waterloo: Assim como a honra prussiana, essa medalha de campanha também se acreditava ter sido feita com um canhão francês de latão capturado.

Medalha Saxe-Gotha-Altenburg, 1814-15: Soldados comuns receberam uma medalha toda em bronze, com destaques dourados adicionados para os sargentos e uma peça de bronze toda dourada concedida aos oficiais.

Como você poderia esperar, a França não emitiu nenhuma medalha Waterloo após sofrer derrota, mas a Medalha de Santa Helena foi concedida em 1857 aos veteranos que serviram nos exércitos de Napoleão e Rsquos. Acredita-se que quase meio milhão deles tenham sido emitidos.

MEDALHAS WATERLOO PARA VENDA & ndash O QUE VALE A PENA?

As medalhas de Waterloo são muito apreciadas pela bravura e conexões extremamente pessoais que refletem em uma campanha exaustiva.

Os colecionadores são frequentemente motivados pela procedência e personalidade por trás das medalhas (posto, raridade e regimento), ao invés de sua qualidade e condição.

As medalhas com sua pátina natural e fitas de seda originais, não importa o quão desbotadas ou desfiadas, estão agora sendo vistas como uma forma acessível de obter um pedaço da história militar.

Em nossa experiência, é por isso que algumas Medalhas Waterloo à venda em condições menos que perfeitas ainda são muito procuradas por colecionadores experientes e compradores de primeira viagem.

Em março de 2013, uma medalha Waterloo foi vendida por £ 7.500 a um colecionador privado anônimo de Lancashire & ndash três vezes seu preço estimado.

Em abril de 2015, o 200º aniversário da Batalha de Waterloo e o fim do governo de Napoleão Bonaparte e rsquos na França, uma medalha Waterloo de 1815 à venda em leilão com Warwick e Warwick alcançou £ 6.195.

A homenagem foi concedida a George Willett, do 2º Regimento Real de Dragões do Norte Britânico. Mais conhecidos como The Scots Greys, que foram imortalizados em uma pintura de Lady Butler de seu encargo em Waterloo (foto abaixo).

Nos últimos anos, vimos medalhas Waterloo à venda com estimativas de £ 1.600 até até & libra 10.000. Como geralmente é o caso, esses números dependem muito da patente e do regimento do destinatário.

Se você possui uma medalha ou coleção Waterloo que deseja valorizar, ficaríamos mais do que felizes em ouvir a fascinante história por trás do proprietário original e do regimento em que serviram.

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A MEDALHA WATERLOO EM RESUMO

Para que campanha foi feito? Vitória em Waterloo.

Quando foi emitido? 23 de abril de 1816.

De que & rsquos é feito? Prata, medindo 37 mm (1,5 polegadas) de diâmetro.

Qual foi o prêmio? Serviço de campanha

Quem era elegível? Todos os envolvidos na batalha em Ligny (16 de junho de 1815), Quatre Bras (16 de junho de 1815) e Waterloo (18 de junho de 1815).

Quantos foram premiados no total? 38.500 dos 39.000 produzidos.

Por quem foi projetado? Thomas Wyon, Gravador Chefe da Casa da Moeda.

Qual era o protocolo de nomenclatura? O nome do destinatário, posição e unidade foram impressos na borda. Uma série de selos em forma de estrela preenche o espaço em cada extremidade.

Que faixa de opções apresenta? Fita carmesim medindo 37 mm de largura com bordas azuis escuras de largura igual de 7 mm.

Quantos fechos foram emitidos? Nenhum.

Quanto vale hoje? As medalhas Waterloo podem render até £ 10.000 dependendo do destinatário, procedência e história.


Hoje na História: A Batalha de Waterloo

É uma história inesquecível de marcha frenética, clima extremo, luta brutal e coragem extraordinária daqueles que foram pegos na última grande batalha de cavalo, mosquete e tiro de canhão. & # 8211Historian, Tim Clayton

Não acabou

Era março de 1815 e as grandes potências europeias pensavam que Napoleão não era mais uma ameaça à paz no continente. Eles haviam suportado mais de 20 anos de guerra e agora estavam em Viena, festejando, dançando, brincando e ocasionalmente negociando o futuro mapa da Europa.

No entanto, eles foram arrancados de sua folia e desacordo político crescente com a notícia de que Bonaparte havia escapado da ilha mediterrânea de Elba e estava sendo bem-vindo de volta à França. Era hora de os aliados voltarem à sela e se unirem contra o inimigo comum.

Um legado de guerra em curso

A partir de meados da década de 1790, a França era a potência dominante na Europa. Após a revolução francesa em 1789, que derrubou a corrupta e autocrática dinastia Bourbon, as monarquias europeias ficaram com medo de que o contágio revolucionário se espalhasse.

Eles decidiram invadir a França, mas no final, liderados por um jovem soldado da Córsega, os franceses viraram a mesa. Napoleão Bonaparte é indiscutivelmente um dos maiores estrategistas militares de todos os tempos e foi sob sua liderança que a França passou a dominar a Europa. Ele redesenhou o mapa do continente e ajudou a espalhar ideias revolucionárias da Espanha à Polônia.

No entanto, em 1812 ele cometeu seu maior erro: invadir a Rússia. Embora tenha chegado a Moscou, Napoleão foi forçado a recuar no inverno gelado da Rússia e perdeu a maior parte de seu exército. Sob a liderança inspiradora do Czar Alexandre I, as forças russas bem organizadas e aprovisionadas expulsaram os franceses de volta à Europa.

O fim das guerras napoleônicas?

Em 1814, a Quádrupla Aliança da Rússia, Áustria, Prússia e Grã-Bretanha derrotou os franceses, exilou Napoleão em Elba e restaurou Luís XVIII ao trono da França. Com a guerra aparentemente encerrada, ele foi para Viena, onde um Congresso foi realizado para decidir as futuras fronteiras da Europa.

Não foi uma tarefa fácil e, ao tentar distribuir os despojos entre eles e as nações que os haviam apoiado, eles logo entraram em conflito. No entanto, o retorno de Napoleão à França e a queda de Luís XVIII restabeleceu a frente única entre as quatro potências.

