Como os Dogon preservaram sua cultura única ao longo do penhasco de Bandiagara Mali

Como os Dogon preservaram sua cultura única ao longo do penhasco de Bandiagara Mali


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O penhasco de Bandiagara (ou Terra dos Dogons) no Mali é uma paisagem notável e possui uma arquitetura de terra que parece desafiar as leis da natureza e do passar do tempo.

Apesar da globalização, ainda existem alguns lugares no mundo que abrigam culturas diferentes de qualquer outra. Existem também áreas de maravilhas naturais, bem como regiões de importância geológica, arqueológica ou histórica. E há sites especiais como este, que possuem todos esses recursos.

O penhasco de Bandiagara, uma bela e única escarpa, é o lar do povo e da cultura Dogon e, devido à sua importância mundial, foi reconhecido como Patrimônio Mundial pela UNESCO em 1989. É realmente uma das regiões mais impressionantes de Sub -Saharan Africa.

As características do penhasco de Bandiagara

A extensa escarpa se estende por mais de 93 milhas (150 km) e tem entre 300 e 900 pés (100 - 500 metros) de altura. Formada por uma série de colinas de arenito, a arriba tem uma geologia distinta e forma um reduto natural um pouco isolado da região envolvente, visto que se encontra marcado entre duas montanhas. A erosão do arenito deixou uma série de características notáveis, como cavernas, abrigos rochosos e dunas.

A paisagem do Mali em torno de Dogon (Spooner, J / CC BY 2.0)

Bandiagara já foi densamente arborizada e as espécies de plantas encontradas aqui não crescem em nenhum outro lugar.

A longa história dos dogons

A escarpa, devido à sua geologia, proporcionou um reduto natural para várias sociedades. Foi habitada pela primeira vez pelos Tellem, caçadores da Idade da Pedra, pelo menos 10.000 anos atrás. Um povo habitante da falésia, habitaram a área durante muitos séculos, apesar da hostilidade do meio ambiente e conseguiram preservar o seu estilo de vida ancestral ao serem protegidos dos rivais pela longa falésia de Bandiagara.

Algum dia no 14 º século, o povo Dogon chegou à área e expulsou os Tellem da escarpa, embora também seja possível que estes últimos tenham sido assimilados como nas aldeias abandonadas de Tellem, a influência dessa cultura sobre os Dogon é aparente.

Os Dogons são um grupo étnico distinto com sua própria cultura e crenças religiosas. Eles escolheram migrar para a área, recusando-se a se converter ao Islã, e ainda permanecem ferozmente protetores de sua cultura. Parece provável que o povo Dogon seja um amálgama de vários grupos que resistiram à islamização. Eles foram, no entanto, freqüentemente atacados por muçulmanos locais que mataram os homens e escravizaram as mulheres e crianças.

Durante a colonização do Mali pelos franceses, os habitantes da escarpa puderam usar cavernas e túneis para evitar os europeus e preservar seu modo de vida. Infelizmente, atualmente a cultura dos Dogon está ameaçada, pois muitos se converteram a outras religiões.

  • O Conhecimento Extraordinário do Dogon sobre o Cosmos e o Culto de Nommo
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Dança ritual do condado de Dogon (Gleeson, G / CC BY 2.0)

A escarpa é rica em descobertas arqueológicas tanto dos Dogon quanto da sociedade anterior de Tellem. Muitos artefatos foram localizados em cavernas e santuários na área que estão ajudando os especialistas a entender melhor a história e as sociedades do penhasco de Bandiagara.

A incrível cultura dos dogons

Existem mais de 200 aldeias Dogon em toda a escarpa e cada aldeia tem um chefe eleito democraticamente (Hogon), que também é seu líder espiritual. Eles cultivam, bem como caçam ocasionalmente, e muitos Dogon continuam a praticar uma religião africana politeísta indígena. Danças com máscaras e máscaras em funerais são uma característica de sua cultura pela qual eles são bem conhecidos.

Uma arquitetura única foi adaptada ao ambiente local usando tijolos de barro (adobe) para construir edifícios semelhantes a torres nos lugares mais improváveis ​​do penhasco de Bandiagara, incluindo abrigos de pedra. Entre os interessantes edifícios Dogon estão as casas de reuniões comunitárias para homens (Togu Na) e o Grinna, que são casas de família. Trata-se de um prédio de dois andares com áreas separadas para homens e mulheres. Existem também dois tipos de celeiros - celeiros 'masculinos' com um telhado pontiagudo onde as sementes são armazenadas, e celeiros 'femininos' (sem pontas) são onde as mulheres desta sociedade (que são economicamente independentes de seus maridos), armazenam seus pertences pessoais.

Porta dogon com figuras estilizadas (Wegmann, M / CC BY 3.0)

Santuários totêmicos impressionantes, normalmente supervisionados pelo Hogon, desempenham um papel importante na vida das pessoas na escarpa, mas também são muito procurados por colecionadores, pois os Dogon são famosos por suas esculturas de representações estilizadas de figuras humanas ou míticas .

Como chegar às Falésias de Bandiagara e à Terra dos Dogons

O penhasco não fica longe da cidade de Bandiagara, no oeste do Mali. É aconselhável alugar um guia de carro, pois a área é remota. Uma vez lá, muitas trilhas são abertas aos visitantes ao longo da escarpa e, ao visitar uma aldeia Dogon tradicional, o respeito cultural é incentivado. O aumento do número de visitantes na área nos últimos anos tem feito maravilhas para o turismo, mas infelizmente tem prejudicado o meio ambiente e esta paisagem cultural especial.

Embora não haja muitas acomodações perto do penhasco de Bandiagara (condado de Dogon), há algumas nas cidades próximas. Um bom conhecimento de francês seria útil ao visitar a área, mas um guia multilíngue seria capaz de traduzir para quem não fala o idioma.


A área da escarpa é habitada hoje pelo povo Dogon. Antes dos Dogon, a escarpa era habitada pelos povos Tellem e Toloy. Muitas estruturas permanecem do Tellem. A Escarpa de Bandiagara foi listada na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 1989.

Os penhascos de Bandiagara são uma cadeia de arenito que varia de sul a nordeste ao longo de 200 & # 160 km (125 milhas) e se estende até o maciço de Grandamia. O final do maciço é marcado pelo Hombori Tondo, o pico mais alto do Mali com 1.155 metros (3790 '). Pelas suas características arqueológicas, etnológicas e geológicas, todo o sítio é um dos mais imponentes da África Ocidental.


Conteúdo

Uma recente transformação do rio Yamé possibilitou a descoberta da riqueza arqueológica de Ounjougou. Na verdade, uma grande inundação mudou consideravelmente a configuração do curso de água, redesenhando seu caminho muito inferior, levando a uma forte erosão regressiva nas formações quaternárias circundantes. Esta incisão vertical, responsável por ravinas espetaculares agora visíveis na área, criou seções naturais de mais de 10 metros de altura. [3] [4] A sequência estratigráfica revelada contém muitas camadas arqueológicas atribuíveis a uma ampla faixa cronológica que se estende desde o Paleolítico Inferior até o presente. A sequência de Ounjougou também é notável por uma série de camadas extremamente ricas do Holoceno, ricas em restos orgânicos bem preservados (carvão, pólen, folhas, sementes e madeira), oferecendo a oportunidade de abordar diretamente a relação entre as ocupações humanas e a variabilidade climática e ambiental. uma longa sequência.

