A guerra do deserto

A guerra do deserto

Quando Benito Mussolini declarou guerra aos Aliados em 10 de junho de 1940, ele já tinha mais de um milhão de homens no exército italiano com base na Líbia. No vizinho Egito, o Exército Britânico tinha apenas 36.000 homens guardando o Canal de Suez e os campos de petróleo da Arábia.

Em 13 de setembro de 1940, o Marshall Rodolfo Graziani e cinco divisões italianas começaram um rápido avanço no Egito, mas pararam na frente das principais defesas britânicas em Mersa Matruh. Embora em menor número, o general Archibald Wavell ordenou uma contra-ofensiva britânica em 9 de dezembro de 1940. Os italianos sofreram pesadas baixas e foram empurrados para trás por mais de 800 km (500 milhas). As tropas britânicas moveram-se ao longo da costa e em 22 de janeiro de 1941, capturaram o porto de Tobruk, na Líbia, dos italianos.

Adolf Hitler ficou chocado com as derrotas sofridas pelo Exército italiano e, em janeiro de 1941, enviou o general Erwin Rommel e o recém-formado Deutsches Afrika Korps ao norte da África. Rommel montou seu primeiro ataque em 24 de março de 1941 e, após uma semana de luta, expulsou Archibald Wavell e o Exército britânico da maior parte da Líbia. No entanto, sob o comando do tenente-general Leslie Morshead, os britânicos conseguiram manter uma base de suprimentos avançada vital em Tobruk.

Archibald Wavell tentou um contra-ataque em 17 de junho de 1941, mas suas tropas foram detidas em Halfaya Pass. Três semanas depois, ele foi substituído pelo general Claude Auchinleck.

Em 18 de novembro de 1941, Auchinleck e o recém-formado Oitavo Exército partiram para a ofensiva. Erwin Rommel foi forçado a abandonar seu cerco a Tobruk em 4 de dezembro, e no mês seguinte mudou-se para o oeste, conforme Archibald Wavell havia alcançado um ano antes.

Ciente de que as linhas de abastecimento de Wavell estavam agora sobrecarregadas, Rommel, após obter reforços de Trípoli, lançou um contra-ataque. Agora foi a vez do exército britânico recuar.

Depois de perder Benghazi em 29 de janeiro de 1942, Claude Auchinleck ordenou que suas tropas se retirassem para Gazala. Nos meses seguintes, o Oitavo Exército, comandado pelo Tenente General Neil Richie, estabeleceu uma linha de fortificações e campos minados. Erwin Rommel lançou sua ofensiva em 26 de maio. A infantaria italiana atacou na frente enquanto Rommel conduzia seus blindados ao redor da borda das fortificações para bloquear as rotas de abastecimento.

Ritchie superava Rommel em número por dois para um, mas ele desperdiçou sua vantagem por não usar seus tanques juntos. Depois de derrotar uma série de pequenos contra-ataques, Rommel foi capaz de capturar Sidi Muftah. Em 12 de junho, duas das três brigadas blindadas britânicas foram apanhadas em um movimento de pinça e foram duramente derrotadas. Dois dias depois, Neil Richie, com apenas 100 tanques restantes, abandonou Gazala.

Rommel voltou a Tobruk e tomou o porto em 21 de junho de 1942. Isso incluiu a captura de mais de 35.000 soldados britânicos. No entanto, Rommel agora tinha apenas 57 tanques restantes e foi forçado a esperar pela chegada de novos suprimentos antes de seguir para o Egito.

Em julho de 1942, o general Erwin Rommel e o ítalo-alemão Panzer Armee Afrika (parte do Deutsches Afrika Korps) estavam a apenas 113 km (70 milhas) de Alexandria. A situação era tão grave que Winston Churchill fez uma longa viagem ao Egito para descobrir por si mesmo o que precisava ser feito. Churchill decidiu fazer mudanças na estrutura de comando. O general Harold Alexander foi colocado no comando das forças terrestres britânicas no Oriente Médio e Bernard Montgomery tornou-se comandante do Oitavo Exército.

Em 30 de agosto de 1942, Erwin Rommel atacou em Alam el Halfa, mas foi repelido pelo Oitavo Exército. Montgomery respondeu a este ataque ordenando que suas tropas reforçassem a linha defensiva da costa até a intransitável Depressão de Qattara. Montgomery agora era capaz de garantir que Rommel e o exército alemão fossem incapazes de fazer mais avanços no Egito.

Ao longo das seis semanas seguintes, Montgomery começou a armazenar grandes quantidades de armas e munições para se certificar de que, no momento do ataque, ele possuía um poder de fogo avassalador. Em meados de outubro, o Oitavo Exército totalizava 195.000 homens, 1.351 tanques e 1.900 peças de artilharia. Isso incluiu um grande número de tanques Sherman M4 e Grant M3 entregues recentemente.

Em 23 de outubro, Montgomery lançou a Operação Lightfoot com o maior bombardeio de artilharia desde a Primeira Guerra Mundial. O ataque aconteceu no pior momento para o Deutsches Afrika Korps, quando Erwin Rommel estava de licença médica na Áustria. Seu substituto, o general George Stumme, morreu de ataque cardíaco no dia seguinte ao bombardeio de 900 armas nas linhas alemãs. Stume foi substituído pelo General Ritter von Thoma e Adolf Hitler telefonou para Rommel para ordenar que ele retornasse ao Egito imediatamente.

Os alemães defenderam bem suas posições e depois de dois dias o Oitavo Exército fez pouco progresso e Bernard Montgomery ordenou o fim do ataque. Quando Erwin Rommel voltou, ele lançou um contra-ataque na Depressão do Rim (27 de outubro). Montgomery agora voltou à ofensiva e a 9ª Divisão Australiana criou um saliente nas posições inimigas.

Winston Churchill ficou desapontado com a falta de sucesso do Oitavo Exército e acusou Montgomery de travar uma batalha "indiferente". Montgomery ignorou essas críticas e, em vez disso, fez planos para uma nova ofensiva, a Operação Supercarga.

Em 1º de novembro de 1942, Montgomery lançou um ataque ao Deutsches Afrika Korps em Kidney Ridge. Depois de inicialmente resistir ao ataque, Rommel decidiu que não tinha mais recursos para manter sua linha e no dia 3 de novembro ordenou que suas tropas se retirassem. No entanto, Adolf Hitler derrotou seu comandante e os alemães foram forçados a resistir e lutar.

No dia seguinte, Montgomery ordenou que seus homens avançassem. O Oitavo Exército rompeu as linhas alemãs e Erwin Rommel, em perigo de ser cercado, foi forçado a recuar. Esses soldados a pé, incluindo um grande número de soldados italianos, não conseguiram se mover rápido o suficiente e foram feitos prisioneiros.

Por um tempo, parecia que os britânicos iriam isolar o exército de Rommel, mas uma súbita tempestade de chuva em 6 de novembro transformou o deserto em um atoleiro e o exército de perseguição foi desacelerado. Rommel, agora com apenas vinte tanques restantes, conseguiu chegar a Sollum, na fronteira entre o Egito e a Líbia.

Em 8 de novembro, Erwin Rommel soube da invasão aliada do Marrocos e da Argélia que estava sob o comando do General Dwight D. Eisenhower. Seu exército esgotado agora enfrentava uma guerra em duas frentes.

O exército britânico recapturou Tobruk em 12 de novembro de 1942. Durante a campanha de El Alamein, metade do exército de 100.000 homens de Rommel foi morto, ferido ou feito prisioneiro. Ele também perdeu mais de 450 tanques e 1.000 armas. As forças britânicas e da Commonwealth sofreram 13.500 baixas e 500 de seus tanques foram danificados. No entanto, destes, 350 foram reparados e puderam participar em futuras batalhas.

Winston Churchill estava convencido de que a batalha de El Alamein marcou a virada na guerra e ordenou o toque de sinos de igreja em toda a Grã-Bretanha. Como disse mais tarde: "Antes do Alamein nunca tivemos uma vitória, depois do Alamein nunca tivemos uma derrota."

As tropas aliadas continuaram avançando em Tunis, capital da Tunísia. O General Kenneth Anderson chegou a 12 milhas de Tunis antes de ser atacado em Djedeida pelo General Walther Nehring e pelo Deutsches Afrika Korps. Uma nova tentativa dos Aliados de chegar a Túnis foi interrompida pelo mau tempo em 24 de dezembro de 1942.

O general Jurgen von Arnium chegou agora para assumir o controle das forças alemãs na Tunísia. Em janeiro de 1943, ele foi acompanhado pelo general Erwin Rommel e seu exército no sul da Tunísia. Rommel estava em retirada do Egito e estava sendo perseguido pelo General Bernard Montgomery e pelo 8º Exército.

Montgomery passou várias semanas em Trípoli acumulando suprimentos. Arnium e Rommel decidiram aproveitar a oportunidade para atacar as forças aliadas lideradas pelo General Kenneth Anderson em Faid Pass (14 de fevereiro) e Kasserine Pass (19 de fevereiro). O Deutsches Afrika Korps então se dirigiu para Thala, mas foi forçado a recuar após encontrar uma grande força aliada em 22 de fevereiro de 1943.

O general Harold Alexander foi enviado para supervisionar as operações aliadas na Tunísia, enquanto o general Erwin Rommel foi colocado no comando das forças alemãs. Em 6 de março de 1943, Rommel atacou os Aliados em Medenine. O general Bernard Montgomery e o 8º Exército lutaram contra o ataque e os alemães foram forçados a se retirar. Rommel agora era favorável a uma retirada total, mas isso foi rejeitado por Adolf Hitler.

Em 9 de março, Rommel deixou a Tunísia por motivos de saúde e foi substituído pelo general Jurgen von Arnium como comandante do Deutsches Afrika Korps. Arnium agora se concentrava na defesa de um arco de 160 quilômetros no nordeste da Tunísia.

Em abril de 1943, os Aliados tinham mais de 300.000 homens na Tunísia. Isso deu a eles uma vantagem de 6 para 1 em tropas e uma superioridade de 15 para 1 em tanques. O bloqueio aliado do Mediterrâneo também dificultou o abastecimento do exército alemão de quantidades adequadas de combustível, munição e alimentos.

Os Aliados agora decidiram fazer outro esforço para tomar Túnis. O general Omar Bradley, que substituiu o general George Patton, como comandante do 2º Corpo de exército, juntou-se ao general Bernard Montgomery na ofensiva. Em 23 de abril, a força de 300.000 homens avançou ao longo de uma frente de 40 milhas. Ao mesmo tempo, houve um ataque diversivo do 8º Exército em Enfidaville.

Em 7 de maio de 1943, as forças britânicas tomaram Tunis e o Exército dos EUA capturou Bizerte. Em 13 de maio, todas as forças do Eixo na Tunísia se renderam e mais de 150.000 foram feitos prisioneiros.

A incômoda verdade, porém, permanece que nossa Força Aérea no Egito e no Sudão está, no momento, em grande desvantagem numérica. Você deve se lembrar de quão grande, talvez decisivo, foi o papel desempenhado pela Força Aérea Alemã contra o Exército francês em maio. Proporcionalmente, a aeronave será, acredito, ainda mais importante no combate no deserto da África. O bombardeio de mergulho pode ser uma experiência desagradável para as tropas que lutam em um país comparativamente fechado; deve ser ainda mais difícil de suportar onde uma cobertura ou ocultação é muito mais difícil de conseguir.

Esta carta é, portanto, um apelo para que você considere se, apesar dos muitos apelos para a Batalha da Grã-Bretanha, não seria possível para você dispensar mais alguns reforços para o Oriente Médio.

Auchinleck passou um longo fim de semana comigo no Checkers. À medida que conhecíamos melhor esse distinto oficial, de cujas qualidades dependia tanto nossa fortuna, e à medida que ele se familiarizava com o alto círculo da máquina de guerra britânica e via como ela funcionava com facilidade e tranquilidade, a confiança mútua cresceu. Por outro lado, não poderíamos induzi-lo a desviar-se de sua determinação de ter um atraso prolongado para preparar uma ofensiva de bola parada em 1º de novembro. Isso se chamaria "Cruzado", e seria a maior operação que já tínhamos lançado.

Uma vez que as divisões Panzer agora pareciam estar comprometidas com a batalha e eram apoiadas por estarem perdendo um número considerável de tanques, o general Cunningham permitiu que o sinal fosse dado para que as surtidas de Torbruk começassem e o XIII Corpo iniciasse as operações. Em 21 de novembro, porém, nossas dificuldades começaram. O inimigo, como era de se esperar, reagiu imediatamente à ameaça a Sidi Rezegh, e suas divisões blindadas escaparam das 4ª e 22ª Brigadas Blindadas. Toda a armadura inimiga então se combinou para nos expulsar da área vital e evitar que a ajuda chegasse ao Grupo de Apoio e à 7ª Brigada Blindada, que estavam isolados lá. Nenhuma dessas formações foi projetada para realizar uma defesa prolongada, e é muito para eles que tenham conseguido fazê-lo, sem ajuda, ao longo do dia 21.

No dia seguinte, as três brigadas blindadas se juntaram na defesa da área. Mas nossos tanques e canhões antitanques não foram páreo para os alemães, embora tenham sido combatidos com grande bravura e na noite de 22 de novembro o XXXº Corpo foi forçado a se aposentar, tendo perdido dois terços dos tanques e deixando a guarnição de Tobruk com um grande saliente para defender.

O inimigo arrematou seu sucesso de maneira espetacular. Em um ataque noturno, ele surpreendeu e desorganizou completamente a 4ª Brigada Blindada, cujos cem tanques representavam dois terços de nossa força blindada restante. No dia 23 ele praticamente aniquilou a 5ª Brigada de Infantaria Sul-africana, uma das duas únicas brigadas de infantaria que o general Norrie comandava - não havia transporte para mais - e então no dia 24 com suas divisões blindadas ele deu um poderoso contra-ataque para a fronteira.

Ao longo do dia, nossas forças móveis continuaram a atacar com sucesso o inimigo, cuja tendência geral de movimento no noroeste. Vários compromissos ocorreram, mas devido à vasta área coberta e às dificuldades de comunicação relatórios detalhados não foram recebidos.

