Batalha de Khe Sanh começa

Batalha de Khe Sanh começa


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Uma das batalhas mais divulgadas e controversas da Guerra do Vietnã começa em Khe Sanh, 14 milhas abaixo da DMZ e seis milhas da fronteira com o Laos.

Apreendida e ativada pelos fuzileiros navais dos Estados Unidos um ano antes, a base, que tinha sido um antigo posto avançado francês, foi usada como área de preparação para patrulhas avançadas e era um ponto de lançamento potencial para operações futuras contempladas para cortar a trilha de Ho Chi Minh no Laos .

A batalha começou nesta data com um tiroteio enérgico envolvendo o 3º Batalhão, o 26º Fuzileiros Navais e um batalhão norte-vietnamita entrincheirado entre duas colinas a noroeste da base. No dia seguinte, as forças norte-vietnamitas invadiram a vila de Khe Sanh e a artilharia de longo alcance norte-vietnamita abriu fogo contra a própria base, atingindo seu principal depósito de munição e detonando 1.500 toneladas de explosivos.

Uma barragem incessante manteve os defensores da Marinha de Khe Sanh presos em suas trincheiras e bunkers. Como a base precisava ser reabastecida por via aérea, o alto comando americano relutou em colocar mais tropas e elaborou um plano de batalha pedindo artilharia maciça e ataques aéreos.

Durante o cerco de 66 dias, aviões dos EUA, lançando 5.000 bombas diariamente, explodiram o equivalente a cinco bombas atômicas do tamanho de Hiroshima na área. O alívio de Khe Sanh, chamado Operação Pegasus, começou no início de abril quando a 1ª Cavalaria (Airmobile) e um batalhão sul-vietnamita se aproximaram da base pelo leste e pelo sul, enquanto os fuzileiros navais avançavam para o oeste para reabrir a Rota 9.

O cerco foi finalmente levantado em 6 de abril, quando os cavaleiros se uniram aos 9º fuzileiros navais ao sul da pista de pouso de Khe Sanh. Em um confronto final uma semana depois, o 3º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais, expulsou as forças inimigas da Colina 881 Norte. O general William Westmoreland, comandante do Comando de Assistência Militar dos EUA no Vietnã, afirmou que Khe Sanh desempenhou um papel vital de bloqueio na extremidade oeste da DMZ e afirmou que, se a base tivesse caído, as forças norte-vietnamitas poderiam ter flanqueado as defesas dos fuzileiros navais ao longo do buffer zona.

Várias declarações no jornal do Partido Comunista do Vietnã do Norte sugeriram que Hanói viu a batalha como uma oportunidade de reconstituir sua famosa vitória em Dien Bien Phu, quando os comunistas derrotaram os franceses em uma batalha decisiva e climática que efetivamente encerrou a guerra entre a França e o Viet Minh.


Recontando as baixas na batalha mortal de Khe Sanh

Um fuzileiro naval dos EUA vigia os corpos que aguardam transporte perto de Khe Sanh.

A Batalha de Khe Sanh em 1968 foi a mais longa, mortal e polêmica da Guerra do Vietnã, colocando os fuzileiros navais dos EUA e seus aliados contra o exército norte-vietnamita. Ambos os lados publicaram histórias oficiais da batalha e, embora essas histórias concordem que a luta ocorreu em Khe Sanh, eles discordam em praticamente todos os outros aspectos dela.

Em uma guerra não convencional sem linhas de frente convencionais, as estatísticas se tornaram a medida mais crítica de progresso. A estatística mais polêmica no Vietnã foi o número de mortos em combate (KIA) reivindicado por cada lado. Se a batalha registrava uma proporção de contagem de corpos suficientemente favorável, os comandantes americanos declaravam vitória, como fizeram depois de Khe Sanh. Um exame mais atento da contagem de corpos de Khe Sanh, entretanto, revela tudo, menos uma questão direta de números.

Khe Sanh é uma vila localizada perto da fronteira com o Laos e ao sul da Zona Desmilitarizada (DMZ) que separava o Vietnã do Sul e do Norte. Já em 1962, o Comando Militar dos EUA - Vietnã (MACV) estabeleceu um acampamento das Forças Especiais do Exército perto da aldeia. Os americanos queriam uma presença militar ali para bloquear a infiltração de forças inimigas do Laos, fornecer uma base para o lançamento de patrulhas no Laos para monitorar a trilha Ho Chi Minh e servir como uma âncora ocidental para defesa ao longo da DMZ.

Em 1966, os fuzileiros navais construíram uma base adjacente à posição do Exército e organizaram suas atividades de combate em torno de operações nomeadas. No início de 1967, a posição da Marinha foi reforçada com força regimental. Em 20 de abril, a Operação Prairie IV começou, com combates pesados ​​entre os fuzileiros navais e as forças do NVA. As próximas operações foram nomeadas Crockett e Ardmore.

A partir de outubro de 1967, os comunistas aumentaram muito suas forças na área de Khe Sanh, totalizando duas divisões de infantaria, dois regimentos de artilharia e um regimento blindado. Essas forças, incluindo tropas de apoio, totalizaram 20.000 a 30.000. A guarnição da Marinha também foi reforçada e, em 1 de novembro de 1967, começou a Operação Escócia. O sistema de relatório de vítimas do Corpo de Fuzileiros Navais foi baseado em operações nomeadas e não na localização geográfica. Consequentemente, e desconhecida na época, a Operação Escócia se tornou o ponto de partida da Batalha de Khe Sanh em termos de relatórios de baixas da Marinha.

Em meados de janeiro de 1968, cerca de 6.000 fuzileiros navais e soldados do Exército ocuparam a Base de Combate Khe Sanh e suas posições ao redor. Khe Sanh ficava na Rota 9, a principal rodovia leste-oeste. Por causa das pontes destruídas e da intensa atividade inimiga, no entanto, a única maneira de os americanos chegarem a Khe Sanh era de helicóptero ou avião.

Durante a escuridão de 20 a 21 de janeiro, o NVA lançou uma série de ataques coordenados contra posições americanas. Às 03h30, soldados do 6º Batalhão do NVA, 2º Regimento, Divisão 325C, atacaram os fuzileiros navais na colina 861. Entre os fuzileiros navais mortos estava Pfc Curtis Bugger, de 18 anos. Cerca de duas horas depois, uma barragem de artilharia NVA atingiu o principal depósito de munição na Base de Combate Khe Sanh, matando o Lance Corp. Jerry Stenberg e outros fuzileiros navais. Por volta das 06h40, o 7º Batalhão do NVA, 66º Regimento, 304ª Divisão, atacou o quartel-general do distrito de Huong Hoa na vila de Khe Sanh. Esta luta foi pesada, envolvendo milícias do Vietnã do Sul, bem como conselheiros MACV do Exército dos EUA e fuzileiros navais vinculados a um pelotão da Companhia de Ação Combinada. Naquela tarde, quando uma força de resgate foi enviada para a aldeia, o tenente-coronel Joseph Seymoe do Exército e outros soldados morreram quando seu helicóptero foi atacado.

A monumental Batalha de Khe Sanh havia começado, mas a data de início de 21 de janeiro é essencialmente arbitrária em termos de relatórios de vítimas. Cinco fuzileiros navais foram mortos em 19 e 20 de janeiro, durante patrulhas de reconhecimento. A defesa da Marinha de Khe Sanh, Operação Escócia, terminou oficialmente em 31 de março.

Em 6 de abril, uma história de primeira página em O jornal New York Times declarou que o cerco de Khe Sanh havia sido levantado. De acordo com a história oficial do Corpo de Fuzileiros Navais da batalha, o total de fatalidades para a Operação Escócia foi de “205 KIA amigáveis”. Os fuzileiros navais registraram uma contagem real de 1.602 NVA mortos, mas estimaram o total de NVA mortos entre 10.000 e 15.000. Tempo revista, em um artigo de 12 de abril de 1968 intitulado “Vitória em Khe Sanh”, relatou o General William Westmoreland, comandante das forças dos EUA no Vietnã, após voar para Khe Sanh de helicóptero, declarando: “Levamos 220 mortos em Khe Sanh e cerca de 800 feridos e evacuados. O inimigo pela minha contagem sofreu pelo menos 15.000 mortos na área. ”

Como o jornalista Robert Pisor apontou em seu livro de 1982, O Fim da Linha: O Cerco de Khe Sanh, nenhuma outra batalha de toda a guerra produziu uma contagem de cadáveres ou proporção de mortes melhor do que a reivindicada pelos americanos em Khe Sanh. Westmoreland repetiu esse julgamento em suas memórias e, usando exatamente os mesmos números, concluiu que os norte-vietnamitas haviam sofrido uma derrota muito prejudicial e unilateral. O general sênior do Corpo de Fuzileiros Navais, Victor Krulak, concordou, observando em 13 de maio que os fuzileiros navais haviam derrotado os norte-vietnamitas e "vencido a batalha de Khe Sanh". Com o tempo, esses números KIA foram aceitos pelos historiadores. Eles produziram uma proporção de contagem de corpos na faixa entre 50: 1 e 75: 1. Em comparação, de acordo com outro general do Exército, uma proporção de 10: 1 foi considerada média e 25: 1 foi considerada muito boa.

Mas Pisor também apontou que “205 é um número completamente falso”. Era preciso atender a certos critérios antes de ser oficialmente considerado KIA em Khe Sanh. Não era suficiente ser simplesmente um militar americano morto nos combates ali durante o inverno e a primavera de 1967-68.

Apenas os mortos em ação durante a Operação Escócia, que começou em 1º de novembro de 1967 e terminou em 31 de março de 1968, foram incluídos na contagem oficial de vítimas. Em 14 de janeiro, os fuzileiros navais da Companhia B, 3º Batalhão de Reconhecimento, estavam subindo a encosta norte da Colina 881 Norte, algumas milhas a noroeste da Base de Combate Khe Sanh. Quando uma granada propelida por foguete inimiga matou o segundo tenente Randall Yeary e o cabo Richard John, embora esses fuzileiros navais tenham morrido antes do início do cerco, suas mortes foram incluídas nas estatísticas oficiais. O NVA usou o Hill 881 North para lançar foguetes de 122 mm contra os fuzileiros navais durante o cerco. No Domingo de Páscoa, 14 de abril, o 3º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais (26/3), assaltou a Colina 881 Norte a fim de limpar as posições de fogo inimigas. A Lima Company finalmente conquistou a colina após superar a resistência determinada ao NVA. Ao contrário dos fuzileiros navais mortos no mesmo local em janeiro, desde o fim da Operação Escócia, os quatro fuzileiros navais da Lima Company que morreram neste ataque à Colina 881 Norte foram excluídos das estatísticas oficiais.

Sete milhas a oeste de Khe Sanh na Rota 9, e cerca de meio caminho para a fronteira do Laos, ficava o acampamento das Forças Especiais do Exército dos EUA em Lang Vei. Khe Sanh há muito era responsável pela defesa de Lang Vei. Pouco depois da meia-noite de 7 de fevereiro, uma grande força NVA, reforçada com tanques, atacou o acampamento. Sua missão era destruir as Forças Especiais e seus aliados vietnamitas e emboscar qualquer reforço vindo de Khe Sanh. Os fuzileiros navais, temendo uma emboscada, não tentaram um socorro e, após uma luta intensa, o acampamento foi invadido. Dez soldados americanos foram mortos, o resto conseguiu escapar pela Rota 9 para Khe Sanh. Essas 10 mortes também foram deixadas de fora das estatísticas oficiais.

A presença militar americana em Khe Sanh consistia não apenas na Base de Combate Khe Sanh do Corpo de Fuzileiros Navais, mas também na Base Operacional Avançada 3, Exército dos EUA (FOB-3). Muitas baixas americanas foram causadas pelos 10.908 tiros de foguetes, artilharia e morteiros que os norte-vietnamitas dispararam contra as posições de base e colina. As mortes do exército em FOB-3, no entanto, também não foram incluídas nas estatísticas oficiais.

A área de responsabilidade tática da Operação Escócia (TAOR) foi limitada à área ao redor de Khe Sanh ao longo da Rota 9 na província de Quang Tri ocidental. Em 6 de março, dois aviões de carga C-123 da Força Aérea dos EUA partiram da Base Aérea de Da Nang a caminho de Khe Sanh. Às 15h30 o primeiro C-123, com 44 passageiros e uma tripulação de cinco pessoas, começou a pousar. As balas de artilharia inimigas bateram na pista. A torre em Khe Sanh instruiu o piloto a tomar uma atitude evasiva e dar a volta para outra abordagem. Durante a escalada, o C-123 foi atingido por várias rajadas de metralhadoras pesadas e tiros de rifle sem recuo. O avião, pilotado pelo tenente-coronel Frederick J. Hampton, caiu em uma enorme bola de fogo a alguns quilômetros a leste de Khe Sanh, matando todos a bordo. Uma vez que os fuzileiros navais a bordo ainda não estavam oficialmente anexados ao 26º Regimento de Fuzileiros Navais, suas mortes não foram incluídas na contagem oficial de Khe Sanh, nem as várias outras mortes associadas a acidentes de aeronaves. Se o avião tivesse sido abatido ao sair de Khe Sanh, as vítimas teriam sido contadas.

Sitiado, Khe Sanh só pôde ser reabastecido por via aérea. O MACV, portanto, iniciou uma operação para abrir a Rota 9 ao tráfego de veículos. A Operação Pegasus, iniciada no dia seguinte ao fim da Escócia, durou até 15 de abril. A força Pegasus consistia na 1ª Divisão de Cavalaria do Exército (Airmobile) mais o 1o Regimento de Fuzileiros Navais. Partindo de Ca Lu, 10 milhas a leste de Khe Sanh, Pegasus abriu a rodovia, ligada aos fuzileiros navais em Khe Sanh, e engajou a NVA na área circundante. As vítimas da Operação Pegasus incluíram 59 mortos do Exército dos EUA e 51 do Corpo de Fuzileiros Navais. Eles também foram deixados de fora da contagem oficial de vítimas de Khe Sanh.

Em 15 de abril, a Operação Pegasus terminou e a Operação Escócia II começou. Os fuzileiros navais da Base de Combate Khe Sanh saíram de seu perímetro e começaram a atacar os norte-vietnamitas nas redondezas. A 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile) do Exército, com mais de 400 helicópteros sob seu controle, conduziu operações aeromóveis em áreas controladas pelo inimigo. A luta foi pesada. Um adicional de 413 fuzileiros navais foram mortos durante a Escócia II no final de junho de 1968. A Operação Escócia II continuou até o final do ano, resultando na morte de mais 72 fuzileiros navais. Nenhuma das mortes associadas à Escócia II está incluída na contagem oficial. O historiador Ronald Spector, no livro Depois do Tet: o ano mais sangrento do Vietnã, observou que as baixas americanas nas 10 semanas após o início da Operação Pegasus foram mais do que o dobro daquelas oficialmente relatadas durante o cerco.

As mortes de pessoal da Força Aérea dos EUA, estimadas entre cinco e 20, também são omitidas. A cifra oficial de 205 KIA representa apenas as mortes de fuzileiros navais na Operação Escócia TAOR, ou seja, fuzileiros navais mortos nas proximidades da Base de Combate Khe Sanh durante o período de 1º de novembro de 1967 a 31 de março de 1968. A Escócia era um 26º Regimento de Fuzileiros Navais operação, então apenas as mortes de fuzileiros navais designados para o regimento e unidades de apoio anexadas, foram contadas. Este período de tempo não coincide particularmente com a luta; ele data de antes do início do cerco e termina antes do cerco (e da luta) terminar. As distinções entre as Operações Escócia, Pégaso e Escócia II, embora importantes do ponto de vista do comando, não eram necessariamente aparentes para os fuzileiros navais individualmente. Para eles, a batalha começou quando os ataques norte-vietnamitas começaram em janeiro. A luta em torno de Khe Sanh era contínua. Por exemplo, servi com uma bateria de morteiros pesados ​​da Marinha em Khe Sanh durante o cerco. Mas apenas ao verificar meu registro de serviço enquanto escrevia este artigo, tornou-se evidente que participei de todas as três operações.

Após uma análise mais detalhada, a figura oficial não retrata com precisão nem mesmo o que pretende representar. De acordo com Ray Stubbe, um capelão da Marinha dos EUA durante o cerco e desde então o historiador Khe Sanh mais importante, o número 205 foi retirado apenas dos registros do 26º Regimento de Fuzileiros Navais. Stubbe examinou as cronologias de comando do 1º e 2º batalhões, 26º fuzileiros navais, além dos relatórios pós-ação do 3º batalhão, 26º fuzileiros navais 1º Batalhão, 9º fuzileiros navais 1º Batalhão, 13º fuzileiros navais e mais de uma dúzia de outras unidades, todos presentes em Khe Sanh sob o controle operacional da 26ª Marinha. Essas fontes combinadas relatam um total de 354 KIA. Ao contrário dos números oficiais, o banco de dados de Stubbe das vítimas de Khe Sanh inclui nomes verificáveis ​​e datas de morte.

Em 19 de junho de 1968, outra operação começou em Khe Sanh, a Operação Charlie, a evacuação final e destruição da Base de Combate Khe Sanh. Os fuzileiros navais retiraram todo o material recuperável e destruíram todo o resto. O NVA continuou bombardeando a base e, em 1º de julho, lançou um ataque de infantaria do tamanho de uma empresa contra seu perímetro. Dois fuzileiros navais morreram. As baixas do NVA foram mais de 200. A base foi oficialmente fechada em 5 de julho. Fuzileiros navais permaneceram na área, conduzindo operações para recuperar os corpos de fuzileiros navais mortos anteriormente. Em 10 de julho, o Pfc Robert Hernandez da Companhia A, 1º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais, estava tripulando uma posição de metralhadora M-60 quando foi atingida diretamente por morteiros NVA. Hernandez foi morto. Mais dez fuzileiros navais e 89 NVA morreram durante este período. Eles não foram incluídos nas contagens oficiais de Khe Sanh.

Em 11 de julho, os fuzileiros navais finalmente deixaram Khe Sanh. Esta é a data de término da batalha do ponto de vista do Vietnã do Norte. A história da NVA 304ª Divisão observa que em "9 de julho de 1968, a bandeira da libertação estava acenando no mastro da bandeira no campo de aviação Ta Con [Khe Sanh]." Em 13 de julho de 1968, Ho Chi Minh enviou uma mensagem aos soldados da Frente Route 9 – Khe Sanh afirmando “nossa vitória em Khe Sanh”.

O campo de batalha de Khe Sanh era consideravelmente mais extenso do ponto de vista do Vietnã do Norte do que do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, tanto geográfica quanto cronologicamente. O principal posto de comando do NVA estava localizado em Laos, em Sar Lit. Os limites do campo de batalha se estendiam do leste do Laos para o leste ao longo de ambos os lados da Rota 9 na província de Quang Tri, Vietnã, até a costa. Tendo uma visão mais ampla, mas mais realista, a campanha de Khe Sanh resultou em um número de mortos de militares americanos que se aproximaram de 1.000.

A estimativa oficial e pública de 10.000 a 15.000 KIA do Vietnã do Norte contrasta com outra estimativa feita pelos militares americanos. Em 5 de abril de 1968, o MACV preparou uma “Análise da Batalha de Khe Sanh” para o General Westmoreland. O relatório, originalmente classificado como secreto, observou que a inteligência de muitas fontes indicava conclusivamente que os norte-vietnamitas haviam planejado um ataque maciço por terra contra a base. O ataque deveria ter sido apoiado por blindados e artilharia. Devido a graves perdas, no entanto, o NVA abandonou seu plano de um ataque maciço ao solo. As perdas - indicando que o inimigo sofreu uma grande derrota - foram estimadas em 3.550 KIA infligidos por tiros lançados (ou seja, bombardeio aéreo e de artilharia) e 2.000 KIA de ação terrestre, para um total de 5.550 norte-vietnamitas estimados em combate em março 31

Ray Stubbe publicou uma tradução da história norte-vietnamita do cerco a Khe Sanh. De acordo com esta história, originalmente classificada como secreta, as mortes em batalha para todas as principais unidades NVA que participam de toda a Rodovia 9–

A Frente Khe Sanh, de 20 de janeiro a 20 de julho de 1968, totalizou 2.469.

A advertência freqüentemente citada de Ho Chi Minh aos franceses se aplicava igualmente aos americanos: "Você pode matar dez dos meus homens para cada um dos seus que eu matar, mas mesmo com essas probabilidades, você perderá e eu vencerei." O cálculo de Stubbe de que aproximadamente 1.000 americanos morreram no campo de batalha de Khe Sanh é especialmente convincente, dado que os números de Stubbe são acompanhados por nomes e datas de morte. Uma vez que a duração oficial da batalha termina ainda antes do término do cerco em si, uma definição mais ampla do campo de batalha de Khe Sanh para incluir as Operações Escócia, Pégaso e Escócia II também parece razoável. As estatísticas oficiais fornecem uma proporção KIA entre 50: 1 e 75: 1 de mortes de norte-vietnamitas para militares dos EUA. Os números de 5.500 NVA mortos e 1.000 mortos nos EUA geram uma proporção de 5,5: 1.

É difícil apoiar a afirmação de uma esmagadora vitória americana em Khe Sanh com base unicamente nas proporções derivadas da contagem oficial de baixas. Na verdade, nenhum dos lados obteve uma vitória retumbante. O NVA cercou Khe Sanh na tentativa de forçar os fuzileiros navais a sair de suas posições de combate, o que tornaria mais fácil enfrentá-los e destruí-los. Se isso falhasse, e falhou, eles esperavam atacar reforços americanos ao longo da Rota 9 entre Khe Sanh e Laos.As forças da Operação Pegasus, no entanto, eram altamente móveis e não atacaram em massa pela Rota 9 longe o suficiente a oeste de Khe Sanh para que o NVA, então disperso, implementasse seu plano.

Os fuzileiros navais sabiam que sua retirada de Khe Sanh representaria uma vitória da propaganda para Hanói. Em 28 de junho, um porta-voz comunista afirmou que os americanos foram forçados a recuar e que Khe Sanh foi a "derrota tática e estratégica mais grave" para os EUA na guerra. Foi a única vez que os americanos abandonaram uma grande base de combate por causa da pressão inimiga.