Ounjougou foi descoberto pela primeira vez em 1994. [1] Pesquisas realizadas no complexo do sítio Ounjougou entre 1997 e 2004 levaram à proposta de um cenário inicial para a história do assentamento humano no País Dogon que, no entanto, ainda continha vários elementos arqueológicos ou sedimentares lacunas. [5] [6] [7] A partir de 2005, a pesquisa foi progressivamente expandida para o Penhasco Bandiagara e a Planície de Séno com o objetivo de testar o modelo de assentamento definido em Ounjougou e compreender as diferentes lacunas mostradas na sequência do Vale do Yamé. Muitos locais do Pleistoceno e Holoceno foram descobertos. [8] [9] [10] [11] [12] [13] O trabalho de campo no país Dogon foi interrompido em 2011 devido às condições de segurança cada vez mais instáveis.

Hoje, o termo Ounjougou está associado às pesquisas realizadas no âmbito do programa internacional "População humana e paleoambiente na África", criado em 1997. [14] [1] Este programa é coordenado na Universidade de Genebra (Suíça) pelo laboratório Archéologie et Peuplement de l'Afrique na Unidade de Antropologia, Departamento de Genética e Evolução.

Edição Pleistoceno

Uma sequência paleolítica de alta resolução pode ser estabelecida em Ounjougou, em particular devido a 50 datas OSL em estreita associação com a análise geomorfológica das formações. [15] [3] Além disso, algumas lacunas sedimentares observadas na sequência do Pleistoceno de Ounjougou parecem coincidir com eventos climáticos abruptos de Heinrich durante o estágio isotópico 3 (H5 e H4). [16] [17]

As primeiras evidências de ocupação humana são vistas em vários locais do complexo na forma de uma indústria lítica composta de arenito quartzítico poliédrico e subesferóides associados a paralelepípedos trabalhados (Soriano et al. 2010). Os aspectos tecnológicos e tipológicos desses artefatos sugerem uma fase inicial do Paleolítico e têm sido observados em contexto estratigráfico em lentes de areias grossas endurecidas com óxido de ferro aderido ao leito rochoso. Uma data OSL do Pleistoceno Médio Final, em torno de 180.000 anos, foi obtida para os depósitos que recobrem essas formações, formando um terminus ante quem para esta indústria lítica. Suas características técnicas, entretanto, sugerem uma idade de pelo menos 500.000 anos atrás. Apesar de ter ampla visibilidade arqueológica, o acheuleano esteve até agora ausente na zona de Ounjougou e no país Dogon em geral. Isso pode indicar a existência na África Ocidental de regiões não frequentadas pelas populações acheulianas, embora bem representadas nas regiões vizinhas. [18]

Todas as outras indústrias líticas do Pleistoceno em Ounjougou estão cronologicamente associadas ao Paleolítico Médio. Um núcleo de Levallois com remoções preferenciais, encontrado isolado no contexto estratigráfico, é a primeira evidência do Paleolítico Médio em Ounjougou. A data OSL no contexto coloca este núcleo em torno de 150.000 BP durante o final do Pleistoceno Médio. As ocupações do Paleolítico Médio na zona de Ounjougou, todas ao ar livre, tornam-se ainda mais comuns durante o Pleistoceno Superior: 25 diferentes grupos typo-tecnológicos foram identificados entre 100.000 e 22.000 BP, com uma concentração particular durante o estágio isotópico 3 entre 50.000 e 30.000 BP [19] [20]). As indústrias entre 100.000 e 20.000 BP são extremamente diversificadas. O surgimento da produção de lâminas em torno de 65.000 AP, seguido de redução discoidal em torno de 60.000 AP, o aparecimento de peças bifaciais foliares em torno de 50.000 AP e o desaparecimento da técnica de Levallois em torno de 30.000 AP são os eventos mais notáveis ​​durante a sequência. Na seqüência do Paleolítico Médio, também notamos a ocorrência de uma indústria de pedras de quartzo com características comparáveis ​​a um Paleolítico inicial. [21] O estudo de vários locais em Ounjougou também permitiu a descrição de uma nova indústria com ferramentas massivas (rabots) e peças obtidas por percussão bipolar na bigorna. A existência deste tipo de assemblagem foi posteriormente confirmada pela escavação de um abrigo de rocha na escarpa de Bandiagara. [8] [10] A diversidade das indústrias do Paleolítico Médio e sua sucessão sem lógica óbvia sugere a renovação regular de grupos humanos na região. Entre 20.000 e 10.000 AP, observamos um hiato significativo, em grande parte devido ao período seco de Ogol. [15] [22]

Editar Holoceno

Holoceno Inferior (& gt9500 BC-6750 BC) Editar

No início do Holoceno, a cerâmica aparece no início de Ounjougou, durante a primeira metade do 10º milênio aC. A região foi então confrontada com o retorno de condições mais úmidas ligadas a um rápido retorno das monções após os Dryas mais jovens e o desenvolvimento de uma savana de pastagem aberta no planalto de Bandiagara. [23] [24] Nesse contexto, as populações faziam cerâmica caracterizada especialmente por pequenas tigelas e decorações impressas. [25] [26] O aparecimento de cerâmica em Ounjougou está associado a uma pequena indústria lítica de ponta bifacial. Essas inovações estão provavelmente ligadas às mudanças ambientais durante o estabelecimento das savanas tropicais durante o Holoceno Inferior, à nova composição da fauna caçada resultante e ao desenvolvimento de gramíneas silvestres comestíveis. [27] [28] Esta fase, portanto, provavelmente coincide com o estabelecimento de uma forma de economia proto-agrícola, consistindo em uma estratégia de coleta seletiva e intensiva de gramíneas. Nas camadas datadas do 8º moinho. AC, a cerâmica também está associada a materiais de moagem (mós e trituradoras). [29] Esta fase de ocupação em Ounjougou foi, portanto, associada a um Neolítico inicial.

No 10º milênio AC, falantes do Níger-Congo desenvolveram a pirotecnologia e empregaram estratégias de subsistência em Ounjougou, Mali. [30] Antes de 9400 aC, falantes do Níger-Congo criaram e usaram independentemente tecnologia de cerâmica madura [30] [31] (por exemplo, cerâmica, potes) para conter e cozinhar grãos (por exemplo, Digitaria exilis, milheto) [30] [ 32] etnograficamente e historicamente, as mulheres da África Ocidental foram as criadoras da cerâmica na maioria das tradições da cerâmica da África Ocidental [33] [34] e sua produção de cerâmica está intimamente associada à criatividade e fertilidade. [34] Em meio ao décimo milênio aC, os africanos ocidentais que usavam micrólitos migraram e residiram em Ounjougou ao lado de africanos ocidentais que residiam anteriormente em Ounjougou. [35] Entre duas áreas culturais existentes, os que residiam anteriormente na África Ocidental em Ounjougou eram de uma área cultural que abrangia a região do Saara (por exemplo, Tenere, Niger / Chad Air, Niger Acacus, Líbia / Argélia [35] Tagalagal, Niger Temet, Niger) [36] da África e os africanos ocidentais usuários de micrólitos pertenciam a uma área cultural que abrangia a região florestal da África Ocidental. [35]