As tropas inimigas e os meios de transporte que se abrigaram atrás das defesas imediatamente a oeste de El Adem foram atacados por unidades blindadas britânicas, enquanto mais a oeste, colunas móveis britânicas e sul-africanas pressionaram o inimigo para trás durante todo o dia na direção noroeste.

Pequenos bolsões de infantaria inimiga e carros blindados deixados na área ao norte de Bir Hacheim estão sendo tratados.

No final da tarde, nossas forças blindadas atacaram e expulsaram vários tanques alemães que tentavam interferir nas operações realizadas a oeste de El Adem por Sikhs, Punjabis e o Regimento Real de Sussex.

Algumas milhas a sudoeste de Acroma unidades blindadas britânicas bombardearam uma concentração de transporte motorizado inimigo, queimando alguns e danificando outros.

Na própria Tobruk, unidades polonesas, mantendo pressão sobre o inimigo, capturaram dois postos nas defesas ocidentais. A ação aérea inimiga contra Tobruk ontem foi em escala um pouco aumentada, mas ineficaz.

Mais a leste, as tropas sul-africanas continuaram a limpar a área ao norte de Trigh Capuzzo, onde alguns retardatários inimigos ainda estão sendo capturados. Os neozelandeses também estão envolvidos em operações de limpeza na área imediatamente a leste de Tobruk.

Apoiando as forças terrestres, nossas forças aéreas realizaram varreduras contínuas em toda a área de operações. As concentrações inimigas e o transporte motorizado foram atacados e perto de Acroma, em particular, vários foram danificados e incendiados. As tropas terrestres abateram um alemão Me. 110

O mau tempo no deserto está dificultando a obtenção de qualquer imagem clara das operações. Por dois dias, fortes tempestades de areia sopraram incessantemente, mas nesta nuvem espessa e acinzentada que se projeta sobre tudo, o avanço britânico continua.

Sob pressão contínua, os homens de Rommel estão se retirando rapidamente para o oeste. Nosso avanço tem três vertentes. Os neozelandeses de Tobruk atacaram rapidamente ao longo da costa e agora alcançaram a periferia oriental de Gazala, enquanto as tropas indianas e britânicas avançaram do sudeste e alcançaram o outro lado de Gazala. No flanco sul, nossas colunas continuam seu avanço lento, mas constante, eliminando as posições inimigas à medida que avançam. Finalmente, a forte pressão sobre o setor central não foi levantada desde o ataque aberto na semana passada. Se as pontas do norte e do sul avançam mais rapidamente do que o inimigo recua e, eventualmente, se encontram, o movimento de cerco estará completo.

Como conseguimos impulsionar nosso avanço e não há nenhum relato específico de oposição inimiga, não se deve imaginar que o inimigo não está lutando com força. Rommel ainda está cheio de luta, mas claramente não acha que as condições atuais são favoráveis. Ao retirar suas tropas, ele oferece forte resistência; e cada milha de terreno que tomamos tem que ser lutada.

7 de junho: Winston ligou duas vezes pela manhã. Primeiro, sobre a batalha da Líbia, quanto à qual concordamos que os relatórios foram decepcionantes. Ambos estávamos deprimidos com a extensão em que Rommel parecia capaz de reter a ofensiva. "Temo que não tenhamos generais muito bons", disse Winston.

14 de junho: a batalha na Líbia está sendo travada ferozmente. Rommel ainda parece ter a iniciativa e ou seus recursos são muito maiores do que nosso povo julgou, ou suas perdas foram consideravelmente menores do que eles estimavam. Em seus cálculos, ele deve ter poucos tanques sobrando, mas ele sempre aparece com força.

No Oriente Médio, o moral de todo o nosso povo era deplorável. Auchinleck havia perdido completamente a confiança em si mesmo. Todos estavam sempre olhando por cima dos ombros para as posições preparadas para as quais se retirariam. As unidades da Frente estavam irremediavelmente misturadas e não havia evidência de bom trabalho da equipe. Auchinleck tinha 180 generais em seu estado-maior. Este número foi reduzido para 30 por seu sucessor. Devíamos, é claro, ter acertado Rommel com força quando ele alcançou seu ponto mais avançado de avanço. Winston Churchill e Sir Alan Brooke subiram para a linha e seguiram rotas diferentes, e se encontraram naquela noite para comparar anotações. "Ambos", disse Morton, "voltaram com caras de botas." Ambos estavam convencidos de que uma ação drástica e rápida deve ser tomada. Já houve uma melhora muito grande. Mas foi bem na hora. Alexandre, o sucessor de Auchinleck, esteve até agora encarregado de retiros brilhantes. Ele foi o último homem a sair das praias de Dunquerque e, desde então, está na Birmânia.

Auchinleck levou-me à sua sala de mapas e fechou a porta; nós estávamos sozinhos. Ele me perguntou se eu sabia que ele deveria ir. Eu disse que sim. Ele então me explicou seu plano de operações; isso se baseava no fato de que a todo custo o Oitavo Exército deveria ser preservado "em existência" e não deveria ser destruído em batalha. Se Rommel atacasse com força, como era esperado em breve, o Oitavo Exército voltaria para o Delta; se o Cairo e o Delta não pudessem ser controlados, o exército recuaria para o sul, subindo o Nilo, e outra possibilidade seria uma retirada para a Palestina.

Fiquei surpreso com sua exposição de seus planos. Fiz uma ou duas perguntas, mas rapidamente percebi que ele se ressentia de qualquer pergunta direcionada a mudanças imediatas de política sobre as quais ele já havia se decidido. Então, fiquei em silêncio.

Meu primeiro passo para restaurar o moral, portanto, foi estabelecer o princípio firme, a ser divulgado a todas as categorias, de que nenhuma retirada adicional seria contemplada e que travaríamos a batalha vindoura no terreno em que estávamos. O General Montgomery concordou totalmente com esta política e comunicou-a ao Oitavo Exército H.Q. equipe em uma reunião realizada na segunda noite após sua chegada; e foi para ele como uma diretriz escrita quando assumi formalmente o comando do Oriente Médio.

Não há dúvida de que Montgomery, durante seu discurso, deu uma ênfase brilhante à política acordada. Ele informou à audiência que havia ordenado que todos os planos de retirada fossem queimados, que a defesa do Delta nada significava para ele, que todos os recursos destinados a esse fim deveriam ser usados ​​para fortalecer o Oitavo Exército.

O Oitavo Exército continua avançando sozinho na linha em perseguição às forças de Rommel, que, principalmente na estrada costeira, estão sendo atacadas implacavelmente por nossas aeronaves e artilharia.

Não foi divulgado o quanto o inimigo recuou.Nosso correspondente no Cairo relatou ontem à noite que no norte a velha frente foi deixada para trás e os italianos ontem falaram de "lutas amargas e sangrentas entre El Alamein e Fuka" e de uma subseqüente retirada do Eixo "para novas linhas a oeste . " Fuka fica a 60 milhas a oeste de El Alamein e a 40 milhas de Mersa Matruh. Existem bolsões isolados no deserto, a cerca de trinta a trinta milhas da costa.

Um correspondente de guerra da British United Press telegrafou ontem à noite que a artilharia e o biombo blindado atrás dos quais o inimigo estava se retirando para o norte haviam sido perfurados em muitos pontos e que nossas colunas de combate haviam avançado.

Rommel está dando prioridade aos alemães na tentativa de fuga e seus aliados italianos estão sendo amplamente usados ​​- e sacrificados para cobrir sua retirada.

A recuperação no estilo em que Rommel se mostrou mestre no passado será agora dificultada pela falta de transporte e de gasolina. Outro comboio, incluindo um petroleiro, foi parado ontem entre a Grécia e Tobruk. Nas últimas semanas, nenhum navio-tanque conseguiu chegar aos portos da Cirenaica.

Durante a noite de segunda-feira, sem ser notado pelo inimigo, Rommel realizou um reagrupamento de suas forças por trás de uma mais do que fina corrente de segurança. Mas mesmo depois que o último reagrupamento foi concluído em plena luz do dia no início de ontem e o grosso das forças do Eixo calmamente assumiram posições nas linhas de defesa recém-preparadas e se estabeleceram lá - isto é 48 horas depois - o Alto Comando Britânico ainda não acreditou seu reconhecimento.

Somente quando a cadeia de segurança teve que deixar sua posição devido à falta de munição, os britânicos penetraram no sistema de defesa do Eixo, que já havia sido evacuado por nós. O fato de que esta operação tão ousada em seu planejamento quanto em sua execução pudesse ser realizada em quase ordem de desfile, sem perdas dignas de menção em homens e materiais e sem que os britânicos pudessem intervir, deve-se principalmente às tropas alemãs e italianas segurando o corrente de segurança e lutando contra o inimigo esmagadoramente superior à sua última granada de mão e a última bala.

Quando as principais linhas de segurança alemãs estavam gastas todas as suas munições e enfrentavam impotentemente o inimigo, que estava atacando em formação em massa. O general Ritter von Thoma, à frente de uma pequena unidade de tanques, avançou profundamente nas formações inimigas e travou uma batalha feroz com vários tanques britânicos pesados, que durou várias horas.

Embora, em vista da superioridade do inimigo, a questão da batalha não fosse posta em dúvida, os britânicos penetraram nas posições já evacuadas somente depois que o último projétil foi disparado e os poucos tanques alemães foram colocados fora de ação. Von Thoma caiu nas mãos do inimigo bem na frente das linhas alemãs.

O batalhão comandado pelo Coronel Borchardt com igual bravura segurava um grande setor da tela de segurança. Sem apoio de tanques e sem canhões antitanque, o batalhão cobriu o reagrupamento durante dois dias contra a massa atacante de tanques britânicos que, apesar dos repetidos ataques, não conseguiu desalojar os granadeiros de tanques. Concluída a tarefa, os remanescentes desse batalhão abriram caminho até as linhas alemãs.

Aqui, assim como no setor adjacente mantido por uma unidade de tanques italiana, os britânicos foram obrigados a pagar por sua penetração com enormes perdas em homens e material. Os italianos lutaram até o último homem.

Um dos estudos mais fascinantes da última guerra foi o contraste entre esses dois grandes comandantes, Montgomery e Rommel, cada um à sua maneira um general notável, embora total e absolutamente diferente em quase todos os aspectos. Rommel foi provavelmente o melhor comandante de corpo blindado produzido por ambos os lados. Totalmente destemido, cheio de energia e iniciativa, ele estava sempre na frente onde a batalha era mais feroz. Se seu oponente cometeu um erro, Rommel percebeu como um raio e nunca hesitou em assumir o comando pessoal de um regimento ou batalhão, se achasse adequado. Em uma ocasião, ele foi encontrado levantando minas com as próprias mãos. Sua popularidade com os soldados era imensa, mas muitos oficiais se ressentiam de sua interferência em seus comandos.

Tudo isso parece um caderno geral, mas, na verdade, essa não é a melhor maneira de controlar uma batalha moderna e veloz. Muitas vezes, em um momento crítico, ninguém conseguia encontrar Rommel, porque ele estava conduzindo pessoalmente algum ataque de batalhão. Ele tendia a se envolver tanto em algumas ações menores que deixava de apreciar o quadro geral do campo de batalha.

Monty não era uma figura romântica e ousada como seu oponente; nem você o encontraria levando uma esperança perdida em pessoa, pela simples razão de que se ele estava no comando, esperanças perdidas não ocorreram. Ele tinha uma capacidade extraordinária de colocar o dedo diretamente sobre o essencial de qualquer problema e de explicá-lo de maneira simples e clara. Ele planejou todas as suas batalhas com muito cuidado - e depois as tirou da cabeça todas as noites. Eu acredito que ele foi acordado durante a noite apenas meia dúzia de vezes durante toda a guerra.

A maneira como lidaram com a batalha de Alam Haifa deixa o contraste claro. Tendo feito o melhor plano possível para vencer a batalha, mas ao mesmo tempo para administrar seus recursos, Monty afastou Alam Haifa inteiramente de sua mente e se concentrou na próxima batalha.

Enquanto Rommel liderava suas tropas pessoalmente contra posições defensivas fortemente mantidas no cume do Alam Halfa, Montgomery planejava a batalha de Alamein. Essa era a diferença entre os dois.

Tobruk está novamente em nossas mãos. Os relatórios da noite passada de que nossos bombardeiros pesados ​​e médios a caminho de atacar a área de Tobruk na noite do armistício encontraram o alvo já iluminado por dezenas de fogos confirmaram a conclusão, com base nas estimativas de suas perdas, de que os remanescentes do inimigo não poderiam tentar se manter essa posição. Nossas tropas, continuando sua

A perseguição, cujo ritmo é ilustrado pelo fato de que eles cobriram recentemente 130 milhas em dois dias - quase o dobro da melhor velocidade de Rommel, - tomou Sollum e Bardia ontem e esta manhã entrou em Tobruk.

No interior, nossas forças estiveram em contato com a retaguarda do inimigo ontem na área de El Adem, ao sul de Tobruk. O próximo obstáculo é a linha Gazala, mas agora percebe-se que, embora a retirada do Eixo fosse ordenada até Ghazal, doze milhas a leste de Daba; desde então, tornou-se mais precipitado, A captura de cerca de oitenta tanques Ariete em funcionamento naquela área, de caminhões ferroviários carregados com armas para Matruh, de vários grandes depósitos de munição intactos e na zona de fronteira de homens da Pistoia italiana motorizada A divisão sem o transporte deles conta uma história de fuga indecorosa, pelo menos da parte dos alemães, que, no entanto, estão lutando com ânimo quando trazidos para a batalha. !

Nossos constantes ataques aéreos diurnos e noturnos garantem que o inimigo não consiga recuperar sua coesão. A oeste de Tobruk, suas colunas foram bombardeadas e metralhadas, e mais a oeste ainda, onde a estrada costeira faz uma curva acentuada em torno da Baía de Gazala, cercada entre o mar e o penhasco de modo que os veículos não tenham escapatória; uma concentração inimiga de caminhões foi severamente punida.

Uma aeronave voando baixo, depois de um bom trabalho com metralhadoras, cercou os transportes com bombas incendiárias. O efeito desses ataques aéreos constantes sobre a moral do inimigo pode ser imaginado quando se percebe que suas tropas assediadas não recebem nenhuma tela de caça.