Estrategicamente, no entanto, a retirada significou pouco. A nova base de âncora foi estabelecida em Ca Lu, algumas milhas abaixo da Rota 9 para o leste. As operações de combate móvel continuaram contra os norte-vietnamitas. As forças de reconhecimento dos EUA continuaram a monitorar a Trilha Ho Chi Minh. Os fuzileiros navais e seus aliados em Khe Sanh engajaram dezenas de milhares e mataram milhares de NVA por um período de muitas semanas. Na verdade, se as forças inimigas não estivessem em Khe Sanh, elas poderiam ter se juntado ao NVA e ao VC que ocuparam Hue, um alvo estratégico muito mais importante. Os fuzileiros navais lutaram muito, muito e bem em Khe Sanh, mas sacrificaram em muito mais números do que as fontes oficiais reconhecem.

Peter Brush, veterano do fuzileiro naval Khe Sanh, Vietnã Editor de resenhas de livros da revista. Para leitura adicional, consulte: Vale da Decisão: O Cerco de Khe Sanh, por John Prados e Ray W. Stubbe e a história oficial do Corpo de Fuzileiros Navais, A batalha por Khe Sanh, por Moyers S. Shore II.

Este artigo foi escrito por Peter Brush e publicado originalmente na edição de junho de 2007 da Vietnã Revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em Vietnã revista hoje!


A Primeira Batalha de Khe Sahn

O sargento Donald E. Harper Jr. liderou seu esquadrão por uma pequena subida durante uma patrulha de rotina a oeste da pista de pouso que servia ao acampamento base dos fuzileiros navais em Khe Sanh, 50 soldados regulares do Exército norte-vietnamita atacaram a unidade com armas de pequeno porte, matando um americano e ferindo outro. Harper recuou e solicitou apoio de artilharia. Depois de várias barragens de artilharia e dois assaltos terrestres, os fuzileiros navais finalmente alcançaram o auge com pesadas lutas corpo-a-corpo. Os fuzileiros navais, cujas perdas totais durante o dia foram de um morto e 11 feridos, encontraram nove corpos inimigos, um morteiro de 82 mm, munição de morteiro e equipamento de detecção de alcance espalhados pelo monte.

Essa batalha travada em 25 de fevereiro de 1967, pelo esquadrão de Harper - do 2º Pelotão, Companhia Bravo, 1º Batalhão, 9º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais - provou ser um prenúncio de batalhas ainda mais mortais.

A aldeia de Khe Sanh, na província ocidental de Quang Tri, ficava cerca de 15 milhas abaixo da Zona Desmilitarizada que separa o Vietnã do Sul e do Norte. Uma base de combate dos fuzileiros navais a cerca de 1,6 km ao norte da vila ficava à beira da Rodovia 9, uma estrada leste-oeste que leva ao Laos. O NVA era ativo na região, o que fornecia rotas valiosas para se infiltrar no Vietnã do Sul. Trilhas que cruzavam as colinas e montanhas baixas eram cobertas pelo dossel da selva de até 18 metros de altura, enquanto as trilhas mais baixas eram escondidas por denso capim elefante e arbustos de bambu. As três rotas principais para Khe Sanh eram dominadas pela montanha Dong Tri, de 3.330 pés, o terreno mais alto da área, e pelas colinas 861, 881 ao norte e 881 ao sul. Essa área, a noroeste da base dos fuzileiros navais, foi semeada com bunkers bem escondidos e posições de combate cavadas que o NVA usava para proteger as áreas de preparação das tropas e garantir depósitos de suprimentos.

Após os combates no final de fevereiro, a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais reforçou as unidades na área de Khe Sanh. Em 7 de março, a divisão reforçou a Companhia Bravo, liderada pelo Capitão Michael W. Sayers, com tropas da Companhia Echo, 2º Batalhão, 9º Fuzileiros Navais, comandados pelo Capitão William B. Terrill. Os fuzileiros navais aumentaram suas patrulhas com ênfase particular nas colinas 861 e 881 enquanto tentavam impedir o NVA de posicionar artilharia e morteiros perto o suficiente da base de Khe Sanh para ameaçá-la.

Em 16 de março, o 1º Pelotão na companhia de Terrill estava voltando de uma missão noturna na Colina 861 depois de procurar sem sucesso por oportunidades de emboscar o NVA e foi emboscado às 10h. O pelotão, liderado pelo Sargento Donald Lord, foi atingido por intenso fogo cruzado em um trilha com bordas de bambu. Após um tiroteio de 15 minutos, os três esquadrões do pelotão expulsaram o inimigo e depois voltaram para evacuar um morto e cinco fuzileiros navais feridos. Eles novamente ficaram sob fogo pesado. Desta vez, a contagem de vítimas foi de seis mortos, quatro feridos e um desaparecido.

Durante o tiroteio, Lord convocou fogo de artilharia, mas o NVA ainda se recusou a se retirar. A ajuda chegou à unidade sitiada de dois esquadrões do 2º Pelotão da Companhia Bravo de Sayers, sob o comando do 2º Tenente Gatlin J. Howell, que operava cerca de meia milha a leste da Colina 861. “Estávamos terminando um nove- Um dia de varredura da área quando ouvimos um tiroteio estourar no topo da Colina 861, e recebemos a ordem de reforçar o pelotão na luta ”, lembrou Kenneth Price, um médico do 2º Pelotão.

Os ataques aéreos expulsaram o NVA do topo da colina e ambas as unidades americanas ocuparam o cume. Eles encontraram 11 inimigos mortos em tiroteios e ataques aéreos. Os fuzileiros navais liberaram uma zona de pouso no cume do 861 para uma evacuação de helicóptero de suas vítimas, mas o assédio inimigo continuou pelas próximas horas. “Depois de chegar ao topo da Colina 861, sofremos pesado ataque de morteiro inimigo”, disse Price. Um dos ataques matou o sargento Harper, cujo esquadrão foi o primeiro a envolver o NVA apenas algumas semanas antes, disse o ex-médico em uma postagem na página do Memorial dos Veteranos do Vietnã para Harper.

O 2º Pelotão de Terrill e Echo foram transportados para a zona de pouso de helicóptero e passaram os próximos dois dias em uma varredura infrutífera da área ao norte e a oeste da colina. O NVA havia desaparecido. A ação de 16 de março custou aos americanos 20 mortos e 59 feridos, quase todos da companhia de Terrill. As últimas vítimas americanas foram finalmente retiradas da Colina 861 em 17 de março.

Nas semanas seguintes, a base de Khe Sanh, com Sayers no comando, recebeu reforços bem-vindos na forma de uma seção de tanques, alguns veículos de combate blindados Ontos - cada um com seis rifles sem recuo de 106 mm - e alguns caminhões blindados carregando canhões de 40 mm ou .50 - metralhadoras de calibre. O apoio de artilharia foi fornecido pela Bateria F, 2º Batalhão, 12º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, ostentando uma mistura de obuseiros de 155 mm e morteiros de 4,2 polegadas. Compensando esses ganhos foi a saída da empresa de Terrill em 27 de março. No início de abril, o comando de Sayers totalizava menos de 1.000 homens.

As perdas de combate em fevereiro e março de 1967 foi um prelúdio para a "Primeira Batalha de Khe Sanh", uma das batalhas mais duras da Guerra do Vietnã, que começou em 24 de abril.

Naquela manhã, o 2º Pelotão do 2º Tenente Thomas G. King na companhia de Sayers mudou-se para a Colina 700, um pouco ao sul da Colina 861, e posicionou morteiros para fornecer suporte de artilharia para uma varredura que os 1º e 3º pelotões estavam conduzindo ao norte da Colina 861 para ver se as tropas inimigas estivessem em cavernas próximas que o 1º Pelotão havia encontrado no dia anterior. Cinco homens da equipe de morteiros do 2º Pelotão foram para a Colina 861 para estabelecer um ponto de observação no topo, de onde eles poderiam direcionar a artilharia disparada da Colina 700. Durante a escalada, eles foram emboscados e quatro foram mortos.

Os fuzileiros navais soltam fumaça para orientar os ataques aéreos perto de Khe Sanh em fevereiro de 1967 e depois correm para se proteger. (AP Photo / Joe Holloway)

O tiroteio na Colina 861 levou King a enviar um esquadrão para fazer contato com a equipe de observação de morteiros. Eles também sofreram fogo selvagem de armas leves e voltaram para a Colina 700, onde os morteiros de King, junto com a artilharia na base de Khe Sanh, bombardearam o NVA na Colina 861. Os fuzileiros navais então voltaram e recuperaram dois dos corpos. Os outros dois não foram encontrados.

O capitão Sayers, que havia deixado a base de Khe Sanh, acompanhado por um pelotão de segurança, juntou-se ao King na Colina 700 e ordenou que o primeiro e o terceiro pelotões se movessem para sudeste através da Colina 861 e atacassem o NVA pela retaguarda. Os dois pelotões começaram a avançar, mas logo foram atingidos por cinco tiros de morteiro de 82 mm e fogo pesado à sua direita, forçando-os a recuar. Os 1º e 3º pelotões cavaram para passar a noite na base da Colina 861. Sayers, seu pelotão de segurança e o 2º Pelotão voltaram ao acampamento base.

A ação inicial da Batalha de Khe Sanh custou aos fuzileiros navais 12 mortos, 17 feridos e dois desaparecidos. Cinco NVA eram conhecidos como mortos.

Os fuzileiros navais presumiram, a partir dos combates de 24 de abril, que o inimigo estava se posicionando nas colinas para se preparar para um ataque total à base de Khe Sanh. Para conter o esperado ataque do NVA, o quartel-general da III Força Marinha Anfíbia em Da Nang enviou elementos do 3º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, para Khe Sanh em 25 de abril. do 3º Batalhão do regimento, para levar sua unidade para a Colina 861.

A unidade líder de Wilder, a Kilo Company sob o capitão Bayliss L. Spivey Jr., moveu dois pelotões morro acima. O 1º Pelotão foi atingido pelo fogo de uma empresa NVA protegida por bunkers e apoiada por morteiros. A densa vegetação tornava difícil para os fuzileiros navais localizar e conter o fogo inimigo vindo das posições fortificadas habilmente escondidas. À medida que a escuridão se aproximava, o 1º Pelotão avançou apenas cerca de 200 metros, enquanto o 2º Pelotão também encontrou forte resistência e fez pouco progresso. Todo o comando de Spivey cavou durante a noite.

No início do dia, Sayers e o 2º Pelotão de sua empresa deixaram Khe Sanh de helicóptero, se juntaram aos homens na base da Colina 861 e tentaram evacuar os feridos. Mas a neblina densa e os ataques de morteiros dificultaram os pousos de helicópteros e os esforços para transportar alguns dos feridos e mortos a pé. A Bravo Company fez pouco progresso e os três pelotões passaram mais uma noite no campo.

Em 26 de abril, o NVA atingiu o posto de comando do batalhão de Wilder abaixo da Colina 861 com mais de 200 projéteis de morteiro de 82 mm disparados da encosta leste da Colina 881 South. O inimigo também disparou 100 morteiros e cartuchos de rifle sem recuo na base de Khe Sanh, embora a maioria tenha atingido fora do complexo.

Durante a manhã, a Kilo Company of the 3rd Marines do Capitão Spivey falhou em uma segunda tentativa de escalar a Colina 861 e foi imobilizada logo abaixo da colina. Wilder enviou o recém-chegado Capitão Jerrald E. Giles e sua Kilo Company of the 9th Marines para ajudar Spivey. Giles ajudou a fornecer cobertura de fogo que permitiu a Spivey se retirar.

Nesse ínterim, a companhia de Sayers, tentando se conectar com Wilder no posto de comando do batalhão, foi emboscada e sofreu tantas baixas que não conseguiu avançar ou retroceder. Sayers estava entre os feridos. Naquela noite, sua unidade corria o risco de ser invadida e sobreviver apenas porque a Bateria F em Khe Sanh colocou "um anel de aço" - como Sayers o descreveu - em torno da posição da empresa, e o inimigo não ousou tentar penetrá-la. Os homens de Giles foram novamente enviados em auxílio de seus companheiros fuzileiros navais e ajudaram Sayers a levar o que restava de sua empresa destruída para o posto de Wilder na manhã de 27 de abril.

Para fornecer mais homens para a defesa da base de Khe Sanh, o 2º Batalhão do Tenente-Coronel Earl R. Delong, 3º Fuzileiros Navais, foi transportado de avião de uma área ao norte da cidade de Hue para Khe Sanh, onde foi para o acampamento a leste do batalhão de Wilder durante a noite de 26 de abril. Além disso, a Bateria B, 1º Batalhão, 12º Fuzileiros Navais, chegou a Khe Sanh no dia 27. Na maior parte daquele dia e no seguinte, a artilharia da Marinha e do Exército despejou 2.070 projéteis de artilharia na Colina 861, enquanto os ataques aéreos lançaram 260 toneladas de artilharia para suavizar o inimigo na altura, obliterando seus bunkers solidamente construídos e ocultos.

No final da tarde de 28 de abril, os fuzileiros navais se prepararam para um ataque de dois batalhões à colina 861, colina 881 sul e colina 881 norte, nessa ordem.

O batalhão de Delong atacou a Colina 861 com duas companhias lado a lado, mas os fuzileiros navais não enfrentaram oposição ao ganharem o cume. O bombardeio aéreo e de artilharia forçou o NVA a abandonar a posição e os 25 bunkers e 400 trincheiras que a defendiam.

Onc e Hill 861 foi assegurado, Mike Company do batalhão de Wilder avançou no flanco oeste de Delong de Khe Sanh. No dia seguinte, os homens de Wilder capturaram uma pequena colina a cerca de 800 metros a nordeste da Colina 881 ao sul. Um ataque noturno NVA foi interrompido por fogo de artilharia.

Na madrugada de 30 de abril, Wilder se preparou para atacar a Colina 881 Sul, enquanto Delong se moveu em direção à Colina 881 Norte para proteger o flanco direito de Wilder e encontrar um local para atacar a colina. Um violento tiroteio estourou entre o batalhão da Hotel Company of Delong e dois pelotões da NVA enfurnados em um complexo de bunker perto do cume. Nove fuzileiros navais morreram e 43 ficaram feridos durante a luta corpo-a-corpo.

Mais tarde naquela tarde, depois de um pesado bombardeio de artilharia dos EUA seguido por um combate prolongado de um assalto terrestre, os fuzileiros navais finalmente desalojaram os soldados NVA de seus bunkers.

“Não havia como tirá-los [dos bunkers] ... a menos que você os arrastasse para fora depois que estivessem mortos”, o sargento. Ruben Santos, da Golf Company, do batalhão de Delong, disse a um repórter após a batalha.

O batalhão de Wilder também enfrentou um inimigo entrincheirado em seu ataque no mesmo dia na Colina 881 Sul. McDonnell F-4 Phantom IIs jogou toneladas de bombas na colina antes que os fuzileiros navais começassem sua escalada. O NVA os atingiu com tiros de armas automáticas de bunkers escondidos e franco-atiradores nas árvores. Incapazes de avançar ou recuar - por causa das posições NVA contornadas no caminho para cima - os fuzileiros navais trocaram tiros com o inimigo por várias horas antes de poderem descer a montanha com a ajuda de armas de um helicóptero Huey. Eles perderam 43 mortos e 109 feridos. O inimigo sofreu 163 mortos.

Uma metralhadora M60 na Colina 881 Norte é disparada contra o inimigo em maio de 1967. (AP Photo)

No início À luz de 1º de maio, os fuzileiros navais cobriram as colinas 881 ao norte e 881 ao sul com 325 toneladas de bombas e projéteis de artilharia. As barragens e ataques aéreos fizeram com que um pelotão NVA fugisse de seus bunkers, apenas para ser derrubado a céu aberto por aeronaves americanas. Cerca de 140 soldados inimigos foram mortos dessa forma.

No dia seguinte, o batalhão de Wilder assumiu facilmente o controle de Hill 881 South depois que o NVA se retirou do local, onde havia construído 250 bunkers cobertos de toras e terra. Enquanto isso, os homens de Delong avançaram colina 881 ao norte com a Golf Company atacando do leste e a Echo Company do sul. Na reserva estava a Hotel Company. Depois de dois ataques apoiados pela artilharia, Golf se aproximou do cume sob o fogo de morteiros pesados. A Echo estava lutando para chegar ao topo até que uma tempestade com fortes chuvas e ventos de 64 km / h forçou Delong a suspender o ataque e recuar durante a noite.

Duas empresas NVA contra-atacaram sob o manto da escuridão na manhã de 3 de maio, atacando no lado nordeste do flanco de Delong na Colina 881 Norte. No combate corpo a corpo, as tropas inimigas penetraram nas linhas da Echo Company e reocuparam alguns bunkers no meio da posição da Marinha.

Os americanos, montando destacamentos de engenheiros e fuzileiros, paralisaram o ataque com a ajuda de navios de guerra, artilharia e caças a jato, mas não conseguiram empurrar os intrusos para fora de suas posições. Uma segunda onda de 200 norte-vietnamitas parecia estar se movendo em direção a Echo vinda do oeste, mas foi interrompida por disparos de rifle sem recuo de 106 mm dos homens de Wilder empoleirados na colina 881 ao sul.

Durante a manhã de 4 de maio, os homens de Delong capturaram bunkers ocupados pelo NVA após violentos combates que resultaram na morte de 27 fuzileiros navais e no ferimento de mais 84. Os soldados do NVA lutaram quase até o último homem com 137 mortos e três feitos prisioneiros.

Em 5 de maio, os homens de Delong estavam prontos para alcançar o cume da Colina 881 Norte. Depois de explodir a colina com fogo de artilharia, as empresas Echo e Foxtrot começaram por volta das 9 da manhã. A resistência inimiga forçou essas unidades a recuar, mas aeronaves e artilharia amigas trabalharam na colina com concentrações massivas de bombas e projéteis. As empresas Foxtrot e Golf atacaram mais uma vez e, encontrando apenas fogo de franco-atiradores, subiram ao cume pouco antes das 15 horas. Com esse sucesso, os fuzileiros navais comandaram as terras altas em torno de Khe Sanh.

Corpos das lutas de morro são preparados para transporte em 6 de maio de 1967. (Foto AP)

Para o próximo três dias, os fuzileiros navais tiveram pouco contato com o NVA e então avistaram a Divisão 325C se retirando em direção ao Vietnã do Norte e Laos. Dois pelotões da Foxtrot Company no batalhão de Delong se enredaram com os equipamentos de retaguarda da divisão comunista em 9 de maio, enquanto exploravam a Colina 776 algumas milhas a noroeste da Colina 881 Norte. A Echo Company entrou na luta e, finalmente, após um duelo de 30 minutos, o NVA começou a recuar. O poder aéreo e a artilharia dos fuzileiros navais, dilacerando as fileiras inimigas, transformaram uma retirada ordenada em derrota. Quando a luta terminou, 24 fuzileiros navais estavam mortos e 19 feridos. Trinta e um soldados do NVA perderam a vida.

A ação de 9 de maio foi o último grande encontro da primeira batalha de Khe Sanh, que durou 16 dias. Embora ataques terrestres agressivos tivessem tomado as colinas em uma batalha convencional que colocou os fuzileiros navais contra um inimigo bem entrincheirado, muito crédito também foi para a artilharia e as armas de apoio aéreo por esmagar a resistência inimiga.

As batalhas nas colinas ao redor de Khe Sanh custaram aos fuzileiros navais 155 mortos e 425 feridos, em comparação com uma perda de 940 mortos em NVA, principalmente do 18º Regimento da Divisão 325C. Após a batalha, os fuzileiros navais baseados em Khe Sanh patrulharam as colinas, mas não mantiveram uma presença em tempo integral lá.

No final de 1967, o NVA mais uma vez começou a aumentar suas forças nas colinas Khe Sanh e iniciou um cerco à base da Marinha em 21 de janeiro de 1968. A base permaneceu sitiada até 8 de abril, quando o reforço finalmente forçou o Norte Vietnamita para retirar. V

Arnold Blumberg, advogado em Baltimore, serviu na Reserva do Exército, 1968-74, terminando seu mandato como sargento em uma empresa de manutenção. Ele escreve em tópicos militares para publicações de história.

Publicado pela primeira vez em Revista Vietnã & # 8217s Edição de agosto de 2016.


Em janeiro de 1966, o Exército do Povo do Vietnã (PAVN) atacou a base com morteiros de 120 mm e a inteligência indicou que um acúmulo de PAVN estava ocorrendo ao redor da base. Em março, o MACV instruiu a III Força Anfíbia da Marinha (III MAF) a planejar uma operação de segurança de um batalhão ao redor da base. Em 27 de março, o comandante da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, MG Wood B. Kyle, ordenou que o 4o Regimento de Fuzileiros Navais na Base de Combate Phu Bai desdobrasse o 1 ° Batalhão, 1 ° Fuzileiros Navais e baterias de artilharia e morteiros de apoio para Khe Sanh. 1/1 O comandante dos fuzileiros navais, tenente-coronel Van D. Bell, voou para Khe Sanh para planejar sua implantação e descobriu que as Forças Especiais de lá estavam nervosas e deixando todo o patrulhamento fora do perímetro para as forças Nùng. No dia 3 de abril foi emitida a ordem operacional para a Operação Virgínia, com início da operação a 5 de abril. Em 4 de abril, uma unidade avançada pousou em Khe Sanh, mas a chegada do resto da força foi atrasada pelo mau tempo e os efeitos da Revolta Budista e não foi até 18 de abril que VMGR-152 Lockheed Martin KC-130s conseguiram concluir a implantação. O plano previa varreduras sequenciais para o nordeste, noroeste e sudoeste da base.Em 19 de abril, helicópteros HMM-163 pousaram na unidade da sede e a Empresa C em uma posição de bloqueio 6 km ao norte da base e, em seguida, pousaram as Empresas A e B 9 km mais a leste, as Empresas A e B então varreram o oeste sem encontrar PAVN e se juntaram a A empresa C em 21 de abril e a força retornaram à base. As patrulhas de reconhecimento do setor noroeste não indicaram a presença do PAVN e por isso a 2ª fase da operação foi cancelada. O III MAF então ordenou que 1/1 dos fuzileiros navais marchassem para o leste ao longo da Rota 9, que havia sido fechada por vários anos para determinar se havia algum acúmulo de PAVN ao sul da DMZ. A unidade de artilharia foi transferida para Ca Lu para cobrir a Rota 9 e em 1 de maio os fuzileiros navais 1/1 completaram a marcha de 30 milhas (48 km) da base para Cam Lộ sem encontrar PAVN. [1]

Os combates começaram ali no final de abril de 1967 com as lutas nas colinas, que mais tarde se expandiram para a Batalha de Khe Sanh em 1968. Os comandantes dos EUA esperavam que o PAVN tentasse repetir sua famosa vitória na Batalha de Dien Bien Phu, o que permitiria aos EUA exercer um enorme poder aéreo. Boeing B-52 Stratofortresses sozinho jogou mais de 75.000 toneladas de bombas nas divisões PAVN 304 e 325, invadindo a base de combate em trincheiras.