Aposta de Napoleão

Quando suas tentativas de negociar um acordo de paz com as outras potências falharam, Napoleão percebeu que teria que derrotar a coalizão no campo de batalha para obter o reconhecimento de seu governo renovado na França. Ele reconstruiu o exército francês e dirigiu-se ao nordeste para enfrentar as forças aliadas.

Seu destino e o futuro da Europa seriam decididos em um pequeno campo de batalha na Bélgica. A batalha épica foi travada em uma área de apenas 8km².

Napoloen teve alguns sucessos iniciais em combates menores, derrotando

No entanto, os dois exércitos da Coalizão foram capazes de se retirar em boas condições para lutar outro dia. Surpreendentemente, Napoleão não deu instruções para perseguir os prussianos em retirada, até que fosse tarde demais.

O grande general ou o pequeno cabo como muitos o chamavam, estava sofrendo de câncer no estômago e seus habituais e soberbos instintos estratégicos muitas vezes escapariam dele nos próximos dias.

Wellington dá as cartas

O duque de Wellington liderou o principal exército aliado, que consistia em milhares de tropas holandesas, belgas e hanoverianas, bem como divisões britânicas. Como Napoleão precisava buscar uma batalha, Wellington pôde escolher o terreno: perto da vila de Waterloo.

  • pegou o terreno elevado
  • colocou a maioria de suas tropas atrás de um cume
  • fortificou dois pequenos assentamentos Le Haye Sainte e Hougoumont na encosta do cume para permitir fogo cruzado contra os franceses que avançavam
  • forçou os franceses a atacar o cume.

Uma batalha letal de um dia: 18 de junho de 1815

A batalha durou o dia todo e teve muitas reviravoltas. O tempo estava horrível nos dias anteriores, com fortes chuvas transformando o campo de batalha em um atoleiro. Isso tornava difícil para as tropas avançarem, para a cavalaria cavalgar com facilidade e para as balas de canhão quicarem.

Naquela época, a infantaria avançava em colunas estreitas, de modo que, assim que os disparos começaram, as baixas eram terríveis. Os tiros de mosquete sempre estilhaçavam ossos, então se você fosse atingido nos braços ou nas pernas, era uma amputação automática, ou seja, se você conseguisse voltar para a estação de campo.

As vítimas foram horríveis e no espaço de 12 horas

  • os Aliados perderam c. 22.000 mortos ou feridos
  • os franceses perderam c. 25.000 mortos, feridos ou capturados.

O heroísmo dos combatentes de ambos os lados foi extraordinário enquanto lutavam em meio a uma densa fumaça e um barulho incrível. Compreensivelmente, nesta época, antes do telégrafo de campo e dos telefones celulares, era muito difícil para os generais se comunicarem. Além disso, os líderes a cavalo eram alvos fáceis para atiradores de elite. Muito dependia da iniciativa dos comandantes locais.

O resultado ficou em dúvida até o início da noite. Depois de conter os avanços da infantaria francesa e as surtidas de cavalaria, as forças de Wellington estavam sob pressão no final do dia, especialmente quando os franceses finalmente capturaram o povoado de Hougoumont, ferozmente defendido.

Ambos os lados estavam antecipando reforços.

  • Napoleão esperava que o marechal Grouchy, que perseguira os prussianos alguns dias antes, chegasse com seu exército de 30.000 homens.
  • Wellington esperava as 50.000 forças prussianas sob o comando do general Blucher.

Então, saindo da poluição atrás dos franceses e em seu flanco esquerdo, Blucher apareceu bem a tempo. Blucher cumprimentou Wellington com Mein lieber Kamerad! Quelle affaire! Napoleão estava condenado.

O duque de Wellington mais tarde faria este julgamento da batalha “A coisa mais próxima que você já viu em sua vida”

O legado de Waterloo

Desta vez, Napoleão foi banido para a ilha de Santa Helena, no Atlântico sul. Luís XVIII foi novamente restaurado ao trono francês e a Rússia, Áustria, Grã-Bretanha e Prússia finalmente redesenharam o mapa da Europa em Viena.

O mapa mudaria drasticamente com o avanço do século 19, mas no rescaldo de Waterloo e no final de 26 anos de guerras entrando e saindo, as grandes potências estabeleceram um processo de reunião para discutir questões importantes no continente.

Embora tenha havido muitas revoluções e guerras localizadas na Europa durante o século 19, as grandes potências não se envolveriam em um conflito continental até a guerra horrenda de 1914-18.

Nossa região foi nomeada em homenagem ao duque de Wellington e, naturalmente, a cidade tem um cais Waterloo.

o Lion & # 8217s Mound (Francês: Butte du Lion, aceso. & # 8220Lion & # 8217s Hillock / Knoll & # 8221 holandês: Leeuw van Waterloo) é um dos monumentos em torno da área histórica do campo de batalha no que hoje é a Bélgica. O engenheiro Jean-Baptiste Vifquain concebeu-o mais como um símbolo da vitória dos Aliados do que como uma glorificação de um único indivíduo. (Wikimedia commons)


História alternativa: e se & # 8230 Napoleão tivesse vencido a Batalha de Waterloo?

A última tentativa de Napoleão Bonaparte pelo poder terminou com a derrota em Waterloo, na Bélgica, em 18 de junho de 1815, nas mãos da Sétima Coalizão - mas e se ele tivesse vencido? Jonny Wilkes conversa com o professor Alan Forrest sobre se a vitória de Napoleão em Waterloo teria sido suficiente para garantir um retorno notável ao poder - ou se apenas teria atrasado o inevitável

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Publicado: 22 de setembro de 2020 às 10h30

A cada mês, a BBC History Revealed pede a um especialista em história sua opinião sobre o que poderia ter acontecido se um momento-chave no passado tivesse sido diferente. Desta vez, Jonny Wilkes conversa com o professor Alan Forrest sobre o que poderia ter acontecido se Napoleão Bonaparte emergisse triunfante na Batalha de Waterloo

A batalha de Waterloo acabou. Uma batalha sangrenta. Uma batalha suja. Uma batalha inconstante, onde ambos os lados ganharam e perderam o ímpeto e o resultado poderia ter sido para qualquer lado. No final do dia, em 18 de junho de 1815, milhares de homens jaziam mortos e, quando a fumaça se dissipou, foi Napoleão Bonaparte olhando o campo de batalha como o vencedor. Seu exército derrotou as forças britânicas do duque de Wellington de um lado e os prussianos do marechal de campo von Blücher do outro, desferindo um golpe severo nos aliados da Sétima Coalizão ...