Tropas cruas em kit tropical eram assuntos adequados apenas para piadas de music-hall. Parecíamos e nos sentíamos ridículos. As autoridades estavam com medo de que suas acusações contraíssem insolação, então sempre tínhamos que usar capacetes de "balde de carvão" no calor do dia, e as partes abotoadas de nossos shorts tinham que ser abaixadas para proteger nossos joelhos delicados. Como foi possível para nossas autoridades governar um país como o Egito por gerações e persistir em acreditar em um mito como o da insolação desafia qualquer explicação. Os capacetes, que eram pesados, logo foram substituídos por topees leves de medula, e estes, por sua vez, logo desapareceram em favor do conhecido chapéu de forragem. Os curtas em quadrinhos também foram substituídos por outros mais modernos, com o resultado que parecemos e nos sentimos muito mais inteligentes. No serviço ativo no deserto, muitos homens foram mais longe, particularmente aqueles de

pele escura e nua até a cintura, talvez com um lenço para proteger a nuca. Os chapéus raramente eram usados ​​em ação.

Eu acredito que o primeiro e grande princípio da guerra é que você deve primeiro vencer sua batalha aérea antes de lutar sua batalha terrestre e marítima. Se você examinar a conduta da campanha de Alamein, passando pela Tunísia, Sicília e Itália, verá que nunca lutei uma batalha terrestre até que a batalha aérea fosse vencida. Nunca tivemos que nos preocupar com o ar inimigo, porque vencemos a batalha aérea primeiro.

O segundo grande princípio é que o Exército mais o Ar têm que ser unidos de forma que os dois formem uma entidade. Se você fizer isso, o esforço militar resultante será tão grande que nada poderá se opor a ele.

O terceiro princípio é que o comando da Força Aérea. Defendo que é totalmente errado o soldado querer exercer o comando sobre as forças de ataque aéreo. O manejo de uma Força Aérea é um estudo de vida e, portanto, a parte aérea deve ser mantida sob o comando da Força Aérea.

A Força Aérea do Deserto e o Oitavo Exército são um. Não entendemos o significado de "cooperação do exército". Quando você é uma entidade, não pode cooperar. Se você unir o poder do Exército na terra e o poder do Ar no céu, nada ficará contra você e você nunca perderá uma batalha.

Achei que ele (Montgomery) fosse muito cauteloso, considerando sua força imensamente superior, mas ele é o único marechal nesta guerra que venceu todas as suas batalhas. Na guerra móvel moderna, as táticas não são o principal. O fator decisivo é a organização dos próprios recursos para manter o ímpeto.

Em Alamein, Rommel foi totalmente derrotado, mas não aniquilado: Alamein foi uma vitória decisiva, mas não completa. É fácil olhar para trás depois de dezoito anos e sugerir que o Afrika Korps poderia ter sido destruído por uma exploração mais vigorosa após o avanço, mas vamos lembrar a realidade da época.

Monty teve seu primeiro grande comando. Ele era novo no deserto. Ele estava lutando contra um grande estrategista no campo de batalha em Rommel, cujas tropas eram guerreiros experientes: ele e eles haviam conquistado algumas vitórias notáveis; considerando que o Oitavo Exército só recentemente havia sido reformado e dotado de material para enfrentar o Eixo em melhores condições; muitos de nossos reforços novos eram novos para as condições do deserto; e embora nossa inteligência fosse boa, não podíamos saber com precisão que soco os alemães ainda estavam aplicando.

Os navios foram carregados para combate em Norfolk para a invasão africana. Tudo foi colocado ao contrário, para ser retirado e ir para a praia em ordem. Por exemplo, os veículos foram colocados por último, para que pudessem sair primeiro.

A invasão foi em três grupos. A Força-Tarefa Ocidental, aquela em que eu estava, atacou o Marrocos. O Central pousou em Oran. O terceiro, em Argel. Na verdade, estávamos nos opondo aos franceses de Vichy na época. É absolutamente notável que em dois anos um exército americano pudesse organizar essa força de invasão. Os meninos do navio não tinham ideia de para onde estavam indo. Era um segredo fortemente guardado; nenhum de nós realmente sabia. Eu não sabia até que estávamos no mar.

O navio estava carregado com todas essas caixas de armas que ninguém nunca tinha visto antes. Bazucas. Não sabíamos o que eram bazucas. Não tivemos nenhum treinamento com eles no mar. Havia muitas coisas que não sabíamos sobre eles. Você o atiraria, e grãos de pólvora não queimados atingiriam seu rosto quando o projétil fosse expelido. O primeiro cara que puxou o gatilho tinha manchas vermelhas por todo o rosto. Descobrimos que era necessário usar óculos de proteção e manter o rosto coberto.

Os franceses capitularam muito rapidamente depois de algumas lutas incoerentes. Fizemos um treinamento intensivo, sem saber por que não nos mandaram para a Tunísia. Aqui, no início, as forças americanas foram chutadas para valer na passagem de Kasserine. Aqui estávamos nós, a melhor divisão blindada do mundo, pensamos, sentados a quinhentos quilômetros da ação, sem ser usados. Depois descobrimos que estávamos impedindo o Marrocos francês de se envolver na guerra. Também éramos uma ameaça estratégica para o Marrocos espanhol e impedimos que os nazistas ou os italianos o usassem como base.


O último dos ratos do deserto morre aos 107 anos de idade

Jimmy Sinclair faleceu aos 107 anos. Antes de sua morte, ele tinha a distinção de ser a pessoa viva mais velha na Escócia e o último membro sobrevivente dos Ratos do Deserto.

Os Desert Rats foram as tropas britânicas que lutaram e derrotaram Erwin Rommels North Afrika Korps durante a Segunda Guerra Mundial. Sinclair lutou com a Tropa Cheshunt do 1º Regimento de Artilharia Montada na 7ª Divisão Blindada.

Sua morte ocorreu poucas semanas depois de ser comemorado no 75º aniversário do Dia VE.

Tobruk, Líbia, 18 de novembro de 1942.

O primeiro ministro da Escócia, Nicola Sturgeon, chamou Sinclair de “uma das pessoas mais notáveis” que ela já conheceu. Ela passou a dizer que tinha orgulho de chamá-lo de amigo.

& # 8220Como o orgulhoso patrono da Desert Rats Association, fiquei profundamente triste ao saber da morte de Jimmy Sinclair, com a surpreendente idade de 107 anos.

& # 8220Ele era um verdadeiro único, um homem de notável humildade, bondade e bom humor. & # 8221 pic.twitter.com/P4DYs8c802

- Clarence House (@ClarenceHouse) 29 de maio de 2020

Os chefes de duas instituições de caridade escocesas diferentes para veteranos chamaram Sinclair de "homem incrível". Eles notaram em uma declaração conjunta que Sinclair se recusou a usar as medalhas recebidas por seus serviços em solidariedade com seus camaradas que não sobreviveram à guerra.

Sinclair nasceu em 1912. Sua mãe morreu um mês depois que ele nasceu, então ele foi criado por seus avós.

Depois da escola, ele começou a trabalhar como slater. Ele se juntou ao Exército Territorial em 1931 e serviu no pelotão de Newburgh da Black Watch.

A Segunda Guerra Mundial começou logo depois que ele se casou e se juntou à Artilharia Real. Ele recebeu medalhas por sua participação no cerco de Tobruk, na batalha de El Alamein e nos assaltos ao Monte Cassino, na Itália.

Ao explicar por que aquele grupo ficou conhecido como Ratos do Deserto, ele se lembrou de uma vez em que segurou um pedaço de chocolate na mão e um rato saiu de entre os sacos de areia para pegar o chocolate e depois desaparecer de volta nos sacos.

Monte Cassino em ruínas

Ele foi gravemente queimado em Monte Cassino, o que o deixou no hospital por oito semanas. Após sua recuperação, ele se tornou o motorista de Hugo Baring de Baring Bank.

Após a guerra, Sinclair tocou trombone em uma banda de metais aclamada e trabalhou para a Comissão de Controle em Berlim.

Sua esposa faleceu antes dele. Ele deixa dois filhos e três netos.

Até o fim, Sinclair bebia uma dose de uísque todas as noites antes de dormir. Quando questionado sobre o segredo de sua longa vida, ele respondeu simplesmente: “Johnny Walker”. Ele também enfatizou a necessidade de ter senso de humor e manter uma boa atitude em todos os momentos.

Ele manteve uma correspondência com Camilla, duquesa de Rothesay, cujo pai também serviu no Desert Rats. Ela regularmente enviava cartas e fotos para Sinclair. A Duquesa chamou Sinclair de "um verdadeiro único" e elogiou-o por sua humildade, sua bondade e seu senso de humor. Ela prosseguiu dizendo que foi um privilégio tê-lo conhecido.

Sinclair nunca guardou rancor dos alemães, dizendo que os soldados de ambos os lados não queriam estar lá. Ele até começou uma amizade com o filho de Rommel que continuou até a morte do jovem Rommel em 2013.

Sinclair era o homem vivo mais velho conhecido na Escócia desde a morte de Alf Smith em 2019 (aos 111 anos). Ele foi o último soldado escocês sobrevivente a servir no Field Marshall Montgomery na 7ª Divisão Blindada. Sua morte ocorreu apenas um dia antes da morte de Bob Weighton, que era o homem vivo mais velho no Reino Unido na época.


Mapas da Guerra do Deserto

Postado por Jurisnik & raquo 06 de março de 2021, 10:03

Mapas da Operação Machado de Batalha

Sobre a Série
Bem vindo à Mapas da Guerra do Deserto. Nesta série de artigos, explorarei as operações que aconteceram durante a campanha da 2ª Guerra no Norte da África. Por décadas, tenho lido sobre a campanha, mas muitas vezes tive dificuldade em encontrar mapas que combinassem com as histórias fascinantes que li. Mas desde que comecei a pesquisa para o meu novo design de jogo, eu precisava ter mapas bem pesquisados ​​e detalhados (para um nível de batalhão), a fim de criar cenários de jogo. E é assim que esta série surgiu - como resultado de minha pesquisa contínua.


Introdução
A Operação Battleaxe foi uma ofensiva aliada que ocorreu entre 15 e 17 de junho de 1941, durante a campanha norte-africana da 2ª Guerra Mundial. O objetivo da operação era levantar o cerco do eixo de Tobruk e conectar-se com a 9ª Divisão australiana sitiada. A Allied tentou uma ofensiva semelhante um mês antes (operação Brevity) e falhou. Desta vez, os britânicos planejavam usar um novo tanque - Cruiser Mk VI, também conhecido como “Crusader”. As expectativas deste novo veículo eram tais que o governo britânico optou por enviar o contingente de tanques por uma rota curta, mas perigosa - através do Mediterrâneo. O risco de o comboio de tanques ser afundado por meios aéreos e navais do Eixo foi considerado aceitável, porque se pensou que o tanque daria às forças britânicas uma vantagem na ofensiva à frente. O chamado “comboio de tigres” chegou a Alexandria em 12 de maio, trazendo 21 tanques leves Mk VI, 82 tanques Cruiser (incluindo 50 Crusaders) e 135 tanques de infantaria Matilda II.


Defesas do eixo
As posições da fronteira germano-italiana estavam bem preparadas para o ataque britânico. Ao contrário do mês anterior (quando os britânicos os pegaram desprevenidos), uma série de posições fortificadas (chamadas de Stuetzpunkte) foi construída. Além disso, dois kampfgruppen (grupos de combate) de reserva foram formados - um panzer e um grupo de infantaria, e seriam usados ​​no momento certo para contra-atacar e interromper o ataque inimigo. Se necessário, reforços adicionais podem ser enviados da área de Tobruk.

Mapa da Ofensiva Graziani & # 8217s Advance e Wavell & # 8217s de Sidi Barrani no leste a Benghazi no oeste, de 12 de setembro a 7 de fevereiro. Fonte: Departamento de História da Academia Militar dos Estados Unidos, domínio público

A WDF britânica (Força do Deserto Ocidental), sob o comando de Sir Archibald Wavell, fez bom uso desse tempo e reuniu soldados, tanques e aeronaves para montar Bússola de operação, um ataque de cinco dias em dezembro de 1940. Liderados pela 7ª Divisão Blindada, que mais tarde se tornaria conhecida como "Ratos do Deserto", as forças sob o comando do Major-General Richard O'Connor empurram o resto do 10º Exército italiano para fora do Egito e capturar os portos ao longo da costa da Líbia. A 6ª Divisão australiana captura Tobruk em janeiro de 1941.O 10º Exército é finalmente eliminado ao recuar em direção à Tripolitânia e é derrotado na Batalha de Beda Fomm, os remanescentes sendo perseguidos até El Agheila, no Golfo de Sirte.

A WDF é incapaz de continuar além de El Agheila, devido aos veículos desgastados e ao desvio em março de 1941 das unidades mais bem equipadas na Operação Lustre para a malfadada Batalha da Grécia. Reforços italianos são enviados às pressas para a Líbia para defender Trípoli. A Alemanha envia seu próprio Desert Fox: Erwin Rommel. Ele deve liderar uma força de alívio composta por Deutsches Afrikakorps (DAK) e o Luftwaffe para recuperar o território perdido.

Na primavera de 1941, Rommel lidera Operação Sonnenblume (Girassol). Os panzers alemães atravessam as linhas aliadas e os empurram de volta para o Egito. No entanto, um bolsão de resistência permanece em Tobruk. Sua guarnição, consistindo principalmente da 9ª Divisão Australiana (que mais tarde ficaria conhecida como os "Ratos de Tobruk") sob Leslie Morshead, transforma a cidade-porto em uma fortaleza para negar o porto ao Eixo enquanto a WDF reorganiza e prepara um contra-ofensiva.

Duas fotos mostrando a localização de um canhão antitanque e um tanque alemão cruzando uma vala antitanque parcialmente preenchida

“Caixas”, que são pontos fortes compostos por grupos fixos de infantaria e armas de apoio, como canhões antitanques, valas, minas antitanque e antipessoal, armadilhas e arame farpado, são cavadas em torno das linhas defensivas. Os australianos também utilizam o anel de fortes construídos pelos italianos, que se revelam obstáculos formidáveis ​​para os alemães que atacam incansavelmente as posições defensivas com tanques e bombardeios aéreos.

Controlar Tobruk é crucial. Uma citação do historiador Stephen W. Sears escreveu em seu livro "Desert War In North Africa" ​​resume o porquê:

A Guerra do Deserto impôs suas próprias regras especiais. A regra número um era que os exércitos trouxessem tudo de que precisavam. Não existia tal coisa como viver do campo.