Em 1º de abril de 1968, a 1ª Divisão de Cavalaria do Exército dos EUA lançou a Operação Niagara para quebrar o cerco à base. Todas as três brigadas da 1ª Cavalaria participaram desta vasta operação aeromóvel, juntamente com um golpe de armadura de fuzileiro naval. [2]

A defesa de Khe Sanh atraiu atenção internacional e foi considerada a fase culminante da Ofensiva do Tet. Em 5 de julho de 1968, a base de combate foi abandonada, o Exército dos EUA citando a vulnerabilidade da base para cavar posições de artilharia inimigas no Laos neutro e a chegada de forças aeromóveis significativas no I Corps (1ª Cavalaria e 101ª Divisões Aerotransportadas). No entanto, o fechamento permitiu que a 3ª Divisão da Marinha conduzisse operações móveis ao longo da DMZ.

Em 1971, Khe Sanh foi reativado pelo Exército dos EUA (Operação Dewey Canyon II) para apoiar a Operação Lam Son 719, a invasão sul-vietnamita do Laos. Foi abandonado novamente no início de abril de 1971. [3] [4] Na noite de 23 de março, um ataque do sapador PAVN em Khe Sanh resultou em 3 americanos mortos e várias aeronaves e 2 depósitos de munição destruídos, perdas de PAVN foram 14 mortos e 1 capturado . [5]

Em 27 de janeiro de 1972, um helicóptero Lockheed AC-130 da Força Aérea dos EUA foi abatido por um míssil PAVN SA-2 sobre a base. [6] Em março de 1973, a inteligência americana relatou que o PAVN havia reconstruído a pista de pouso em Khe Sanh e a estava usando para voos de correio para o sul.

A Base de Combate Khe Sanh pode ser visitada diariamente como parte dos passeios que começam em Huế. A maior parte da base agora é [ quando? ] coberto por plantas selvagens ou café e bananeira. Em um pequeno museu na base, imagens históricas e armas são mostradas. Além disso, um C-130, Boeing CH-47 Chinook, Bell UH-1 Iroquois, artilharia e blindagem, bunkers restaurados e partes da pista de pouso são visíveis.


A Batalha de Khe Sanh, 21 de janeiro a 8 de abril de 1968

A base de combate Khe Sanh, construída no topo de uma colina localizada a 10 km da fronteira com o Laos, era a mais ocidental em uma linha de defesas aliadas ao sul da DMZ, projetada para impedir a infiltração comunista no Vietnã do Sul. Em 1968, a base de combate de Khe Sanh foi ocupada por 3.000 fuzileiros navais dos EUA da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais. Enquanto outros 3.000 fuzileiros navais estavam estacionados em quatro posições no topo da colina ao redor da base. Essas posições haviam sido objeto de intensos combates durante 1967. Esses combates demonstraram um aumento considerável de inimigos na área. Isso levou o Gen William Westmoreland a acreditar que Khe Sanh era sustentável mesmo em face de um cerco inimigo pesado. Isso era especialmente importante, pois abrigava uma pista capaz de pousar C-130s.

Um M107 do Exército 175 mm no acampamento Carroll fornece suporte de fogo para as forças terrestres. Pelo Centro de Educação e Herança do Exército dos Estados Unidos. A imagem é de domínio público através da Wikimedia.com

Forças do Vietnã do Norte lançam seu ataque

Como parte de seu planejamento para a Ofensiva do Tet, as forças norte-vietnamitas começaram a fluir para a área ao redor de Khe Sanh em novembro de 1967. Eles acabaram totalizando até 40.000 soldados. A maioria era da 325ª e 320ª Divisão, cortando o contato terrestre dos EUA com os fuzileiros navais em Khe Sanh. Os planejadores comunistas, liderados pelo Gen Vo Nguyen Giap, esperavam, ao atacar Khe Sanh, atrair a atenção americana das cidades do Vietnã do Sul. Eles sentiram que esses eram os verdadeiros alvos da próxima Ofensiva do Tet. Em 21 de janeiro de 1967, as forças norte-vietnamitas atacaram simultaneamente duas das posições remotas no topo da colina dos fuzileiros navais dos EUA. Eles lançaram um ataque maciço de artilharia na base de combate Khe Sanh, abrindo o cerco.

Temendo uma derrota que lembrasse a dos franceses em Dien Bien Phu em 1954, o presidente Lyndon Johnson ficou de olho na luta. Ele continuou a receber relatórios de hora em hora e até mesmo a mandar construir uma maquete de Khe Sanh no porão da Casa Branca. Ele esperava atrair as forças norte-vietnamitas para o que pode vir a ser uma batalha climática. Westmoreland ordenou que os fuzileiros navais dos EUA se mantivessem firmes e lançou a Operação Niágara. Esta foi uma série de ataques a bomba contra as concentrações de tropas norte-vietnamitas em torno de Khe Sanh.

Bombardeiros táticos voaram mais de 16.000 surtidas em defesa dos fuzileiros navais dos Estados Unidos. Eles entregaram mais de 31.000 toneladas de bombas. Enquanto os ataques do B-52 Arc Light lançaram quase 60.000 toneladas de bombas. Isso fez da Operação Niágara uma das campanhas de bombardeio mais pesadas da história da guerra.

Os norte-vietnamitas se aproximam de Khe Sanh

No início de fevereiro de 1968, enquanto a Ofensiva do Tet grassava por todo o Vietnã do Sul, os combates ao redor da base de combate se intensificaram.

A ofensiva aérea estratégica em Khe Sanh. Imagem retirada do livro American Battles and Campaigns

Em 7 de fevereiro, um ataque norte-vietnamita envolvendo 12 tanques invadiu o campo das Forças Especiais em Lang Vei, a oeste de Khe Sanh na Rota 9. Uma luta violenta também ocorreu nos postos avançados da Marinha ao redor de Khe Sanh, com a Colina 861 sendo invadida em meados de Fevereiro. No final de fevereiro, a barragem de artilharia norte-vietnamita na base de combate se fortaleceu. Em 29 de fevereiro, elementos da 304ª Divisão norte-vietnamita invadiram a base, mas foram expulsos com grandes perdas. Sob forte pressão aérea, e com o fracasso da Ofensiva Tet mais ampla, as forças norte-vietnamitas começaram a se retirar da área de Khe Sanh no início de março.

No início de abril, as forças dos EUA na Operação Pegasus reabriram a comunicação terrestre com Khe Sanh e o cerco chegou ao fim. Durante a luta, os fuzileiros navais perderam 205 mortos e 1.600 feridos. Em seguida, mais 97 americanos e 33 sul-vietnamitas foram mortos nos esforços de socorro. Os norte-vietnamitas perderam cerca de 15.000 vítimas durante o cerco de Khe Sanh.

Dr. Chris McNab é o editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, de 1622-Presente e é um especialista experiente em técnicas de sobrevivência urbana e selvagem. Ele publicou mais de 20 livros, incluindo: How to Survive Anything, Anywhere. Uma enciclopédia de técnicas militares e civis de sobrevivência para todos os ambientes. Técnicas de Resistência das Forças Especiais, Manual de Sobrevivência de Primeiros Socorros e O Manual de Sobrevivência Urbana.


Começa a batalha de Khe Sanh

A Batalha de Khe Sanh foi conduzida no noroeste da Província de Quang Tri, República do Vietnã (Vietnã do Sul), entre 21 de janeiro e 8 de abril de 1968 durante a Guerra do Vietnã.

Os combatentes eram elementos da III Força Anfíbia da Marinha dos Estados Unidos (EUA) (III MAF), elementos do Exército do Vietnã do Sul da República do Vietnã (ARVN) e elementos de duas a três divisões do Exército Popular do Vietnã (PAVN ) O comando americano no Vietnã do Sul deu à defesa da base o apelido de Operação Escócia.

O comando americano em Saigon inicialmente acreditava que as operações de combate em torno de Khe Sanh durante o verão de 1967 eram apenas parte de uma série de pequenas ofensivas norte-vietnamitas nas regiões de fronteira. Essa avaliação foi alterada quando foi descoberto que o PAVN estava movendo forças importantes para a área durante o outono e inverno. Um aumento das forças dos Fuzileiros Navais ocorreu e as ações em torno de Khe Sanh começaram quando a base dos Fuzileiros Navais foi isolada. Durante uma série de ações desesperadas que durou 77 dias, a Base de Combate Khe Sanh (KSCB) e os postos avançados ao redor dela estavam sob constantes ataques de solo, artilharia, morteiros e foguetes do Vietnã do Norte.

Durante a batalha, uma campanha massiva de bombardeio aéreo (Operação Niágara) foi lançada pela Força Aérea dos Estados Unidos para apoiar a base da Marinha. Esta campanha utilizou os últimos avanços tecnológicos para localizar as forças PAVN para seleção de alvos. O esforço logístico de apoio ao KSCB, uma vez isolado por via terrestre, exigiu a implementação de outras inovações táticas para manter os fuzileiros navais abastecidos.

Em março de 1968, uma expedição de socorro terrestre (Operação Pegasus) foi lançada por uma força-tarefa combinada de fuzileiros navais / exército / vietnamita do Sul que acabou chegando aos fuzileiros navais em Khe Sanh. A batalha em si foi uma vitória tática para os fuzileiros navais, mas não teve implicações estratégicas claras.

Foi um desvio ou uma tentativa séria de tomar a base de combate? O general Westmoreland estava convencido de que não era diversão. Pelo contrário, dada a existência de um grande acúmulo de forças do PAVN nas proximidades de Khe Sanh e da DMZ, Westmoreland sentiu que seria muito mais lógico para os comunistas realizarem ataques diversivos em outras partes do Vietnã "enquanto se concentram em criar algo como Dien Bien Phu em Khe Sanh e apreensão das duas províncias do norte [do Vietnã do Sul]. "18 O oficial de inteligência de Westmoreland, general Philip Davidson, considera a ideia de que Giap via Khe Sanh como um desvio estratégico para cobrir seus ataques contra as cidades do sul O Vietnã durante o Tet é um "mito. Sem base factual".


Conteúdo

A vila de Khe Sanh era a sede do governo do distrito de Hương Hoa, uma área de vilas e plantações de café Bru Montagnard a cerca de 11 km da fronteira do Laos na Rota 9, a estrada transversal mais ao norte do Vietnã do Sul. A deteriorada Rota 9 ia da região costeira até as terras altas do oeste e cruzava a fronteira com o Laos. A origem da base de combate está na construção de um campo de aviação pelas Forças Especiais do Exército dos EUA em agosto de 1962, fora da vila, em um antigo forte francês. [19] O campo tornou-se então um posto avançado das Forças Especiais dos Grupos de Defesa Civil Irregular, que deveriam vigiar a infiltração do PAVN ao longo da fronteira e proteger a população local. [20] [Nota 2]

James Marino escreveu que, em 1964, o general William Westmoreland, comandante dos Estados Unidos no Vietnã, determinou: "Khe Sanh poderia servir como base de patrulha, bloqueando a infiltração inimiga de Laos, uma base para operações de assédio ao inimigo em Laos, uma pista de reconhecimento para inspecione a Trilha Ho Chi Minh, uma âncora ocidental para as defesas ao sul da DMZ e um eventual ponto de partida para operações terrestres para cortar a Trilha Ho Chi Minh. " [21] Em novembro de 1964, as Forças Especiais mudaram seu acampamento para o Planalto Xom Cham, o futuro local da Base de Combate Khe Sanh. [22]

No inverno de 1964, Khe Sanh tornou-se o local de lançamento do altamente classificado Comando de Assistência Militar, Vietnã - Grupo de Estudos e Observações. O local foi estabelecido pela primeira vez perto da aldeia e depois transferido para o forte francês. [23] De lá, equipes de reconhecimento foram lançadas no Laos para explorar e coletar inteligência no sistema logístico PAVN conhecido como Ho Chi Minh Trail, também conhecido como "Truong Son Strategic Supply Route" para os soldados norte-vietnamitas. [22]

Marino afirmou que "em 1966, Westmoreland começou a considerar Khe Sanh como parte de uma estratégia maior." Com o objetivo de obter a aprovação final para um avanço através do Laos para interditar a Trilha Ho Chi Minh, ele determinou que "era absolutamente essencial manter a base". Ele deu a ordem para que os fuzileiros navais dos EUA ocupassem posições em torno de Khe Sanh. O Comando de Assistência Militar do Vietnã começou então a planejar a incursão no Laos e, em outubro, a construção de um campo de aviação em Khe Sanh foi concluída. [21]

O acampamento do planalto foi permanentemente tripulado pelos fuzileiros navais dos Estados Unidos em 1967, quando eles estabeleceram um posto avançado próximo à pista de pouso. Essa base serviria como âncora ocidental das forças do Corpo de Fuzileiros Navais, que tinham responsabilidade tática pelas cinco províncias mais ao norte do Vietnã do Sul, conhecidas como I Corps. [24] [25] O sistema defensivo dos fuzileiros navais se estendia abaixo da Zona Desmilitarizada (DMZ) da costa, ao longo da Rota 9, até Khe Sanh. Em 1966, as tropas regulares das Forças Especiais se mudaram do planalto e construíram um acampamento menor na Rota 9 em Lang Vei, cerca de metade da distância até a fronteira com o Laos. [26]

Batalhas de fronteira Editar

Durante a segunda metade de 1967, os norte-vietnamitas instigaram uma série de ações nas regiões fronteiriças do Vietnã do Sul. Todos os ataques foram conduzidos por unidades de PAVN / VC de tamanho regimental, mas ao contrário da maioria das táticas anteriores de bater e fugir, eles foram contínuos e sangrentos. [27]

No início de outubro, o PAVN intensificou as sondas terrestres do tamanho de um batalhão e sustentou o fogo de artilharia contra Con Thien, uma fortaleza no topo da colina no centro da linha defensiva dos fuzileiros navais ao sul da DMZ, no norte da província de Quảng Trị. [28] Tiros de morteiro, projéteis de artilharia e foguetes de 122 mm caíram aleatoriamente, mas incessantemente sobre a base. Os bombardeios de setembro variaram de 100 a 150 tiros por dia, com um máximo em 25 de setembro de 1.190 tiros. [29]

Westmoreland respondeu lançando a Operação Neutralize, uma campanha de bombardeio aéreo e naval projetada para quebrar o cerco. Durante sete semanas, as aeronaves americanas lançaram de 35.000 a 40.000 toneladas de bombas em quase 4.000 ataques aéreos. [30]

Em 27 de outubro, um regimento do PAVN atacou um batalhão do Exército da República do Vietnã (ARVN) em Song Be, capital da província de Phước Long. [30] O PAVN lutou por vários dias, sofreu baixas e recuou. Dois dias depois, o 273º Regimento PAVN atacou um acampamento das Forças Especiais perto da cidade fronteiriça de Loc Ninh, na província de Bình Long. [30] Tropas da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA foram capazes de responder rapidamente. Após uma batalha de dez dias, os agressores foram empurrados de volta para o Camboja. Pelo menos 852 soldados do PAVN foram mortos durante a ação, contra 50 americanos e sul-vietnamitas. [30]

A ação mais pesada aconteceu perto de Dak To, na província de Kon Tum, nas Terras Altas Centrais. A presença da 1ª Divisão do PAVN levou a uma batalha de 22 dias lá e teve alguns dos combates corpo a corpo mais intensos de todo o conflito. [31] A inteligência dos EUA estima que entre 1.200 e 1.600 soldados do PAVN foram mortos, e 362 membros da 4ª Divisão de Infantaria dos EUA, a 173ª Brigada Aerotransportada e elementos transportados pelo ar ARVN foram mortos em ação, mas três dos quatro batalhões da 4ª Infantaria e todo o 173º foi tornado ineficaz em combate durante a batalha. [32]

Os analistas de inteligência americanos ficaram bastante perplexos com a série de ações inimigas. Nenhuma lógica era aparente para eles por trás das ofensivas sustentadas do PAVN / VC, exceto para infligir baixas às forças aliadas. Isso foi conseguido, mas as baixas absorvidas pelos norte-vietnamitas pareciam anular quaisquer ganhos diretos que eles pudessem ter obtido. As batalhas na fronteira, no entanto, tiveram duas consequências significativas, que não foram apreciadas na época. Eles fixaram a atenção do comando americano nas regiões de fronteira e retiraram as forças americanas e ARVN das planícies e cidades costeiras em preparação para a Ofensiva do Tet. [33]

Lutas na colina Editar

As coisas permaneceram calmas na área de Khe Sanh durante 1966. Mesmo assim, Westmoreland insistiu que ela não apenas fosse ocupada pelos fuzileiros navais, mas também que fosse reforçada. [34] Ele foi veementemente contestado pelo general Lewis W. Walt, comandante dos fuzileiros navais do I Corps, que argumentou veementemente que o verdadeiro alvo do esforço americano deveria ser a pacificação e proteção da população, não perseguindo o PAVN / VC no interior. [35]

Westmoreland venceu, no entanto, e o 1º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais (1/3 de fuzileiros navais) foi despachado para ocupar o acampamento e a pista de pouso em 29 de setembro. No final de janeiro de 1967, o 1/3 retornou ao Japão e foi substituído pela Bravo Company, 1º Batalhão, 9º Marines (1/9 Marines). Uma única companhia substituiu um batalhão inteiro. [36]

Em 24 de abril de 1967, uma patrulha da Bravo Company se envolveu com uma força PAVN de tamanho desconhecido ao norte da Colina 861. Essa ação desencadeou prematuramente uma ofensiva PAVN com o objetivo de tomar Khe Sanh. As forças do PAVN estavam em processo de obtenção de terreno elevado antes de lançar o ataque principal. [37] Os 2º e 3º batalhões do 3º Regimento de Fuzileiros Navais, sob o comando do coronel John P. Lanigan, reforçaram o KSCB e receberam a tarefa de empurrar o PAVN para fora das colinas 861, 881 norte e 881 sul. As forças do PAVN foram expulsas da área ao redor de Khe Sanh após sofrer 940 baixas. Os fuzileiros navais sofreram 155 mortos em combate e 425 feridos. [38]

Para evitar a observação do PAVN da base principal no campo de aviação e seu possível uso como bases de fogo, as colinas do Vale Khe Sanh ao redor tiveram que ser continuamente ocupadas e defendidas por elementos marinhos separados. [39]

Na sequência das lutas nas colinas, ocorreu uma calmaria nas atividades do PAVN em torno de Khe Sanh. No final de maio, as forças da Marinha foram novamente reduzidas de dois batalhões para um, o 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais. [40] O tenente-general Robert E. Cushman Jr. substituiu Walt como comandante do III MAF em junho. [41]

Em 14 de agosto, o coronel David E. Lownds assumiu como comandante do 26º Regimento de Fuzileiros Navais. Ações esporádicas foram tomadas nas proximidades durante o final do verão e início do outono, a mais séria das quais foi a emboscada de um comboio de suprimentos na Rota 9. Essa provou ser a última tentativa por terra de reabastecimento para Khe Sanh até março seguinte. [42] Em dezembro e início de janeiro, numerosos avistamentos de tropas e atividades do PAVN foram feitos na área de Khe Sanh, mas o setor permaneceu relativamente quieto. [43]

Editar decisões

A decisão então teve que ser tomada pelo alto comando americano para comprometer mais da mão-de-obra limitada no I Corpo de exército para a defesa de Khe Sanh ou abandonar a base. [44] [Nota 3] Westmoreland considerou a escolha bastante simples. Em suas memórias, ele listou as razões para um esforço contínuo:

Khe Sanh poderia servir como uma base de patrulha para bloquear a infiltração inimiga do Laos ao longo da Rota 9 como base para operações SOG para assediar o inimigo no Laos como uma pista de pouso para aviões de reconhecimento inspecionando a Trilha Ho Chi Minh como a âncora ocidental para as defesas ao sul do DMZ e como um eventual ponto de partida para operações terrestres para cortar a Trilha Ho Chi Minh. [45] [Nota 4]

Nem todos os principais oficiais da Marinha, no entanto, tinham a mesma opinião. Cushman, o novo comandante do III MAF, apoiou Westmoreland talvez porque quisesse consertar as relações Exército / Fuzileiro Naval após a partida de Walt.[48] ​​Outras preocupações levantadas incluíram a afirmação de que o perigo real para o I Corps era de uma ameaça direta à cidade de Quảng Trị e outras áreas urbanas, uma defesa seria inútil como uma ameaça à infiltração, já que as tropas do PAVN poderiam facilmente contornar Khe Sanh, o A base estava muito isolada e os fuzileiros navais "não tinham recursos de helicópteros, tropas ou bases logísticas para tais operações". Além disso, Shore argumentou que "o clima era outro fator crítico porque a visibilidade ruim e os baixos sobrecamados decorrentes da estação das monções tornavam essas operações perigosas". [49]

O Brigadeiro General Lowell English (comandante assistente da 3ª Divisão da Marinha) reclamou que a defesa do posto avançado isolado era ridícula: "Quando você está em Khe Sanh, você não está realmente em lugar nenhum. Você pode perdê-lo e realmente não perdeu um maldita coisa." [25]

No que dizia respeito a Westmoreland, no entanto, tudo o que ele precisava saber era que o PAVN reunira um grande número de tropas para uma batalha preparada. Para tornar a perspectiva ainda mais atraente, a base ficava em uma área despovoada, na qual o poder de fogo americano poderia ser totalmente empregado sem vítimas civis. A oportunidade de enfrentar e destruir um inimigo antes esquivo que estava se movendo em direção a uma posição fixa prometia uma vitória de proporções sem precedentes. [25]