De sua abdicação e exílio um ano antes, o retorno de Napoleão ao poder na França teve um começo vencedor. No entanto, a guerra estava longe de terminar e ele teria que decidir para onde ir em seguida. “Se Napoleão tivesse se livrado dos exércitos britânico e prussiano em Waterloo, ele poderia ter marchado para Bruxelas”, diz o professor Alan Forrest, historiador da França revolucionária e napoleônica. “Era para lá que a estrada estava obviamente levando.”

Se ele tivesse retornado à França para garantir sua posição doméstica e adotar uma abordagem mais defensiva, Napoleão pode ter atrasado a próxima batalha. Décadas de revolução, o Terror e a ascensão e queda de seu império haviam deixado o país profundamente dividido, porém, e ele não podia contar com o apoio dos cidadãos, muitos dos quais permaneceram leais à república ou à monarquia. “Para ser um líder, Napoleão precisava ser um líder de guerra.” diz Forrest. “Ele dependia do exército”.

Mais história alternativa

Isso deixou Napoleão com grandes deficiências antes e depois de Waterloo. Como imperador da França até 1814, ele conseguiu aproveitar os recursos da Europa para construir e sustentar seu exército. Desde que voltou do exílio em Elba, ele só tinha a França. Enquanto muitos soldados permaneceram ferozmente leais a ele, nem todos correram para se unir ao imperador que voltou. Napoleão tinha recursos limitados e seu exército sofreu, principalmente na qualidade de seus comandantes. “Michel Ney, em particular, era um homem corajoso, mas obstinado e sujeito a lançar suas tropas em ação sem a devida consideração”, diz Forrest.

As nações aliadas, entretanto, estavam unidas contra Napoleão. Como ele havia lançado uma campanha militar praticamente de imediato, ele apenas cimentou crenças entre países como Grã-Bretanha, Áustria, Prússia e Rússia de que ele representava um perigo para a segurança e a paz da Europa. Não havia como eles tolerarem seu retorno. Além do mais, o desejo de vingança teria sido forte - as outras potências responsabilizavam Napoleão pelas guerras que se arrastavam e pela morte de centenas de milhares de pessoas.

Napoleão depois de Waterloo

Mesmo após uma vitória em Waterloo, Napoleão não poderia ter sido tão ofensivo como antes. “Se antes ele era imperador, em 1815 não era”, diz Forrest. “Ele era um fora-da-lei, sem status legal e, a partir dessa posição, ele havia mergulhado a Europa de volta na guerra.” As forças esmagadoramente maiores comandadas pelos aliados e a determinação diplomática de seus líderes de não deixar Napoleão estabelecer o poder mais uma vez significava que eles não iriam fazer concessões. “A guerra continuaria até que Napoleão fosse derrotado”, diz Forrest.

O derrotado duque de Wellington provavelmente não teria desempenhado nenhum outro papel na luta em curso contra Napoleão. Em vez de atuar como um representante diplomático dos aliados - em Paris e no Congresso de Viena - o cérebro da Campanha Peninsular pode ter retornado à Grã-Bretanha com sua reputação manchada. Uma carreira política promissora que poderia levá-lo a ser primeiro-ministro sofreria sem o aumento do entusiasmo patriótico que se seguiu à vitória em Waterloo.

O prestígio da Grã-Bretanha também dependia do resultado dessa batalha. A derrota pode ter significado que a Grã-Bretanha não foi levada tão a sério quanto uma potência militar em terra na Europa - embora continuasse sendo a potência naval suprema - e pode ter reduzido sua influência em futuras negociações. “As quatro principais potências aliadas haviam desmobilizado grande parte de seu exército em 1814. A Grã-Bretanha fez isso muito rapidamente”, diz Forrest. “O país não tinha um exército permanente em tempos de paz, estava muito mais interessado na marinha e teria dificuldade em reunir novamente uma grande força. Waterloo foi a última aventura da Grã-Bretanha. ”

Mesmo com o papel da Grã-Bretanha diminuído, Napoleão não teria nenhuma possibilidade de sucesso a longo prazo. Embora dois exércitos possam ter sido derrotados em Waterloo, 150.000 austríacos e uma força maior de russos estavam, como diz Forrest, "esperando sua vez". Napoleão teria enfrentado batalha após batalha, com as outras potências da Sétima Coalizão continuando chegando e se aproximando até que ele finalmente perdesse. A paz poderia ter assumido uma forma diferente se Waterloo tivesse agido de forma diferente, mas Napoleão sempre estaria do lado perdedor.

O destino de Napoleão dependeria de quem o capturasse, e se em 1815 ele optou por se render à Grã-Bretanha, seria porque acreditava que receberia um tratamento mais brando. He would have had no reason to think that Prussia, Russia or Austria – where his wife and son were living at the imperial court – would treat him benignly. The worst outcome, however, would have been to surrender to the French themselves. “The monarchists wanted Napoleon’s blood. He was a usurper, a traitor to his king – many called for the death penalty.”

Instead of seeing out his days in exile on a remote island, Napoleon could have faced a firing squad.

The real rise and fall of Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte rose from a soldier in revolutionary France to commander of campaigns in Italy and Egypt, seizing power in a coup in 1799 and becoming the country’s leader at the age of 30. In 1804, he declared himself emperor.