Tobruk tem um porto profundo forte e naturalmente protegido. É provavelmente o melhor porto natural do norte da África. Sua ocupação pelos britânicos priva o Eixo de um porto de abastecimento mais próximo da fronteira Egito-Líbia do que Benghazi, 900 km a oeste da fronteira egípcia, que está dentro do alcance dos bombardeiros da RAF. Trípoli fica ainda mais 1.500 km a oeste, na Tripolitânia. Uma parte significativa dos suprimentos do Eixo nunca chega à linha de frente, sendo destruída por bombardeios da Marinha Real ou ataques da Força Aérea Real. A logística é o principal desafio da guerra do deserto, já que basicamente tudo tem que ser importado do continente: combustível, comida, água, tanques, aviões, armas, munições ... razão pela qual Tobruk é tão ferozmente disputada pelos dois lados.

Em 15 de maio de 1941, uma ofensiva britânica apelidada Brevidade da operação é lançado. Brevidade pretende ser um golpe rápido contra as fracas forças da linha de frente do Eixo na área Sollum-Capuzzo-Bardia, na fronteira entre o Egito e a Líbia. Embora a operação tenha um início promissor, confundindo o alto comando do Eixo, a maior parte de seus ganhos iniciais são perdidos em contra-ataques locais e, com reforços alemães sendo enviados para o front, a operação é cancelada após um dia. A brevidade chega em um momento em que Rommel tem dificuldade para repeli-la. Depois de inúmeras perdas nos ataques contra Tobruk, os alemães não estão em posição de deter, muito menos contra-atacar, a ação inimiga.

Em 15 de junho de 1941, um ataque mais ambicioso para suspender o cerco em Tobruk é conduzido pela 7ª Divisão Blindada e uma força de infantaria composta baseada na 4ª Divisão Indiana: Operação Machado de Batalha. A infantaria deve atacar na área de Bardia, Sollum, Halfaya Pass e Fort Capuzzo, com os tanques guardando o flanco sul. Pela primeira vez na guerra, uma grande força alemã luta na defensiva. Os britânicos perdem mais da metade de seus tanques no primeiro dia e apenas um dos três ataques é bem-sucedido. Os britânicos alcançaram resultados mistos no segundo dia, sendo empurrados para trás em seu flanco oeste e repelindo um contra-ataque alemão no centro. No terceiro dia, os britânicos por pouco evitaram o desastre retirando-se um pouco antes de um movimento de cerco alemão.

Dois mapas mostrando as áreas da Operação Brevidade e da Operação Battleaxe. Mapas de “The Road to Tobruk”, distribuição autorizada pelo autor Akhil Kadidal

Da perspectiva dos alemães, a invasão da União Soviética começa em 22 de junho de 1941 com a Operação Barbarossa. Isso significa que a maioria dos recursos são alocados para a Frente Oriental recém-criada, deixando o Afrika Korps sub-abastecido, mal equipado e com pessoal insuficiente. Do lado britânico, após o fracasso de Battleaxe, Sir Archibald Wavell é substituído por Claude “The Auk” Auchinleck. A Western Desert Force é reorganizada e renomeada como Oitavo Exército sob o comando de Alan Cunningham (que mais tarde é substituído por Neil Ritchie). O Oitavo Exército compreendia dois Corpos: XXX Corps e XIII Corps.

O XXX Corps é composto pela 7ª Divisão Blindada, a sub-força da 1ª Divisão de Infantaria da África do Sul com duas brigadas da Força de Defesa do Sudão e a 22ª Brigada de Guardas independente. O XIII Corpo é composto pela 4ª Divisão de Infantaria Indiana, a recém-chegada 2ª Divisão da Nova Zelândia e a 1ª Brigada de Tanques do Exército. O Oitavo Exército também inclui a guarnição de Tobruk com a 32ª Brigada de Tanques do Exército e a 9ª Divisão australiana que (no final de 1941), está em processo de substituição pela 70ª Divisão de Infantaria britânica e pela Brigada Cárpatos Polonesa. Na reserva, o Oitavo Exército tem a 2ª Divisão de Infantaria da África do Sul, perfazendo um total equivalente a cerca de sete divisões com 770 tanques (incluindo muitos dos novos tanques Crusader Cruiser, que dão nome à Operação Crusader.

Em um esforço para aliviar a guarnição sitiada em Tobruk, Operação Cruzado começa em 18 de novembro de 1941. O ataque blindado sofre baixas brutais de armas anti-tanque, mas a ofensiva é bem-sucedida. Um contingente de soldados britânicos e sul-africanos corre para Sidi Rezegh para capturar o campo de aviação controlado pelos italianos, mas são quase aniquilados por um violento e habilidoso contra-ataque alemão. Em 27 de novembro de 1941, os neozelandeses finalmente chegam a Tobruk, libertando a exausta guarnição depois de extenuantes 9 meses de cerco.

Dois mapas mostrando os detalhes dos movimentos da unidade para a Operação Cruzado de 18 a 23 de novembro. Mapas de “The Road to Tobruk”, distribuição autorizada pelo autor Akhil Kadidal

Dois mapas, um mostrando os movimentos da unidade para A Batalha de Sidi Rezegh e outro para a Operação Cruzado de 24 a 29 de novembro. Mapas de “The Road to Tobruk”, distribuição autorizada pelo autor Akhil Kadidal

A batalha continua em dezembro, quando a escassez de suprimentos força Rommel a estreitar sua frente e encurtar suas linhas de comunicação. Em 7 de dezembro de 1941, Rommel retira as forças do Eixo para a posição Gazala e em 15 de dezembro ordena uma retirada para El Agheila.

Um mapa do Norte da África mostrando a Ofensiva de Auchinleck & # 8217s, de Sidi Barrani no leste a Benghazi no oeste, de 18 de novembro a 31 de dezembro. Fonte: Departamento de História da Academia Militar dos Estados Unidos, domínio público

No entanto, Rommel ainda tem uma carta para jogar. Em 21 de janeiro de 1942, Panzerarmee Afrika começa Operação Teseu, que empurra o Oitavo Exército de volta à Linha Gazala, 60 quilômetros a oeste de Tobruk. Operação Venezia (também conhecida como Batalha de Gazala) começa em 26 de maio de 1942, quando Afrika Korps e tanques italianos dirigem para o sul, contornam o flanco da linha Gazala e são isolados pelos franceses livres e outras tropas aliadas em Bir Hakeim, que interceptam os comboios de suprimentos do Eixo . Em 29 de maio, Rommel se retira para uma posição defensiva próxima aos campos minados britânicos chamados “o Caldeirão”, que sofre inúmeros ataques aéreos da Força Aérea Real.

Mapa da Linha Gazala (Rommel & # 8217s Opening Blow). Mapa de “The Road to Tobruk”, distribuição autorizada pelo autor Akhil Kadidal.

Os britânicos montam um contra-ataque, Operação Aberdeen em 5 de junho, mas encontra o desastre. Um contra-ataque à tarde pelo Ariete e a 21ª divisão Panzer e um ataque da 15ª Divisão Panzer à caixa Knightsbridge invadiram o quartel-general tático das duas divisões britânicas e da 9ª Brigada de Infantaria Indiana. A 10ª Brigada de Infantaria Indiana e unidades menores são dispersas e o comando é interrompido. A 9ª Brigada Indiana, um regimento de reconhecimento e quatro regimentos de artilharia são perdidos e os britânicos fogem da Linha Gazala em 13 de junho, com apenas 70 tanques operacionais,

Mapa de Rommels - Captura da Fortaleza Tobruk. Mapa de “The Road to Tobruk”, distribuição autorizada pelo autor Akhil Kadidal.

Tobruk havia sido sitiado por nove meses em 1941, mas desta vez a Marinha Real não pode garantir o abastecimento da guarnição ... e Auchinleck considera Tobruk dispensável, mas espera que não aguente por dois meses. Em 21 de junho de 1942, 35.000 soldados do Oitavo Exército se rendem em Tobruk, o que é um golpe esmagador para os britânicos.


Conteúdo

No Exército dos Estados Unidos, [1] Força Aérea dos Estados Unidos, Forças Armadas Britânicas, Força de Defesa Australiana, Força de Defesa da Nova Zelândia, Forças Armadas de Cingapura e Forças Armadas Canadenses, os militares se tornarão AWOL se ausentes de seus postos sem um passe válido, liberdade ou licença. O Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, a Marinha dos Estados Unidos e a Guarda Costeira dos Estados Unidos geralmente se referem a isso como ausência não autorizada. O pessoal é retirado de seus rolos de unidade após trinta dias e, em seguida, listado como desertores no entanto, por uma questão de lei militar dos EUA, a deserção não é medida pelo tempo longe da unidade, mas sim:

  • deixando ou permanecendo ausente de sua unidade, organização ou local de trabalho, onde houve a intenção determinada de não retornar
  • se essa intenção for determinada para evitar tarefas perigosas ou fugir da obrigação contratual
  • se alistarem ou aceitarem uma nomeação no mesmo ou noutro ramo de serviço sem divulgar o facto de não terem sido devidamente desligados do serviço actual. [2]

Pessoas que estão ausentes por mais de trinta dias, mas retornam voluntariamente ou indicam uma intenção confiável de retornar, ainda podem ser consideradas AWOL. Aqueles que estão fora por menos de trinta dias, mas pode ser comprovado que não têm intenção de retornar (por exemplo, ingressando nas forças armadas de outro país), podem, no entanto, ser julgados por deserção. Em raras ocasiões, eles podem ser julgados por traição se forem encontradas evidências suficientes.

Existem conceitos semelhantes para deserção. Movimento ausente ocorre quando um membro das forças armadas não chega na hora marcada para desdobrar (ou "sair") com sua unidade, navio ou aeronave designada. Nas Forças Armadas dos Estados Unidos, isso é uma violação do artigo 87 do Código Uniforme de Justiça Militar (UCMJ). A ofensa é semelhante à ausência sem licença, mas pode resultar em punições mais severas. [3]

Falha ao reparar consiste em faltar uma formação ou não comparecer no lugar e hora designados quando assim ordenado. É uma ofensa menor nos termos do artigo 86 do UCMJ. [4] Veja: DUSTWUN

Um código de status de dever adicional - ausente-desconhecido, ou AUN - foi criado em 2020 para estimular ações da unidade e investigações policiais durante as primeiras 48 horas de desaparecimento de um soldado. [5]

Durante a Primeira Guerra Mundial, o governo australiano recusou-se a permitir que membros da Primeira Força Imperial Australiana (AIF) fossem executados por deserção, apesar da pressão do governo e dos militares britânicos para fazê-lo. A AIF teve a maior taxa de soldados ausentes sem licença de qualquer um dos contingentes nacionais da Força Expedicionária Britânica, e a proporção de soldados que desertaram também foi maior do que a de outras forças da Frente Ocidental na França. [6] [7]

Em 2011, Viena decidiu homenagear os desertores austríacos da Wehrmacht. [8] [9] Em 2014, em 24 de outubro, um Memorial para as Vítimas da Justiça Militar nazista foi inaugurado na Ballhausplatz de Viena pelo presidente da Áustria, Heinz Fischer. O monumento foi criado pelo artista alemão Olaf Nicolai e está localizado em frente ao gabinete do presidente e à chancelaria austríaca. A inscrição no topo da escultura de três degraus apresenta um poema do poeta escocês Ian Hamilton Finlay (1924–2006) com apenas duas palavras: sozinho.

Na Colômbia, a insurgência das Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (espanhol: FARC) foi altamente afetada pela deserção durante o conflito armado com as Forças Militares da Colômbia. O Ministério da Defesa da Colômbia relatou 19.504 desertores das FARC entre agosto de 2002 e sua desmobilização coletiva em 2017, [10] apesar de punições potencialmente severas, incluindo execução, por tentativa de deserção nas FARC. [11] O declínio organizacional contribuiu para a alta taxa de deserção das FARC, que atingiu o pico no ano de 2008. [10] Um impasse posterior entre as FARC e as forças do governo deu origem ao processo de paz colombiano.

De acordo com os holandeses Filmado ao amanhecer local na rede Internet greatwar.nl, de 1914 a 1918 cerca de 600 soldados franceses foram executados por deserção. [12]

Além disso, de acordo com este site, a 10ª Companhia do 8º Batalhão de um regimento militar misto argelino recusou uma ordem de ataque e retirou-se. Posteriormente, eles foram sujeitos a dizimação (o tiro de cada décima pessoa em uma unidade) e eles foram baleados em 15 de dezembro de 1914 perto de Zillebeke em Flandres, Bélgica. [12]

Por outro lado, a França considerou altamente louvável o ato dos cidadãos da Alsácia-Lorena que durante a Primeira Guerra Mundial desertaram do exército alemão. Após a guerra, foi decidido conceder a todos esses desertores o Medalha de Fuga (Francês: Médaille des Évadés).