Ataques ao perímetro Editar

Primeiras escaramuças Editar

No início de dezembro de 1967, o PAVN nomeou o Major General Tran Quy Hai como comandante local para as ações em torno de Khe Sanh, com Le Quang Dạo como seu comissário político. Nos próximos dias, uma sede de campanha foi estabelecida em torno de Sap Lit. [50] Duas divisões, a 304ª e a 325ª, foram atribuídas à operação: a 325ª ficou com a responsabilidade pela área em torno do norte, enquanto a 304ª foi dada a responsabilidade pelo setor sul. [51] Na tentativa de determinar as intenções do PAVN, a inteligência dos fuzileiros navais confirmou que, em um período de pouco mais de uma semana, a 325ª Divisão havia se mudado para as proximidades da base e mais duas divisões estavam a uma distância de apoio. A 324ª Divisão estava localizada na área DMZ 10-15 milhas (16-24 km) ao norte de Khe Sanh enquanto a 320ª Divisão estava a uma distância de reforço fácil para o nordeste. [52] Eles foram apoiados logisticamente a partir da próxima trilha Ho Chi Minh. Como resultado dessa inteligência, o KSCB foi reforçado em 13 de dezembro pelo 1º Batalhão, 9º Regimento de Fuzileiros Navais. De acordo com a história oficial do PAVN, em dezembro de 1967 os norte-vietnamitas tinham no local, ou a uma distância de apoio: 304ª, 320ª, 324ª e 325ª Divisões de Infantaria, o 270º Regimento de Infantaria independente cinco regimentos de artilharia (16º, 45º, 84º, 204º e 675º) três regimentos AAA (208º, 214º e 228º) quatro companhias de tanques um regimento de engenheiros mais um batalhão de engenheiros independente, um batalhão de sinal e várias unidades de força local. [53]

Durante a noite chuvosa de 2 de janeiro de 1968, seis homens vestidos com uniformes pretos foram vistos do lado de fora da linha de defesa da base principal por membros de um posto de escuta. Depois de não responder a um desafio, eles foram alvejados e cinco foram mortos imediatamente, enquanto o sexto, embora ferido, escapou. [Nota 5] Este evento levou Cushman a reforçar Lownds com o resto do 2º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais. Isso marcou a primeira vez que todos os três batalhões do 26º Regimento de Fuzileiros Navais operaram juntos em combate desde a Batalha de Iwo Jima durante a Segunda Guerra Mundial. [58] Para cobrir uma profanação perto do rio Rao Quan, quatro companhias de 2/26 foram imediatamente enviadas para ocupar a Colina 558, com outra tripulando a Colina 861A. [59]

Em 20 de janeiro, La Thanh Ton, um tenente do PAVN da 325ª Divisão, desertou e traçou os planos para uma série completa de ataques do PAVN. [60] Hills 881 South, 861, e a própria base principal seriam atacados simultaneamente naquela mesma noite. Às 00h30 do dia 21 de janeiro, a Colina 861 foi atacada por cerca de 300 soldados do PAVN, mas os fuzileiros navais estavam preparados. A infantaria do PAVN, embora cercada pelo fogo de artilharia, ainda conseguiu penetrar o perímetro das defesas e só foi rechaçada após severos combates de curta distância. [61]

A base principal foi então submetida a um intenso bombardeio de morteiros e foguetes. Centenas de projéteis de morteiro e foguetes de 122 mm atingiram a base, nivelando a maioria das estruturas acima do solo. Um dos primeiros projéteis inimigos detonou uma explosão no principal depósito de munições. Muitos dos projéteis de artilharia e morteiros armazenados no depósito foram lançados ao ar e detonados com o impacto dentro da base. Logo depois, outro projétil atingiu um depósito de gás lacrimogêneo, que saturou toda a área. [62] Os combates e bombardeios em 21 de janeiro resultaram em 14 fuzileiros navais mortos e 43 feridos. [63] Horas depois que o bombardeio cessou, a base ainda estava em perigo. Por volta das 10h00, o fogo desencadeou uma grande quantidade de explosivos, balançando a base com mais uma série de detonações. [64]

Ao mesmo tempo que o bombardeio de artilharia no KSCB, um ataque foi lançado contra a aldeia de Khe Sanh, sede do distrito de Hướng Hóa. A vila, 3 km ao sul da base, era defendida por 160 soldados locais Bru, além de 15 conselheiros americanos. Na madrugada de 21 de janeiro, foi atacado por um batalhão do PAVN com cerca de 300 homens. Um pelotão da Companhia D, 1/26 fuzileiros navais foi enviado da base, mas foi retirado em face das forças superiores do PAVN. Reforços da companhia ARVN 256ª Força Regional (RF) foram despachados a bordo de nove helicópteros UH-1 da 282ª Companhia de Helicópteros de Assalto, mas pousaram perto do forte francês abandonado / ex-FOB-3, ocupado pelo PAVN que matou muitos dos as tropas da RF e 4 americanos, incluindo o tenente-coronel Joseph Seymoe, o vice-conselheiro para a província de Quang Tri, e forçando os helicópteros restantes a abandonar a missão. Na manhã de 22 de janeiro, Lownds decidiu evacuar as forças restantes na aldeia com a maioria dos americanos evacuados por helicóptero, enquanto dois conselheiros conduziam as forças locais sobreviventes por terra para a base de combate. [18] [65]

Para eliminar qualquer ameaça ao seu flanco, o PAVN atacou o Batalhão Laosiano BV-33, localizado em Ban Houei Sane, na Rota 9 no Laos. O batalhão foi atacado na noite de 23 de janeiro por três batalhões do PAVN apoiados por sete tanques. Os laosianos foram invadidos e muitos fugiram para o campo das Forças Especiais em Lang Vei. A Batalha de Ban Houei Sane, não o ataque três semanas depois em Lang Vei, marcou a primeira vez que o PAVN comprometeu uma unidade blindada para a batalha. [18]

A artilharia PAVN caiu na base principal pela primeira vez em 21 de janeiro. Vários cartuchos também pousaram na Colina 881. [66] Devido à chegada da 304ª Divisão, o KSCB foi ainda mais reforçado pelo 1º Batalhão, 9º Regimento de Fuzileiros Navais em 22 de janeiro. Cinco dias depois, os reforços finais chegaram na forma do 37º Batalhão de Rangers ARVN, que foi implantado mais por razões políticas do que táticas. [67] Os fuzileiros navais e o ARVN se empenharam e esperaram que a trégua Tết que se aproximava (agendada para 29-31 de janeiro) proporcionasse algum alívio. Na tarde de 29 de janeiro, entretanto, a 3ª Divisão da Marinha notificou Khe Sanh que a trégua havia sido cancelada. A Ofensiva do Tet estava prestes a começar. [68] [69]

O plano de Westmoreland para usar armas nucleares Editar

Nove dias antes do início da Ofensiva Tet, o PAVN abriu a batalha de Khe Sanh e atacou as forças dos EUA ao sul da DMZ. Documentos desclassificados mostram que, em resposta, Westmoreland considerou o uso de armas nucleares. Em 1970, o Escritório de História da Força Aérea publicou um relatório então "ultrassecreto", mas agora desclassificado, de 106 páginas, intitulado A Força Aérea no Sudeste Asiático: Rumo a uma parada do bombardeio, 1968. O jornalista Richard Ehrlich escreve que, de acordo com o relatório, "no final de janeiro, o general Westmoreland advertiu que se a situação perto da DMZ e em Khe Sanh piorasse drasticamente, armas nucleares ou químicas teriam que ser usadas". O relatório continua a declarar: "isso levou o chefe do Estado-Maior da Força Aérea, General John McConnell, a pressionar, embora sem sucesso, para que a autoridade do JCS (Joint Chiefs of Staff) solicitasse ao Comando do Pacífico que preparasse um plano de uso de armas nucleares de baixo rendimento para evitar uma perda catastrófica da base da Marinha dos EUA. " [70]

No entanto, em última análise, a opção nuclear foi descartada pelos planejadores militares. Um memorando secreto relatado pelo secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert McNamara, enviado ao presidente dos Estados Unidos Lyndon B. Johnson em 19 de fevereiro de 1968, foi desclassificado em 2005. Ele revela que a opção nuclear foi descartada devido a considerações de terreno exclusivas do Vietnã do Sul, que teria reduzido a eficácia das armas nucleares táticas. McNamara escreveu: "devido ao terreno e outras condições peculiares às nossas operações no Vietnã do Sul, é inconcebível que o uso de armas nucleares fosse recomendado contra o Vietcongue ou as forças do Vietnã do Norte". O pensamento de McNamara também pode ter sido afetado por seu assessor David Morrisroe, cujo irmão Michael Morrisroe estava servindo na base. [71]

Operação Niágara Editar

Durante janeiro, os sensores eletrônicos recentemente instalados da Operação Muscle Shoals (mais tarde renomeados como "Igloo White"), que estavam sendo testados e avaliados no sudeste do Laos, foram alertados por uma enxurrada de atividades de PAVN ao longo da Trilha Ho Chi Minh, em frente ao canto noroeste de Vietnã do Sul. Devido à natureza dessas atividades e à ameaça que representavam para a KSCB, Westmoreland ordenou a Operação Niagara I, um intenso esforço de coleta de informações sobre as atividades do PAVN nas proximidades do Vale Khe Sanh. [72]

O Niágara I foi concluído durante a terceira semana de janeiro, e a fase seguinte, Niágara II, foi lançada no dia 21, [73] o dia da primeira barragem de artilharia PAVN. [66] O Centro de Apoio Aéreo Direto da Marinha (DASC), localizado no KSCB, era responsável pela coordenação dos ataques aéreos com fogo de artilharia. Um centro de comando e controle de campo de batalha aerotransportado a bordo de uma aeronave C-130, direcionou aeronaves de ataque para aviões de observação de controle aéreo avançado (FAC), que, por sua vez, os direcionaram para alvos localizados por eles próprios ou transmitidos por rádio por unidades terrestres. [74] Quando as condições meteorológicas impediram ataques dirigidos pelo FAC, os bombardeiros foram direcionados aos seus alvos por uma instalação de radar da Marinha AN / TPQ-10 no KSCB ou pelas estações de Combate Skyspot MSQ-77 da Força Aérea. [75]

Assim começou o que foi descrito por John Morocco como "a aplicação mais concentrada de poder de fogo aéreo na história da guerra". [76] Em um dia médio, 350 caças-bombardeiros táticos, 60 B-52s e 30 aeronaves leves de observação ou reconhecimento operavam nos céus perto da base. [77] Westmoreland já havia ordenado a nascente operação Igloo White para auxiliar na defesa dos fuzileiros navais. [72] Em 22 de janeiro, ocorreram as primeiras quedas de sensor e, no final do mês, 316 sensores acústicos e sísmicos haviam caído em 44 cordas. [78] Os sensores foram implantados por um esquadrão naval especial, o Esquadrão de Observação Sessenta e Sete (VO-67). Os fuzileiros navais da KSCB creditaram aos sensores 40% da inteligência disponível em seu centro de coordenação de suporte de fogo. [79]

Ao final da batalha, os ativos da USAF haviam realizado 9.691 surtidas táticas e lançado 14.223 toneladas de bombas contra alvos na área de Khe Sanh. Os aviadores do Corpo de Fuzileiros Navais haviam voado 7.098 missões e liberado 17.015 toneladas. Tripulações navais, muitas das quais foram redirecionadas dos ataques da Operação Rolling Thunder contra o Vietnã do Norte, realizaram 5.337 surtidas e lançaram 7.941 toneladas de material bélico na área. [80] Westmoreland escreveu mais tarde: "Washington temeu tanto que alguma palavra dela pudesse chegar à imprensa que me disseram para desistir, respondendo ironicamente quais seriam essas consequências: um desastre político". [81]

Enquanto isso, uma luta política entre as Forças ocorreu na sede da Base de Combate Phu Bai, em Saigon, e no Pentágono sobre quem deveria controlar os meios de aviação que apoiavam todo o esforço americano no Sudeste Asiático. [82] Westmoreland deu ao seu subcomandante de operações aéreas, General da Força Aérea William W. Momyer, a responsabilidade de coordenar todos os meios aéreos durante a operação para apoiar a KSCB. Isso causou problemas para o comando da Marinha, que possuía seus próprios esquadrões de aviação que operavam sob sua própria doutrina de apoio aéreo aproximado. Os fuzileiros navais eram extremamente relutantes em ceder a autoridade sobre suas aeronaves a um general da Força Aérea. [83] O arranjo de comando e controle então em vigor no Sudeste Asiático ia contra a doutrina da Força Aérea, que se baseava no conceito de gerente aéreo único. Um quartel-general alocaria e coordenaria todos os meios aéreos, distribuindo-os onde fossem considerados mais necessários e, em seguida, transferindo-os conforme a situação exigisse. Os fuzileiros navais, cujas aeronaves e doutrinas eram essenciais para suas operações, não estavam sob esse controle centralizado. Em 18 de janeiro, Westmoreland encaminhou seu pedido de controle da Força Aérea na cadeia de comando ao CINCPAC em Honolulu. [84]

Um debate acalorado surgiu entre Westmoreland, o Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais Leonard F. Chapman Jr. e o Chefe do Estado-Maior do Exército Harold K. Johnson. Johnson apoiou a posição da Marinha devido à sua preocupação em proteger os meios aéreos do Exército da cooptação da Força Aérea. [85] Westmoreland estava tão obcecado com a situação tática que ameaçou renunciar se seus desejos não fossem obedecidos. [86] Como resultado, em 7 de março, pela primeira vez durante a Guerra do Vietnã, as operações aéreas foram colocadas sob o controle de um único gerente. [77] Westmoreland insistiu por vários meses que toda a Ofensiva do Tet era uma diversão, incluindo, notoriamente, ataques no centro de Saigon e obsessivamente afirmando que o verdadeiro objetivo dos norte-vietnamitas era Khe Sanh. [87]

Queda de Lang Vei Editar

A Ofensiva do Tet foi lançada prematuramente em algumas áreas em 30 de janeiro. Na noite seguinte, uma onda massiva de ataques PAVN / VC varreu todo o Vietnã do Sul, em todos os lugares, exceto Khe Sanh. O lançamento da maior ofensiva inimiga até agora no conflito não mudou o foco de Westmoreland de Khe Sanh. Um comunicado de imprensa preparado no dia seguinte (mas nunca divulgado), no auge do Tet, mostrou que ele não se distraia. "O inimigo está tentando confundir a questão. Suspeito que ele também esteja tentando desviar a atenção de todos da maior área de ameaça, a parte norte do I Corpo de exército. Deixe-me alertar a todos para não se confundirem." [88] [89]

Não houve muita atividade (com exceção do patrulhamento) até agora durante a batalha pelas Forças Especiais do Destacamento A-101 e suas quatro companhias de CIDGs de Bru estacionadas em Lang Vei. Então, na manhã de 6 de fevereiro, o PAVN disparou morteiros contra o complexo Lang Vei, ferindo oito soldados da Força de Ataque no Campo. [90] Às 18:10 horas, o PAVN seguiu seu ataque matinal de morteiros com um ataque de artilharia de obuseiros de 152 mm, disparando 60 tiros contra o campo. O ataque feriu mais dois soldados da Strike Force e danificou dois bunkers. [90]

A situação mudou radicalmente nas primeiras horas da manhã de 7 de fevereiro. Os americanos foram avisados ​​sobre a blindagem PAVN na área dos refugiados do Laos do campo BV-33. As equipes de reconhecimento SOG também relataram ter encontrado rastros de tanques na área ao redor da montanha Co Roc. [91] Embora o PAVN fosse conhecido por possuir dois regimentos blindados, ele ainda não havia colocado uma unidade blindada no Vietnã do Sul e, além disso, os americanos consideravam impossível para eles levar uma até Khe Sanh sem que fosse detectada por reconhecimento aéreo . [92]

Ainda foi um choque para os soldados das Forças Especiais em Lang Vei quando 12 tanques atacaram seu acampamento. Os tanques anfíbios PT-76 de construção soviética do 203º Regimento Blindado agitaram-se sobre as defesas, apoiados por um ataque de infantaria do 7º Batalhão, 66º Regimento e do 4º Batalhão do 24º Regimento, ambos elementos da 304ª Divisão. As tropas terrestres foram especialmente equipadas para o ataque com cargas de mochila, gás lacrimogêneo e lança-chamas. Embora as principais defesas do campo tenham sido invadidas em apenas 13 minutos, a luta durou várias horas, durante as quais os homens das Forças Especiais e os CIDGs de Bru conseguiram nocautear pelo menos cinco dos tanques. [93]

Os fuzileiros navais em Khe Sanh tinham um plano para fornecer uma força de socorro terrestre exatamente nessa contingência, mas Lownds, temendo uma emboscada do PAVN, recusou-se a implementá-lo. Lownds também rejeitou a proposta de lançar uma extração de helicóptero dos sobreviventes. [94] Durante uma reunião em Da Nang às 07:00 da manhã seguinte, Westmoreland e Cushman aceitaram a decisão de Lownds. O tenente-coronel do Exército Jonathan Ladd (comandante do 5º Grupo de Forças Especiais), que acabara de chegar de Khe Sanh, teria ficado "surpreso que os fuzileiros navais, que se orgulhavam de não deixar ninguém para trás, estavam dispostos a cancelar todos os verdes Boinas e simplesmente ignorar a queda de Lang Vei. " [94]

Ladd e o comandante do complexo SOG (cujos homens e acampamento foram incorporados às defesas do KSCB) propuseram que, se os fuzileiros navais fornecessem os helicópteros, os homens de reconhecimento do SOG iriam eles próprios buscar os sobreviventes. [95] Os fuzileiros navais continuaram a se opor à operação até que Westmoreland realmente teve que emitir uma ordem para Cushman para permitir que a operação de resgate continuasse. [96] O esforço de socorro não foi lançado antes das 15:00 e foi bem-sucedido. Das 500 tropas do CIDG em Lang Vei, 200 foram mortas ou estão desaparecidas e 75 outras ficaram feridas. Dos 24 americanos no campo, 10 foram mortos e 11 feridos. [97] [Nota 6]

Lownds enfureceu o pessoal das Forças Especiais ainda mais quando os sobreviventes indígenas de Lang Vei, suas famílias, refugiados civis da área e sobreviventes do Laos do campo de Ban Houei Sane chegaram ao portão de KSCB. Lownds temia que os infiltrados do PAVN estivessem misturados na multidão de mais de 6.000 e não tivessem recursos suficientes para sustentá-los. Durante a noite, eles foram movidos para uma posição temporária a uma curta distância do perímetro e de lá, alguns dos laosianos foram finalmente evacuados, embora a maioria tenha se virado e caminhado de volta pela Rota 9 em direção ao Laos. [99]

As tropas do Laos foram finalmente enviadas de volta à sua terra natal, mas não antes que o comandante regional do Laos comentasse que seu exército deveria "considerar os vietnamitas do sul como inimigos por causa de sua conduta". [100] Os Bru foram excluídos da evacuação das terras altas por uma ordem do comandante do ARVN I Corps, que determinou que nenhum Bru teria permissão para se mover para as terras baixas. [101] Ladd, de volta à cena, relatou que os fuzileiros navais afirmaram: "Eles não podiam confiar em nenhum gook em seu maldito acampamento." [102] Houve uma história de desconfiança entre o pessoal das Forças Especiais e os fuzileiros navais e o general Rathvon M.Tompkins, comandante da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, descreveu os soldados das Forças Especiais como "empolgados. Infelizes. [Que] eram a própria lei". [103] No final de janeiro, Tompkins ordenou que nenhuma patrulha da Marinha procedesse a mais de 500 metros da Base de Combate. Apesar de tudo, as equipes de reconhecimento SOG continuaram patrulhando, fornecendo a única inteligência humana disponível na área de batalha. Isso, no entanto, não impediu os tanques da Marinha dentro do perímetro de treinar suas armas no campo SOG. [102]

Logística e apoio ao fogo Editar

Lownds estimou que as necessidades logísticas do KSCB eram de 60 toneladas por dia em meados de janeiro e aumentaram para 185 toneladas por dia quando todos os cinco batalhões estavam instalados. [104] Os maiores impedimentos para a entrega de suprimentos para a base foram o fechamento da Rota 9 e as monções de inverno. Durante a maior parte da batalha, nuvens baixas e neblina envolveram a área desde o início da manhã até por volta do meio-dia, e a baixa visibilidade prejudicou severamente o reabastecimento aéreo. [56]

Para piorar as coisas para os defensores, qualquer aeronave que enfrentasse o clima e tentasse pousar estava sujeita ao fogo antiaéreo PAVN em seu caminho para o pouso. Uma vez que a aeronave pousou, ela se tornou o alvo de qualquer número de tripulações de artilharia ou morteiros do PAVN. A tripulação então teve que enfrentar fogo antiaéreo na saída. Como resultado, 65% de todos os suprimentos foram entregues por para-quedas entregues por aeronaves C-130, principalmente pela USAF, cujas tripulações tinham significativamente mais experiência em táticas de lançamento aéreo do que as dos fuzileiros navais. [105] O sistema de entrega de suprimentos mais dramático usado em Khe Sanh foi o Sistema de Extração de Pára-quedas de Baixa Altitude, no qual suprimentos paletizados eram retirados do compartimento de carga de uma aeronave de transporte de vôo baixo por meio de um pára-quedas acoplado. O estrado deslizou até parar na pista de pouso enquanto a aeronave nunca teve que pousar de fato. [55] A USAF entregou 14.356 toneladas de suprimentos a Khe Sanh por via aérea (8.120 toneladas por pára-quedas). Os registros da 1ª Asa de Aeronaves Marítimas afirmam que a unidade entregou 4.661 toneladas de carga ao KSCB. [106]

O reabastecimento dos numerosos postos avançados nas colinas isoladas estava repleto das mesmas dificuldades e perigos. O incêndio das unidades antiaéreas do PAVN cobrou seu tributo aos helicópteros que tentaram. Os fuzileiros navais encontraram uma solução para o problema no conceito "Super Gaggle". Um grupo de 12 caças-bombardeiros A-4 Skyhawk forneceu supressão antiaérea para voos em massa de 12 a 16 helicópteros, que reabasteceriam as colinas simultaneamente. A adoção desse conceito no final de fevereiro foi o ponto de inflexão no esforço de reabastecimento. Após sua adoção, os helicópteros da Marinha transportaram 465 toneladas de suprimentos em fevereiro. Mais tarde, quando o tempo melhorou, em março, a quantidade aumentou para 40 toneladas por dia. [107]