A military mastermind, Napoleon seemed close to invincible on the battlefield until his disastrous Russian campaign in 1812, from which he never recovered. Forced to abdicate in 1814, Napoleon was exiled to the Mediterranean island of Elba.

In 1815, he staged a remarkable comeback, returning to France and taking power once more. A coalition of European powers – led by Austria, Prussia, Russia and Britain – formed against him as he prepared to go on campaign. His brief second rule, The Hundred Days, ended with defeat at the Battle of Waterloo on 18 June 1815.

Napoleon was forced into exile again, this time on the remote Atlantic island of St Helena.

Professor Alan Forrest is a historian of revolutionary and Napoleonic France, and author of Napoleon, Life, Legacy, and Image: A Biography. He was speaking to freelance writer Jonny Wilkes


Annotation

At the Battle of Waterloo, Dickson (1789–1880) was a corporal in a Scottish cavalry troop. He had enlisted in 1807. His reminiscences of the battle were written down by relatives years later.

Mackenzie Macbride, ed., With Napoleon at Waterloo and other Unpublished Documents of the Waterloo and Pennsular Campaigns, 1911.

“Well, you all know that when I was a lad of eighteen, being a good Scotsman, I joined the Greys, the oldest regiment of dragoons in the British army, and our only Scottish cavalry corps.

“When news came that Napoleon Bonaparte had landed in France, we were sent across to Belgium post-haste, and there had a long rest, waiting for his next move. I remember how the trumpets roused us at four o'clock on the morning of Friday the 16th of June 1815, and how quickly we assembled and fell in!
“Three days' biscuits were served out to us and after long marches—for we did fifty miles that one day before we reached Quartre Bras—we joined the rest of our brigade under Sir William Ponsonby.

“Besides our regiment there were the 1st Royals and the Enniskillens, and we were known as the Union Brigade because, you see, it was made up of one English, one Irish and one Scots regiment.

“On the day before the great fight—that was Saturday, for you know the battle was fought on the Sunday morning, the 18th June—we were marched from Quatre Bras along the road towards Brussels. We thought our Iron Duke was taking us there but no. In a drenching rain we were told to halt and lie down away in a hollow to the right of the main road, among some green barley. Yes, how we trampled down the corn! The wet barley soon soaked us, so we set about making fires beside a cross-road that ran along the hollow in which we were posted. No rations were served that night. As we sat round our fire we heard a loud, rumbling noise about a mile away, and this we knew must be the French artillery and wagons coming up. It went rolling on incessantly all night, rising and falling like that sound just now of the wind in the chimney.

“One thing I must tell you: though there were more than seventy thousand Frenchmen over there, we never once saw a camp-fire burning all the night and until six o'clock next morning. Why they weren't allowed to warm themselves, poor fellows! I don't know. Well, about eleven o'clock that night a fearful storm burst over us. The thunder was terrible to hear. It was a battle-royal of the elements, as if the whole clouds were going to fall on us. We said it was a warning to Bonaparte that all nature was angry at him.

“Around the fires we soon fell asleep, for we were all worn out with our long march in the sultry heat of the day before.

“I was wakened about five o'clock by my comrade MacGee, who sprang up and cried, 'D___ your eyes, boys, there's the bugle!' 'Tuts, Jock!' I replied, 'it's the horses' chains clanking.' 'Clankin?' said he. 'What's that, then?' as a clear blast fell on our ears.

“After I had eaten my ration of 'stirabout'—oatmeal and water—I was sent forward on picket to the road two hundred yards in front, to watch the enemy. It was daylight, and the sun was every now and again sending bright flashes of light through the broken clouds. As I stood behind the straggling hedge and low beech-trees that skirted the high banks of the sunken road on both sides, I could see the French army drawn up in heavy masses opposite me. They were only a mile from where I stood but the distance seemed greater, for between us the mist still filled the hollows. There were great columns of infantry, and squadron after squadron of Cuirassiers, red Dragoons, brown Hussars, and green Lancers with little swallow-tail flags at the end of their lances. The grandest sight was a regiment of Cuirassiers dashing at full gallop over the brown of the hill opposite me, with the sun shining on their steel breastplates. It was a splendid show. Every now and then the sun lit up the whole country. No one who saw it could ever forget it.

“Between eight and nine there was a sudden roll of drums along the whole of the enemy's line, and a burst of music from the bands of a hundred battalions came to me on the wind. I seemed to recognize the 'Marseillaise,' but the sounds got mixed and lost in a sudden uproar that arose. Then every regiment began to move. They were taking up position for the battle. On our side perfect silence reigned but I saw that with us too preparations were being made. Down below me a regiment of Germans was marching through the growing corn to the support of others were were in possession of a farmhouse that lay between the two armies. This was the farm of La Haye Sainte, and it was near there that the battle raged fiercest. These brave Germans! They died to a man before the French stormed it, at the point of the bayonet, in the afternoon. A battery of artillery now came dashing along the road in fine style and passed in front of me. I think they were Hanoverians they were not British troops, but I don't remember whether they were Dutch or German. They drew up close by, about a hundred yards in front of the road. There were four guns. Then a strong brigade of Dutch and Belgians marched up with swinging, quick step, and turned off at a cross-road between high banks on to the plateau on the most exposed slope of our position. They numbered at least three thousand men, and looked well in their blue coats with orange-and-red facings. After this I rode up to a party of Highlanders under the command of Captain Ferrier, from Belsyde, Linlithgow, whom I knew to belong to the Ninety-second or 'Gay Gordons,' as we called them. All were intently watching the movements going on about them. They, with the Seventy-ninth Cameron Highlanders, the Forty-second (Black Watch), and First Royal Scots formed part of Picton's, 'Fighting Division.' They began to tell me about the battle at Quatre Bras two days before, when every regiment in brave old Picton's division had lost more than one-third of its men. The Gordons, they said, had lost half their number and twenty-five out of thirty-six officers. Little did we think that before the sun set that night not thirty men of our own regiment would answer the roll-call.

“I seem to remember everything as if it happened yesterday. After the village clocks had struck eleven the guns on the French center thundered out, and then musketry firing commenced away to the far right. The French were seen to be attacking a farmhouse there in force. It was called Hougoumont.