Durante a Primeira Guerra Mundial, apenas 18 alemães que desertaram foram executados. [12] No entanto, os alemães executaram 15.000 homens que desertaram da Wehrmacht durante a Segunda Guerra Mundial. Em junho de 1988, a Iniciativa para a Criação de um Memorial aos Desertores ganhou vida em Ulm. Uma ideia central era: "A deserção não é condenável, a guerra é". [13] [14]

Durante a Primeira Guerra Mundial, 28 soldados da Nova Zelândia foram condenados à morte por deserção deles, cinco foram executados. [15] Esses soldados foram perdoados postumamente em 2000 por meio do Ato de perdão para os soldados da Grande Guerra. [15] Aqueles que desertaram antes de chegar à frente foram presos no que se dizia serem condições adversas. [16]

Edição da Segunda Guerra Mundial

O despacho nº 270, datado de 16 de agosto de 1941, foi emitido por Joseph Stalin. A ordem exigia que os superiores atirassem nos desertores no local. [17] [ link morto ] Seus familiares foram presos. [18] A Ordem nº 227, de 28 de julho de 1942, determinou que cada Exército deve criar "destacamentos de bloqueio" (tropas de barreira) que atirariam em "covardes" e tropas em pânico em fuga na retaguarda. [18] Ao longo da guerra, os soviéticos executaram 158.000 soldados por deserção. [19]

Guerra Civil Afegã Editar

Muitos soldados soviéticos desertores da Guerra Soviética no Afeganistão explicam suas razões para a deserção como políticas e em resposta à desorganização interna e à desilusão em relação à sua posição na guerra. [20] As análises das taxas de deserção argumentam que as motivações eram muito menos ideológicas do que afirmam as contas individuais. As taxas de abandono aumentaram antes dos anúncios das próximas operações e foram mais altas durante o verão e o inverno. As deserções sazonais foram provavelmente uma resposta às duras condições climáticas do inverno e ao imenso trabalho de campo exigido no verão. Um salto significativo na deserção em 1989, quando os soviéticos se retiraram do Afeganistão, pode sugerir uma preocupação maior em relação ao retorno para casa, ao invés de uma oposição geral à guerra em si. [21]

Explicação interétnica para deserção Editar

No início da invasão soviética, a maioria das forças soviéticas eram soldados das repúblicas da Ásia Central. [21] Os soviéticos acreditavam que ideologias compartilhadas entre muçulmanos centro-asiáticos e soldados afegãos criariam confiança e moral dentro do exército. No entanto, as frustrações históricas de longa data dos centro-asiáticos com Moscou degradaram a disposição dos soldados de lutar pelo Exército Vermelho. À medida que a deserção afegã crescia e a oposição soviética se fortalecia dentro do Afeganistão, o plano soviético saiu pela culatra abertamente. [22]

As histórias pessoais de grupos étnicos da Ásia Central - especialmente entre pashtuns, uzbeques e tadjiques, causaram tensão dentro dos militares soviéticos. Grupos étnicos não russos relacionaram facilmente a situação no Afeganistão com a conquista comunista da indução forçada de seus próprios estados na URSS. [23] Os russos étnicos suspeitavam da oposição dos centro-asiáticos e prevalecia a luta dentro do exército. [22]

Ao entrar no Afeganistão, muitos centro-asiáticos foram expostos ao Alcorão pela primeira vez sem a influência das versões propagandistas soviéticas [ esclarecimento necessário ], e sentiram uma conexão mais forte com a oposição do que seus próprios camaradas. [23] As maiores taxas de deserção foram encontradas entre as tropas de fronteira, variando de 60 a 80% durante o primeiro ano da invasão soviética. [24] Nessas áreas, fortes choques étnicos e fatores culturais influenciaram a deserção.

Enquanto os soldados afegãos continuavam a abandonar o exército soviético, uma Aliança Islâmica para a Libertação do Afeganistão começou a se formar. Moderados e fundamentalistas se uniram para se opor à intervenção soviética. A ideologia islâmica solidificou uma forte base de oposição em janeiro de 1980, superando as diferenças étnicas, tribais, geográficas e econômicas entre os afegãos dispostos a lutar contra a invasão soviética, que atraiu desertores da Ásia Central. [22] Em março de 1980, o exército soviético tomou uma decisão executiva de substituir as tropas da Ásia Central pelos setores europeus da URSS para evitar mais complicações religiosas e étnicas, reduzindo drasticamente as forças soviéticas. [24]

Desilusão soviética ao entrar na guerra Editar

Os soldados soviéticos entraram na guerra com a impressão de que seus papéis estavam relacionados principalmente à organização das forças e da sociedade afegãs. A mídia soviética retratou a intervenção soviética como um meio necessário para proteger o levante comunista da oposição externa. [23] A propaganda declarou que os soviéticos estavam fornecendo ajuda aos aldeões e melhorando o Afeganistão com o plantio de árvores, melhorias em edifícios públicos e “geralmente agindo como bons vizinhos”. [23] Ao entrar no Afeganistão, os soldados soviéticos ficaram imediatamente cientes da falsidade da situação relatada.

Nas grandes cidades, os jovens afegãos que originalmente apoiavam o movimento de esquerda logo se voltaram para as forças de oposição soviéticas por motivos patrióticos e religiosos. [23] A oposição construiu resistência nas cidades, chamando os soldados soviéticos de infiéis que estavam forçando um governo comunista imperialista invasor ao povo do Afeganistão. [23] Como as tropas afegãs continuaram a abandonar o exército soviético para apoiar os mujahideen, elas se tornaram anti-russas e antigovernamentais.[25] As forças de oposição enfatizaram o ateísmo soviético, exigindo apoio para a fé muçulmana dos civis. [23] A hostilidade mostrada aos soldados, que entraram na guerra acreditando que sua ajuda foi solicitada, tornou-se defensiva. A oposição distribuiu panfletos dentro dos campos soviéticos localizados nas cidades, pedindo a libertação do Afeganistão da agressiva influência comunista e o direito de estabelecer seu próprio governo. [23]

O exército nativo afegão caiu de 90.000 para 30.000 em meados de 1980, forçando os soviéticos a posições combativas mais extremas. A presença generalizada dos mujahideen entre os civis afegãos em regiões rurais tornou difícil para os soldados soviéticos distinguir entre os civis pelos quais eles acreditavam estar lutando e a oposição oficial. Os soldados que entraram na guerra com pontos de vista idealistas de seus papéis ficaram rapidamente desiludidos. [22]

Problemas na estrutura do exército soviético e padrões de vida Editar

A estrutura do exército soviético, em comparação com os mujahideen, colocava os soviéticos em séria desvantagem na luta. Enquanto a estrutura mujahideen era baseada no parentesco e na coesão social, o exército soviético era burocrático. Por causa disso, os mujahideen poderiam enfraquecer significativamente o exército soviético com a eliminação de um comandante ou oficial de campo. As forças de resistência eram baseadas localmente, mais prontas para enfrentar e mobilizar a população afegã em busca de apoio. O exército soviético estava organizado de forma centralizada, sua estrutura de regime enfatizava a hierarquia e a posição, prestando menos atenção ao bem-estar e à eficácia de seu exército. [21]

O plano soviético inicial contava com o apoio das tropas afegãs nas regiões montanhosas do Afeganistão. A maioria do apoio do exército afegão desmoronou facilmente, já que as forças careciam de forte apoio ideológico para o comunismo desde o início. [26]

O exército afegão, compreendendo 100.000 homens antes de 1978, foi reduzido para 15.000 no primeiro ano da invasão soviética. [23] Das tropas afegãs que restaram, muitas foram consideradas indignas de confiança para as tropas soviéticas. [23] Afegãos que desertaram muitas vezes levaram artilharia com eles, fornecendo os mujahideen. As tropas soviéticas, para preencher o lugar dos soldados afegãos, foram empurradas para as regiões tribais montanhosas do Leste. Os tanques soviéticos e a guerra moderna foram ineficazes nas regiões rurais e montanhosas do Afeganistão. As táticas mujahideen de emboscada impediram os soviéticos de desenvolver contra-ataques bem-sucedidos. [23]

Em 1980, o exército soviético começou a contar com unidades menores e mais coesas, uma resposta às táticas mujahideen espelhadas. Uma diminuição no tamanho da unidade, enquanto resolvia problemas organizacionais, promoveu os líderes de campo a chefiar missões mais violentas e agressivas, promovendo a deserção soviética. Freqüentemente, pequenas forças se engajavam em estupros, saques e violência geral além do que os escalões superiores ordenavam, aumentando as sanções negativas em locais indesejáveis. [24]

Dentro do exército soviético, sérios problemas com drogas e álcool reduziram significativamente a eficácia dos soldados. [24] Os recursos tornaram-se ainda mais esgotados à medida que os soldados empurrados para as montanhas, as drogas eram amplamente abusadas e estavam disponíveis, muitas vezes fornecidas por afegãos. Os suprimentos de combustível para aquecimento, lenha e alimentos acabaram nas bases. Os soldados soviéticos muitas vezes recorriam ao comércio de armas e munições em troca de drogas ou alimentos. [22] À medida que o moral diminuía e as infecções de hepatite e tifo se espalhavam, os soldados ficavam ainda mais desanimados.

Desertores soviéticos para os mujahideen. Editar

Entrevistas com soldados desertores soviéticos confirmam que grande parte da deserção soviética foi em resposta à oposição afegã generalizada, em vez de agravamento pessoal em relação ao exército soviético. Armados com artilharia moderna contra aldeões mal equipados, os soldados soviéticos desenvolveram um sentimento de culpa pela matança generalizada de civis inocentes e sua vantagem injusta de artilharia. Os desertores soviéticos encontraram apoio e aceitação nas aldeias afegãs. Depois de entrar no mujahideen, muitos desertores começaram a reconhecer a falsidade da propaganda soviética desde o início. Incapazes de legitimar a matança e os maus tratos desnecessários ao povo afegão, muitos desertores não podiam voltar para casa e justificar suas próprias ações e as mortes desnecessárias de camaradas. Ao desertar para os mujahideen, os soldados mergulharam na cultura afegã. Na esperança de retificar sua posição como inimigos, os desertores aprenderam a língua afegã e se converteram ao islamismo. [20]

Historicamente, aquele que foi pago para se alistar e, em seguida, desertou pode ser preso sob um tipo de mandado conhecido como arrestando ipsum qui pecuniam recepit, ou "Por prender quem recebeu dinheiro". [27]

Editar Guerras Napoleônicas

Durante as Guerras Napoleônicas, a deserção foi um dreno maciço dos recursos do exército britânico, apesar da ameaça de corte marcial e da possibilidade de pena de morte pelo crime. Muitos desertores foram acolhidos por cidadãos que os simpatizavam. [28]

Edição da Primeira Guerra Mundial

"306 soldados britânicos e da Commonwealth foram executados por. Deserção durante a Primeira Guerra Mundial", registra o Shot at Dawn Memorial. Destes, 25 eram canadenses, 22 irlandeses e cinco neozelandeses. [12]

“Durante o período entre agosto de 1914 e março de 1920, mais de 20.000 militares foram condenados por tribunais marciais por crimes que acarretaram a pena de morte. Apenas 3.000 desses homens foram condenados à morte e, desses, pouco mais de 10% foram executados. " [29]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, quase 100.000 soldados britânicos e da Commonwealth desertaram das forças armadas. [30]

Guerra do Iraque Editar

Em 28 de maio de 2006, os militares do Reino Unido relataram mais de 1.000 ausentes sem licença desde o início da Guerra do Iraque, com 566 ainda desaparecidos desde 2005 e aquele ano até o momento. O Ministério da Defesa disse que os níveis de ausência são razoavelmente constantes e "apenas uma pessoa foi considerada culpada de desertar do Exército desde 1989". [31]

Definição legal Editar

De acordo com o Código Uniforme de Justiça Militar dos Estados Unidos, a deserção é definida como:

(a) Qualquer membro das forças armadas que-

(1) sem autoridade, vai ou permanece ausente de sua unidade, organização ou local de trabalho com a intenção de permanecer afastado dela permanentemente
(2) abandona sua unidade, organização ou local de trabalho com a intenção de evitar tarefas perigosas ou se esquivar de serviço importante ou
(3) sem estar regularmente separado de uma das forças armadas, alista ou aceita uma nomeação na mesma ou em outra das forças armadas, sem divulgar totalmente o fato de que ele não foi regularmente separado, ou entra em qualquer serviço armado estrangeiro, exceto quando autorizado pelos Estados Unidos é culpado de deserção.
(b) Qualquer oficial comissionado das forças armadas que, após a apresentação de sua renúncia e antes da notificação de sua aceitação, abandone seu cargo ou funções adequadas sem licença e com a intenção de permanecer afastado dele permanentemente é culpado de deserção.

(c) Qualquer pessoa considerada culpada de deserção ou tentativa de desertar será punida, se o delito for cometido em tempo de guerra, com a morte ou qualquer outra punição que um tribunal marcial possa determinar, mas se a deserção ou tentativa de desertar ocorrer em qualquer outro momento, por tal punição, que não seja a morte, conforme uma corte marcial possa determinar. [32]

Guerra de 1812 Editar

A taxa de deserção de soldados americanos na Guerra de 1812 foi de 12,7%, de acordo com os registros de serviço disponíveis. A deserção era especialmente comum em 1814, quando os bônus de alistamento aumentaram de $ 16 para $ 124, induzindo muitos homens a abandonar uma unidade e se alistar em outra para obter dois bônus. [33]

Guerra Mexicano-Americana Editar

Durante a Guerra Mexicano-Americana, a taxa de deserção no Exército dos EUA foi de 8,3% (9.200 de 111.000), em comparação com 12,7% durante a Guerra de 1812 e as taxas usuais em tempos de paz de cerca de 14,8% ao ano. [34] Muitos homens desertaram para se juntar a outra unidade dos EUA e obter um segundo bônus de alistamento. Outros desertaram por causa das condições miseráveis ​​no acampamento, ou em 1849-1850 estavam usando o exército para conseguir transporte gratuito para a Califórnia, onde desertaram para se juntar à Corrida do Ouro na Califórnia. [35] Várias centenas de desertores foram para o lado mexicano, quase todos eram imigrantes recentes da Europa com laços fracos com os Estados Unidos. O grupo mais famoso era o Batalhão de São Patrício, cerca de metade dos quais eram católicos da Irlanda, sendo o preconceito anticatólico outro motivo de deserção. Os mexicanos divulgaram panfletos e panfletos seduzindo os soldados americanos com promessas de dinheiro, doações de terras e comissões de oficiais. Os guerrilheiros mexicanos seguiram o Exército dos EUA e capturaram homens que tiraram licença não autorizada ou caíram das fileiras. Os guerrilheiros coagiram esses homens a se juntarem às fileiras mexicanas - ameaçando matá-los se não obedecessem. As generosas promessas provaram ser ilusórias para a maioria dos desertores, que arriscariam a execução se capturados pelas forças dos EUA. Cerca de cinquenta dos San Patricios foram julgados e enforcados após sua captura em Churubusco em agosto de 1847. [36]

As altas taxas de deserção foram um grande problema para o exército mexicano, esgotando as forças na véspera da batalha. A maioria dos soldados eram camponeses que tinham lealdade para com sua aldeia e família, mas não para com os generais que os recrutaram. Freqüentemente famintos e doentes, nunca bem pagos, mal equipados e apenas parcialmente treinados, os soldados eram desprezados por seus oficiais e tinham poucos motivos para lutar contra os americanos. Em busca da oportunidade, muitos escaparam do acampamento para encontrar o caminho de volta para sua aldeia natal. [37]

Edição da Guerra Civil Americana

Durante a Guerra Civil Americana, tanto a União quanto a Confederação tiveram um problema de deserção. De seus 2,5 milhões de homens ou mais, o Exército da União viu cerca de 200.000 deserções. Mais de 100.000 desertaram do exército confederado, que tinha menos de um milhão de homens e possivelmente apenas um terço do tamanho do exército da União. [38] [39]

Nova York sofreu 44.913 deserções até o final da guerra, e a Pensilvânia registrou 24.050, com Ohio relatando deserções em 18.354. [38] Cerca de 1 em cada 3 desertores retornou aos seus regimentos, seja voluntariamente ou depois de ser preso e enviado de volta. Muitas das deserções foram cometidas por generais "profissionais", homens que se alistavam para receber os bônus em dinheiro, muitas vezes grandes, e então desertavam na primeira oportunidade de repetir outro alistamento em outro lugar. Se fossem pegos, eles seriam executados, caso contrário, poderia ser um empreendimento criminoso muito lucrativo. [40] [41]

O número total de desertores confederados era oficialmente 103.400. [39] A deserção foi um fator importante para a Confederação nos últimos dois anos da guerra. De acordo com Mark A. Weitz, os soldados confederados lutaram para defender suas famílias, não uma nação. [42] Ele argumenta que uma "classe de plantadores" hegemônica trouxe a Geórgia para a guerra com "pouco apoio de não proprietários de escravos" (p. 12), e a ambivalência dos não proprietários de escravos em relação à secessão, afirma ele, foi a chave para o entendimento deserção. As privações da frente doméstica e da vida no campo, combinadas com o terror da batalha, minaram o fraco apego dos soldados do sul à Confederação. Para as tropas georgianas, a marcha de Sherman pelos condados de origem desencadeou o maior número de deserções.