Após o período de Ogol, entre o final do 10º milênio AEC e o início do 9º milênio AEC, os criadores da cerâmica Ounjougou - a cerâmica mais antiga da África - migraram, junto com sua cerâmica, de Ounjougou, Mali, para o Saara Central. [37] Se a cultura da cerâmica Ounjougou se espalhou ou não até Bir Kiseiba, Egito, que tinha cerâmica que se assemelhava à cerâmica Ounjougou, tinha implementos usados ​​para moer como em Ounjougou, e foi seguida por culturas de cerâmica subsequentes (por exemplo, Wadi el Akhdar, Sarurab , Nabta Playa), ainda está por determinar. [37] O surgimento e expansão da cerâmica no Saara podem estar ligados à origem da arte rupestre Round Head e Kel Essuf, que ocupam cascas rochosas nas mesmas regiões (por exemplo, Djado, Acacus, Tadrart), bem como têm um semelhança comum (por exemplo, traços, formas). [38] No Saara Central, o Período Kel Essuf e o Período Cabeça Redonda foram seguidos pelo Período Pastoral. [39] Como resultado da crescente aridificação do Saara Verde, os caçadores-coletores do Saara Central e pastores de gado podem ter usado canais sazonais como rota migratória para o Rio Níger e a Bacia do Chade, na África Ocidental. [40]

Holoceno Médio (6750-3300 aC) Editar

Em geral, o funcionamento hidrográfico do Vale do Yamé durante o Holoceno Médio reflete claramente o contexto climático mais úmido da África tropical entre 5300 e 3000 aC. [24] A ocupação de Ounjougou é marcada por um importante hiato arqueológico de cerca de 2.000 anos após o final do Holoceno Inferior. Uma oficina especializada em pontas de arenito quartzítico de formato bifacial evidencia uma nova ocupação do Vale do Yamé entre a 6ª e a 4ª usina. BC. [41]

Holoceno tardio (3300-400 aC) Editar

Na transição do médio para o final do Holoceno, a zona de Ounjougou ainda fazia parte de uma densa savana arborizada do Sudão associada a pântanos com afinidades guineenses. Entre 2600 e 2200 aC, as paisagens vegetais começaram a mudar, correspondendo a uma mudança nas zonas de vegetação refletindo uma redução na precipitação e uma tendência para condições mais áridas. [42] [24] É possível que durante este mesmo período, as populações pastoris da borda sul do Saara frequentaram o Vale do Yamé durante a transumância sazonal. [43] [44] Vestígios arqueológicos e botânicos indicam que as populações agrícolas se estabeleceram no Vale do Yamé entre 1800 e 1400 aC em um contexto climático árido, mas mais úmido do que nos dias atuais. [45] [46] Entre 1400 e 800 aC, as populações agrícolas desenvolveram e criaram vilas agrícolas ou aldeias no vale de Yamé. Alguns traços da cultura material deste período indicam ligações com várias regiões localizadas nos confins do Saara e do Sahel, como Gourma e Méma, refletindo uma vasta corrente cultural que remonta pelo menos parte de suas origens na região de Dhars, no sudeste da Mauritânia. . [47] O Neolítico em Ounjougou termina entre 800 e 400 AC. A sequência arqueológica é então interrompida por um hiato de alguns séculos, em parte ligado a condições climáticas mais áridas [6] [24]).

Holoceno Terminal (400 AC-presente) Editar

De uma perspectiva arqueológica, o período pré-dogon [48] é datado em Ounjougou do século 4 aC, mas seu floruit está situado entre os séculos 7 e 13 dC. [11] As montagens cerâmicas e metálicas desse período são bem conhecidas devido ao estudo do sítio de Dangandouloun, um abrigo rochoso com função ritual. [49] [6] [50] Nas proximidades da Escarpa de Bandiagara, no local de Dourou-Boro, um conjunto de estruturas funerárias construídas de argila enrolada entre os séculos III e IV e usadas até o século IX dC também é atribuído ao período pré - Período Dogon. [13] Essas descobertas, que preencheram um importante hiato arqueológico, questionam o conceito das culturas Toloy e Tellem, estudadas nas cavernas do penhasco perto de Sangha. [51]

O modelo que tem sido comumente aceito desde os anos 1970 enfatiza a existência de uma lacuna entre as entidades Toloy e Tellem, não apenas com base em um hiato cronológico e diferenças arquitetônicas, mas também em importantes diferenças culturais reveladas pelas tradições cerâmicas. [52] Dados recentes defendem uma revisão deste paradigma, que assume um modelo de população de três etapas (Toloy, Tellem e Dogon). Informações recentemente adquiridas sugerem que o país Dogon tem sido nos últimos dois milênios uma região aberta, integrando ao longo dos séculos muitas características culturais por meio de grupos de migrantes, artesãos, objetos e savoir-faire de várias áreas, como Mema e o Interior do Níger delta no noroeste, o Gourma ou Oudalan no leste, Burkina Faso ou voltaico no sudeste do Senegal, sem uma rotação completa da população. [13]

A pesquisa em Ounjougou também mostrou ligações entre o Platô de Bandiagara e as esferas etnolinguísticas vizinhas de Mandé, Gur e Songhay. A análise das montagens de cerâmica de superfície de uma dúzia de aldeias abandonadas perto de Ounjougou e a datação por radiocarbono de uma delas indicam que o planalto de Bandiagara foi ocupado pelos Dogon no século 15 DC. Além disso, os levantamentos etno-históricos revelam várias ondas de povoamento de diferentes clãs Dogon, seguidas de múltiplas relocalizações e reocupações de aldeias ligadas a causas climáticas, ambientais ou políticas, hoje refletidas em um certo número de conflitos de terra. [6] As populações Dogon têm sido o foco de muitos estudos etno-históricos e etnoarqueológicos, especialmente no que diz respeito às diferentes tradições cerâmicas e produção metalúrgica. [53] [54] [55]


Avaliações da comunidade

As aldeias Dogon de Bandiagara Falaise são, sem dúvida, um dos grandes locais da África. Fizemos uma caminhada de 5 dias entre eles e adoraríamos voltar para uma segunda visita. Mesmo em dezembro é uma “caminhada quente” e eu quase me pergunto se uma estadia mais longa em 1 ou 2 aldeias seria preferível a me mudar todos os dias - o cenário não muda muito e a essência do lugar está para ser encontrada nas pessoas e em sua cultura. Com o francês como língua franca e um guia local foi possível interagir. Aprendemos a saudação dogon com sua extensa lista de perguntas educadas e respostas formais sobre uma vasta série de assuntos. Vimos os recintos de adivinhação onde as pegadas noturnas de raposas do deserto cruzando grades de areia preparadas são usadas para prever o futuro. Tivemos discussões com moradores que pareciam dispostos a perdoar nossas gafes sociais involuntárias - por exemplo, fui educadamente solicitado a não me apoiar em uma pedra em particular - nas crenças animistas Dogon, os objetos “inanimados” possuem significados que não são óbvios para quem está de fora! Também tivemos uma apresentação de dança de máscaras (foto).

Nós nos perguntamos se nossa presença era para melhor ou se estávamos matando o que viemos para ver. Bem, provavelmente ambos. Olhando para trás, ao longo de quase 50 anos de viagens, posso ver que o que parece ser permanente é de fato bastante impermanente, seja um local natural, uma cidade ou uma cultura. Onde quer que eu tenha estado, encontrei pessoas que me disseram “Você deveria estar aqui há n anos - era muito melhor”. E isso não vai mudar. Mas melhor para quem? As aldeias Dogon mudarão - esperançosamente para a melhoria daqueles que vivem lá, mas também esperamos que eles retenham o suficiente do que os torna especiais. Temo, porém, que nos próximos anos as danças sejam apresentadas em auditórios voltados para o turismo, em vez de serem observadas, como agora, de entre as rochas - basta olhar para Bomas, do Quênia. Já existem estradas descendo o penhasco e caminhões correndo ao longo do fundo - sem dúvida o tráfego aumentará e os moradores irão (com razão) cobiçar e adquirir scooters a motor - a longa saudação enquanto o caminhante passa pelo caminhante se tornará uma coisa do passado. Então, gradualmente, as aldeias se desenvolverão com novos edifícios de concreto e ferro corrugado e sua arquitetura original será “guetizada”. Então vá agora!