À medida que mais unidades de infantaria foram designadas para defender a KSCB, o reforço de artilharia manteve o ritmo. No início de janeiro, os defensores podiam contar com o apoio de fogo de 46 peças de artilharia de vários calibres, cinco tanques armados com canhões de 90 mm e 92 fuzis sem recuo simples ou Ontos de 106 mm. [108] A base também poderia depender do apoio de fogo dos canhões de 175 mm do Exército dos EUA localizados em Camp Carroll, a leste de Khe Sanh. Ao longo da batalha, os artilheiros da Marinha dispararam 158.891 tiros mistos. [109] [110] [111] Além disso, mais de 100.000 toneladas de bombas foram lançadas até meados de abril por aeronaves da USAF, Marinha dos EUA e fuzileiros navais na área ao redor de Khe Sanh. [112] Isso equivale a cerca de 1.300 toneladas de bombas lançadas diariamente - 5 toneladas para cada um dos 20.000 soldados do PAVN inicialmente estimados como comprometidos com os combates em Khe Sanh. [113] A análise dos fuzileiros navais do fogo de artilharia do PAVN estimou que os artilheiros do PAVN dispararam 10.908 projéteis de artilharia e morteiros e foguetes em posições dos fuzileiros navais durante a batalha. [114]

As comunicações com o comando militar fora de Khe Sanh foram mantidas por uma equipe do Corpo de Sinalização do Exército dos EUA, o 544º Destacamento de Sinal da 337ª Companhia de Sinal, 37ª Brigada de Sinal em Danang. A mais recente tecnologia de difusão troposférica / micro-ondas permitiu-lhes manter a comunicação em todos os momentos. O site está vinculado a outro site de micro-ondas / tropo em Huế, operado pelo 513º Destacamento de Sinal. Do site Huế, o sinal de comunicação foi enviado para a sede da Danang, de onde poderia ser enviado para qualquer lugar do mundo. O site de microondas / tropo estava localizado em um bunker subterrâneo próximo à pista de pouso. [115]

Ataques anteriores ao alívio da base Editar

Na noite da queda de Lang Vei, três companhias do Regimento PAVN 101D assumiram posições de desempate para atacar Alpha-1, um posto avançado próximo à Base de Combate, mantido por 66 homens da Companhia A, 1º Pelotão, 1/9 Fuzileiros navais. Às 04h15 do dia 8 de fevereiro, coberto por nevoeiro e uma barragem de morteiros, o PAVN penetrou no perímetro, ultrapassando a maior parte da posição e empurrando os restantes 30 defensores para a parte sudoeste das defesas. Por alguma razão desconhecida, as tropas do PAVN não aproveitaram a vantagem e eliminaram o bolsão, em vez disso, lançaram um fluxo constante de granadas contra os fuzileiros navais. [102] Às 07:40, uma força de alívio da Companhia A, 2º Pelotão partiu da base principal e atacou através do PAVN, empurrando-os para o tanque de apoio e fogo de artilharia. [116] Às 11:00, a batalha acabou, a Companhia A tinha perdido 24 mortos e 27 feridos, enquanto 150 corpos de PAVN foram encontrados ao redor da posição, que foi então abandonada. [117]

Em 23 de fevereiro, a KSCB recebeu seu pior bombardeio de toda a batalha. Durante um período de 8 horas, a base foi abalada por 1.307 tiros, a maioria dos quais veio de 130 mm (usado pela primeira vez no campo de batalha) e peças de artilharia de 152 mm localizadas no Laos. [118] As vítimas do bombardeio foram 10 mortos e 51 feridos. Dois dias depois, as tropas dos EUA detectaram trincheiras PAVN correndo ao norte até cerca de 25 m do perímetro da base. [119] A maioria deles ficava ao redor dos cantos sul e sudeste do perímetro e faziam parte de um sistema que seria desenvolvido ao longo do final de fevereiro e março até que estivessem prontos para serem usados ​​para lançar um ataque, fornecendo cobertura para as tropas avançarem para pontos de partida próximos ao perímetro. [55] Essas táticas eram uma reminiscência daquelas empregadas contra os franceses em Dien Bien Phu em 1954, particularmente em relação a táticas de entrincheiramento e posicionamento de artilharia, e a realização ajudou os planejadores dos EUA em suas decisões de alvos. [120] [121]

No entanto, no mesmo dia em que as trincheiras foram detectadas, 25 de fevereiro, 3º Pelotão da Companhia Bravo 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais foram emboscados em uma curta patrulha fora do perímetro da base para testar a força do PAVN. Os fuzileiros navais perseguiram três batedores inimigos, que os conduziram a uma emboscada. O pelotão se retirou após uma batalha de três horas que deixou seis fuzileiros navais mortos, 24 desaparecidos e um feito prisioneiro. [119]

No final de fevereiro, sensores terrestres detectaram o 66º Regimento, 304ª Divisão, preparando-se para montar um ataque às posições do 37º Batalhão de Rangers ARVN no perímetro oriental. [122] Na noite de 28 de fevereiro, a base de combate desencadeou artilharia e ataques aéreos em possíveis áreas de preparação do PAVN e rotas de avanço. Às 21h30, o ataque começou, mas foi sufocado pelas pequenas armas dos Rangers, que foram apoiados por milhares de disparos de artilharia e ataques aéreos. Dois outros ataques no final da manhã foram interrompidos antes que o PAVN finalmente se retirasse. O PAVN, entretanto, não havia terminado com as tropas ARVN. Mais cinco ataques contra seu setor foram lançados em março. [122]

Em meados de março, a inteligência da Marinha começou a notar um êxodo de unidades PAVN do setor Khe Sanh. [122] O quartel-general da divisão 325C foi o primeiro a sair, seguido pelos regimentos 95C e 101D, todos realocados para o oeste. Ao mesmo tempo, a 304ª Divisão retirou-se para o sudoeste. Isso não significava, no entanto, que a batalha havia acabado. Em 22 de março, mais de 1.000 cartuchos do Vietnã do Norte caíram na base e, mais uma vez, o depósito de munições foi detonado. [123]

Em 30 de março, a Bravo Company, 26º fuzileiros navais, lançou um ataque ao local da emboscada que havia reivindicado tantos de seus camaradas em 25 de fevereiro. Após uma barragem contínua disparada por nove baterias de artilharia, o ataque dos fuzileiros navais avançou através de duas trincheiras do PAVN, mas os fuzileiros navais não conseguiram localizar os restos mortais dos homens da patrulha emboscada. Os fuzileiros navais reivindicaram 115 PAVN mortos, enquanto suas próprias baixas totalizaram 10 mortos, 100 feridos e dois desaparecidos. [124] Às 08:00 do dia seguinte, a Operação Escócia foi oficialmente encerrada. O controle operacional da área de Khe Sanh foi entregue à 1ª Divisão de Cavalaria Aérea do Exército dos EUA durante a Operação Pegasus. [114]

As baixas amistosas cumulativas para a Operação Escócia, que começou em 1 de novembro de 1967, foram: 205 mortos em combate, 1.668 feridos e 25 desaparecidos e presumivelmente mortos. [17] Esses números não incluem vítimas entre as tropas das Forças Especiais em Lang Vei, tripulações mortas ou desaparecidas na área ou substitutos de fuzileiros navais mortos ou feridos ao entrar ou sair da base a bordo de aeronaves. No que se refere às baixas do PAVN, 1.602 corpos foram contados, sete prisioneiros foram levados e dois soldados desertaram para as forças aliadas durante a operação. A inteligência americana estimou que entre 10.000 e 15.000 soldados do PAVN foram mortos durante a operação, o que equivale a até 90% da força de ataque de 17.200 homens do PAVN. [114] [17] O PAVN reconheceu 2.500 homens mortos em combate. [125] Eles também relataram 1.436 feridos antes de meados de março, dos quais 484 homens voltaram para suas unidades, enquanto 396 foram enviados pela trilha Ho Chi Minh para hospitais no norte. [18]

O presidente Johnson ordena que a base seja mantida a todo custo. Edit

A luta em Khe Sanh foi tão volátil que os chefes conjuntos e os comandantes do MACV não tinham certeza de que a base pudesse ser mantida pelos fuzileiros navais. Nos Estados Unidos, a mídia após a batalha fez comparações com a Batalha de Dien Bien Phu em 1954, que foi desastrosa para os franceses. [126] [127] No entanto, de acordo com Tom Johnson, o presidente Johnson estava "determinado que Khe Sanh [não] seria um 'americano Dien Bien Phu'". Posteriormente, ele ordenou que os militares dos EUA prendessem Khe Sanh a todo custo. Como resultado, "os ataques de arco leve do B-52 originados em Guam, Okinawa e Tailândia bombardearam as selvas ao redor de Khe Sanh em campos de restolho" e Khe Sanh se tornou a principal manchete de notícias saindo do Vietnã no final de março de 1968. [128]

Alívio e retirada de Khe Sanh Editar

Operação Pegasus (1–14 de abril de 1968) Editar

O planejamento para o alívio terrestre de Khe Sanh havia começado já em 25 de janeiro de 1968, quando Westmoreland ordenou que o general John J. Tolson, comandante da Primeira Divisão de Cavalaria, preparasse um plano de contingência. A Rota 9, a única via terrestre prática do leste, estava intransitável devido ao seu mau estado de conservação e à presença de tropas do PAVN. Tolson não gostou da tarefa, pois acreditava que o melhor curso de ação, depois do Tet, era usar sua divisão em um ataque ao Vale A Shau. Westmoreland, no entanto, já estava planejando com antecedência. Khe Sanh seria substituído e usado como ponto de partida para uma "perseguição" das forças inimigas no Laos. [129]

Em 2 de março, Tolson apresentou o que ficou conhecido como Operação Pegasus, o plano operacional para o que se tornaria a maior operação lançada pelo III MAF até então no conflito. O 2º Batalhão, 1º Regimento de Fuzileiros Navais (2/1 Fuzileiros Navais) e os 2/3 Fuzileiros Navais lançariam um ataque terrestre da Base de Combate Ca Lu (16 km a leste de Khe Sanh) e seguiriam para oeste na Rota 9 enquanto o 1º, 2º e A 3ª Brigada da 1ª Divisão de Cavalaria faria um ataque aéreo às principais características do terreno ao longo da Rota 9 para estabelecer bases de apoio de fogo e cobrir o avanço dos Fuzileiros Navais. O avanço seria apoiado por 102 peças de artilharia. [130] Os fuzileiros navais seriam acompanhados por seu 11º Batalhão de Engenheiros, que repararia a estrada conforme o avanço avançasse. Posteriormente, os fuzileiros navais 1/1 e a 3ª Força-Tarefa Aerotransportada do ARVN (o 3º, 6º e 8º Batalhões Aerotransportados) se juntariam à operação. [131]

O esforço de socorro planejado de Westmoreland enfureceu os fuzileiros navais, que não queriam segurar Khe Sanh em primeiro lugar e que foram duramente criticados por não defendê-lo bem. [132] Os fuzileiros navais constantemente argumentaram que, tecnicamente, Khe Sanh nunca esteve sob cerco, uma vez que nunca foi realmente isolado de reabastecimento ou reforço. Cushman ficou horrorizado com a "implicação de um resgate ou quebra do cerco por forças externas". [133]

Independentemente disso, em 1º de abril, a Operação Pegasus começou. [134] A oposição dos norte-vietnamitas foi leve e o principal problema que dificultou o avanço foi a cobertura contínua de nuvens matinais pesadas que desacelerou o ritmo das operações de helicópteros. À medida que a força de socorro progredia, os fuzileiros navais em Khe Sanh saíram de suas posições e começaram a patrulhar a distâncias maiores da base. As coisas esquentaram para os cavaleiros aéreos em 6 de abril, quando a 3ª Brigada encontrou uma força de bloqueio PAVN e travou um combate de um dia inteiro. [135]

No dia seguinte, a 2ª Brigada da 1ª Cavalaria Aérea capturou o antigo forte francês perto da vila de Khe Sanh após uma batalha de três dias. A ligação entre a força de socorro e os fuzileiros navais do KSCB ocorreu às 08:00 do dia 8 de abril, quando o 2º Batalhão, 7º Regimento de Cavalaria entrou no acampamento. [136] Os 11º Engenheiros proclamaram a Rota 9 aberta ao tráfego em 11 de abril. Naquele dia, Tolson ordenou que sua unidade fizesse os preparativos imediatamente para a Operação Delaware, um ataque aéreo ao Vale A Shau. [135] Às 08:00 de 15 de abril, a Operação Pegasus foi oficialmente encerrada. [137] O total de vítimas americanas durante a operação foi de 92 mortos, 667 feridos e cinco desaparecidos. Trinta e três soldados ARVN também foram mortos e 187 ficaram feridos. [138] Devido à proximidade do inimigo e sua alta concentração, os bombardeios massivos de B-52, ataques aéreos táticos e amplo uso de artilharia, as baixas do PAVN foram estimadas pelo MACV entre 10.000 e 15.000 homens. [139]

Lownds e os 26º Fuzileiros Navais partiram de Khe Sanh, deixando a defesa da base para o 1º Regimento de Fuzileiros Navais. Ele fez sua última aparição na história de Khe Sanh em 23 de maio, quando seu sargento-mor do regimento e ele se apresentaram diante do presidente Johnson e foram presenteados com uma menção de unidade presidencial em nome dos 26º fuzileiros navais. [140] [141]

Operação Escócia II Editar

Em 15 de abril, a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais retomou a responsabilidade pelo KSCB, a Operação Pegasus foi encerrada e a Operação Escócia II começou com os fuzileiros navais em busca do PAVN na área circundante. [137] A Operação Escócia II continuaria até 28 de fevereiro de 1969, resultando em 435 fuzileiros navais e 3304 PAVN mortos. [142]

O autor Peter Brush detalha que "outros 413 fuzileiros navais foram mortos durante a Escócia II até o final de junho de 1968". [1] Ele prossegue afirmando que mais 72 foram mortos como parte da Operação Escócia II durante o resto do ano, mas que essas mortes não estão incluídas nas listas oficiais de baixas dos EUA na Batalha de Khe Sanh. Vinte e cinco membros da USAF que foram mortos também não foram incluídos. [1]

Operação Charlie: evacuação da base Editar

A evacuação de Khe Sanh começou em 19 de junho de 1968 como Operação Charlie. [143] Equipamentos úteis foram retirados ou destruídos e o pessoal foi evacuado. Um ataque limitado foi feito por uma empresa PAVN no dia 1 de julho, caindo sobre uma empresa do 3º Batalhão, 4º Fuzileiros Navais, que ocupava uma posição 3 km a sudeste da base. As baixas foram pesadas entre o PAVN atacante, que perdeu mais de 200 mortos, enquanto os fuzileiros navais da defesa perderam dois homens. [144] O fechamento oficial da base ocorreu em 5 de julho, após combates, que mataram mais cinco fuzileiros navais. A retirada dos últimos fuzileiros navais sob a cobertura da escuridão foi dificultada pelo bombardeio de uma ponte ao longo da Rota 9, que teve que ser reparada antes que a retirada pudesse ser concluída. [7]

Após o fechamento da base, uma pequena força de fuzileiros navais permaneceu ao redor da Colina 689, realizando operações de limpeza. [7] Seguiram-se outros combates, resultando na perda de outros 11 fuzileiros navais e 89 soldados do PAVN, antes que os fuzileiros navais finalmente se retirassem da área em 11 de julho. [1] De acordo com Brush, foi "a única ocasião em que os americanos abandonaram uma grande base de combate devido à pressão inimiga" e, na sequência, os norte-vietnamitas iniciaram uma forte campanha de propaganda, buscando explorar a retirada dos EUA e promover o mensagem de que a retirada não foi por escolha. [1]

O PAVN afirma que começou a atacar os americanos em retirada em 26 de junho de 1968, prolongando a retirada, matando 1.300 americanos e abatendo 34 aeronaves antes de "libertar" Khe Sanh em 15 de julho. O PAVN afirma que durante toda a batalha "eliminou" 17.000 soldados inimigos, incluindo 13.000 americanos e destruiu 480 aeronaves. [145]

Independentemente disso, o PAVN havia obtido o controle de uma área estrategicamente importante e suas linhas de comunicação se estendiam pelo Vietnã do Sul. [10] Assim que a notícia do fechamento da KSCB foi anunciada, a mídia americana imediatamente levantou questões sobre o raciocínio por trás de seu abandono. Eles perguntaram o que havia mudado em seis meses para que os comandantes americanos estivessem dispostos a abandonar Khe Sanh em julho. As explicações dadas pelo comando de Saigon foram que "o inimigo havia mudado sua tática e reduzido suas forças que PAVN havia cavado novas rotas de infiltração que os fuzileiros navais agora tinham tropas e helicópteros suficientes para realizar operações móveis que uma base fixa não era mais necessário." [146]

Enquanto a KSCB estava abandonada, os fuzileiros navais continuaram a patrulhar o planalto de Khe Sanh, incluindo a reocupação da área com as forças ARVN de 5 a 19 de outubro de 1968 com o mínimo de oposição. [147] Em 31 de dezembro de 1968, o 3º Batalhão de Reconhecimento desembarcou a oeste de Khe Sanh para iniciar a Operação Dawson River West; em 2 de janeiro de 1969, o 9º Fuzileiro Naval e o 2º Regimento ARVN também foram implantados no planalto apoiado pelas recém-estabelecidas Bases de Apoio ao Fogo Geiger e Smith, a operação de 3 semanas, não encontraram forças ou suprimentos de PAVN significativos na área de Khe Sanh. [148] De 12 de junho a 6 de julho de 1969, Força Tarefa Guadalcanal compreendendo 1/9 de fuzileiros navais, 1º Batalhão, 5º Regimento de Infantaria e 2º e 3º Batalhões, o 2º Regimento ARVN ocupou a área de Khe Sanh na Operação Utah Mesa. [149] Os fuzileiros navais ocuparam a Colina 950 com vista para o planalto Khe Sanh de 1966 até setembro de 1969, quando o controle foi entregue ao Exército, que usou a posição como uma base de operações e apoio SOG até ser invadido pelo PAVN em junho de 1971. [150] [151] A retirada gradual das forças dos EUA começou durante 1969 e a adoção da vietnamização significou que, em 1969, "embora ofensivas táticas limitadas abundassem, a participação militar dos EUA na guerra logo seria relegada a uma posição defensiva". [152]

De acordo com o historiador militar Ronald Spector, registrar razoavelmente a luta em Khe Sanh como uma vitória americana é impossível.[7] Com o abandono da base, de acordo com Thomas Ricks, "Khe Sanh ficou gravado nas mentes de muitos americanos como um símbolo do sacrifício inútil e das táticas confusas que permearam um esforço de guerra dos EUA condenado no Vietnã". [153] O correspondente Michael Herr relatou a batalha, e seu relato inspirou a cena surreal de "Do Long Bridge" no filme Apocalypse Now, que enfatizou a anarquia da guerra. [154]

Término da edição da linha McNamara

A partir de 1966, os Estados Unidos tentaram estabelecer um sistema de barreiras em toda a DMZ para evitar a infiltração de tropas norte-vietnamitas. Conhecida como a Linha McNamara, foi inicialmente chamada de "Projeto Nove" antes de ser renomeada como "Dye Marker" pelo MACV em setembro de 1967. Isso ocorreu assim que o PAVN iniciou a primeira fase de sua ofensiva lançando ataques contra posições mantidas pela Marinha em todo o DMZ. Os ataques atrapalharam o avanço da Linha McNamara e, à medida que os combates ao redor de Khe Sanh se intensificaram, equipamentos vitais, incluindo sensores e outros equipamentos, tiveram que ser desviados de outros lugares para atender às necessidades da guarnição dos EUA em Khe Sanh. A construção na linha foi abandonada e os recursos foram posteriormente desviados para a implementação de uma estratégia mais móvel. [9]

Edição de Avaliação

A natureza precisa do objetivo estratégico de Hanói em Khe Sanh é considerada uma das perguntas sem resposta mais intrigantes da Guerra do Vietnã. De acordo com Gordon Rottman, até mesmo a história oficial do Vietnã do Norte, Vitória no vietnã, é amplamente silencioso sobre o assunto. [155] A questão, conhecida entre os historiadores americanos como o "enigma de Khe Sanh", foi resumida por John Prados e Ray Stubbe: "Ou a ofensiva do Tet foi uma diversão destinada a facilitar os preparativos do PAVN / VC para uma vitória da guerra batalha em Khe Sanh, ou Khe Sanh foi uma diversão para hipnotizar Westmoreland nos dias antes do Tet. " [156] Ao avaliar as intenções do Vietnã do Norte, Peter Brush cita a afirmação do comandante do teatro vietnamita, Võ Nguyên Giáp, "de que Khe Sanh em si não era importante, mas apenas um desvio para atrair as forças dos EUA para longe das áreas populosas do Vietnã do Sul. [156] " [157] Isso levou outros observadores a concluir que o cerco serviu a uma estratégia PAVN mais ampla, desviando 30.000 soldados americanos das cidades que eram os principais alvos da Ofensiva do Tet. [158]

Se o PAVN realmente planejou capturar Khe Sanh ou se a batalha foi uma tentativa de replicar o triunfo de Việt Minh contra os franceses na Batalha de Dien Bien Phu tem sido um ponto de discórdia. Westmoreland acreditava que o último era o caso, e sua crença era a base para seu desejo de encenar "Dien Bien Phu ao contrário". [159] Aqueles que concordam com Westmoreland argumentam que nenhuma outra explicação existe para Hanói enviar tantas forças para a área em vez de destacá-las para a Ofensiva Tet. O fato de que os norte-vietnamitas comprometeram apenas cerca de metade de suas forças disponíveis na ofensiva (60-70.000), a maioria dos quais vietcongues, é citado em favor do argumento de Westmoreland. Outras teorias argumentavam que as forças ao redor de Khe Sanh eram simplesmente uma medida defensiva localizada na área da DMZ ou que estavam servindo como reserva no caso de um fim americano ofensivo executado no modo da invasão americana em Inchon durante a Guerra da Coréia. No entanto, fontes norte-vietnamitas afirmam que os americanos não obtiveram uma vitória em Khe Sanh, mas foram forçados a recuar para evitar a destruição. O PAVN afirmou que Khe Sanh foi "uma derrota dolorosa tanto do ponto de vista militar quanto político". Westmoreland foi substituído dois meses após o fim da batalha, e seu sucessor explicou a retirada de maneiras diferentes. [7]