I noticed, just in front of me, great columns of infantry beginning to advance over the brow of the hill on their side of the valley, marching straight for us. Then began a tremendous cannonade from two hundred and fifty French guns all along the lines. The noise was fearful but just then a loud report rent the air, followed by a rolling cheer on our side, and our artillery got into action. We had one hundred and fifty guns in all but half of these belonged to the Dutch, Germans, or Belgians, who were hired to fight on our side. The French had about ten thousand men more than we had all that day, till, late in the afternoon, the Prussians arrived with forty thousand men to help us. I was now drawn back and joined our regiment, which was being moved forward to the left under better cover near a wood, as the shot and shell were flying about us and ploughing up the earth around. We had hardly reached our position when a great fusillade commenced just in front of us, and we saw the Highlanders moving up towards the road to the right. Then, suddenly, a great noise of firing and hisses and shouting commenced, and the whole Belgian brigade, of those whom I had seen in the morning, came rushing along and across the road in full flight. Our men began to shout and groan at them too. They had bolted almost without firing a shot, and left the brigade of Highlanders to meet the whole French attack on the British left center. It was thought that the Belgians were inclined towards Napoleon's cause, and this must account for their action, as they have shown high courage at other times.

“Immediately after this, the General of the Union Brigade, Sir William Ponsonby, came riding up to us on a small bay hack. I remember that his groom with his chestnut charger could not be found. Beside him was his aide-de-camp, De Lacy Evans. He ordered us forward to within fifty years of the beech-hedge by the roadside. I can seen him now in his long cloak and great cocked hat as he rode up to watch the fighting below. From our new position we could descry the three regiments of Highlanders, only a thousand in all, bravely firing down on the advancing mass of Frenchmen. These numbered thousands, and those on our side of the Brussels road were divided into three solid columns. I have read since that there were fifteen thousand of them under Count D'Erlon spread over the clover, barley, and rye fields in front of our center, and making straight for us. Then I saw the Brigadier, Sir Denis Pack, turn to the Gordons and shout out with great energy, 'Ninety-second, you must advance! All in front of you have given way.' The Highlanders, who had begun the day by solemnly chanting 'Scots wha hae' as they prepared their morning meal, instantly, with fixed bayonets, began to press forward through the beech and holly hedge to a line of bushes that grew along the face of the slope in front. They uttered loud shouts as they ran forward and fired a volley at twenty yards into the French.

“At this moment our General and his aide-de-camp rode off to the right by the side of the hedge then suddenly I saw De Lacy Evans wave his hat, and immediately our colonel, Inglis Hamilton, shouted out, 'Now then, Scots Greys, charge!' and, waving his sword in the air, he rode straight at the hedges in front, which he took in grand style. At once a great cheer rose from our ranks, and we too waved our swords and followed him. I dug my spur into my brave old Rattler, and we were off like the wind. Just then I saw Major Hankin fall wounded. I felt a strange thrill run through me, and I am sure my noble beast felt the same, for, after rearing for a moment, she sprang forward, uttering loud neighings and snortings, and leapt over the holly-hedge at a terrific speed. It was a grand sight to see the long line of giant grey horses dashing along with flowing manes and heads down, tearing up the turf about them as they went. The men in their red coats and tall bearskins were cheering loudly, and the trumpeters were sounding the 'Charge.' Beyond the first hedge the road was sunk between high, sloping banks, and it was a very difficult feat to descend without falling but there were very few accidents, to our surprise.

“All of us were greatly excited, and began crying, 'Hurrah, Ninety-Second! Scotland for ever!' as we crossed the road. For we heard the Highland pipers playing among the smoke and firing below, and I plainly saw my old friend Pipe-Major Cameron standing apart on a hillock coolly playing 'Johnny Cope, are ye wakin' yet?' in all the din.

“Our colonel went on before us, past our guns and down the slope, and we followed we saw the Royals and Enniskillens clearing the road and hedges at full gallop away to the right.
“Before me rode young Armour, our rough-rider from Mauchline (a near relative of Jean Armour, Robbie Burns's wife), and Sergeant Ewart on the right, at the end of the line beside our cornet, Kinchant. I rode in the second rank. As we tightened our grip to descend the hillside among the corn, we could make out the feather bonnets of the Highlanders, and heard the officers crying out to them to wheel back by sections. A moment more and we were among them. Poor fellows! some of them had not time to get clear of us, and were knocked down. I remember one lad crying out, 'Eh! but I didna think ye wad ha'e hurt me sae.'

“They were all Gordons, and as we passed through them they shouted, 'Go at them, the Greys! Scotland for ever!' My blood thrilled at this, and I clutched my saber tighter. Many of the Highlanders grasped our stirrups, and in the fiercest excitement dashed with us into the fight. The French were uttering loud, discordant yells. Just then I saw the first Frenchman. A young officer of Fusiliers made a slash at me with his sword, but I parried it and broke his arm the next second we were in the thick of them. We could not see five yards ahead for the smoke. I stuck close by Armour Ewart was now in front.
“The French were fighting like tigers. Some of the wounded were firing at us as we passed and poor Kinchant, who had spared one of these rascals, was himself shot by the officer he had spared. As we were sweeping down a steep slope on top of them, they had to give way. Then those in front began to cry out for 'quarter,' throwing down their muskets and taking off their belts. The Gordons at this rushed in and drove the French to the rear. I was now in the front rank, for many of ours had fallen. It was here that Lieutenant Trotter, from Morton Hall, was killed by a French officer after the first rush on the French. We now came to an open space covered with bushes, and then I saw Ewart, with five or six infantry men about him, slashing right and left at him. Armour and I dashed up to these half-dozen Frenchmen, who were trying to escape with one of their standards. I cried to Armour to 'Come on!' and we rode at them. Ewart had finished two of them, and was in the act of striking a third man who held the Eagle next moment I saw Ewart cut him down, and he fell dead. I was just in time to thwart a bayonet-thrust that was aimed at the gallant sergeant's neck. Armour finished another of them.“

Our host here pointed out to his little company of intent listeners a print of the well-known picture of the incident which hung on the wall, and of which he was very proud then he continued:

“Almost single-handed, Ewart had captured the Imperial Eagle of the 45th `Invincibles,' which had led them to victory at Austerlitz and Jena. Well did he merit the commission he received at the hands of the Prince Regent shortly afterwards, and the regiment has worn a French Eagle ever since.