A tribo indígena Dogon do Mali e # 039 luta contra o século 21

Nesta área árida próxima ao extremo leste do Mali, perto da fronteira com Burkina Faso, o povo indígena Dogon luta para manter sua cultura e modos de vida tradicionais desde o final da era colonial. Para a VOA, Naomi Schwarz viajou recentemente para as aldeias ao longo da crista rochosa que os Dogon chamam de lar, para ver como a invasão moderna impactou seu estilo de vida tradicional.

No meio de um penhasco no centro e sul de Mali, os sons de uma moderna vila Dogon flutuam da planície cheia de arbustos abaixo. Para chegar às pequenas e isoladas vilas de Dogon, a maioria dos turistas estrangeiros deve viajar a pé.

Mas isso não pareceu desencorajar as pessoas a fazer a jornada. Hoje, o país Dogon é uma das principais atrações turísticas do Mali. Como resultado, o século passado testemunhou mudanças significativas na organização social e na cultura material dos Dogon.

Outrora uma cultura animista, os Dogon fugiram para esta área há mais de 500 anos para escapar da perseguição pelos muçulmanos Fulani. A geografia oferecia proteção contra possíveis invasores. A Escarpa Bandiagara se estende por 150 quilômetros através de planícies cheias de arbustos e forma uma espécie de parede entre o País Dogon e o resto do Mali. A face escarpada do penhasco parece uma montanha cortada ao meio, as camadas multicoloridas de sedimentos se assemelham a um pôr do sol construído em pedra.

Agora, essa mesma geografia pitoresca e senso de mundo separado é o que traz milhares de turistas às aldeias Dogon todos os anos.

"Herb Lebenton. Connecticut. Estados Unidos. Está no Mali há oito dias", disse Herb Lebenton, um desses turistas. Ele explica o que o trouxe a este canto do Mali.

"A cultura dos Dogon. A arquitetura. A vida da aldeia. Estou interessado nas aldeias", disse ele.

Tradicionalmente, a economia Dogon baseava-se na agricultura e no pastoreio. Hoje, quase todas as aldeias têm alojamentos para turistas. Em uma região sem luz e sem água encanada, alguns desses alojamentos dispõem de ar condicionado e ducha quente.

Mas os turistas também deixaram outro legado.

Amadou Lougé, que dirige um alojamento turístico em Kanikombolé, a vila onde nasceu, trabalha na indústria do turismo há 12 anos.

Ele diz que antes as aldeias tinham poucos centros de saúde ou escolas, mas graças aos turistas que doaram dinheiro para o desenvolvimento, isso mudou.

E ele diz que o turismo realmente ajudou o povo Dogon a preservar seu estilo de vida.

Antes, diz ele, os jovens eram obrigados a ir para as cidades em busca de trabalho remunerado. Agora as pessoas podem trabalhar aqui na indústria do turismo, diz ele, e ficar ao lado da família.

Ali Ban Guindo é um guia dogon que conduz turistas pela região há 10 anos. Ele diz que a vida está mudando aqui, mas não é só por causa dos turistas.

Não são apenas os turistas que mudam a vida das pessoas, diz Guindo. Ele diz que 5% vêm de turistas e 95% são de rádio, televisão e telefone.

E mesmo antes dessas mudanças tecnológicas, os Dogon não eram imunes a influências externas. Apesar de sua resistência inicial ao Islã, muitos Dogon acabaram se convertendo de suas crenças animistas. Agora, existem aldeias animistas, islâmicas e cristãs.

Mas Aminata Guindo, esposa de Amadou Lougé, diz que se as coisas continuarem como estão, em 100 anos as aldeias dogon desaparecerão.

Os edifícios Dogon são construídos com uma mistura de lama que deve ser reaplicada regularmente ou eles se quebram com o vento e a chuva. Mesmo as aldeias centenárias onde os Dogon já não vivem têm tradicionalmente recebido este tratamento todos os anos.

Agora, diz ela, as pessoas não trabalham como antes, para manter as antigas aldeias. E esse é o verdadeiro país Dogon.

As pessoas estão muito ocupadas com empregos pagos para realizar a manutenção, diz ela.

O turista Herb Lebenton vê outra desvantagem no turismo.

Caminhando pelas aldeias, as crianças aglomeram-se à sua volta pedindo os presentes que veem outros turistas darem: doces, canetas, dinheiro.

Lebenton acha que é um erro dar presentes assim às crianças.

“Estamos ensinando as crianças a mendigar, e isso não faz parte da cultura delas”, disse ele. "Se você quiser dar, dê de maneira responsável. Dê ao professor, ou dê ao ancião da aldeia, deixe-o distribuir."

Em uma aldeia Dogon no topo de um penhasco, os turistas se aglomeram ao redor de um anfiteatro natural para desfrutar de uma dança de máscara tradicional.

A dança já foi secreta, e apenas homens e mulheres órfãs que eram considerados homens tinham permissão para participar. Agora, uma mulher europeia marcha como parte da procissão, e qualquer pessoa pode assistir.

São mudanças, mas não necessariamente para pior, afirma o guia Ali Ban Guindo. Ele diz que os turistas vêm e vão, mas cabe ao povo Dogon decidir como vai se adaptar ou não no século XXI.


Uma viagem nas Aldeias Dogon da Escarpa de Bandiagara.

A Escarpa Bandiagara corta as terras quentes e empoeiradas do Sahel no Mali por mais de 160 km. Bandiagara é uma maravilha da natureza, onde as falésias se erguem quase 500 metros no céu e variam em diversidade geográfica, desde o deserto até cachoeiras que despencam nas planícies abaixo.
Estamos no centro de Mali, cerca de 90 km a leste de Mopti, onde podemos ver uma incrível falésia de arenito com um alto planalto acima e planícies arenosas semidesérticas abaixo. É conhecida como a Escarpa de Bandiagara, esta falésia se estende por cerca de 150 quilômetros e é reconhecida desde 1989 pela UNESCO como “uma paisagem excepcional de falésias e planaltos de areia com uma bela arquitetura”. O sítio Bandiagara é considerado um dos sítios mais impressionantes da África Ocidental & # 8217s, por suas características geológicas e arqueológicas, mas também por sua importância etnológica.

O local é habitado há pelo menos 2.000 anos. Desde os últimos quinhentos anos foi o lar de um grupo étnico conhecido como Dogon. Antes de migrarem para esta área de sua terra natal distante ao sudoeste, no atual Burkina Faso e em Gana, os Dogons eram frequentemente atacados por grupos tribais islâmicos vizinhos. Homens, mulheres e crianças foram capturados e lançados no comércio de escravos. Provavelmente por volta do século 15 ou talvez antes, os Dogons começaram a chegar a esta região e estabeleceram-se nas falésias de Bandiagara, aproveitando o refúgio natural da falésia como defesa contra potenciais invasores. Ao chegarem, encontraram a escarpa já habitada pelos “homenzinhos”, que eram as tribos Tellem, pigmeus que construíam moradias à volta da base da escarpa e cavavam sepulturas esculpidas no alto da falésia. A localização aparentemente impossível de acessar desses edifícios fez os Dogons acreditarem que o povo Tellem podia voar.