A adoção de uma identidade localista também fez com que os soldados desertassem. Quando os soldados implementaram uma identidade local, eles se esqueceram de pensar em si mesmos como sulistas lutando por uma causa sulista. Quando eles substituíram sua identidade sulista por sua identidade local anterior, eles perderam o motivo de lutar e, portanto, desertaram do exército. [43]

Uma ameaça crescente à solidariedade da Confederação era a insatisfação nos distritos montanhosos dos Apalaches, causada pelo sindicalismo persistente e pela desconfiança do poder escravo. Muitos de seus soldados desertaram, voltaram para casa e formaram uma força militar que lutou contra as unidades regulares do exército que tentavam puni-los. [44] [45] A Carolina do Norte perdeu 23% de seus soldados (24.122) por deserção. O estado fornecia mais soldados per capita do que qualquer outro estado confederado e também tinha mais desertores. [46]

Edição da Primeira Guerra Mundial

A deserção ainda ocorreu entre as forças armadas americanas depois que os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial em 6 de abril de 1917. Entre 6 de abril de 1917 e 31 de dezembro de 1918, as Forças Expedicionárias Americanas (AEF) acusaram 5.584 militares e condenaram 2.657 deles por deserção. 24 soldados da AEF acabaram sendo condenados à morte, mas todos conseguiram evitar a execução depois que o presidente Woodrow Wilson comutou suas sentenças de morte para penas de prisão. [47] Os desertores costumavam ser humilhados publicamente. [12] Um desertor da Marinha dos EUA, Henry Holscher, mais tarde se juntou a um regimento do Reino Unido e ganhou a Medalha Militar. [48]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Mais de 20.000 soldados americanos foram julgados e condenados por deserção. Quarenta e nove foram condenados à morte, embora quarenta e oito dessas sentenças de morte tenham sido posteriormente comutadas. Apenas um soldado dos EUA, o soldado Eddie Slovik, foi executado por deserção na Segunda Guerra Mundial. [49]

Guerra do Vietnã Editar

Aproximadamente 50.000 soldados americanos desertaram durante a Guerra do Vietnã. [50] Alguns deles migraram para o Canadá. Entre os que desertaram para o Canadá estavam Andy Barrie, apresentador do canal Metro Morning da Canadian Broadcasting Corporation Radio, e Jack Todd, colunista esportivo premiado do Montreal Gazette. [51] Outros países também deram asilo a soldados norte-americanos abandonados. Por exemplo, a Suécia permite asilo para soldados estrangeiros que desertam da guerra, se a guerra não se alinhar com os objetivos atuais da política externa sueca.

Guerra do Iraque Editar

De acordo com o Pentágono, mais de 5.500 militares desertaram em 2003-2004, após a invasão e ocupação do Iraque. [52] O número atingiu cerca de 8.000 no primeiro trimestre de 2006. [53] Outra fonte afirma que desde 2000, cerca de 40.000 soldados de todos os ramos das forças armadas desertaram. Mais da metade deles serviu no Exército dos EUA. [54] [ fonte não confiável? Quase todos esses soldados desertaram nos Estados Unidos. Houve apenas um caso relatado de deserção no Iraque. O Exército, a Marinha e a Força Aérea relataram 7.978 deserções em 2001, em comparação com 3.456 em 2005. O Corpo de Fuzileiros Navais apresentou 1.603 fuzileiros navais em situação de deserção em 2001. Esse número caiu para 148 em 2005. [53]

Edição de penalidades

Antes da Guerra Civil, desertores do Exército foram açoitados depois de 1861, tatuagens ou marcas também foram usadas. A pena máxima dos EUA para deserção em tempo de guerra continua sendo a morte, embora essa punição tenha sido aplicada pela última vez a Eddie Slovik em 1945. Nenhum militar dos EUA recebeu mais de 24 meses de prisão por deserção ou desaparecimento de movimento depois de 11 de setembro de 2001. [55]

Um membro do serviço militar dos EUA que é AWOL / UA pode ser punido com punição não judicial (NJP) ou por corte marcial nos termos do Artigo 86 do UCMJ por ofensas repetidas ou mais graves. [1] [56] Muitos membros do serviço AWOL / UA também recebem dispensa em vez de corte marcial. [55] [57] [58] [59] [60] [61]

A edição de 2012 do Manual dos Estados Unidos para Tribunais Marciais declara que:

Qualquer pessoa considerada culpada de deserção ou tentativa de desertar será punida, se o crime for cometido em tempo de guerra, com morte ou qualquer outra punição que um tribunal marcial possa determinar, mas se a deserção ou tentativa de desertar ocorrer em qualquer outro tempo, por tal punição, diferente da morte, como uma corte marcial pode determinar. [2]

De acordo com o direito internacional, o "dever" ou "responsabilidade" final não é necessariamente sempre para um "governo" nem para "um superior", como visto no quarto dos Princípios de Nuremberg, que afirma:

O fato de uma pessoa ter agido por ordem de seu governo ou de um superior não a exime de responsabilidades perante o direito internacional, desde que uma escolha moral fosse de fato possível para ela.

Embora um soldado sob ordens diretas, em batalha, normalmente não esteja sujeito a processo por crimes de guerra, há uma linguagem jurídica que apóia a recusa de um soldado em cometer tais crimes, em contextos militares fora de perigo imediato.

Em 1998, a resolução 1998/77 do UNCHR [a] reconheceu que "pessoas [já] prestando serviço militar podem desenvolve objeções de consciência "no cumprimento do serviço militar. [62] [63] [64] [65] Isso abre a possibilidade de deserção como resposta aos casos em que o soldado é obrigado a cometer crimes contra a humanidade como parte de seu dever militar obrigatório. [ citação necessária ]


Ratos do Deserto

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Ratos do Deserto, apelido de a 7ª Divisão Blindada, grupo de soldados britânicos que ajudou a derrotar os alemães no Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial. Os Desert Rats, liderados pelo general Allen Francis Harding, foram especialmente conhecidos por uma dura campanha de três meses contra o mais experiente Afrika Korps alemão, liderado pelo general Erwin Rommel ("The Desert Fox").

O termo “Ratos de Tobruk”, um apelido aplicado pelo locutor propagandista nazista William Joyce (“Lord Haw-Haw”), referia-se de forma mais geral a qualquer uma das tropas aliadas que defenderam Tobruk, na Líbia. Tobruk, uma importante cidade portuária de águas profundas, foi capturada em 22 de janeiro de 1941 pelos Desert Rats e pela 6ª Divisão Australiana como parte de uma grande ofensiva aliada que viu as forças italianas comandadas por Rodolfo Graziani serem efetivamente eliminadas. Uma contra-ofensiva lançada por Rommel em março teve um sucesso espetacular, negando a maioria dos ganhos territoriais aliados, com a notável exceção de Tobruk.

Em 13 de abril de 1941, Tobruk havia sido cercado, mas seus tenazes defensores - incluindo 14.000 australianos da 9ª e 7ª Divisões, cerca de 4.000 soldados da Brigada de Fuzileiros Cárpatos Independentes Poloneses e cerca de 8.000 soldados britânicos e indianos - resistiram por quase oito meses até que as forças aliadas pudessem suspender o cerco. Durante esse tempo, os Ratos de Tobruk foram submetidos a bombardeios aéreos e bombardeios quase constantes, mas saíam de suas defesas à noite para realizar uma campanha de guerrilha eficaz contra seus agressores. O controle britânico do Mediterrâneo permitiu que a Marinha Real e a Marinha Real Australiana transportassem suprimentos vitais para os defensores de Tobruk e aliviassem ou reforçassem unidades desgastadas pela batalha. O desafio da guarnição em face do rolo compressor militar alemão forneceu um valioso impulso moral para os exércitos aliados em um momento especialmente sombrio da guerra.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Michael Ray, Editor.


A morte de um herói alemão contada por seu filho

O filho de Rommel, Manfred, tinha 15 anos em 1944 e estava inscrito em uma equipe antiaérea perto de casa. Em 14 de outubro, Manfred recebeu permissão para voltar para casa, onde seu pai ainda estava se recuperando, estando em prisão domiciliar.

Manfred contou os últimos momentos que passou com o pai.

“Cheguei a Herrlingen às 7 da manhã. Meu pai estava tomando café da manhã. Eles rapidamente trouxeram uma xícara para mim e comemos juntos, depois demos um passeio no jardim.

«Às 12 horas, dois generais virão aqui para discutir o meu futuro», disse o meu pai.«Então, hoje vou ver o que está planejado para mim, o Tribunal do Povo ou um novo posto de comando no Oriente.»

«Aceitas tal trabalho? ", Eu perguntei a ele. Pegou-me o braço e respondeu: «Meu caro rapaz, o nosso inimigo do Oriente é tão apavorante que qualquer outro assunto fica em segundo plano. Se o inimigo conseguir conquistar a Europa, ainda que temporariamente, seria o fim de tudo o que faz a vida valer a pena. Claro que eu iria. »

Pouco antes das 12 horas, meu pai subiu para seu quarto no primeiro andar e trocou suas roupas civis que normalmente usava por cima das calças de montaria e vestiu a túnica Afrika, seu uniforme favorito por causa do colarinho aberto.

Por volta das 12 horas, um carro verde escuro com uma placa de matrícula de Berlim parou em frente ao portão. Os únicos homens na casa, além de meu pai, eram o capitão Aldinger, um cabo, veterano de guerra, gravemente ferido e eu. Dois generais - Burgdorf e Maisel - desceram do carro e entraram na casa. Eles foram respeitosos e corteses e pediram permissão para falar com meu pai em particular. Eu e Aldinger saímos da sala. «Para que não o prendam.», Disse-me com alívio enquanto subia as escadas à procura de um livro.

Poucos minutos depois, ouvi meu pai subindo as escadas, entrando no quarto da minha mãe. Ansioso para descobrir o que aconteceu, levantei-me e o segui. Ele ficava no meio da sala com o rosto pálido «Venha lá fora comigo. », Disse-me com voz tensa. Entramos no meu quarto. - Só tinha que dizer a sua mãe que em um quarto de hora estarei morto. »Em seguida, continuou calmamente:« É difícil ser morto pelo seu próprio povo. Mas a casa está cercada e Hitler me acusa de traição. Levando em consideração o período em que servi na África, eles vão me dar a chance de morrer por envenenamento. Os dois generais trouxeram o veneno com eles. É fatal em três segundos. Se eu aceitar isso, as medidas usuais não serão tomadas contra minha família, isto é, contra você. Além disso, eles vão deixar minha equipe em paz. »

«Você acredita em tudo isso? », Interrompi-o. "Sim eu acho. É do seu interesse não deixar todo este assunto à luz. A propósito, fui instruído a fazer você prometer que manterá silêncio. Se uma única palavra disso vier à tona, eles não se sentirão mais vinculados a este acordo. »

Tentei novamente, perguntando se não podíamos nos defender. Ele me disse: «Não adianta. É melhor morrer um homem do que todos morrerem em um tiroteio tumultuado. E, de qualquer forma, praticamente não temos munição. »Nós nos despedimos e ele me disse para ligar para Aldinger.

Enquanto isso, Aldinger estava conversando com a escolta do General para que ele não pudesse se aproximar de meu pai. Ao meu telefonema, ele subiu correndo. Ele ficou chocado quando descobriu o que estava acontecendo. Meu pai falou mais rápido agora. Mais uma vez, ele nos disse como seria inútil nos defendermos. «Tudo foi preparado nos mínimos detalhes. Eles vão me dar um funeral de estado. Eu pedi que fosse acontecer em Ulm. Em um quarto de hora, você Aldinger, receberá um telefonema do hospital Wagnerschule em Ulm e eles informarão que sofri ataques cerebrais a caminho de uma conferência. »Ele consultou o relógio. "Eu tenho que ir. Eles só me deram dez minutos. »Ele se despediu mais uma vez. Então descemos juntos.

Ajudei meu pai a vestir a jaqueta de couro. De repente, ele puxou sua carteira. «São 150 marcos aqui. Devo levar o dinheiro comigo? »« Não importa mais, Herr Field Marshal. », Disse o Amieiro.

Meu pai colocou a carteira de volta no bolso. Enquanto ele estava entrando no corredor, o pequeno bassê que ele recebeu quando era apenas um cachorrinho, alguns meses atrás, saltou sobre ele de alegria. - Tranque o cachorro no escritório, Manfred. »Ele me contou e esperou no saguão enquanto eu e Aldinger empurrávamos o cão entusiasmado para o escritório. Então saímos de casa juntos. Os dois generais estavam parados no portão. Caminhamos lentamente ao longo do beco ...