“We cried out, 'Well done, my boy!' and as others had come up, we spurred on in search of a like success. Here it was that we came upon two batteries of French guns which had been sent forward to support the infantry. They were now deserted by the gunners and had sunk deep in the mud.

“We were saluted with a sharp fire of musketry, and again found ourselves beset by thousands of Frenchmen. We had fallen upon a second column they were also Fusiliers. Trumpeter Reeves of our troop, who rode by my side, sounded a 'Rally,' and our men came swarming up from all sides, some Enniskillens and Royals being amongst the number. We at once began a furious onslaught on this obstacle, and soon made an impression the battalions seemed to open out for us to pass through, and so it happened that in five minutes we had cut our way through as many thousands of Frenchmen.

“We had now reached the bottom of the slope. There the ground was slippery with deep mud. Urging each other on, we dashed towards the batteries on the ridge above, which had worked such havoc on our ranks. The ground was very difficult, and especially where we crossed the edge of a ploughed field, so that our horses sank to the knees as we struggled on. My brave Rattler was becoming quite exhausted, but we dashed ever onwards.

“At this moment Colonel Hamilton rode up to us crying, 'Charge! charge the guns!' and went off like the wind up the hill towards the terrible battery that had made such deadly work among the Highlanders. It was the last we saw of our colonel, poor fellow! His body was found with both arms cut off. His pockets had been rifled. I once heard Major Clarke tell how he saw him wounded among the guns of the great battery, going at full speed, and with the bridle-reins between his teeth, after he had lost his hands.

“Then we got among the guns, and we had our revenge. Such slaughtering! We sabred the gunners, lamed the horses, and cut their traces and harness. I can hear the Frenchmen yet crying 'Diable!' when I struck at them, and the long-drawn hiss through their teeth as my sword went home. Fifteen of their guns could not be fired again that day. The artillery drivers sat on their horses weeping aloud as we went among them they were mere boys, we thought.

“Rattler lost her temper and bit and tore at everything that came in her way. She seemed to have got new strength. I had lost the plume of my bearskin just as we went through the second infantry column a shot had carried it away. The French infantry were rushing past us in disorder on their way to the rear, Armour shouted to me to dismount, for old Rattler was badly wounded. I did so just in time, for she fell heavily the next second. I caught hold of a French officer's horse and sprang on her back and rode on.

“Then we saw a party of horsemen in front of us on the rising ground near a farmhouse. There was 'the Little Corporal' himself, as his veterans called Bonaparte. It was not till next night, when our men had captured his guide, the Belgian La Coste, that we learned what the Emperor thought of us. On seeing us clear the second column and commence to attack his eighty guns on the center, he cried out, 'These terrible Greys, how they fight!' for you know that all our horses, dear old Rattler among them, fought that day as angrily as we did. I never saw horses become so ferocious, and woe betide the blue coats that came in their way! But the noble beasts were now exhausted and quite blown, so that I began to think it was time to get clear away to our own lines again.

“But you can imagine my astonishment when down below, on the very ground we had crossed, appeared at full gallop a couple of regiments of Cuirassiers on the right, and away to the left a regiment of Lancers. I shall never forget the sight. The Cuirassiers, in their sparkling steel breastplates and helmets, mounted on strong black horses, with great blue rugs across the croups, were galloping towards me, tearing up the earth as they went, the trumpets blowing wild notes in the midst of the discharges of grape and canister shot from the heights. Around me there was one continuous noise of clashing arms, shouting of men, neighing and moaning of horses. What were we to do? Behind us we saw masses of French infantry with tall fur hats coming up at the double, and between us and our lines these cavalry. There being no officers about, we saw nothing for it but to go straight at them and trust to Providence to get through. There were half-a-dozen of us Greys and about a dozen of the Royals and Enniskillens on the ridge. We all shouted, 'Come on, lads that's the road home!' and, dashing our spurs into our horses' sides, set off straight for the Lancers. But we had no chance. I saw the lances rise and fall for a moment, and Sam Tar, the leading man of ours, go down amid the flash of steel. I felt a sudden rage at this, for I knew the poor fellow well he was a corporal in our troop. The crash as we met was terrible the horses began to rear and bite and neigh loudly, and then some of our men got down among their feet, and I saw them trying to ward off the lances with their hands. Cornet Sturges of the Royals—he joined our regiment as lieutenant a few weeks after the battle—came up and was next to me on the left, and Armor on the right. 'Stick together, lads!' we cried, and went at it with a will, slashing about us right and left over our horses' necks. The ground around us was very soft, and our horses could hardly drag their feet out of the clay. Here again I came to the ground, for a Lancer finished my new mount, and I thought I was done for. We were returning past the edge of the ploughed field, and then I saw a spectacle I shall never forget. There lay brave old Ponsonby, the General of our Union Brigade, beside his little bay, both dead. His long, fur-lined coat had blown aside, and at his hand I noticed a miniature of a lady and his watch beyond him, our Brigade-Major, Reignolds of the Greys. They had both been pierced by the lancers a few moments before we came up. Near them was lying a lieutenant of ours, Carruthers of Annandale. My heart was filled with sorrow at this, but I dared not remain for a moment. It was just then I caught sight of a squadron of British Dragoons making straight for us. The Frenchmen at that instant seemed to give way, and in a minute more we were safe! The Dragoons gave us a cheer and rode on after the Lancers. They were the men of our 16th Light Dragoons, of Vandeleur's Brigade, who not only saved us but threw back the Lancers into the hollow.