Originalmente, os Dogons compartilhavam o local com os Tellem, mas aos poucos os indígenas foram expulsos e os Tellem desapareceram. É possível que o povo Tellem tenha sido assimilado pela cultura Dogon ou migrado para a vizinha Burkina Faso, mas muitos dos edifícios e estruturas que eles deixaram sobreviveram por séculos e ainda são visíveis em toda esta área. Alguns edifícios Tellem, especialmente os celeiros, ainda hoje são usados ​​pelos Dogon. O primeiro assentamento Dogon foi estabelecido no extremo sudoeste da escarpa e, com o tempo, eles se moveram para o norte ao longo da escarpa, sobre o planalto e as planícies do Seno-Gondo a sudeste. Hoje, na “Terra dos Dogons” existem mais de 400.000 hectares e inclui cerca de trezentas aldeias espalhadas ao longo da escarpa de Bandiagara. A maioria das aldeias localiza-se no planalto no topo da escarpa ou no sopé das arribas, por baixo das estruturas mais antigas de Tellem na falésia.
O povo Dogon esculpindo de tudo, desde casas retangulares simples nas paredes do penhasco até mesquitas detalhadas feitas de lama e galhos. Todo o conceito de suas aldeias é incrível, com suas casas penduradas nas falésias desafiando todos os limites naturais da cidade tradicional. Algumas das aldeias mal podem ser vistas, porque se fundem perfeitamente com as falésias rochosas que as rodeiam, e outras só são perceptíveis pelos seus telhados de colmo, que se projetam da areia e da rocha.

Os Dogons eram praticamente desconhecidos no Ocidente até o início dos anos 1930, quando um jovem antropólogo francês, Marcel Griaule, embarcou em uma longa viagem de pesquisa de quinze anos pela África Ocidental. Depois de anos questionando os anciãos Dogon sobre sua religião e tradições, ele finalmente conseguiu uma série de entrevistas com um caçador cego de Dogon chamado Ogotemmeli, que lhe ensinou as histórias religiosas da mesma forma que Ogotemmêli as aprendera com seu pai e avô. Mais tarde, este foi transformado em um livro fascinante intitulado “Conversas com Ogotemmeli”. Muitas das tradições culturais originais dos Dogon existem ainda hoje, incluindo rituais de máscaras e santuários em cavernas.
Hoje, a Escarpa de Bandiagara e a cultura Dogon é o destino de um grande número de turistas que visitam o Mali todos os anos. Os visitantes também podem ficar diretamente nas aldeias Dogon ao longo da escarpa, para uma experiência realmente única.


Bandiagara Escarpment Cliff Dwellings

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The Bandiagara Escarpment slices across the hot and dusty lands of the Sahel in Mali for over 100 miles. In itself, Bandiagara is a wonder of nature. The cliffs rise over 1,500 feet in the air in places and range in geographic diversity from desert to cascading waterfalls plummeting onto the plains below.

However, almost more impressive than the landscape are the Dogon homes carved into the escarpment. Although a range of people lived in the area, for over 600 years the Dogon people have made Southern Mali their home, carving everything from simple rectangular homes into the cliff walls to detailed Mosque’s made out of mud and stick. The Dogon’s contribution to the region is immense.

The entire concept of their village is stunning, as homes hang from the cliffs defying all natural bounds of the traditional city. Some of the villages can hardly even be seen as they blend seamlessly with the rocky cliffs that surround them. Others are only noticeable from their thatched roofs, protruding from the sand and rock.

Every aspect of the Bandiagara is strongly punctuated. The escarpment itself rises dustily from the sparse Sahel vegetation below and the homes of the Dogon villages dot the cliffs for miles until the escarpment terminates at the highest peak in Mali, Hombori Tondo.

There are thirty Dogon villages in total across the escarpment and a multitude of Dogon sites aside from the houses. The dramatic landscape has been a UNESCO World Heritage Site since 1989.

Much of the Dogon’s original cultural traditions still exist, including mask rituals and cave shrines. Visitors to the region can also stay directly in the Dogon villages along the escarpment, allowing for a truly unique hostel experience.

Saiba antes de ir

The main bases for organizing your trek are Mopti-Sévaré, Douentza or Bakass. Within the Dogon country, Bandiagara and Sanga can also be used as starting points. Most people opt by a three-day trek starting from Bandiagara. It is important to know that much of Dogon country is very rough, and you will be rock scrambling and climbing to the cliffs under intense heat. Guides are essential in the Dogon country and you can make arrangements in any of the villages mentioned above.


Ancient African Architecture Series: Cliff of Bandiagara: (Land of the Dogons) Mali

Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons) (Mali) Author: A. Wolf Copyright: © UNESCO

THE Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa’s most impressive sites.

Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons)

The Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa’s most impressive sites.

Outstanding Universal Value

Brief synthesis

The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs).

The communities at the site are essentially the Dogon, and have a very close relationship with their environment expressed in their sacred rituals and traditions.

The site of the Land of the Dogons is an impressive region of exceptional geological and environmental features. Human settlements in the region, since Palaeolithic times, have enabled the development and harmonious integration into the landscape of rich and dense tangible and intangible cultures, the best known of which are those of the Tellem, that are thought to live in the caves, and the Dogon.

This hostile milieu and difficult access has been, since the 15th century, a natural refuge that corresponded to the need for defence of the Dogons in the face of formidable invaders. Entrenched on the plateau and hanging to cliff faces, the Dogon were able to conserve their centuries-old culture and traditions, thanks to this defensive shelter. The architecture of the Dogon land has been adapted to benefit from the physical constraints of the place. Whether on the high plateau, the cliff-faces, or on the plain, the Dogon have exploited all the elements available to build their villages that reflect their ingenuity and their philosophy of life and death.

In certain cultural areas, the Dogon villages comprise numerous granaries, for the most part square with a thatched tapering roof. The gin’na, or large family house, is generally built on two levels. Its facade built from banco, is windowless but has a series of niches and doors, often decorated with sculptured motifs: rows of male and female characters which symbolize the couple’s successive generations.

One of the most characteristic forms of the Land of the Dogon is that of the togu-na, the large shelter, a long construction that provides shelter under a roof of branches supported by roughly-shaped wooden poles, for a platform with benches for the men.

The totemic sanctuaries (binu), privileged places, are of a great variety: some, in caves, keep alive the cult places of the Tellem others, built of banco, resemble houses. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest of one or several villages living alone, his source of inspiration being the snake, Lèbe, whose totem is often sculpted near the door of his dwelling.

The irruption of new « written religions » (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed to the vulnerability of the heritage that today has suffered from the negative effects of globalization linked to the increasing development of cultural tourism and the phenomena of rural exodus, consequence of the drought of the last decades.

Criterion (v): The Land of the Dogon is the outstanding manifestation of a system of thinking linked to traditional religion that has integrated harmoniously with architectural heritage, very remarkably in a natural landscape of rocky scree and impressive geological features. The intrusion of new written religions (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed towards the vulnerability of the heritage that today suffers from adverse effects of globalization.