O general Creighton Abrams também sugeriu que os norte-vietnamitas podem ter planejado imitar Dien Bien Phu. Ele acreditava que isso era comprovado pelas ações do PAVN durante o Tet. [160] Ele citou o fato de que teria demorado mais para desalojar os norte-vietnamitas em Hue se o PAVN tivesse comprometido as três divisões em Khe Sanh para a batalha em vez de dividir suas forças. No entanto, o PAVN comprometeu três regimentos para a luta a partir do setor Khe Sanh. [161]

Outra interpretação era que os norte-vietnamitas planejavam trabalhar as duas pontas contra o meio, uma estratégia que ficou conhecida como Option Play. O PAVN tentaria tomar Khe Sanh, mas se não pudesse, ocuparia a atenção de tantas forças americanas e sul-vietnamitas no I Corpo de exército quanto pudesse, o que facilitaria a Ofensiva do Tet. [162] Esta opinião foi apoiada por um estudo capturado norte-vietnamita da batalha em 1964, que afirmou que o PAVN teria tomado Khe Sanh se pudesse, mas havia um limite para o preço que pagaria. Seus principais objetivos eram infligir baixas às tropas americanas e isolá-las nas regiões de fronteira remotas. [163]

Outra teoria é que as ações em torno de Khe Sanh e as outras batalhas na fronteira foram simplesmente fintas e estratagemas para chamar a atenção e as forças americanas na fronteira. Um historiador, o general Dave Palmer, aceitou esse raciocínio: "O general Giap nunca teve a intenção de capturar Khe Sanh. [Foi] uma finta, um esforço diversivo. E cumpriu seu propósito de maneira magnífica." [164] [Nota 7]

O general dos fuzileiros navais Rathvon M. Tompkins, comandante da 3ª Divisão dos Fuzileiros Navais, apontou que se o PAVN realmente pretendesse tomar Khe Sanh, as tropas do PAVN poderiam ter cortado a única fonte de água da base, um riacho 500 m fora do perímetro da base . Se ao menos tivesse contaminado o riacho, o transporte aéreo não teria fornecido água suficiente para os fuzileiros navais. [125] Além disso, o tenente-general da Marinha Victor Krulak apoiou a noção de que nunca houve uma intenção séria de tomar a base, argumentando que nem o abastecimento de água nem as linhas telefônicas fixas foram cortadas pelo PAVN. [166] [137]

Um argumento que foi então levantado por Westmoreland e desde então frequentemente citado por historiadores da batalha é que apenas dois regimentos de fuzileiros navais estavam amarrados em Khe Sanh, em comparação com as várias divisões do PAVN. [167] Quando Hanói tomou a decisão de se mover ao redor da base, Khe Sanh era mantido por apenas um ou dois batalhões americanos. Se a destruição de um batalhão poderia ter sido a meta de duas a quatro divisões do PAVN era discutível. No entanto, mesmo que Westmoreland acreditasse em sua declaração, seu argumento nunca avançou para o próximo nível lógico. No final de janeiro de 1968, ele transferiu metade de todas as tropas de combate dos Estados Unidos, quase 50 batalhões de manobra, para o I Corps. [168]

Uso durante a operação Lam Son 719 Editar

Em 30 de janeiro de 1971, o ARVN e as forças dos EUA lançaram a Operação Dewey Canyon II, que envolveu a reabertura da Rota 9, protegendo a área de Khe Sanh e reocupando a KSCB como base de abastecimento avançada para a Operação Lam Son 719. Em 8 de fevereiro de 1971, o unidades líderes de ARVN marcharam ao longo da Rota 9 para o sul do Laos, enquanto as forças terrestres e assessores dos EUA foram proibidos de entrar no Laos. Apoio logístico, aéreo e de artilharia americano foi fornecido para a operação. [169] [170]

Após a derrota do ARVN no Laos, o KSCB recém-reaberto foi atacado por sapadores e artilharia do PAVN e a base foi abandonada mais uma vez em 6 de abril de 1971. [171] [172]


Hoje na história do Corpo de Fuzileiros Navais. A batalha de Khe Sanh começou.

via Divisão Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais.

A batalha de Khe Sanh foi ensinada a todos os fuzileiros navais no campo de treinamento não há muito tempo. É a história de fuzileiros navais sob fogo quase constante, vivendo em condições infernais e com a ajuda de alguns aviadores extremamente corajosos que lutaram e venceram onde os franceses falharam.

É uma daquelas histórias de "melhores momentos" que se conhece apenas dentro dos militares (observe também que esta foi uma verdadeira luta de serviço conjunto. Exército, Força Aérea, Marinha dos EUA. Todos apareceram, todos lutaram e todos sangraram).

Uma das notas secundárias da luta é a batalha pelas colinas que cercam a base. Se essas batalhas forem análogas ao que as equipes de desembarque da empresa enfrentarão (e esse é o meu medo), então estamos olhando para enviar futuros fuzileiros navais para moedores de carne.

Esta história é uma leitura obrigatória.

6 comentários:

Imagine o que o USMC poderia ter feito com JDAM e HIMARS.

Não tenho certeza. não teríamos que depender tanto do poder aéreo MAS o inimigo também seria avançado, então o que eles fariam para conter foguetes pesados ​​e munições guiadas com precisão?

Era esse poder aéreo que faltava aos franceses. Os homens em terra em Dien Bien Phu eram pelo menos da mesma qualidade, Legion Paras provavelmente melhor do que a maioria das palavras unidades de combate da época, muitos deles veteranos alemães da 2ª Guerra Mundial.

& # 39 & # 39Khe Sanh recebeu 18.000 toneladas em reabastecimentos aéreos durante a batalha de 77 dias, enquanto durante 167 dias que as forças francesas em Dien Bien Phu resistiram, receberam apenas 4.000 toneladas & # 39 & # 39 a tonelagem lançada em bombas está equilibrada maior contraste.

A França pediu um ataque de B29, mas Eisenhower negou. Eu já ouvi falar sobre pedidos nucleares, obviamente e sabiamente negar também.
Em ambos os casos acho que foi uma péssima ideia, péssima tática, péssimo local para base, porque ou pista de pouso.
Os EUA, com maior poder aéreo, haviam conquistado a vitória. Dien Ben phu foi perdido quando o suprimento de ar foi interrompido com o bombardeio da pista de pouso.

Existem certas semelhanças na configuração de Dien Bien Phu e Khe Sanh. Por que um terminou em desastre e o outro em vitória tática (mas derrota estratégica) nada tem a ver, entretanto, com a qualidade do poder aéreo e apenas até certo ponto com a falta de reabastecimento, no caso de Dien Bien Phu.
A qualidade das tropas no terreno em ambas as batalhas está fora de dúvida. Mas Dien Bien Phu acabou sendo um desastrado porque o comando francês encarregado de planejar a batalha subestimou totalmente a capacidade de Giap de mover artilharia pesada para as colinas ao redor de Dien Bien Phu.
Foi a real superioridade da artilharia Viet Minh que decidiu o destino das forças francesas ali, combinada marginalmente com a falta de reabastecimento e o fato de os franceses estarem realmente operando atrás das linhas inimigas.

É aí que começam as diferenças com Khe Sanh porque os fuzileiros navais lá estavam em melhor posição quando Giap decidiu acertar aquela base. O principal motivo de preocupação que eu veria no futuro é que os generais de hoje podem realmente subestimar as capacidades do inimigo de amanhã tanto quanto os franceses em 1954 e é aí que os futuros fuzileiros navais podem sofrer danos desnecessários. caminho.


Começa a batalha de Khe Sanh - HISTÓRIA

Julho - O primeiro destacamento A das Forças Especiais chega a Khe Sanh

Setembro - Destacamento SF A-131 enviado para Khe Sanh

Setembro - Engenheiros vietnamitas constroem primeira pista de pouso em Khe Sanh

Marchar - 70 paraquedistas ARVN saltam para a área do Forte Francês.

Abril - Dois aviões de observação O-1B estão sob fogo pesado no
vale entre as colinas 861 e 881.

Marchar - O-1B & quotCão pássaro & quot abatido. Piloto, capitão Richard Whitesides
torna-se o primeiro KIA americano em Khe Sanh. Observador,
Capitão Floyd Thompson é capturado e se torna o
O mais antigo prisioneiro de guerra da Guerra do Vietnã.

Abril - O Corpo de Fuzileiros Navais envia a Unidade de Engenharia de Sinais (SESU) para Khe
Sanh. Inclui fuzileiros navais da 1ª empresa de rádio, empresa G
do 2º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais e uma seção de 81mm
morteiros. Esta é a primeira unidade terrestre da Marinha a conduzir
operações independentes no Vietnã do Sul.

Outubro - Grevistas de Khe Sanh entram em contato com o NVA confirmado
tropas dentro do Laos. Fornece prova de que Hanói é
enviar tropas para o sul.

As Forças Especiais montam acampamento próximo à pista de pouso. Este acampamento torna-se
o local da Base de Combate Khe Sanh.

17 de abril - O Corpo de Fuzileiros Navais conduz a Operação VIRGINIA em busca de NVA
1 de Maio concentrações de tropas entre a Colina 558 e a Base de Combate Khe Sanh.
Nenhum contato significativo foi feito.

Junho - SOG e patrulhas de reconhecimento relatam aumento de atividade.
agosto Avistamentos de grandes concentrações de tropas NVA indicam possíveis
ataque na área de Khe Sanh.

Setembro - O Batalhão de Construção Móvel da Marinha 10 chega a Khe Sanh para
reconstruir a pista de pouso. As Forças Especiais movem-se para Lang Vei e 1st
Batalhão, 3º Fuzileiros Navais move-se para Khe Sanh.

Fevereiro - 1º Batalhão, 3º Fuzileiros Navais substituídos por companhia única,
Echo Company, 2º Batalhão, 9º Fuzileiros Navais.

15 de março - Bravo Company, 1º Batalhão, 9º Marines substitui E / 2/9 como
empresa de defesa residente.

20 de abril - Os recursos de combate na KSCB passam para o controle operacional do Coronel.
Terceiro fuzileiro naval de Lanigan que inicia a Operação PRAIRIE IV.

24 de abril - A patrulha B / 1/9 envolve uma grande força inimiga ao norte da Colina 861 e
dispara prematuramente o ataque a Khe Sanh. & quotHill Fights & quot começam.

25 de abril - 2/3 e 3/3 transportados por avião para KSCB para conter o impulso inimigo.

28 de abril - Após intensos disparos de preparação, os 2/3 do tenente-coronel DeLong ataca e apreende
primeiro objetivo, Hill 861.

2 de maio - O 3/3 do Tenente Coronel Wilder apreende a Colina 881S após 4 dias de combates pesados.

3 de maio - 2/3 repele um forte contra-ataque inimigo ao sul da Colina 881N.

5 de maio - 2/3 assegura o objetivo final, Hill 881N.

11 de maio - "Hill Fights" encerram 940 NVA e 155 Marine KIA. 3 ° fuzileiros navais
13 de maio transportado para Dong Ha como 26º fuzileiros navais (FWD) e 1/26 movido para
Khe Sanh.

13 de maio - Coronel Padley, CO 26º Fuzileiros Navais (FWD), substitui o Coronel Lanigan como Sênior
oficial presente em Khe Sanh. Elementos de 1/26 ocupam a base de combate,
Hills 881S, 861 e 950. A operação CROCKETT começa.

13 de junho - Devido ao aumento dos contatos com o inimigo, o avião 3/26 do LtCol Hoch transportou
para KSCB.

16 de julho - A operação CROCKETT termina com 204 NVA e 52
Marines KIA.

17 de julho - A operação ARDMORE começa.

12 de agosto - O Coronel Lownds substitui o Coronel Padley como CO, 26º Fuzileiros Navais.

13 de agosto - Devido à falta de contato significativo em torno de Khe Sanh, Empresa K & amp L,
26/3, transferido para o 9º Fuzileiro Naval e a Operação KINGFISHER.

17 de agosto - O aeródromo de Khe Sanh foi fechado ao tráfego normal para reparos na pista.

3 de setembro - O restante de 26/3 foi retirado para a província oriental de Quang Tri.

27 de outubro - Faixa de ar reaberta ao tráfego C-123.

31 de outubro - A operação ARDMORE terminou com 113 NVA e 10 fuzileiros navais KIA.

1 de novembro - Operação SCOTLAND I começa

28 de novembro - MajGen Tompkins assume o comando da 3ª Divisão da Marinha.

13 de dezembro - 26/3 do tenente-coronel Alderman retorna a Khe Sanh por causa do aumento
atividade inimiga no Khe Sanh TAOR.

21 de dezembro - 26/3 conduz uma varredura de 5 dias a oeste da base e descobre evidências
de acúmulo de inimigos em torno de KSCB.

2 de janeiro - Cinco oficiais da NVA mortos perto da borda oeste do perímetro principal. Inteligência
relatórios indicam o influxo de duas divisões NVA, e possivelmente uma terceira, em
o Khe Sanh TAOR.

16 a 17 de janeiro 26/02 do TenCol Heath transferido para o controle operacional da 26ª Marinha e
chega KSCB 2/26 ocupa a Colina 558 ao norte da base. ASRT-B de
MASS-3 desloca de Chu Lai para Khe Sanh para lidar com o solo
missões de bombardeio de radar controlado.

17 de janeiro - Equipe de & quotBravo & quot, 3º Batalhão de Reconhecimento emboscada perto de Hill
881N.

19 de janeiro - Durante a busca no local da emboscada de reconhecimento, a patrulha de I / 3/26 é atacada
de cerca de 25 tropas NVA e retira-se sob o pretexto de apoiar
braços. Dois pelotões de M / 3/26 helilifrados para Hill 881S como reforços
para I / 3/26, que se prepara para a varredura em direção à Colina 881N no dia seguinte.

20 de janeiro - Os ataques I / 23/26 do Capitão Dabney e, com a ajuda do ar e da artilharia, mal
mauls o batalhão NVA entrincheirado nas encostas sul da colina 881N
7 fuzileiros navais e 103 NVA KIA. Com base no testemunho de NVA capturado
Tenente que o ataque inimigo é iminente, I / 3/26 é retirado para a Colina 881S
e KSCB é colocado em alerta vermelho. DASC de MASS-3 move-se para Khe
Sanh.

20 a 21 de janeiro Batalhão NVA estimado ataca K / 3/26 na Colina 861. Após penetrar
porção sudoeste do perímetro dos fuzileiros navais, o inimigo é repelido deixando
47 reservas NVA mortas são atingidas por ataques aéreos pesados ​​e fogo de artilharia.

21 de janeiro - KSCB está sob ataque de morteiros pesados, artilharia e foguetes que
destrói o depósito de munição principal. Ataques do batalhão NVA e parcialmente
invade a vila de Khe Sanh antes que as empresas CAC e RF expulsem o inimigo.
Após o segundo ataque, o Coronel Lownds retira os defensores para KSCB.

22 de janeiro - O MACV dos EUA inicia a Operação NIAGARA para fornecer apoio aéreo massivo
para Khe Sanh. 1/9 do LtCol Mitchel chega a KSCB e assume
posições que abrangem a pedreira a sudoeste da base de combate. E / 2/26
é realocado da Colina 558 para a linha de cume proeminente a nordeste de 861 como
força de cobertura para flanco de 2/26 E / 2/26 passa para o controle operacional da 3ª
Batalhão. A nova posição é chamada 861 Alpha.

23 a 28 de janeiro Grande número de membros da tribo e famílias são evacuados da área de Khe Sanh
para evitar fogo hostil.

27 de janeiro - 37º Batalhão de Rangers ARVN chega a KSCB e assume posições em
setor oriental da base de combate.

30 de janeiro - Comunistas lançam ofensiva TET em todo o país.

5 de fevereiro - Batalhão NVA ataca E / 2/26 na Colina 861A em concerto com bombardeios pesados
de KSCB. Inimigo ganha posição no setor norte do perímetro da Empresa E
mas é expulso pelo contra-ataque selvagem 109 NVA e 7 fuzileiros navais KIA.

7 de fevereiro - Campo das Forças Especiais em Lang Vei invadido por batalhão inimigo apoiado por
Tanques PT-76 construídos pela União Soviética primeiro uso de tanques NVA no Vietnã do Sul.

8 de fevereiro - Cerca de 3.000 indígenas, tanto militares quanto civis, de Lang Vei
mover-se por terra para Khe Sanh. Depois de ser pesquisado e processado, vários
cem refugiados são evacuados por ar.

Posto avançado de combate A / 1/9 500 metros a oeste de 1/9 de perímetro atingido e parcialmente
invadido por batalhão NVA reforçado. Durante a batalha de três horas, reforços
conduzir NVA de posições de fuzileiros navais e com a ajuda de armas de apoio para matar
150 NVA Col Lownds decide abandonar o posto avançado e as unidades se retiram para
1/9 de perímetro. 27 fuzileiros navais de A / 1/9 morrem em batalha.

10 de fevereiro - O fuzileiro naval C-130 do VMGR-152, atingido por fogo inimigo durante a abordagem, cai após
pousando em Khe Sanh e seis são mortos.

Fevereiro - abril Paradrops, sistemas de extração de baixa altitude e helicópteros são os meios principais
de reabastecer o 26º fuzileiro naval devido ao mau tempo e ao fogo inimigo pesado.

21 de fevereiro - Após pesado morteiro e barragem de artilharia, a empresa NVA investiga o 37º ARVN
Ranger se alinha, mas se retira após um tiroteio distante. Estima-se que 25-30
NVA foram mortos.

23 de fevereiro - KSCB recebe número recorde de rodadas em um único dia - 1.307.
Primeira aparição do sistema de trincheira inimigo em torno de KSCB.

25 de fevereiro - Patrulha B / 1/26 emboscada ao sul de KSCB 23Marines KIA. Patrulha é mais tarde
chamado de & quotGhost Patrol & quot.

29 de fevereiro - Manobras estimadas do regimento NVA para atacar as posições do 37º ARVN Ranger
1 de março mas não conseguem alcançar o fio defensivo.

6 de março - USAF C-123 abatido a leste da pista 43 USMC, 4 USAF e 1 USN
pessoal KIA.

7 de março - Grandes grupos de refugiados começam a se infiltrar na base e são evacuados.

8 de março - As patrulhas ARVN atacam a linha de trincheira inimiga a leste da pista e matam 26 NVA.

15 de março - A inteligência americana observa a retirada das principais unidades NVA da área de KSCB.

22 a 23 de março - KSCB recebe a saturação mais pesada de rodadas inimigas no mês - 1.109.

24 de março - A patrulha A / 1/9 mata 31 NVA a oeste de 1/9 de perímetro.

25 de março - 1/9 CavSqd, 1ª ACD inicia reconhecimento em operações de força a leste de
Khe Sanh em preparação para a Operação PEGASUS.

30 de março - B / 1/26 ataca a posição fortificada do inimigo ao sul da base de combate e mata 115
9 fuzileiros navais do Vietnã do Norte são KIA. Operação SCOTLAND I termina
com 1.602 NVA confirmados e 205 fuzileiros navais, as estimativas do KIA colocam prováveis
inimigo morto entre 10.000 e 15.000.

A Força-Tarefa KILO lança ataque diversivo ao longo da planície costeira de Gio Linh para
desviar a atenção de Ca Lu, onde o 1º ACD e o 1º fuzileiro naval estão encenando
para a Operação PEGASUS.

1 de abril - Operação PEGASUS começa 2/1 e 2/3 (1os Marines) ataque a oeste de Ca Lu
ao longo da Rota 9. Elementos de 3d Bde, 1ª ACD conduzem ataques de helicóptero em LZ
Mike e Cates. Força-tarefa conjunta de engenheiros inicia reparo da Rota 9 de Ca Lu
para Khe Sanh.

3 de abril - 2d Bde, 1ª ACD ataca LZs Tom e Wharton.

4 de abril - 1/5 CavSqd move-se para noroeste de LZ Wharton e ataca unidades inimigas próximas
antigo forte francês, 1º batalhão, 9º fuzileiros navais movem-se para sudeste da pedreira
e ataca Hill 471.

5 de abril - 1/9 repele o contra-ataque inimigo na Colina 471 e mata 122 norte-vietnamitas.
1st Bde, 1st ACD afasta Ca Lu e ataca LZ Snapper.

6 de abril - Uma empresa do 3D ARVN Airborne Task Force transportada de avião para a KSCB para o
ligação inicial com os defensores. Elementos do 2d Bde, 1o ACD substituto do 1o Batalhão,
9º Fuzileiros Navais na Colina 471 1/9 começa a varredura para noroeste em direção à Colina 689.

1o Bde, 1o ACD helilifrado ao norte de KSCB. 2/26 e 3/26 empurram para o norte de combate
Base Company G, 2/26 engaja a força inimiga e mata 48 NVA.

8 de abril - 2/7 CavSqd se une aos 26º fuzileiros navais e conduz alívio oficial do combate
base. 1/26 ataca para o oeste. 3d ARVN Airborne Task Force assaltos aéreos em
LZ Snake a oeste de Khe Sanh e mata 78 norte-vietnamitas.

10 de abril - LtGen Rosson chega Khe Sanh e instrui o LtGen Tolson a desengatar e
prepare-se para a Operação DELAWARE em A Shau Valley.

11 de abril - Os engenheiros completam a renovação da Rota 9 e a estrada é inaugurada oficialmente. Elementos
da 1ª ACD começa a retirada para a cidade de Quang Tri em preparação para a Operação
DELAWARE 37º Batalhão de Rangers ARVN transportado de avião para Da Nang.

12 de abril - O Coronel Meyers substitui o Coronel Lownds como CO, 26º Fuzileiros Navais.

14 de abril - 26/3 ataca a colina 881N e mata 106 fuzileiros navais NVA 6 são KIA.