“How I reached our lines I can hardly say, for the next thing I remember is that I was lying with the sole remnants of our brigade in a position far away to the right and rear of our first post. I was told that a third horse that I caught was so wounded that she fell dead as I was mounting her.

“Wonderful to relate Rattler had joined the retreating Greys, and was standing in line riderless when I returned. You can imagine my joy at seeing her as she nervously rubbed shoulders with her neighbors. Major Cheney (who had five horses killed under him) was mustering our men, and with him were Lieutenant Wyndham (afterwards our colonel) and Lieutenant Hamilton, but they were both wounded. There were scarcely half a hundred of the Greys left out of the three hundred who rode off half an hour before. How I escaped is a miracle, for I was through the thick of it all, and received only two slight wounds, one from a bayonet and the other from a lance, and the white plume of my bearskin was shot away. I did not think much of the wounds at the time, and did not report myself but my poor Rattler had lost much blood from a lance-wound received in her last encounter.

“Every man felt that the honor of our land was at stake, and we remembered that the good name of our great Duke was entrusted to us too but our main thought was, 'What will they say of us at home?' It was not till afterwards that we soldiers learned what the Union Brigade had done that day, for a man in the fighting-ranks sees little beyond the sweep of his own sword. We had pierced three columns of fifteen thousand men, had captured two Imperial Eagles, and had stormed and rendered useless for a time more than forty of the enemy's cannon. Besides, we had taken nearly three thousand prisoners, and, when utterly exhausted, had fought our way home through several regiments of fresh cavalry. That, my friends, is why, from the Prince Regent to the poorest peasant, from the palace to the lowliest cottage, the name of the Union Brigade was honored throughout the land."


Napoleon’s Dreams of Empire

Born August 15, 1769, to a gentry family on the island of Corsica, Napoleon attended a military school in France and joined the artillery service at the age of 16. His strategic skills, personal bravery and political connections allowed him to rise quickly to the rank of general in the tumultuous period of the French Revolution, 1789–1799. On Nov. 9, 1799, he was named “First Consul” of France and consecrated as emperor on December 2, 1804.

Beginning with the Battle of Montenotte in Italy (April 12, 1796) in which he defeated an Allied Austrian-Piedmontese Army, Napoleon established his reputation as a great strategist and commander through a series of campaigns that planted the French flag throughout most of Europe and parts of North Africa and the Mideast. Though he sometimes suffered setbacks and defeats, he became the most feared man in Europe, time and again winning battles against the odds. After he lost much of his Grande Armee on the desolate steppes of Russia in 1812, the French were gradually forced back by a coalition of European armies. On April 6, 1814, Napoleon abdicated and was exiled to live out his life under guard on the island of Elba off Italy.


The Battle of Waterloo

As the French troops advanced, heavy fighting began in the vicinity of Hougoumont. Defended by British troops as well as those from Hanover and Nassau, the chateau was viewed by some on both sides as key to commanding the field. One of the few parts of the fight that he could see from his headquarters, Napoleon directed forces against it throughout the afternoon and the battle for the chateau became a costly diversion. As the fighting raged at Hougoumont, Ney worked to push forward the main assault on the Coalition's lines. Driving ahead, d'Erlon's men were able to isolate La Haye Sainte but did not take it.

Attacking, the French had success in pushing back the Dutch and Belgian troops in Wellington's front line. The attack was slowed by Lieutenant General Sir Thomas Picton's men and counterattacks by the Prince of Orange. Outnumbered, the Coalition infantry was hard-pressed by D'Erlon's corps. Seeing this, the Earl of Uxbridge led forward two brigades of heavy cavalry. Slamming into the French, they broke up d'Erlon's attack. Carried forward by their momentum, they drove past La Haye Sainte and assaulted the French grand battery. Counterattacked by the French, they withdrew having taken heavy losses.

Having been thwarted in this initial assault, Napoleon was forced to dispatch Lobau's corps and two cavalry divisions east to block the approach of the advancing Prussians. Around 4:00 PM, Ney mistook the removal of Coalition casualties for the beginnings of a retreat. Lacking infantry reserves after d'Erlon's failed attack, he ordered cavalry units forward to exploit the situation. Ultimately feeding around 9,000 horsemen into the attack, Ney directed them against the coalition lines west of Le Haye Sainte. Forming defensive squares, Wellington's men defeated numerous charges against their position.

Though the cavalry failed to break the enemy's lines, it allowed d'Erlon to advance and finally take La Haye Sainte. Moving up artillery, he was able to inflict heavy losses on some of Wellington's squares. To the southeast, General Friedrich von Bülow's IV Corps began to arrive on the field. Pushing west, he intended to take Plancenoit before attacking the French rear. While sending men to link up with Wellington's left, he attacked Lobau and drove him out of the village of Frichermont. Supported by Major General Georg Pirch's II Corps, Bülow attacked Lobau at Plancenoit forcing Napoleon to send reinforcements from the Imperial Guard.

As the fighting raged, Lieutenant General Hans von Zieten's I Corps arrived on Wellington's left. This allowed Wellington to shift men to his embattled center as the Prussians took over the fight near Papelotte and La Haie. In an effort to win a quick victory and exploit the fall of La Haye Sainte, Napoleon ordered forward elements of the Imperial Guard to assault the enemy center. Attacking around 7:30 PM, they were turned back by a determined Coalition defense and a counterattack by Lieutenant General David Chassé's division. Having held, Wellington ordered a general advance. The Guard's defeat coincided with Zieten overwhelming d'Erlon's men and driving on the Brussels Road.

Those French units that remained intact attempted to rally near La Belle Alliance. As the French position in the north collapsed, the Prussians succeeded in capturing Plancenoit. Driving forward, they encountered French troops fleeing from the advancing Coalition forces. With the army in full retreat, Napoleon was escorted from the field by the surviving units of the Imperial Guard.


What is the significance of Waterloo?

Alan Forrest, professor of modern history at the University of York, considers whether the importance placed upon the battle is justified.