Criterion (vii): The cliff and its rocky scree constitute a natural area of unique and exceptional beauty in West Africa. The diversity of geomorphological features (plateau, cliffs and plains) of the site are characterized by the presence of natural monuments (caves, secondary dunes and rock shelters) that bear witness to the continued influence of the different erosion phenomena. It is also in the natural environment that the endemic plant Acridocarpus monodii is found, its growth area being limited to the cliffs, and specific medicinal plants used by the Dogon therapists and healers. These plants suffer from gradual decline due to climate change (drought and desertification) and logging. The relationship of the Dogon people with their environment is also expressed in the sacred rituals associating spiritually the pale fox, the jackal and the crocodile.

Due to the socio-economic phenomena (exodus, scholarization, infrastructure development), human activities and the degradation of the environment (climate change causing droughts, desertification or also torrential rains demographic pressure), the populations are leaving the villages located on the steep escarpments for the plain. Some intangible cultural practices undergo mutation linked to contact with other imported value systems (religions, cultural tourism…). The integrity of this very extensive property is, consequently, threatened as several sectors no longer contain all the attributes of the Outstanding Universal Value.

Authenticity

The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style. The harmonious integration of cultural elements (architecture) in the natural landscape remains authentic, outstanding and unique. Nevertheless, the traditional practices associated to the living quarters and the building constructions have become vulnerable, and in places the relationship between the material attributes and the Outstanding Universal Value are fragile.


Fulani-Dogon Conflict

On 16 May 2019, the UN peacekeeping mission in Mali, MINUSMA, announced it had recorded "at least 488 deaths" in attacks on Fulanis in the central regions of Mopti and Segou since January 2018. Armed Fulanis "caused 63 deaths" among civilians in the Mopti region over the same period, it said. The Fulani are primarily cattle breeders and traders, while the Bambara and Dogon are traditionally sedentary farmers.

Mali s population today reflects a composite of ethnicities that together form a mosaic of national identity. Recent killings in central Mali highlight the age-old conflict between the nomadic and predominantly Muslim Fulani (also called Peuhl, representiang about 15% of the population) and the generally polytheistic and sedentary Dogon [9% of the country's population]. Since 2015, relations between the nomadic Fulani herders and Mali's Bambara and Dogon farmers have been antagonistic following accusations of Fulani grazing cattle on Dogon land as well as land and water access issues. Fulani are seen as being linked to the jihadists of the Islamic State of Greater Sahara, while Dogon militias are said to have the support of the Mali military.

The region is being hit particularly hard by climate change. Conflicts over resources like water and land are not new. But where there used to be a predictable three-months span of rainfall in a year, precipitation has become erratic and hard to predict, increasing the pressure on the population. While resources like water, land and pastures are dwindling, "the number of people who depend on them as farmers or cattle herders is actually rising. Poverty makes it easy for either side to recruit fighters for the militias. Especially young men in this region have very little to do and very few prospects.

The UN reported in March 2019 that over the past year, fighting between the Fulani and Dogon ethnic communities had resulted in the deaths of some 600 women, children and men. Disputes over land and water between Fulani herders and Dogon Dozo or traditional brotherhood of hunters are common. Often recruited from among the nobles, the dignitaries, especially the warrior classes, the members of these brotherhoods played a very important role in traditional society. The dozos are supposed to be depositories of secular mystic knowledge. A traditional hunter is outfitted in a distinctive brown hunting suit and gris-gris amulets worn around the neck. The amulets (gris-gris) worn by Dozos possess magical properties protecting them from harm.

Ths situation in Mali makes it difficult to define dozos, as Ibrahim Ma ga, a researcher at the Institute for Security Studies, based in Bamako, explained 26 June 2018. " We think we know who these dozos are, but the situation is much more complex. When speaking of dozos, in principle we speak of people who are introduced to traditional rites. This is not the case for everyone. You have, in the ranks of these groups dozos, people, young people who consider to be in a logic of self-defense and not necessarily to be dozos, in the ritual sense of the term". In this logic of self-defense, some dozos would have engaged in the fight against the terrorists of the Macina Liberation Front, a predominantly Peul group operating in the center of the country.

The fighting has grown increasingly violent. Conflicts between farmers, pastoralists, fishermen and dozos hunters are not new, but rarely have the balance sheets been so heavy. The deadly conflict has been fueled by a proliferation in arms and an Islamic insurgency moving ever further south from its strongholds in Mali's north. One of the reasons is certainly to be found in the security context, which has deteriorated terribly in the center of the country. The presence of terrorists and the weapons that circulate have resulted in much greater violence at each confrontation. The state, absent locally, no longer plays its role of regulator.

The trend of increase in violence in central Mali taking place between Fulani herders and Bambara and Dogon farmers has been triggered by accusations that the Fulani are grazing cattle on Dogon territory as well as disputes over access to land and water resources. The Peuhl are accused of working alongside jihadists from the Islamic State of Greater Sahara to attack Dogon villages and prevent them from cultivating their land. They in turn have alleged that the Dogons are collaborating with the Malian military though there is no conclusive sign of state support.

Community leaders from all ethnic groups and security analysts in the region told Human Rights Watch that the proliferation of semi-automatic assault rifles and other weapons in the possession of self-defense and Islamist armed groups was contributing to the lethality of the communal violence. Villagers said self-defense or hunting societies were traditionally armed with artisanal or single-barrel shotguns and only started seeing war guns within the last few years.

Clashes between Dogon hunters - who have a highly distinctive traditional culture dating back centuries and the semi-nomadic Fulani herders, have become a growing flash point in recent years. Intercommunal violence related to disputes over transhumance (seasonal migration) and cattle grazing occurred among Dogon, Bambara, and Fulani in the Mopti Region, Bambara and Fulani in the Segou Region, and between various Tuareg and Arab groups in the regions of Gao, Timbuktu, and Kidal. Intercommunal violence led to frequent clashes between members of the Fulani ethnic group and, separately, members of the Bambara and Dogon communities. Self-defense groups representing these communities were reportedly involved in attacks.

The agricultural Dogon live on the Bandiagara escarpment high above the western reaches of the Niger bend. Dogon arrived in the Bandiagara area in the 15th century and dispersed into relatively autonomous communities that colonized not only the Bandiagara cliff and plateau but also the vast plain of S no-Gondo, a sandy area east of the cliff that provided fertile ground for cereals, abundant water resourcesand nutritious wild fruit. Once an animist culture, the Dogon fled to this area more than 500 years ago to escape persecution by Muslim Fulani. The geography offered protection from would-be invaders. The Bandiagara Escarpment stretches 150 kilometers across brush-filled plains and forms a sort of wall between Dogon Country and the rest of Mali. The sheer face of the cliff looks like a bisected mountain the multi-colored layers of sediment resemble a sunset built in stone.

Amma, the otiose deity who created the mythical and human worlds, is the ultimate spiritual force in Dogon religious thought. Amna is formless and ie thought to be creative energy rather than a being. The principal Dogon spirits are the eight Nuhmos. To the Dogon, the checkerboard is a symbolic diagram of the ideal human order the spiral or zig-zag depicts the form and path of the mythical Nummos.

In 1818, the Fulani conqueror Seku Amadu founded the Empire of Massina (Diina) and a new capital, Hamdullahi, located southeast of Mopti. The Massina Empire gradually extended from Segou in the south to Timbuktu in the north. Like many other precolonial political formations, the Massina Empire maintained fuzzy peripheries where pagan peoples were either converted to Islam by force or enslaved.The Fulani used their cavalry to raid the Dogon plateau and the plain of S no-Gondo, destroying thecrops of the farmers and enslaving the local populations.