15 de abril - Operação PEGASUS encerrada A operação SCOTLAND II começa.

18 de abril - 26º Fuzileiros navais retirados para Dong Ha e Camp Carroll.

23 de maio - O presidente Johnson apresenta a Menção de Unidade Presidencial para os fuzileiros navais 26 e
unidades de apoio durante a cerimônia na Casa Branca.

23 de junho - Embora as bases de apoio de fogo avançado sejam mantidas na área de Khe Sanh, o KSCB
é desmontado e abandonado. LZ Stud em Ca Lu é selecionado como base para air mobile
operações na área oeste da DMZ.


A retirada de Khe Sanh

Em 23 de maio de 1968, o Coronel da Marinha dos EUA, David E. Lownds, foi convidado para a Casa Branca. Lá, o presidente Lyndon Johnson concedeu Lownds & # 8217 26th Marine Regiment a Presidential Unit Citation, a mais alta condecoração de unidade da nação & # 8217s, por sua bravura em Khe Sanh em 1968. O texto observou que, por causa das ações da unidade & # 8217s, & # 8216forças inimigas foram negadas a vitória militar e psicológica que tanto buscavam. Um editorial no Washington Star levou os fuzileiros navais & # 8217 ainda mais longe, alegando que um dia, de fato, a vitória sobre o cerco pode ser julgada uma virada decisiva que finalmente convenceu o inimigo de que ele não poderia vencer.

Os comunistas vietnamitas veem Khe Sanh de maneira diferente. Para eles, não apenas os americanos não obtiveram uma vitória em Khe Sanh, como foram forçados a recuar para evitar a destruição. Os comunistas afirmam que Khe Sanh foi uma derrota dolorosa tanto do ponto de vista militar quanto político.

Os combates em Khe Sanh durante o Tet 1968 foram amplamente cobertos pela mídia dos EUA. À medida que a batalha continuava, os comandantes militares americanos davam explicações frequentes sobre por que os Estados Unidos buscavam um confronto com as forças comunistas.

Khe Sanh estava guarnecido pelos americanos desde 1962. O general William Westmoreland, comandante das forças dos EUA no Vietnã, sentiu que manter uma presença em Khe Sanh era extremamente importante. Serviu como base de patrulha para a interdição da Trilha Ho Chi Minh, como o término ocidental da linha defensiva ao longo da Zona Desmilitarizada (DMZ) e como uma barreira para os esforços comunistas de levar a luta até as populosas regiões costeiras do Vietnã do Sul . No início de 1968, 6.000 fuzileiros navais em Khe Sanh foram cercados por 20.000 soldados norte-vietnamitas. O cerco começou em 21 de janeiro de 1968. Em relatório datado de 18 de fevereiro, o New York Times explicou a importância de Khe Sanh, observando que esta área no noroeste do Vietnã do Sul fornecia uma base para as operações aliadas contra a infiltração de homens e suprimentos pelos comunistas no sul. Depois que o Exército do Vietnã do Norte (NVA) cercou a posição dos fuzileiros navais em Khe Sanh, as forças aliadas não conseguiram inibir essa infiltração, tornou-se muito perigoso para os fuzileiros navais deixarem sua base em número suficiente para afetar significativamente o movimento das forças inimigas. Embora essa situação possa ter reduzido o valor estratégico de Khe Sanh em qualquer sentido convencional da palavra, os comandantes militares americanos acreditavam que os Estados Unidos sofreria um forte golpe psicológico se recuassem de Khe Sanh.

Ao contrário dos americanos, os norte-vietnamitas não conseguiam manter posições fixas devido à eficácia do poder de fogo aliado. Como resultado, os comunistas se concentraram em hostilizar e desorganizar as forças aliadas. O comando militar americano concluiu que a única maneira de impedir a interrupção era destruir as forças inimigas em número suficiente. Os comandantes americanos esperavam que em Khe Sanh eles fossem capazes de matar as tropas inimigas em uma proporção de 10 para 1, 20 para 1, ou mesmo 30 para 1. Os americanos se apegaram à sua crença no valor de uma proporção positiva de mortes diante de evidências convincentes mostrando que eles eram incapazes de alcançá-lo.

Apesar do fato de Khe Sanh estar cercado por tropas inimigas, o Departamento de Defesa dos EUA afirmou que a fortaleza bloqueou cinco vias de infiltração do Laos para o Vietnã do Sul. De acordo com a visão oficial da situação em fevereiro de 1968, se Khe Sanh fosse abandonado, divisões inteiras do Vietnã do Norte poderiam cair na Rota 9 [a principal rodovia leste-oeste abaixo da DMZ] e quatro outras abordagens naturais através dos vales e poderiam invadir um cadeia de posições da Marinha Rockpile, Con Thien, Dong Ha e Phu Bai para o leste. Isso significaria que os norte-vietnamitas poderiam estar em uma boa posição para assumir o controle do Vietnã do Sul & # 8217s duas províncias mais ao norte, Quang Tri e Thua Thien, com graves consequências políticas e psicológicas.

Esse raciocínio estratégico era secundário em relação ao motivo principal para manter Khe Sanh: Washington não estava disposto a dar ao inimigo uma vitória psicológica cedendo terreno. Uma fonte oficial explicou a base para esse raciocínio relembrando a primeira Batalha de Khe Sanh, travada em 1967. Tínhamos que bater o pé e, por razões psicológicas e políticas, não quereríamos recuar, disse o funcionário. O que os jornais teriam escrito se tivéssemos renunciado a Khe Sanh depois?

Outra razão para manter Khe Sanh foi sua importância como âncora ocidental da Linha McNamara, uma barreira de alta tecnologia projetada para impedir o fluxo de tropas comunistas e suprimentos para o Vietnã do Sul. A barreira deveria se estender do Mar da China Meridional à fronteira com o Laos. O secretário de Defesa, Robert McNamara, esperava que a barreira permitiria aos americanos reduzir sua dependência do bombardeio do Vietnã do Norte, aumentando assim a flexibilidade de Washington na busca de um acordo diplomático para a guerra.

Em 25 de fevereiro, o general Westmoreland expressou dúvidas de que os norte-vietnamitas poderiam suportar uma longa guerra. Respondendo a uma pergunta durante uma entrevista em Saigon sobre se sua estratégia fundamental havia sido mudada pela Ofensiva do Tet, Westmoreland respondeu: Basicamente, não vejo necessidade de mudar nossa estratégia.

A chave para a defesa de Khe Sanh era o poder aéreo avassalador. Em 27 de março, oficiais superiores dos fuzileiros navais em Da Nang afirmaram que a eficácia do poder aéreo aliado era tão grande que não tinham planos de retirar os fuzileiros navais, por mais que o inimigo pudesse aumentar seu bombardeio em Khe Sanh. Um porta-voz da Força Aérea disse que desde 22 de janeiro, aviadores aliados lançaram 80.000 toneladas de material bélico ao redor de Khe Sanh. Pretendemos manter o ritmo indefinidamente, acrescentou.

O mesmo relatório observou que o poder aéreo tinha eficácia limitada. Embora 80.000 toneladas de material bélico totalizassem mais do que a tonelagem não nuclear lançada sobre o Japão durante a Segunda Guerra Mundial, ele não interrompeu o movimento do inimigo em torno de Khe Sanh. Em 25 de março, uma patrulha dos fuzileiros navais foi detida por pesados ​​tiros de metralhadora inimiga e morteiros depois de viajar apenas 100 a 200 jardas além do perímetro de arame farpado do acampamento. Durante a semana anterior, o inimigo havia conseguido disparar 1.500 projéteis, artilharia e morteiros na base de Khe Sanh.

Outros exemplos ilustram que o guarda-chuva aéreo protetor em torno de Khe Sanh foi menos de 100 por cento eficaz. Em 8 de fevereiro, os artilheiros inimigos dispararam centenas de tiros de morteiro em uma posição dos fuzileiros navais na vizinha Hill 64. O ataque NVA que se seguiu à barragem de morteiros resultou em 21 homens mortos, 26 feridos e quatro fuzileiros navais desaparecidos em ação. Apenas um fuzileiro naval na colina 64 saiu ileso. O coronel Lownds, o comandante da base, no entanto, mais tarde descreveu as baixas dos fuzileiros navais resultantes dos combates na Colina 64 como leves.

Em 25 de fevereiro, uma patrulha de dois esquadrões, instruída a não se aventurar além de 1.000 metros do perímetro da base, desapareceu. Duas semanas depois, as vítimas da chamada patrulha fantasma foram estabelecidas como nove mortos, 25 feridos e 19 desaparecidos. Uma patrulha do porte de uma empresa no dia 30 de março teve como uma de suas missões a recuperação dos corpos da patrulha fantasma. Esta segunda patrulha teve três mortos, 71 feridos e três desaparecidos antes de receber a ordem de recuar. Apenas dois corpos da patrulha fantasma foram recuperados naquele momento.

Em 5 de abril, o cerco de 76 dias foi oficialmente encerrado. Porém, como ainda se informava que 7.000 norte-vietnamitas ainda estavam nas proximidades de Khe Sanh, o fim do cerco foi mais oficial do que real. Os norte-vietnamitas dispararam mais de 40.000 tiros de artilharia, foguetes e morteiros contra as posições dos fuzileiros navais durante o cerco.

Em abril, a situação mudou na área de Khe Sanh. o New York Times observou que os norte-vietnamitas haviam construído várias novas estradas para o Vietnã do Sul saindo do Laos & # 8211, aparentemente em um esforço para melhorar sua capacidade de mover tropas, armas pesadas e suprimentos para as áreas de combate. Duas das novas estradas atravessavam a fronteira do Vietnã do Sul com o Laos ao norte e ao sul da base de combate de Khe Sanh. As tropas do NVA não teriam mais que suportar marchas prolongadas ao longo da trilha Ho Chi Minh. Eles podem ser conduzidos para mais perto do campo de batalha em caminhões. Armas pesadas e munições poderiam ser transportadas para a frente mais rapidamente e em maior quantidade.

Essas novas capacidades de logística tiveram profundas implicações para os comandantes militares americanos. O general Westmoreland havia aumentado a força dos fuzileiros navais em Khe Sanh para aproximadamente 6.000 homens, um número que representava um equilíbrio entre o número que poderia ser efetivamente fornecido e o nível de força necessário para garantir a defesa adequada da base de combate. Como, naquela época, a guarnição dos fuzileiros navais só podia ser fornecida por via aérea, qualquer aumento na capacidade dos comunistas de lançar ataques contra as posições dos fuzileiros navais poderia fazer pender a balança contra os fuzileiros navais.

De acordo com um New York Times relatório datado de 24 de maio, tanto o presidente Lyndon B. Johnson quanto o general Westmoreland consideraram que a decisão de defender Khe Sanh foi a correta. Eles acreditavam que a defesa do campo não apenas evitou que os norte-vietnamitas abrissem uma rota importante para as áreas povoadas do Vietnã do Sul & # 8217s, mas também fortaleceu muito a iniciativa americana de negociações de paz, pois eles [os defensores dos fuzileiros navais] demonstraram vividamente ao inimigo a absoluta futilidade de suas tentativas de obter uma vitória militar no Sul, de acordo com o New York Times.

Embora o nível de combate tenha caído em abril, não acabou. Em 30 de maio, 600 NVA atacaram fuzileiros navais em suas posições defensivas noturnas em torno de Khe Sanh. O ataque foi apoiado por morteiros, artilharia e foguetes. As perdas marítimas foram 13 mortos e 44 feridos. Dois dias depois, outra batalha ocorreu quando uma grande força NVA atacou posições dos fuzileiros navais a três quilômetros a sudeste de Khe Sanh. Duzentos e trinta norte-vietnamitas foram mortos nessa batalha, em alguns dos combates mais pesados ​​no Vietnã do Sul naquela época.

Em um relatório de junho, New York Times o repórter Douglas Robinson descreveu Khe Sanh como um lugar ainda temível de explosões de granadas e morte. Artilheiros norte-vietnamitas dispararam projéteis de artilharia de 130 mm de cavernas ou posições escavadas no maciço Co Roc, no Laos. Essas armas, fora do alcance da maior artilharia dos EUA, estavam disparando contra Khe Sanh há meses. Foi difícil preparar defesas adequadas contra eles, uma vez que até mesmo projéteis falsos penetravam mais de um metro no solo. Os americanos não conseguiram destruir essas armas. No início de junho, os artilheiros norte-vietnamitas em Co Roc ainda eram capazes de disparar mais de 100 tiros em um único dia na base de Khe Sanh. Brigadeiro da Marinha. O general Carl W. Hoffman afirmou: Os norte-vietnamitas ainda querem Khe Sanh e ainda estamos tentando impedi-los de obtê-lo. O general descreveu o inimigo como sendo composto de tropas novas e bem equipadas, com novos cortes de cabelo e bom moral, prova de que não estamos enfrentando uma turba, mas uma força bem treinada.

Nas seis semanas anteriores ao relatório de junho, os fuzileiros navais mataram cerca de 1.300 soldados regulares do Exército do Vietnã do Norte em um raio de seis quilômetros de Khe Sanh. Durante esse tempo, mortos e feridos americanos fluíram em um fluxo constante para a estação de socorro Khe Sanh, que foi cavada profundamente no solo. O general Hoffman admitiu que os comunistas tinham a capacidade de manter a base de combate de Khe Sanh sob pressão pelo tempo que desejassem.

Meses antes, os fuzileiros navais haviam feito um esforço que, se tivesse sido bem-sucedido, teria lhes proporcionado meios para conter a ameaça representada pela artilharia pesada do NVA em Co Roc. Em agosto de 1967, um grande comboio de suprimentos partiu de Dong Ha para Khe Sanh, incluindo vários canhões autopropulsados ​​de 175 mm do Exército dos EUA. O general Westmoreland queria posicionar as armas em Khe Sanh para lidar com a artilharia NVA no Laos. Quando o comboio caiu em uma emboscada inimiga ao longo da Rota 9, no entanto, a decisão foi posicionar os grandes canhões no acampamento Carroll em vez de arriscar sua destruição no local da emboscada. (Veja Expend Shells, Not Men na edição de agosto de 1997 da Vietnã.)

Esse incidente causou uma mudança no pensamento sobre o reabastecimento para Khe Sanh. A Rota 9 era muito arriscada depois disso, durante o período de agosto de 1967 até a Rota 9 ser reaberta em abril de 1968, Khe Sanh seria reabastecido por via aérea. A reabertura da estrada foi realizada por meio da Operação Pegasus, uma varredura combinada da Marinha e do Exército da Rota 9 até a base de combate.

Com a chegada da coluna de alívio, um coronel do Exército substituiu o coronel Lownds como comandante da base. As tropas do exército substituiriam os fuzileiros navais, liberando-os para o ataque. Embora o fim do cerco tenha liberado os fuzileiros navais sitiados para operações ofensivas, também deu maior flexibilidade às forças inimigas. Eles não teriam mais duas divisões amarradas em Khe Sanh. Mesmo que uma grande parte da força NVA se retirasse para o Laos perto da DMZ, eles poderiam ser facilmente transferidos para outros campos de batalha, conforme necessário. Um oficial americano afirmou que a retirada norte-vietnamita foi motivada pela eficácia da campanha de bombardeio americana. O comando militar dos EUA se recusou a dizer definitivamente se planejava manter as tropas americanas em Khe Sanh. No entanto, uma vez que o objetivo da base era servir como um centro para atividades anti-infiltração antes do cerco, alguns oficiais superiores sugeriram que uma presença americana continuada em Khe Sanh era provável.

A reabertura da Rota 9 para o tráfego de comboios não significava que o problema de abastecimento estivesse resolvido. Esses comboios enfrentaram as mesmas ameaças que enfrentaram em 1967. As unidades americanas tiveram que ser posicionadas em cada ponte e bueiro para proteção contra emboscadas. Penhascos íngremes ladeavam a estrada, tornando possível para o inimigo quase jogar granadas nos caminhões que passavam. Os suprimentos que se deslocavam por terra foram ameaçados por emboscadas e tiroteios quase noturnos.

Em um dia 16 de junho, os fuzileiros navais relataram um ataque norte-vietnamita a posições dos fuzileiros navais ao sul de Khe Sanh, no qual 168 soldados comunistas foram mortos. Embora a luta continuasse, o comando dos EUA sentiu que mudanças significativas ocorreram em torno de Khe Sanh. A força amigável, a mobilidade e o poder de fogo aumentaram desde a chegada das forças do Exército, mas a extensão da ameaça inimiga aumentou devido a um maior fluxo de substituições e uma mudança nas táticas do NVA. Consequentemente, a base em Khe Sanh deveria ser abandonada.

Os comandantes dos fuzileiros navais há muito achavam que manter uma grande força em Khe Sanh era mais uma desvantagem do que uma vantagem. Eles só haviam guarnecido o local por causa da pressão do general Westmoreland. No final de 1967, uma força-tarefa do Exército foi formada para controlar a atividade neste setor crítico do Vietnã do Sul. Westmoreland sentiu que os fuzileiros navais eram incapazes de dirigir a batalha de maneira adequada. Em março, o Tenente-General do Exército William B. Rosson assumiu o comando da força-tarefa. Sem o general Westmoreland, Rosson e seu homólogo da Marinha, o tenente-general Robert E. Cushman, decidiram por conta própria em abril retirar as forças americanas de Khe Sanh.

Especialistas em tiros da Marinha e oficiais de ligação da Força Aérea foram enviados a Khe Sanh para planejar a destruição das posições dos fuzileiros navais. Os fuzileiros navais começaram a empacotar seu equipamento e a preencher trincheiras. O capelão da base em Khe Sanh anotou em seu diário: A atitude geral das pessoas na base é que é errado abandonar a base depois de lutar tanto por ela.

Quando Westmoreland descobriu sobre o plano de Rosson e Cushman & # 8217s, um general da Marinha no estado-maior de Westmoreland & # 8217s em Saigon afirmou que nunca viu Westy tão furioso. Os fuzileiros navais de Khe Sanh foram notificados de que a base não ser abandonado. Eles começaram a desempacotar seus equipamentos pessoais e começaram a cavar novamente.

Os fuzileiros navais continuariam a ocupar Khe Sanh e várias posições nas colinas próximas e se engajariam em missões de busca e destruição. Novos fuzileiros navais e unidades do Exército substituiriam os fuzileiros navais que haviam passado o cerco em Khe Sanh. Mais de 400 soldados americanos seriam mortos e 2.300 feridos nas 10 semanas após o fim do cerco. Esses números foram mais de duas vezes as baixas sofridas pelos fuzileiros navais no cerco durante o período do final de janeiro ao final de março.

Em 11 de junho de 1968, o General Westmoreland renunciou ao comando das forças dos EUA no Vietnã. O plano Rosson-Cushman de abandonar a base, anteriormente rejeitado por Westmoreland, deveria ser implementado. Esta versão do plano foi datada um dia depois que Westmoreland passou o controle para seu sucessor, o general do exército Creighton W. Abrams.Os fuzileiros navais que lutaram em Khe Sanh ficaram furiosos, com um dos batalhões quase em revolta aberta com a decisão.

Especula-se que o fechamento da base foi ordenado pelo presidente Johnson, que não queria mais bobagens sobre a defesa de posições expostas. De acordo com algumas fontes, Johnson disse ao general Abrams para sair de Khe Sanh assim que Westmoreland partisse do Vietnã e antes que ele pudesse se tornar totalmente estabelecido como chefe do Estado-Maior do Exército em Washington.

É claro que o presidente Johnson teve um grande interesse pessoal na luta. Anteriormente, o New York Times havia notado que o posto de comando final para a batalha de Khe Sanh era a Casa Branca em Washington, D.C. Lá, Johnson fez perguntas tensas e urgentes a seus comandantes no campo, investigando políticas, táticas, preparações e moral, de acordo com o Vezes. As respostas que essas perguntas evocaram constituem o maior volume de mensagens e relatórios já reunidos pela Casa Branca para um engajamento tático na guerra.

O general Abrams ordenou que o fechamento da base fosse mantido em segredo pelo maior tempo possível. Quando finalmente foi tornado público, apenas uma quantidade mínima de detalhes e explicações foram fornecidas. A decisão foi recebida com incredulidade e perplexidade quando a notícia chegou aos Estados Unidos. O Conselheiro de Segurança Nacional Walt W. Rostow observou: Eu acredito que temos um problema sério & # 8211 talvez de fundo, certamente de relações públicas. Rostow apontou que as estimativas da inteligência sobre a ordem de batalha inimiga ainda colocavam cerca de 40.000 soldados NVA na área DMZ. Se era bom definir duas divisões com 6.000 homens, então por que não agora? ele perguntou. O Pentágono reconheceu que o anúncio do fechamento da base causou uma difícil tarefa de relações públicas.

O comando dos EUA em Saigon alegou que o fechamento da base foi resultado de uma mudança na situação militar em torno de Khe Sanh. Quando a situação mudar, você deve mudar de tática, explicou um general anônimo do estado-maior de comando de Saigon. A presença dos fuzileiros navais em Khe Sanh foi estabelecida para inibir a infiltração. Explicando a lógica da decisão, o general não identificado disse que a construção de rotas de infiltração adicionais pelo NVA no Vietnã do Sul significava que Khe Sanh havia se tornado menos valioso como meio de conter essa infiltração. Khe Sanh há muito servia como centro logístico para o abastecimento das posições nas colinas próximas. Agora, o general alegou que não fazia sentido manter nem mesmo uma guarnição reduzida para defender Khe Sanh, a fim de usá-la como base de abastecimento para servir às tropas que estariam conduzindo operações móveis na área. Khe Sanh estava no caminho para nos amarrar, explicou o general.

Exibindo uma compreensão falha da geografia paralela à sua lógica complicada, o general alegou que a função de abastecimento de Khe Sanh poderia ser assumida por outras instalações na área, como Camp Stud. Esta base, ao contrário de Khe Sanh, está além do alcance de 17 milhas da artilharia inimiga & # 8217s na zona desmilitarizada na fronteira entre o Vietnã do Norte e o Vietnã do Sul, disse o general sem nome. Na realidade, Stud estava situado mais ao norte do que Khe Sanh, o que o coloca mais perto da DMZ e não mais longe. Em qualquer caso, foi a artilharia NVA no Vietnã do Sul e Laos que atirou nos fuzileiros navais em Khe Sanh, e não a artilharia da DMZ.