Aproximando-se dos generais, eles ergueram o braço direito em saudação. «Herr Field Marshal» disse Burgdorf quando estava abrindo caminho para meu pai passar pelo portão. Um grupo de aldeões estava parado à beira da estrada.

O carro estava pronto. O motorista SS abriu a porta. Meu pai colocou o bastão de marechal sob o braço esquerdo e apertou minha mão e de Amieiro antes de entrar no carro. Os dois generais rapidamente tomaram seus assentos e as portas foram fechadas. O pai não virou a cabeça quando o carro saiu e desapareceu depois de uma curva. Depois que ele saiu, eu e Aldinger voltamos para casa em silêncio.

Vinte minutos depois, o telefone tocou. Aldinger respondeu e a morte de meu pai foi relatada a ele.

Naquela altura, não estava claro o que aconteceu com ele depois que nos deixou. Mais tarde, descobri que o carro parou a algumas centenas de metros de nossa casa, em um espaço aberto, na orla da floresta. O pessoal da Gestapo, que veio em força de Berlim naquela manhã, estava assistindo a cena e foram instruídos a atirar em meu pai e invadir a casa se ele resistisse. Maisel e o motorista desceram do carro, deixando meu pai e Burgdorf lá dentro. Quando o motorista foi autorizado a voltar, cerca de 10 minutos depois, ele viu meu pai desmaiado com seu bastão de marechal caindo de sua mão. ”

De acordo com declarações oficiais, Rommel morreu por causa dos ferimentos sofridos. Para apoiar a trágica morte do general, Hitler declarou um dia de luto para comemorar Rommel, enterrando-o com todas as honras militares.


Tempestade no Deserto

A Operação Tempestade no Deserto, popularmente conhecida como a primeira Guerra do Golfo, foi a resposta bem-sucedida dos EUA-Aliados à tentativa do Iraque de dominar o vizinho Kuwait. A libertação do Kuwait em 1991 trouxe para o campo de batalha uma nova era de tecnologia militar. Quase todas as batalhas foram combates aéreos e terrestres no Iraque, Kuwait e áreas remotas da Arábia Saudita. O Iraque infligiu poucos danos à coalizão americana, no entanto, eles dispararam mísseis contra cidadãos israelenses. História A pedido dos Kuwaitianos, o Kuwait tornou-se um Protetorado Britânico em 1889. As forças britânicas protegeram a área até 1961. O Kuwait fez parte do Iraque até 1923, quando as fronteiras foram traçadas. Em 19 de junho de 1961, a proteção britânica terminou e o Kuwait juntou-se à Liga Árabe. O Iraque se opôs veementemente e afirmou que o Kuwait fazia parte de seu território. O Kuwait formou sua própria constituição em janeiro de 1963. Conseqüentemente, o emir detinha o poder executivo, organizado com um grupo de ministros. Em 23 de janeiro, uma assembléia nacional foi eleita. Em outubro de 1963, o Iraque desistiu de suas reivindicações sobre o Kuwait. O ditador iraquiano Saddam Hussein queria recuperar aquela terra perdida para o Iraque, então ele invadiu. Liderando para a guerra Em 2 de agosto de 1990, as forças iraquianas invadiram o Kuwait. O ditador iraquiano Saddam Hussein vinha fazendo ameaças contra o Kuwait há algum tempo, mas sua invasão pegou a maior parte do mundo de surpresa. A magnitude da invasão também foi uma surpresa. Aqueles que esperavam um ataque, como o comandante do Comando Central dos EUA, Norman Schwarzkopf, esperavam um ataque limitado para tomar os campos de petróleo do Kuwait. Em vez disso, em algumas horas, as forças iraquianas tomaram o centro da cidade do Kuwait e se dirigiram para o sul, em direção à fronteira com a Arábia Saudita. A notícia do ataque iraquiano chegou a Washington, D.C., enquanto as forças iraquianas se reuniam na fronteira com a Arábia Saudita. O Pentágono tinha planos para ajudar os sauditas, e as forças dos EUA ficaram de prontidão para atender ao pedido dos sauditas. O secretário de Defesa Dick Cheney e o general Schwarzkopf se reuniram com o rei Fahd da Arábia Saudita para informá-lo sobre os planos, que ele aprovou. Poucos minutos depois da reunião, as ordens foram emitidas e, assim, deu-se início ao maior acúmulo de forças americanas desde a Guerra do Vietnã. Em um curto período, membros da 82ª Divisão Aerotransportada, bem como 300 aeronaves de combate, dirigiram-se à Arábia Saudita. Prazo definido para Saddam Hussein No final de setembro de 1990, havia quase 200.000 americanos na Arábia Saudita - o suficiente para repelir qualquer ataque iraquiano. O plano inicial para expulsar as forças iraquianas do Kuwait previa uma ofensiva direta dirigida à cidade do Kuwait, mas Schwarzkopf e outros comandantes americanos pensaram que o risco era muito grande contra defensores fortemente armados e bem entrincheirados. Em vez disso, eles convocaram tropas adicionais para se prepararem para a maior limpeza militar já vista. O presidente Bush (com a aprovação da Arábia Saudita) ordenou mais 140.000 soldados, incluindo a Terceira Divisão Blindada com seus tanques Abrams M1A. Durante esse período, chegaram reforços de várias outras nações, incluindo forças britânicas, francesas, egípcias e até sírias. Em 29 de novembro, o Conselho de Segurança da ONU aprovou uma resolução autorizando o uso da força se o Iraque não se retirasse do Kuwait até 15 de janeiro.

Poder aéreo superior dos EUA Na manhã de 16 de janeiro de 1991, as forças aliadas começaram a primeira fase da Tempestade no Deserto, também conhecida como Escudo do Deserto. As forças americanas destruíram primeiro as estações de radar da fronteira iraquiana, depois outros elementos-chave da rede antiaérea iraquiana, por último, eles começaram a bombardear alvos importantes no centro do Iraque, incluindo o palácio presidencial, centros de comunicação e estações de energia. As forças aliadas perderam apenas duas aeronaves durante os ataques. O ataque continuou dia e noite. Esses ataques aéreos iniciais constituíram a primeira vez que os militares americanos testemunharam o desempenho de seu novo arsenal em condições de combate. Com sistemas terrestres como o míssil M1A1 Abrams e o míssil MIM-104 Patriot, os militares iraquianos tiveram poucas oportunidades de se defender. Além disso, outras tecnologias inovadoras, como o Sistema de Posicionamento Global (GPS), ajudaram a identificar os acertos do míssil Tomahawk e outras armas. Os danos causados ​​pelos ataques aéreos dos EUA foram devastadores para a alardeada Guarda Republicana de Saddam. A seguinte aeronave dos EUA deixou & # 34 um grande dano & # 34 no inimigo durante a guerra: helicópteros AH-64 Apache, bombardeiros B-52 Stratofortress, aeronaves de vigilância E-3 AWACS, caças F-117A Stealth, comando de radar E-8C JSTARS postagens e os RPVs (drones). No geral, a campanha aérea da coalizão (consistindo principalmente de pilotos dos EUA) acumulou um total de 109.876 surtidas ao longo da guerra aérea de 43 dias - uma média de 2.555 surtidas por dia. Destes, mais de 27.000 surtidas atingiram Scuds inimigos, aeródromos, defesas aéreas, energia elétrica, esconderijos de armas biológicas e químicas, quartéis-generais, ativos de inteligência, comunicações, exército iraquiano e refinarias de petróleo. Scuds dispararam contra Israel e o ataque a Al Khafji Às 3 da manhã de 17 de janeiro, os iraquianos dispararam sete mísseis Scud contra Israel. Os israelenses aguardavam os Scuds com máscaras de gás, graças às ameaças anteriores de Saddam de queimar metade de Israel com armas químicas. No final das contas, os Scuds carregavam apenas ogivas convencionais, mas seu valor de terror era alto. Para evitar uma guerra mais ampla, as autoridades americanas imploraram às autoridades israelenses que não respondessem aos ataques Scud. Os israelenses concordaram porque os americanos prometeram alvejar todos os locais de mísseis Scud e eliminá-los. Em 29 de janeiro, após duas semanas punindo ataques aéreos da coalizão, os iraquianos montaram seu único ataque após a invasão na Batalha de Khafji. A Quinta Divisão Mecanizada do Iraque atacou ao sul, capturando a cidade saudita de Al Khafji 13 quilômetros ao sul da fronteira com o Kuwait. Os iraquianos invadiram a primeira força saudita que tentou um contra-ataque e, apesar dos massivos ataques aéreos americanos, eles mantiveram a cidade durante o dia e a noite. No dia seguinte, a história foi diferente, porém, quando os sauditas recapturaram a cidade, forçando os iraquianos restantes a fugir para a fronteira com o Kuwait. Operação Sabre do Deserto Depois de uma campanha aérea de 38 dias, a Operação Sabre do Deserto, um ataque maciço ao solo, foi lançada pelos americanos e pela coalizão no Iraque e no Kuwait. Ataque ao solo no primeiro dia. Em 24 de fevereiro, às 4 da manhã, as tropas aliadas lideradas por fuzileiros navais dos EUA cruzaram a fronteira com o Iraque. Durante os dias anteriores ao ataque, as tropas iraquianas foram submetidas a ataques aéreos impiedosos, todos os alvos imagináveis ​​foram destruídos com precisão. A ofensiva aliada tinha como alvo três grandes locais ofensivos: o primeiro visando a cidade do Kuwait, o segundo a oeste visando o flanco iraquiano, e o último bem ao oeste, além das principais linhas iraquianas que flanqueariam totalmente as linhas iraquianas. No primeiro dia da guerra, os fuzileiros navais avançaram a meio caminho para a Cidade do Kuwait e os avanços ocidentais prosseguiram sem dificuldade - enquanto capturavam milhares de desertores iraquianos. O primeiro dia de combate terrestre resultou em um mínimo de baixas americanas. Dia dois ataque ao solo. Com a aproximação do segundo dia, um míssil Scud iraquiano destruiu o quartel americano em Dhahran, matando 28 soldados americanos. Mesmo assim, com o moral elevado, as tropas americanas avançaram em todas as frentes. Os fuzileiros navais se aproximaram da cidade do Kuwait, enquanto o flanco oeste começou a bloquear a rota de retirada do exército iraquiano. As baixas da coalizão no segundo dia foram, mais uma vez, leves. Dia Três Ataque ao Solo O terceiro dia amanheceu na maior batalha de tanques da história. As forças blindadas americanas enfrentaram as forças blindadas da guarda republicana iraquiana. Como atirar em peixes em um barril, os tanques americanos destruíram a armadura pesada iraquiana sem perder um único tanque. Em 26 de fevereiro, as tropas iraquianas começaram a recuar do Kuwait enquanto ateavam fogo a cerca de 700 poços de petróleo do Kuwait. Um longo comboio de tropas iraquianas, bem como civis iraquianos e palestinos, formou-se ao longo da principal rodovia Iraque-Kuwait. Esse comboio foi bombardeado de forma tão implacável pelos Aliados que veio a ser conhecido como a & # 34 Estrada da Morte. & # 34 Cem horas após o início da campanha terrestre, o presidente Bush declarou um cessar-fogo - declarando a libertação do Kuwait em fevereiro 27, 1991. Epílogo pós-guerra Em 5 de abril de 1991, o presidente Bush anunciou que os voos de fornecimento de socorro dos EUA seriam feitos para refugiados curdos na Turquia e no norte do Iraque. Depois que o Iraque emitiu sua aceitação de um cessar-fogo, a Força-Tarefa Provide Comfort foi formada e implantada para ajudar os curdos. O transporte dos EUA entregou cerca de 72.000 libras de suprimentos nas primeiras seis missões da Operação Fornecer Conforto. Em 20 de abril, a construção da primeira cidade com barracas Provide Comfort começou perto de Zakhu, no Iraque. No final da guerra, as forças dos EUA libertaram 71.204 prisioneiros iraquianos para o controle saudita. Vítimas nos EUA


Comentário: No início de 1943, os britânicos e seus aliados marcharam para comemorar a vitória no Norte da África.

Comentário do noticiário: Em 80 dias, o Oitavo exército avançou cerca de 1400 milhas, um feito sem paralelo na história militar. Ao longo da batalha e do avanço, para cada baixa sofrida, cinco foram infligidas ao inimigo. Nas palavras do Sr. Churchill & ldquoyou, alteraram a face da guerra de uma forma notável. & Rdquo

Comentário: E este foi o homem creditado por liderar o Oitavo Exército para o sucesso. Tenente General Bernard Law Montgomery. Seu nome estaria para sempre associado a uma batalha ocorrida nas profundezas do deserto da África Oriental. Aqui, começando em outubro de 1942 em um lugar chamado El Alamein.

Palavras de Sam Bradshaw: Dê crédito a Montgomery, antes de Montgomery chegar, íamos para a batalha e não sabíamos o que diabos estávamos fazendo. Montgomery insistiu que cada homem foi informado de que seu briefing foi massivo. Lembro-me disso que chamo de toque de Nelson, onde ele dizia que todo oficial e homem deveria ter um coração forte, com determinação para vencer essa batalha. Que nenhum homem sem ferimentos se entregue, e que Deus, que é poderoso na batalha, nos dê a vitória. Essa foi sua mensagem final.

Comentário: O triunfo de Montgomery e rsquos em El Alamein tornou-se ainda mais especial porque esse homem havia sido seu oponente - Erwin Rommell, um dos mais brilhantes comandantes militares do século XX. Então El Alamein demonstrou - como muitos pensavam na época - que os britânicos possuíam um guerreiro ainda mais talentoso do que o melhor dos alemães? Bem, não, na verdade não. A vitória de Montgomery & rsquos em El Alamein só foi possível com a destruição das linhas de abastecimento alemãs para o norte da África. Aviões e navios crucialmente aliados impediram Rommel de receber suprimentos de combustível adequados para seus tanques. E a relativa superioridade aérea que os Aliados haviam conquistado sobre o deserto na época de El Alamein tornava as colunas blindadas de Rommel e Rsquos especialmente vulneráveis. Depois, havia a questão direta dos números. Em El Alamein, Montgomery tinha duas vezes mais tropas sob seu comando do que Rommell. Todas essas são as razões pelas quais uma série de historiadores profissionais não avaliam Montgomery tão altamente.