In response, the Dogon built spectacularfortress villages in the Bandiagara Cliff, a World Heritage site listed by UNESCO in 1989. The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs). The communities at the site are essentially the Dogon The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style.

The Dogon people are specialists in collecting wild herbs, seeds, flowers and plants. From these, Dogon women produce many unique seasonings, called algum. They produce seasonings with dried okra - a local vegetable- with baobab leaves with different varieties of local peppers with different varieties of local onions. No passado, algum was a basic ingredient in most Dogon cuisine. But in recent times the people have abandoned their traditional food in favor of cheap and convenient imported stock cubes full of unhealthy preservatives.

In Mopti region, central Mali, communal violence in 2018 killed over 200 civilians, driven thousands from their homes, undermined livelihoods, and led to widespread hunger. The victims are largely ethnic Peuhl targeted by ethnic Dogon and Bambara self-defense groups for their alleged support of armed Islamists largely linked to Al-Qaeda.

Human Rights Watch (HRW) reported that on 05 April 2018, 14 Fulani men suspected of terrorism were killed by the Malian Armed Forces (FAMA). The FAMA issued a statement saying that 14 men had died while attempting to escape however, witnesses believed that these men were executed by the FAMA. On 19 May 20189, a Malian battalion assigned to the G5 Sahel Joint Force summarily and arbitrarily executed 12 civilians at the Boulikessi livestock market in an act of retaliation, according to a MINUSMA investigation.

Ethnic Fulani in the central Mopti and Segou regions reported abuse by government forces. According to HRW, seven Fulani men arrested by the Army in Sokolo while celebrating a baptism ceremony February 21 were declared by the Ministry of Defense as killed in battle against Malian forces on February 27. Additionally, HRW reported that according to eyewitnesses, the bodies of six Fulani men previously arrested in Dogo by the Army were discovered in a common grave on March 22. HRW also documented several cases of torture or severe mistreatment of detainees during the year.

On 17 July 2018, the office of the UN High Commissioner for Human Rights issued a statement expressing concern about intercommunal violence in the Mopti Region, mainly between pastoralist Fulani and agriculturalist Dogon ethnic groups. Intercommunal violence resulted in at least 289 civilian deaths since the beginning of the year.

On 02 January 2019, Armed men, believed to be traditional hunters, killed 37 Fulani herders in a central Mali village, according to the government, which has launched an investigation into the attack. The latest killings were part of a trend of an increase in violence, in central Mali, taking place between Fulani herders and Bambara and Dogon farmers. The killings were perpetrated by Dogon farmers, and many homes were burned in a part of Koulogon village which is inhabited mostly by Fulani. The attack took place around the time of the first call to prayer of 2019.

The 23 March 2019 massacre of some 160 Fulani herders by an ethnic vigilante group shocked the nation. The killings by suspected hunters from the Dogon community on Ogossagou, a village in central Mali populated by rival Fulani herders, were bloody even by the recent standards of Mali's ever-worsening violence.

The United Nations Special Adviser on the Prevention of Genocide, Adama Dieng, expressed his deepest concern and strongly condemned recent attacks against villages in Mali, including mass-killings last weekend in the Mopti region, which left 160 dead, including some 50 children, according to the UN human rights office (OHCHR). The assault on the villages of Ogossagou and Welingara, populated with people from the Peulh or Fulani ethnic group took place on 23 March 2019. In addition to the killings, at least 70 were injured, allegedly by members of the Dogon ethnic group. It was the fourth major attack since the start of the year against villages populated by Peulhs/Fulanis. On 1 January, in Kolougon, at least 37 women, children and men were killed during the day.

Over the recent months, violence has reached unprecedented level amid retaliatory attacks and serious violations of human rights in central Mali impacting on all communities, Special Advisor Dieng said. Unless these concerns are immediately addressed, there is a high risk of further escalation of the situation in which atrocity crimes could be committed, he warned.

Since January 2019 there had been reports of at least 22 incidents of human rights violations by community-based self-defense groups, which had resulted in the deaths of at least 230 people by March 2019. The Mopti region has been the scene of deadly violence since the beginning of the year. The camp of the Malian Armed Forces (FAMAs) in the village of Dioura suffered an attack in which several of its soldiers were killed. On 26 February, 10 people from the Dogon community were killed in an attack on the village of Gondogourou. Further, on 1 January, 37 people were executed in the Fulani village of Kulogon by unidentified armed elements.

Human Rights Watch has said that Youssouf Toloba's ethnic militia known as Dan Na Ambassagou has been implicated in scores of deadly attacks over the past year. The militia has accused ethnic Peuhl of collaborating with Islamic extremists increasingly operating in central Mali. These militia fighters protecting Dogon villages are believed to have semi-autonomic weapons, making their attacks on Peuhl communities particularly deadly.

Over 100 people were reportedly killed during an attack on a traditional Dogon hunters village in Mali on 09 June 2019, prompting a call from UN chief Ant nio Guterres for authorities to act fast and bring the perpetrators to justice . Spokesperson for the UN human rights office (OHCHR), Ravina Shamdasani, said 11 June 2019 these traditional disputes have always been there , often fuelled by disputes over access to land and water. But lately it has taken on a particularly deadly turn because entire Fulani communities - and we are talking about millions of people - are being painted as violent extremists simply because they are Muslim.

Mali's government now says 35 people died in the gruesome attack on the village of Sobane, not 95, citing the governor's office in the Mopti region. "This number is based on a painstaking count carried out by a team comprising officials from the civil protection force, forensic doctors [and] the public prosecutor of Mopti" region, the government said in a statement on 12 June 2019. About a hundred women had succeeded in fleeing to a nearby village, and this was one of the causes of the confusion, it said.


Cliff of Bandiagara (Land of the Dogons)

The Bandiagara site is an outstanding landscape of cliffs and sandy plateaux with some beautiful architecture (houses, granaries, altars, sanctuaries and Togu Na, or communal meeting-places). Several age-old social traditions live on in the region (masks, feasts, rituals, and ceremonies involving ancestor worship). The geological, archaeological and ethnological interest, together with the landscape, make the Bandiagara plateau one of West Africa's most impressive sites.

Outstanding Universal Value
Brief synthesis

The Cliff of Bandiagara, Land of the Dogons, is a vast cultural landscape covering 400,000 ha and includes 289 villages scattered between the three natural regions: sandstone plateau, escarpment, plains (more than two-thirds of the listed perimeter are covered by plateau and cliffs).

The communities at the site are essentially the Dogon, and have a very close relationship with their environment expressed in their sacred rituals and traditions.

The site of the Land of the Dogons is an impressive region of exceptional geological and environmental features. Human settlements in the region, since Palaeolithic times, have enabled the development and harmonious integration into the landscape of rich and dense tangible and intangible cultures, the best known of which are those of the Tellem, that are thought to live in the caves, and the Dogon.

This hostile milieu and difficult access has been, since the 15th century, a natural refuge that corresponded to the need for defence of the Dogons in the face of formidable invaders. Entrenched on the plateau and hanging to cliff faces, the Dogon were able to conserve their centuries-old culture and traditions, thanks to this defensive shelter. The architecture of the Dogon land has been adapted to benefit from the physical constraints of the place. Whether on the high plateau, the cliff-faces, or on the plain, the Dogon have exploited all the elements available to build their villages that reflect their ingenuity and their philosophy of life and death.