Um coronel americano afirmou que não achava que realmente planejávamos ter uma base ali. De acordo com essa visão, os fuzileiros navais entraram no pequeno campo das Forças Especiais em Khe Sanh. Quando o NVA cercou Khe Sanh, de repente tínhamos de cinco a seis mil homens ali. Respondendo à pergunta sobre se era apropriado defender a base no auge da luta lá em fevereiro e março, o coronel apresentou o argumento da taxa de morte, dizendo: Matamos muitos, muitos mais soldados do que perdemos nós mesmos. O coronel afirmou: Mostramos a eles que, se quiséssemos manter Khe Sanh, poderíamos fazê-lo.

Embora a vulnerabilidade de Khe Sanh à artilharia inimiga tenha sido uma razão dada pelos militares para abandoná-la, um alto oficial do Exército afirmou ser improvável que sete outras bases dentro do alcance da artilharia inimiga na DMZ fossem abandonadas. Khe Sanh sempre foi diferente, disse ele. Na realidade, a principal diferença entre Khe Sanh e outras bases próximas à DMZ era simplesmente que Khe Sanh era a única grande base americana a ser abandonada.

O processo real de abandonar a base da Marinha foi complicado e perigoso. Nove batalhões de infantaria aliados operavam nas proximidades de Khe Sanh quando foi tomada a decisão de fechar. Essas unidades tiveram que ser implantadas em outro lugar sem anunciar a mudança para os norte-vietnamitas. As forças aliadas seriam extremamente vulneráveis ​​ao ataque inimigo enquanto a base estivesse sendo desmantelada.

O comando dos EUA queria deixar um pedaço de imóvel completamente limpo em Khe Sanh. Aeronaves destruídas foram cortadas e rebocadas para que não pudessem ser usadas para fins de propaganda pelos comunistas. Nada restaria para indicar que os americanos foram forçados a se retirar. Oitocentos bunkers, quilômetros de arame farpado e hectares de materiais de metal da pista foram enterrados, destruídos ou removidos fisicamente.

Os artilheiros comunistas continuaram a atirar nas posições dos fuzileiros navais enquanto as trincheiras eram preenchidas e os sacos de areia esvaziados.

Em 5 de julho, a base foi oficialmente fechada. Cinco fuzileiros navais foram mortos em combates perto de Khe Sanh naquele dia. A retirada final dos fuzileiros navais foi conduzida à noite e foi interrompida por várias horas quando artilheiros comunistas acertaram em cheio uma ponte na Rota 9. A ponte foi finalmente reparada, permitindo que os fuzileiros navais descessem a Rota 9 para o leste.

A luta continuou na área de Khe Sanh mesmo após o fechamento da base. Em 9 de julho, os fuzileiros navais da colina 689 perto de Khe Sanh prometeram segurar o pico até que o último atacante norte-vietnamita fosse morto. Os americanos afirmaram que 350 norte-vietnamitas morreram nesta rodada de combates. Ecoando o raciocínio que trouxe os fuzileiros navais a Khe Sanh em primeiro lugar, e aparentemente sem saber da mudança na política, o comandante da 3ª Divisão dos Fuzileiros Navais, major-general Raymond Davis, disse: Vamos sair desta colina, mas não até termos derrotado os norte-vietnamitas. Naquele mesmo dia, um porta-voz da Marinha negou uma reportagem de rádio de Hanói alegando que uma bandeira vietcongue havia sido hasteada na recentemente abandonada base de combate Khe Sanh.

Como previsto, o Vietnã do Norte foi rápido em explorar os benefícios da propaganda do abandono do Khe Sanh & # 8217. No período de cinco dias iniciado em 7 de julho de 1968, a rádio de Hanói dedicou 70% de seu tempo de transmissão em todas as línguas asiáticas às discussões sobre a derrota americana e a vitória comunista em Khe Sanh. Hanói mencionou especificamente as explicações americanas anteriores sobre a contribuição vital de Khe Sanh para sua estratégia na guerra do Vietnã. Em um relatório de Hong Kong, o New York Times observou que os asiáticos acreditavam na explicação norte-vietnamita para o fechamento da base e rejeitaram principalmente a versão americana de que era devido a uma mudança na situação militar.

Uma distinção clara pode ser feita quanto aos méritos de fechar Khe Sanh entre os líderes militares e políticos americanos, por um lado, e os fuzileiros navais que participaram da defesa de Khe Sanh, por outro. Como nenhuma outra batalha do Vietnã, Khe Sanh chamou a atenção da mídia e do público americano. Aproximadamente 25% de todas as reportagens sobre filmes do Vietnã exibidos nos noticiários noturnos da televisão durante fevereiro e março de 1968 foram dedicados à situação em Khe Sanh. No caso da CBS, o número era de 50 por cento. Em março, os apoiadores da guerra entre o público americano eram superados em número pelos que se opunham à guerra. As pesquisas do Gallup indicam que quase uma pessoa em cada cinco mudou da posição de falcão para a posição de pombo entre o início de fevereiro e meados de março. A melhor maneira de evitar que Khe Sanh causasse uma influência negativa no apoio à guerra do Vietnã era fechá-la.

As explicações oficiais para o fechamento são inadequadas. Como foi mostrado, a situação em torno de Khe Sanh permaneceu praticamente a mesma antes do cerco e depois. Em maio de 1968, quatro regimentos norte-vietnamitas apoiados pela artilharia estavam nas imediações da base. De acordo com o general comandante da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, a situação em Khe Sanh naquela época era a mesma do final de 1967, quando Westmoreland ordenou o reforço de Khe Sanh. Já em fevereiro de 1968, o New York Times relataram que as autoridades civis que estudaram a história vietnamita não estavam dispostas a compartilhar o nível de confiança dos militares de que Khe Sanh provaria ser uma vitória americana. Esses civis notaram a disposição dos norte-vietnamitas de sofrer perdas avassaladoras por causa de vitórias com impacto político.

O general Westmoreland, sempre a força motriz por trás da contínua presença americana em Khe Sanh, foi incapaz de compreender essa disposição. Em sua biografia, Westmoreland fala do comandante do Exército do Vietnã do Norte, General Vo Nguyen Giap, Um comandante ocidental absorvendo perdas na escala de Giap & # 8217s dificilmente teria durado no comando mais do que algumas semanas. Ainda defendendo o valor de uma taxa de morte positiva, Westmoreland afirmou que as baixas de Giap & # 8217 em Khe Sanh foram muito maiores do que as sofridas pelos franceses em Dien Bien Phu. Os comunistas vietnamitas, que também comparam as duas batalhas, afirmam que Khe Sanh era America & # 8217s Dien Bien Phu.

A decisão de abandonar Khe Sanh é melhor descrita como uma retirada tática, em vez de uma retirada forçada. Os fuzileiros navais no terreno estavam dispostos a manter suas posições em Khe Sanh se assim fossem ordenados. Estive em Khe Sanh de dezembro de 1967, antes do início dos combates, até abril de 1968, quando o cerco foi oficialmente declarado encerrado. Não havia a sensação de que éramos uma força derrotada, e eu não tinha ideia de que a base estava programada para fechar. Minha unidade da Marinha foi informada de que permaneceríamos em Khe Sanh até que outra bateria de morteiro pudesse nos substituir. Quando isso aconteceu, nos mudamos para o leste e continuamos as operações contra os norte-vietnamitas.

O espírito agressivo da guarnição dos Fuzileiros Navais cercada em Khe Sanh é exemplificado por um comentário feito por um comandante dos Fuzileiros Navais que encontrou sua unidade em uma posição semelhante durante a Guerra da Coréia. Disse que seu regimento estava cercado por forças comunistas perto do reservatório de Chosin em 28 de novembro de 1950, o general (então coronel) Chesty Puller disse, isso simplifica nossos problemas de encontrar essas pessoas e matá-las. O pessoal de inteligência do 26º Regimento de Fuzileiros Navais em Khe Sanh estava bem ciente das táticas comunistas em Dien Bien Phu. Inicialmente, os fuzileiros navais de Khe Sanh tentaram impedir que os norte-vietnamitas se aproximassem demais da base. A artilharia em massa disparada poderia ter feito isso. Com a rota terrestre para Khe Sanh fechada, provou-se impossível entregar tiros de artilharia em massa suficientes do ponto de vista logístico & # 8211 o reabastecimento aéreo simplesmente não poderia entregar o volume de projéteis de artilharia necessários. Quando isso ficou evidente, os fuzileiros navais decidiram deixar os norte-vietnamitas se aproximarem da base para simplificar o problema de localização e destruição. Os fuzileiros navais faziam exatamente isso até serem mandados para outro lugar.

Uma vez que os comunistas não compartilhavam da crença americana em proporções de mortes favoráveis, é necessário usar critérios diferentes para determinar quem alcançou um resultado favorável em Khe Sanh. No longo prazo, quem tinha uso da base de combate? Em março de 1973, oficiais americanos em Saigon relataram que as tropas norte-vietnamitas haviam reconstruído a velha pista de pouso em Khe Sanh e a estavam usando para voos de correio para o sul. Essa foi a primeira vez que aviões norte-vietnamitas voaram para o Vietnã do Sul.

UMA New York Times história datada de 7 de maio de 1973, observou que vários milhares de trabalhadores norte-vietnamitas foram enviados para o sul para construir estradas e aeródromos. O projeto mais ambicioso foi a construção de uma estrada para todos os climas de Khe Sanh, através do Vale A Shau, até os arredores de Da Nang. O mesmo relatório indicava que Khe Sanh estava sendo transformado em um importante centro logístico pelos comunistas. Isso representou uma reversão completa do caminho de abastecimento da guarnição do Corpo de Fuzileiros Navais em Khe Sanh, cujos suprimentos chegavam frequentemente de seu centro logístico em Da Nang. O NVA instalou pelo menos uma dúzia de locais de mísseis terra-ar em torno de Khe Sanh, além de canhões antiaéreos. Esses fatos lançam dúvidas sobre a explicação dos comandantes militares americanos de que Khe Sanh não tinha mais valor estratégico no contexto da guerra do Vietnã.

Embora a guerra convencional tenha sido o que os Estados Unidos lutaram melhor, o Vietnã é conhecido como uma guerra sem frentes. Conseqüentemente, as operações de busca e destruição foram os meios pelos quais a América tentaria vencer a guerra de desgaste. Embora o general Westmoreland reconhecesse que um comandante não vence nenhuma batalha sentando-se à espera que o inimigo venha até ele, esse é precisamente o papel que ele atribuiu aos fuzileiros navais em Khe Sanh.

Como uma porcentagem da população do Vietnã do Norte & # 8217s antes da guerra, o número de NVA mortos na guerra contra os americanos era igual à porcentagem daqueles mortos em várias nações europeias devastadas durante a Primeira Guerra Mundial. Westmoreland não conseguiu entender por que seu os adversários consideraram essa taxa tolerável. A resposta é, claro, porque as apostas eram equivalentes para europeus e comunistas vietnamitas. Como o historiador militar Ronald Spector apontou, durante a primeira metade de 1968 (o período de combates pesados ​​em Khe Sanh), a taxa de baixas de fuzileiros navais no Vietnã excedeu a taxa de baixas americanas no teatro europeu ou no Pacífico da Guerra Mundial também como durante a Guerra da Coréia. Sem nada a ganhar pelos fuzileiros navais em Khe Sanh além de matar comunistas, ordenar sua retirada e fechar a base foi uma decisão política e militar sensata. Embora muitos afirmem que os Estados Unidos nunca perderam uma batalha no Vietnã, é impossível colocar a luta em Khe Sanh na coluna da vitória americana.

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Operação Pegasus

Ao longo das semanas em que a 1ª Divisão de Cavalaria esteve envolvida na Ofensiva do Tet, os 26º Fuzileiros Navais em Khe Sanh foram sitiados por bombardeio de artilharia pesado e ataque ao solo. Os norte-vietnamitas cercaram as linhas dos fuzileiros navais com uma infantaria entrincheirada e uma infinidade de armas antiaéreas. Em 11 de março de 1968, a pedido do Comando da Marinha, a 1ª Divisão de Cavalaria deu início a um plano detalhado, a Operação PEGASUS, destinada a substituir os fuzileiros navais em Khe Sanh.

Para cumprir a missão, a 1ª Divisão de Cavalaria foi aumentada pelas unidades não divisórias do 1º Regimento de Fuzileiros Navais, 26º Regimento de Fuzileiros Navais, III Força-Tarefa Aerotransportada do Exército da República do Vietnã e o 37º Batalhão de Rangers do Exército da República do Vietnã.

The Airstrip

Ficou evidente durante o planejamento que a construção de uma pista de pouso nos arredores de Ca Lu seria um fator chave para toda a operação. A pista de pouso, que ficou conhecida como LZ Stud, teve que estar pronta bem antes do dia D (1º de abril de 1968). Além disso, foi necessário atualizar a Highway Nine entre & # 8220Rock Pile & # 8221 e Ca Lu para permitir o pré-estoque de suprimentos no LZ Stud. A construção da pista de pouso e as melhorias na estrada foram atribuídas a uma equipe da 1ª Divisão de Cavalaria & # 8217s 8º Batalhão de Engenharia, os Seabees & # 8217 USN Mobile Construction Battalion # 5 e o 11º Batalhão de Engenharia,

Tendo estabelecido uma base avançada de operações, o segundo elemento chave para o sucesso deste plano foi o reconhecimento estreitamente integrado e esforço de apoio de fogo do 1º Esquadrão, 9º Cavalaria e ataques aéreos, de artilharia e B-52 de arco leve que foram realizados durante os 6 dias anteriores ao lançamento do ataque principal.

Em 30 de março, o 1 ° Esquadrão, 9 ° Cavalaria começou a operar do LZ Stud em círculos concêntricos gradualmente crescentes até a área de Khe Sanh, trabalhando com cobertura aérea da 7ª Força Aérea ou da 1ª Asa Aérea dos Fuzileiros Navais. O Esquadrão de Cavalaria era quase o único meio disponível para localizar localizações inimigas, posições antiaéreas e pontos fortes que a divisão tentaria evitar nos ataques iniciais. O esquadrão também foi responsável pela seleção de zonas críticas de pouso avançado. Suas informações provaram ser oportunas e precisas.

PEGASUS iniciado

Às 07:00 horas, em 1 de abril, a fase de ataque da Operação PEGASUS começou quando a 3ª Brigada da 1ª Cavalaria foi transportada por avião por Chinooks e Hueys para o Stud LZ em preparação para um ataque aéreo em duas áreas objetivas mais a oeste. O tempo atrasou o ataque até 1300, quando o 1º Batalhão e 7ª Cavalaria atacaram LZ Mike, localizado em terreno proeminente ao sul da Rodovia 9 e bem à frente do ataque dos Fuzileiros Navais. O 2º Batalhão e a 7ª Cavalaria seguiram para a mesma zona de pouso para expandir a posição. O 5º Batalhão e a 7ª Cavalaria atacaram uma área ao norte da Rodovia 9, aproximadamente em frente a LZ Mike.

Mau tempo

O mau tempo do dia D assombraria a 1ª Cavalaria durante a Operação PEGASUS. & # 8220Bom tempo & # 8221 era considerado qualquer condição quando o teto estava acima de 500 pés e a visibilidade do alcance inclinado era de mais de uma milha e meia. O mau tempo provou ainda mais a solidez de estabelecer o LZ Stud como trampolim para os assaltos. Tropas, munições e suprimentos podiam ser reunidos ali, prontos para partir sempre que o tempo a oeste melhorasse. O controle de áreas mais distantes teria deteriorado drasticamente o tempo de resposta.

Em 2 de abril, o 1º Regimento de Fuzileiros Navais continuou seu ataque ao solo ao longo do eixo da Rodovia 9. Duas empresas de fuzileiros navais fizeram ataques aéreos limitados para apoiar o ímpeto do Regimento & # 8217s. A 3ª Brigada aérea assaltou o 2 ° Batalhão e a 7ª Cavalaria em uma nova posição mais a oeste, enquanto os outros dois batalhões melhoraram suas posições. A 2ª Brigada mudou-se para áreas de controle em preparação para ataques aéreos no dia seguinte.

As investidas iniciais encontraram menos resistência inimiga do que o esperado. Como consequência, a 2ª Brigada foi lançada ao ataque um dia antes do horário original com seus três batalhões, 1º e 2º Batalhões, 5º Cavalaria e 2º Batalhão, 12º Cavalaria. Esses batalhões se mudaram para duas novas áreas ao sul e a oeste de nossas zonas de desembarque anteriores. Sob a artilharia inimiga durante os assaltos, seus objetivos foram garantidos sem sérias dificuldades.

Em 4 de abril, a 2ª Brigada atacou um batalhão em um antigo forte francês ao sul de Khe Sanh. O contato inicial resultou na morte de quatro inimigos. Continuando o ataque no dia seguinte, grande resistência foi encontrada.

LZ Snapper

Em 6 de abril, unidades da 1ª Brigada entraram em operação com o 1 ° Batalhão, 8 ° Cavalaria e 1 ° Batalhão, 12ª Cavalaria de assalto aéreo em LZ Snapper, ao sul de Khe Sanh e com vista para a Rodovia 9. O círculo começou a se fechar em torno do inimigo. Como as unidades foram transportadas de avião para as várias ZLs ao longo da Rodovia 9, elas não tinham conhecimento dos planos operacionais finais. Foi decidido pelo 1o Centro de Operação Tática Divisional da Cavalaria (DTOC), no acampamento Evans, providenciar sua distribuição geral apenas quando todas as unidades estivessem nas posições finais de ataque. Com todas as unidades em posição, um mensageiro foi enviado para levar os planos aos comandos de todas as unidades e dos fuzileiros navais em Khe Sanh.

O contato mais pesado naquela data ocorreu na área de operação da 3ª Brigada & # 8217s como o 2 ° Batalhão, 7ª Cavalaria continuou sua viagem para o oeste na Rodovia 9. O bloqueio inimigo ao longo da rodovia ofereceu resistência obstinada. Em uma batalha de um dia que terminou quando o inimigo abandonou sumariamente sua posição e fugiu, o batalhão contabilizou 83 inimigos mortos, capturou um prisioneiro e 121 individuais e dez armas servidas pela tripulação. As tropas da 1ª Divisão de Cavalaria foram transportadas de avião para a Colina 471, substituindo os fuzileiros navais nesta posição. Este foi o primeiro alívio dos defensores de Khe Sanh. Duas companhias de soldados permaneceram na colina enquanto duas outras companhias iniciaram um ataque ao sul em direção ao Khe Sanh Hamlet.

As forças da 1ª Divisão de Cavalaria em LZ Snapper foram atacadas por uma força inimiga utilizando morteiros, granadas de mão e lançadores de foguetes. O ataque foi um desastre para o inimigo e vinte pessoas foram mortas. Às 13h20, a 84ª Companhia do 8º Batalhão Aerotransportado Vietnamita foi transportada por avião pela 1ª Divisão de Cavalaria para a Base de Combate Khe Sanh e ligada a elementos do 37º Batalhão de Rangers. O levantamento foi realizado sem incidentes e foi a ligação oficial de forças em Khe Sanh.

Em 7 de abril, a III Força-Tarefa Aerotransportada do Vietnã do Sul atacou três batalhões em posições ao norte da estrada e a leste de Khe Sanh para bloquear as rotas de fuga em direção à fronteira com o Laos. Os combates em toda a área eram esporádicos enquanto o inimigo tentava se retirar. Unidades americanas e sul-vietnamitas começaram a recolher quantidades significativas de armas e equipamentos abandonados. O antigo forte francês, que era o último ponto forte do inimigo conhecido em torno de Khe Sanh, estava completamente protegido.

O alívio de Khe Sanh

Às 08h00 do dia 8 de abril, foi efetivado o alívio de Khe Sanh e a 1ª Divisão de Cavalaria passou a ser o novo senhorio. A 3ª Brigada transportou seu posto de comando para Khe Sanh e assumiu a missão de proteger a área. Isso foi realizado depois que o 2º Batalhão e a 7ª Cavalaria desobstruíram com sucesso a Rodovia 9 para a base e efetuaram a ligação com o 26º Regimento de Fuzileiros Navais. Os elementos da 3ª Brigada ocuparam terreno elevado a leste e nordeste da base sem contato com o inimigo. Nesse momento, tornou-se cada vez mais evidente, pela falta de contato e pela grande quantidade de novos equipamentos encontrados indiscriminadamente abandonados no campo de batalha, que o inimigo havia fugido da área em vez de enfrentar uma derrota certa.

Em 9 de abril, todos os objetivos do 1º Regimento de Fuzileiros Navais foram garantidos e a Rodovia 9 foi reparada e protegida com apenas incidentes esparsos de disparos de atiradores inimigos. Os disparos de morteiros, foguetes e artilharia inimigos contra Khe Sanh tornaram-se cada vez mais esporádicos. As operações de limpeza continuaram.

Em 10 de abril, perseguindo os norte-vietnamitas em retirada, o 1º Batalhão da 12ª Cavalaria recapturou o acampamento das Forças Especiais em Lang Vei, a seis quilômetros a oeste de Khe Sanh, e apreendeu grandes estoques de suprimentos e munições. Esta ação se tornou o último grande encontro com a Operação PEGASUS, já que no final do dia, ordens foram recebidas para extrair a 1ª Divisão de Cavalaria o mais rápido possível para se preparar para a Operação DELAWARE / LAM SON 216, um ataque ao Vale A Shau. As unidades avançadas começaram a retirada no dia seguinte e retornaram às áreas de base em Quang Tri City e Camp Evans.

As operações limitadas continuaram até 15 de abril de 1968, quando a Operação PEGASUS foi oficialmente encerrada. A 1ª Divisão de Cavalaria obteve uma importante vitória aeromóvel ao alcançar rapidamente o bastião dos fuzileiros navais sitiados Khe Sanh sem contratempos ou grandes perdas. O cuidadoso planejamento e preparação que precedeu o ataque foram apoiados por táticas agressivas e inovadoras durante sua execução. As estatísticas finais da Operação PEGASUS totalizaram 1.259 inimigos mortos e mais de 750 armas capturadas.


Assista o vídeo: Lockheed C-130 Hercules at Khe Sanh