Antony Beevor: Bem, Montgomery, digamos, certamente superestimou a si mesmo. Depois da guerra, ele afirmou que deveria ser tratado no mesmo nível que Wellington e Marlborough. Quer dizer, isso foi absurdo. Monty era um ótimo treinador de tropas, ele também era bom para aumentar a determinação e o espírito de luta, mas como comandante, ele era uma 'cologia de estado-maior', como Ismay teria dito. Tudo tinha que ser feito de uma maneira muito coerente e lógica, e ele não era rápido.

David Cesarani: Montgomery estava conduzindo uma guerra de coalizão. Em primeiro lugar, ele comandava um Exército Imperial no Norte da África com muitos aliados, com os quais nem todos se dava muito bem. Nova Zelândia, australianos, ele estava constantemente discutindo com eles, tratando-os muito mal. Mas acho que Montgomery é extremamente superestimado como líder militar e sua inaptidão política é absolutamente impressionante. Você sabe, como ele se tornou o Chefe do Estado-Maior Geral Imperial depois da Segunda Guerra Mundial, mexe com a imaginação.

Comentário: E outro fator vital na vitória dos Aliados no Norte da África - que muitas vezes é esquecido - é que em 8 de novembro de 1942, apenas quatro dias após a vitória em El Alamein, os Aliados desembarcaram 60.000 soldados na África Ocidental na Argélia e Marrocos.

Comentário do noticiário: Em ondas sucessivas, as primeiras tropas de assalto, e depois onda após onda de soldados de infantaria britânicos e americanos, sinaleiros, artilheiros, engenheiros, médicos, forças blindadas chegando às praias do Norte da África e reunindo suas incontáveis ​​quantidades de suprimentos e equipamentos, para consolidar seus desembarques . Os Aliados chegaram.

Comentário: Os aliados agora podiam atacar os alemães em um movimento de pinça gigante, tanto do oeste quanto do leste. Para surpresa de ninguém, em meados de maio de 1943 os alemães haviam sido derrotados na África, com Rommel voando de volta para a Alemanha em licença médica poucas semanas antes. O que o triunfo Aliado no deserto demonstrou, mais do que qualquer outra coisa, foi o poder na guerra de armas superiores, suprimentos e número absoluto de soldados. Monty teve sorte, talvez, por Rommell nunca ter tido acesso a um exército desse tamanho.


Desert raiders: o Long Range Desert Group na Segunda Guerra Mundial

Em junho de 1940, um escritor de ciência chamado Ralph Bagnold foi autorizado a criar uma unidade de forças especiais britânicas que operaria na Líbia ocupada pelos italianos durante a Segunda Guerra Mundial, reunindo inteligência e realizando ataques atrás das linhas inimigas. Bagnold chamou a unidade de Grupo do Deserto de Longo Alcance - e ela se tornaria uma parte vital das operações do 8º Exército no deserto. Aqui, o escritor e historiador Gavin Mortimer compartilha a formação da unidade inovadora e explora suas missões no coração do deserto da Líbia ...

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Publicado: 17 de julho de 2017 às 17h08

Ralph Bagnold não era o típico comandante das forças especiais. De constituição leve, estudioso por natureza e com quarenta e poucos anos em 1939, ele ganhava a vida como escritor de ciências quando a Segunda Guerra Mundial começou. No entanto, dentro de um ano, ele levantou a unidade de forças especiais da Grã-Bretanha, o Grupo do Deserto de Longo Alcance, e ganhou a reputação de um intrépido inovador da guerra.

Bagnold explorou grandes áreas do deserto do Norte da África no final dos anos 1920 e no início dos anos 1930, quando estava estacionado no Cairo com o exército britânico. Viajando pelo terreno brutal em Fords Modelo T, ele e um pequeno grupo de aventureiros com ideias semelhantes foram os primeiros europeus a penetrar no coração do deserto da Líbia.

Quando foi chamado de volta ao exército no início da guerra, Bagnold foi enviado mais uma vez ao Egito e ele rapidamente viu a possibilidade de formar uma pequena força de reconhecimento para entrar na Líbia ocupada pelos italianos e espionar o inimigo.

Autorizado pelo Comando do Oriente Médio em junho de 1940 para levantar tal unidade - que Bagnold chamou de Grupo do Deserto de Longo Alcance (LRDG) - ele recrutou seus homens das fileiras da divisão da Nova Zelândia e estipulou que: “Cada veículo, com uma tripulação de três e uma metralhadora, deveria carregar seu próprio suprimento de comida e água por 3 semanas, e sua própria gasolina por 2.500 milhas de viagem através da superfície média do deserto, e cada patrulha deveria carregar um aparelho sem fio, navegação e outros equipamentos, lojas médicas, peças de reposição e outras ferramentas. ”

O LRDG embarcou em sua primeira patrulha em agosto de 1940, reconhecendo as posições italianas no deserto da Líbia (aproximadamente do mesmo tamanho em massa de terra que a Índia) e as missões que se seguiram foram tão bem-sucedidas que, em novembro daquele ano, Bagnold foi promovido a tenente interino O coronel recebeu permissão para formar duas novas patrulhas e recebeu instruções para lançar uma série de incursões de ataque e fuga contra alvos italianos na Líbia.

Para seus novos recrutas, Bagnold recorreu ao exército britânico, formando duas novas patrulhas dos Guardas (G Patrol) e das Divisões Yeomanry (Y Patrol). Para sua operação inaugural, o G Patrol foi colocado sob o comando do capitão Pat Clayton, de 44 anos, e recebeu como alvo Murzuk, um forte italiano bem defendido no sudoeste da Líbia com um campo de aviação próximo. O forte ficava a aproximadamente 1.600 quilômetros a oeste do Cairo, uma jornada exaustiva de duas semanas para 76 invasores, que viajaram em 23 veículos.

Em 11 de janeiro, o grupo de invasores parou para almoçar a apenas alguns quilômetros de Murzuk e finalizou seu plano para o ataque que Clayton lideraria o ataque ao campo de aviação enquanto a Patrulha G mirava no forte.

Michael Crichton-Stuart, comandante da G Patrol, lembrou que, ao se aproximarem do forte, passaram por um ciclista solitário: “Este senhor, que provou ser o Postmaster, foi adicionado à festa com sua bicicleta. Quando o comboio se aproximou do forte, acima da torre central principal, da qual a bandeira italiana tremulava com orgulho, a Guarda saiu. Sentíamos muito por eles, mas provavelmente nunca souberam o que os atingiu. ”

Abrindo fogo a 150 metros dos portões principais do forte, a força LRDG se dividiu, com os seis caminhões da patrulha de Clayton indo em direção à pista de pouso. O terreno era para cima e para baixo, e o LRDG aproveitou suas ondulações para destruir “uma série de caixas de comprimidos espalhadas, incluindo um fosso antiaéreo”. Quando sua patrulha se retirou, eles haviam destruído três bombardeiros leves, um depósito de combustível de tamanho considerável e matado ou capturado todos os 20 guardas.

Enquanto isso, a G Patrol havia submetido o forte a uma saraivada de morteiros e, após um breve tiroteio, a guarnição se rendeu. Clayton selecionou dois prisioneiros para trazer de volta ao Cairo para interrogatório e o resto foi deixado nos restos destruídos do forte.

Em fevereiro de 1941, a desmoralizada força italiana no Norte da África foi reforçada pela chegada do general Erwin Rommel e seu Afrika Korps. Poucas semanas após sua chegada, Rommel - logo a ser apelidado de "Raposa do Deserto" por seus adversários - recuperou grande parte do território perdido pelos italianos nos meses anteriores.

LDRG e o SAS

Bagnold, entretanto, exausto pelo calor e pelo estresse de levantar o LRDG, entregou o comando da unidade em agosto de 1941 ao tenente-coronel Guy Prendergast. O primeiro desafio de Prendergast foi organizar cinco patrulhas LRDG para uma nova ofensiva aliada em grande escala em novembro de 1941, com o objetivo de retomar o leste da Líbia e seus campos de aviação.

O papel do LRDG era observar e relatar os movimentos das tropas inimigas, alertando o General Claude Auchinleck, comandante do 8º Exército, sobre o que Rommel poderia estar planejando em resposta à ofensiva. Mas eles tinham uma responsabilidade adicional: coletar 55 paraquedistas britânicos depois que eles atacaram os campos de aviação inimigos em Gazala e Tmimi, uma pequena unidade que havia sido criada quatro meses antes por um jovem oficial carismático chamado David Stirling e havia sido designada L Destacamento Serviço Aéreo Especial (SAS) Brigada.

Stirling havia convencido o QG do Oriente Médio de que o inimigo era vulnerável a ataques ao longo da linha de suas comunicações costeiras e vários aeródromos e depósitos de suprimentos, por pequenas unidades de tropas aerotransportadas atacando não apenas um alvo, mas uma série de objetivos.

Stirling e seus homens saltaram de paraquedas na Líbia na noite de 17 de novembro e no que um correspondente de guerra descreveu como “a tempestade mais espetacular da memória local”. Muitos dos invasores do SAS ficaram feridos na aterrissagem, outros foram pegos pelos alemães nas horas que se seguiram. Os 21 sobreviventes devastados pela tempestade foram finalmente resgatados pelo LRDG e levados para um local seguro, entre eles um Stirling amargamente desapontado. Vendo a decepção de Stirling, Prendergast sugeriu que no futuro poderia ser mais prático se o LRDG transportasse o SAS para seus alvos

Em 8 de dezembro, uma patrulha LRDG, composta por 19 soldados rodesianos e comandada pelo capitão Charles 'Gus' Holliman, deixou Jalo Oasis para levar dois grupos de ataque SAS (um dos quais era liderado por Stirling, o outro por seu segundo em comando, Blair 'Paddy' Mayne) para os campos de aviação de Tamet e Sirte, 350 milhas a noroeste. Embora a festa de Stirling não tenha tido sucesso, Mayne e seus homens causaram estragos em Tamet, explodindo 24 aeronaves e matando uma série de tripulantes enquanto relaxavam em seu alojamento.

A cooperação mais bem-sucedida entre o LRDG e o SAS resultou com um grupo de ataque de cinco homens liderado pelo Tenente Bill Fraser destruindo 37 aeronaves no campo de aviação de Agedabia. Mayne voltou a Tamet no final de dezembro, destruindo 27 aviões que haviam chegado recentemente para substituir a aeronave que ele havia representado algumas semanas antes.

Bernard Montgomery e o LDRG

Stirling e o SAS continuaram a confiar no LRDG como seu "Serviço de Táxi da Líbia" durante os primeiros seis meses de 1942, enquanto lançavam ataques de ataque e fuga contra alvos alemães. Mas em junho de 1942 Rommel lançou uma grande ofensiva que empurrou os Aliados para fora da Líbia e para o Egito. Uma consequência do avanço alemão foi a remoção do General Auchinleck como comandante do 8º Exército, substituído por Bernard Montgomery.

'Monty', como o novo comandante era conhecido, instruiu o LRDG e o SAS "a fazer todo o possível para perturbar as comunicações do inimigo atrás da linha de Alamein e destruir aeronaves em seus campos de pouso avançado", preparando-se para uma ofensiva própria que viria a ser conhecido como a batalha de El Alamein.

Em julho, o SAS adquiriu seu próprio transporte, permitindo que o LRDG - agora composto por 25 oficiais e 278 outras patentes - se concentrasse em seu papel crucial como olhos e ouvidos de Montgomery. Durante semanas, o LRDG realizou patrulhas de reconhecimento no coração do deserto da Líbia, penetrando o território inimigo através da ‘Depressão Qattara’, uma característica natural surpreendente de 150 milhas de comprimento, metade da largura e 150 metros abaixo do Mediterrâneo em seu ponto mais profundo. Foi uma picada de alfinete na superfície da Terra, mas um local mais cruel e desolado seria difícil de imaginar, especialmente em julho sob o sol do meio-dia. As forças do Eixo acreditavam que a Depressão era inacessível aos veículos, então ela foi deixada desprotegida, permitindo que o LRDG avançasse e observasse as disposições das tropas inimigas. Observando tudo o que viram, desde o peso do tráfego na estrada até o que os caminhões carregavam, sua inteligência forneceu a Montgomery informações importantes sobre a força do inimigo. “Não só o padrão de precisão e observação é excepcionalmente alto, mas as patrulhas estão familiarizadas com a ilustração mais recente de veículos e armas inimigos”, concluiu o diretor de inteligência militar no Cairo em dezembro, acrescentando: “Sem seus relatórios, deveríamos ter freqüentemente estava em dúvida quanto às intenções do inimigo, quando conhecê-las era muito importante. ”

Em dezembro de 1942, a batalha de El Alamein balançou a guerra no deserto decisivamente no caminho dos Aliados, e como o 8º Exército perseguia os alemães a oeste através da Líbia em direção à Tunísia, o LRDG estava na vanguarda do avanço. Rommel foi compelido a recuar até a Linha Mareth, aproximadamente 170 milhas a oeste de Trípoli, então, em janeiro de 1943, Montgomery ordenou que o LRDG fizesse um reconhecimento do país ao sul da Linha, onde pretendia flanquear os alemães com o que ele chamado de 'gancho de esquerda'. Isso o LRDG realizou com sua diligência e determinação habituais, abrindo caminho para o 8º Exército que facilitou seu avanço para a Tunísia e contribuiu para a derrota do Afrika Korps. Em uma carta ao coronel Guy Prendergast em 2 de abril, Montgomery agradeceu o trabalho de seus homens para vencer a guerra no Norte da África.

… Gostaria que soubessem o quanto aprecio o excelente trabalho realizado por suas patrulhas e pelo SAS. Sem seus relatórios cuidadosos e confiáveis, o lançamento do 'gancho de esquerda' pela Divisão NZ teria sido um salto no escuro com as informações que eles produziram, a operação poderia ser planejada com alguma certeza e como você sabe, ocorreu sem problemas .

Agradeço a todos os interessados ​​e os melhores votos do Oitavo Exército pelas novas tarefas que estão empreendendo.

Gavin Mortimer é um escritor, historiador e consultor de televisão best-seller e autor de The Long Range Desert Group na Segunda Guerra Mundial, (Osprey Publishing 2017)


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