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Published: June 17, 2019 at 1:50 pm

When they are examined with the benefit of hindsight, battles are rarely accorded the significance given to them. Few become venerated among a nation’s lieux de mémoire, or contribute to the foundation myths of modern nations. Of the battles of the Napoleonic Wars, it is arguable that Leipzig [the 1813 battle lost to the Allies by French troops under Napoleon] has its place in the rise of German nationalism, even if its real importance was greatly exaggerated and mythologized by 19th-century cultural nationalists. In Pierre Nora’s magisterial study of France, only Bouvines, in 1214 [which ended the 1202–14 Anglo-French War], makes the cut. Waterloo, unsurprisingly, does not figure.

Yet at the time Waterloo was hailed in Britain as a battle different in scale and import from any other of the modern era. It had, it was claimed, ushered in a century of peace in continental Europe. It had brought to a close, in Britain’s favour, the centuries-old military rivalry with France. And it had ended France’s dream of building a great continental empire in Europe, while leaving Britain’s global ambitions intact. If the Victorian age could be claimed as ‘Britain’s century’, it was her victory over Napoleon that had ushered it in. Britain, it seemed, had every reason to celebrate, every reason to claim Waterloo as its own.

But does this really justify the importance that the British attached to this one battle? Waterloo was a decisive encounter that left Napoleon’s army routed and incapable of re-forming, but it did not determine the outcome of the Napoleonic Wars or change the course of history. The Hundred Days were perhaps a stirring military adventure, at least from the French standpoint, but the Waterloo campaign was a mere codicil to what had gone before, to more than 20 years of war. Besides, Napoleon could have won at Waterloo and still lost the campaign: huge Austrian and Prussian forces lay in wait to the east. The outcome had already been decided by the Allied leaders and their diplomats long before the firing began.

Where Waterloo fez play a greater role was in determining the outcome of the peace negotiations that followed negotiations that were far tougher for the defeated French than those the previous year after Napoleon’s first abdication. Further territory changed hands a huge indemnity was imposed and an army of occupation was imposed on France until that indemnity was paid.

French civilians were made well aware of the scale of Napoleon’s defeat, and of the conviction across Europe that he alone bore full responsibility for the final phase of the war. Just as important, from Britain’s point of view, was the fact that it was now present at the peace negotiations as one of the major players – a country whose army had won a land campaign against Napoleon, and hence was better placed to press for its interests to be protected in the final peace settlement.

That, for Wellington as for the British government, was probably Waterloo’s principal importance, the justification for spilling so much blood, and it contributed to the jubilation that greeted the news of Napoleon’s defeat. Poems and novels celebrated the battle paintings recorded the scene for posterity and across Britain and the Empire the names of Waterloo and its hero were immortalised in cities, suburbs, streets, columns, victory arches and railway stations [although Waterloo Station, which opened in 1848, was only indirectly named after the battle – it was named after Waterloo Bridge (1817), which in turn was named after the battle].

In the weeks that followed, Britons crossed the Channel to stare across the battlefield. The following year, Britons could watch military reviews or attend shows about the battle at William Bullock’s Egyptian Hall in London or in the newly fashionable panoramas that opened across the nation. The British, it appeared, could not have enough of Waterloo. They claimed it as a uniquely British victory a victory for British arms and peculiarly British military values.

Elsewhere in Europe the jury was still out. It was not immediately hailed as a great battle or an iconic moment. There remained an uncertainty about the real significance of Waterloo that is shown by the somewhat mixed memories that it evoked in the countries that had contributed soldiers to the battle.

Of course, the Allies all praised their successful generals and gave thanks for the sacrifice of their men (the level of sacrifice at Waterloo, for a battle that was contained within a single day’s fighting, was quite extraordinarily high: this had been a bloody, bludgeoning encounter between two armies that pounded each other mercilessly for most of the day before the arrival of Blücher’s Prussians in the late afternoon swung the odds irresistibly Wellington’s way).

They named some streets and squares after the battle, and there were a few public monuments – like the Waterloo column in Hanover, or the Waterlooplein in Amsterdam, or (using the name by which Prussians knew the battle) the Belle-Alliance-Platz in Berlin. Waterloo was not forgotten. But it did not hold that central place in the national imagination that it did for 19th-century Britain.

In Holland, for instance, Waterloo was seen as a dynastic triumph for the House of Orange, which was not only restored to the throne after the Napoleonic Wars, but also enjoyed the kudos that came with the annexation of the former Spanish territories of Belgium [they stopped being Spanish-held a century earlier, in 1713]. Waterloo for the Dutch was forever associated with their prince Willem [aka William], who had led part of Wellington’s army and had been wounded, albeit fairly lightly, in the course of the day. The Lion Mound on the battlefield, erected in 1826, is Holland’s memorial to a Dutch hero.

And if Hanover, elevated to a kingdom in 1814, honoured the part played in the battle by the King’s German Legion, across Prussia Waterloo had to take its place in the more general celebration of Blücher and his role in the wars against Napoleon. But Waterloo was no more than a footnote to the battle of the Nations in 1813. It was Leipzig that continued to hold centre stage in the public’s imagination.

As we look around Europe on the Bicentenary of Waterloo, it is impossible not to be struck by the plasticity of public memory, and the degree to which, in each succeeding generation, it is made to reflect current political concerns. Wellington himself manipulated the memory of the battle, and of his own role in it, to help further his political career. By the early 20th century, with a different system of alliances across Europe, it could seem impolitic to celebrate a victory over the French too insensitively.

At the time of the centenary in 1915, the British were eager to stress the courage and gallantry of the French, who had become their allies in the struggle against Germany. Today, allies in a European Union that was created with the express aim of ensuring future peace – neither France nor Germany shows much appetite for celebrating military triumphs won at the other’s expense. Perhaps Britain, too, can now commemorate Waterloo not for the death and destruction it wreaked, but rather for the decades of peace that it heralded across Europe – peace that held for the greater part of a generation until the conflict in the Crimea in the 1850s.

Alan Forrest is the author of Waterloo: Great Battles Series (Oxford University Press). He is professor of modern history at the University of York.

This article was first published by History Extra in June 2015


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