In certain cultural areas, the Dogon villages comprise numerous granaries, for the most part square with a thatched tapering roof. The gin’na, or large family house, is generally built on two levels. Its facade built from banco, is windowless but has a series of niches and doors, often decorated with sculptured motifs: rows of male and female characters which symbolize the couple’s successive generations.

One of the most characteristic forms of the Land of the Dogon is that of the togu-na, the large shelter, a long construction that provides shelter under a roof of branches supported by roughly-shaped wooden poles, for a platform with benches for the men.

The totemic sanctuaries (binu), privileged places, are of a great variety: some, in caves, keep alive the cult places of the Tellem others, built of banco, resemble houses. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest of one or several villages living alone, his source of inspiration being the snake, Lèbe, whose totem is often sculpted near the door of his dwelling.

The irruption of new « written religions » (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed to the vulnerability of the heritage that today has suffered from the negative effects of globalization linked to the increasing development of cultural tourism and the phenomena of rural exodus, consequence of the drought of the last decades.

Criterion (v): The Land of the Dogon is the outstanding manifestation of a system of thinking linked to traditional religion that has integrated harmoniously with architectural heritage, very remarkably in a natural landscape of rocky scree and impressive geological features. The intrusion of new written religions (Islam and Christianity) since at least the 18th century has contributed towards the vulnerability of the heritage that today suffers from adverse effects of globalization.

Criterion (vii): The cliff and its rocky scree constitute a natural area of unique and exceptional beauty in West Africa. The diversity of geomorphological features (plateau, cliffs and plains) of the site are characterized by the presence of natural monuments (caves, secondary dunes and rock shelters) that bear witness to the continued influence of the different erosion phenomena. It is also in the natural environment that the endemic plant Acridocarpus monodii is found, its growth area being limited to the cliffs, and specific medicinal plants used by the Dogon therapists and healers. These plants suffer from gradual decline due to climate change (drought and desertification) and logging. The relationship of the Dogon people with their environment is also expressed in the sacred rituals associating spiritually the pale fox, the jackal and the crocodile.
Integridade

Due to the socio-economic phenomena (exodus, scholarization, infrastructure development), human activities and the degradation of the environment (climate change causing droughts, desertification or also torrential rains demographic pressure), the populations are leaving the villages located on the steep escarpments for the plain. Some intangible cultural practices undergo mutation linked to contact with other imported value systems (religions, cultural tourism. ). The integrity of this very extensive property is, consequently, threatened as several sectors no longer contain all the attributes of the Outstanding Universal Value.
Authenticity

The social and cultural traditions of the Dogon are among the best preserved of sub-saharan Africa, despite certain important irreversible socio-economic mutations. The villages and their inhabitants are faithful to the ancestral values linked to an original life style. The harmonious integration of cultural elements (architecture) in the natural landscape remains authentic, outstanding and unique. Nevertheless, the traditional practices associated to the living quarters and the building constructions have become vulnerable, and in places the relationship between the material attributes and the Outstanding Universal Value are fragile.
Protection and management requirements

The property is listed in national heritage by Decree No 89 – 428 P-RM of 28 December 1989 as a natural and cultural sanctuary. The Law regulating forestry exploitation (No.68-8/AN-RN of February 1968) as well as the Ordinance No. 60/CMLN of 11 November 1969 concerning hunting are also applicable. The Ministry of Culture of Mali, the overall body responsible for the protection of the property, has delegated the management to the Cultural Mission of Bandiagara. The Cultural Mission of Bandiagara has prepared a management and conservation plan for the site (2006-2010). This plan requires the implementation of activities relating to integrated conservation programmes. It highlights the improvement of living conditions of the communities, bearers of the heritage values of the site.

For a sustainable and effective management of the site, priority is given to the implementation of programmes inscribed in the management and conservation plan of the site. This plan calls for the correlation of the management of heritage and development of the local economy. The Land of the Dogon is a living site, but fragile, and certain important values can only be preserved by taking into consideration the well-being of the local communities, translated by the implementation of targeted development and infrastructural projects (for example, the provision of water to high-perched sites and the economic enhancement of heritage resources).

It is essential to assess the implementation of the management plan to better pinpoint the concerns of the populations and those responsible bodies of the decentralized territorial communities.

Another concern is the need to revise the listing of the site. Any revision of the boundaries should reflect the vulnerabilities of certain parts of the property in terms of authenticity and integrity.
Long Description

The Cliff of Bandiagara is an outstanding example of a traditional human settlement, representative of the Dogon culture, which has become vulnerable under the impact of tourism. The complex ritual relationships of the Dogon people with the environment include the use of curative and medicinal wild plants and the sacred associations with pale fox, jackal and crocodile.

The zone stretches from Gani-do in the south-south-west to Koudianga in the north-north-east, along the road linking Bankas, Koporo, Madougou and Diankabou. The sanctuary lies at the southern limit of the Sahara in an arid Sahelian region with averages of 580 mm of rainfall per year. It exhibits three distinctive geomorphological features: Bandiagara plateau, Bandiagara escarpment, and the Plaine du Sìno. The landscape consists of an ancient eroded terrain of flat tablelands, mesa and sandstone buttes. The rock substrate is predominantly upper sandstone of the Cambrian and Ordovician periods, formed into horizontal strata and characterized by a great variety of facies. Exposed horizontal strata periodically result in rock polygonation. In some areas the plateau is crowned by laterite, ironstone shield or impervious conglomerates. The escarpment has formed into numerous irregularities, indentations, promontories and is pierced by thalweg ravines, gorges or rocky passages connecting the plain and plateau. Thalwegs maintain a humid and shaded microclimate able to support dense vegetation. Water is also retained in rock fissures, resulting in seasonal boggy areas on horizontal or gently sloping rock strata.

The predominant vegetation type is Sudano-Sahelian open wood savannah with mosaics of steppe and chasmophytic flora. The plateau of Bandiagara is covered in a typically Sudanian savannah vegetation. A wide range of animal species is found in the region. The cliff and rock habitats support a diversity of species including fox-kestrel, Gabar goshawk, yellow-billed shrike, scarlet-cheated sunbird, abundant cliff chats and rock doves. Mammal species occur in the region and probably also in the Bandiagara escarpment.

The region is one of the main centres for the Dogon culture, rich in ancient traditions and rituals, art culture and folklore. The village of Sangha or Songo is celebrated for its triennial circumcision ceremonies and its rock carvings. The Dogon subsistence farmers did not arrive until the 15th and 16th centuries, yet the region is rich in unique architecture, from flat-roofed huts to tapering granaries capped with thatch, and cliff cemeteries. Symbolic relationships occur with the environment such as with semi-domesticated crocodiles, pale fox and jackal, and the development of elaborate masks, headdresses and ritual dances.

The large family dwelling was generally built on two levels. The facade was windowless but had a series of niches and two doors, often decorated with sculptured rows of male and female characters which symbolized the family's successive generations. The size of the house was almost exactly half that of the ginna and generally was on one floor. Women were temporarily excluded from the domestic group during their menstrual period, one or two circular-shaped women's houses being built at one end of the village for their use at this time. A distinction between the sexes was also made in the size of the granaries. Special areas were reserved for traditional shrines of which a great variety can be found. Some, in the caves, probably perpetuated the ritual sites of the Tellem cult. Others, built from banco, conform to several types of architecture. The most venerated are the responsibility of the Hogon, the priest who works for several villages. Living alone, his source of inspiration is the snake, whose totem is often sculpted near the door to his dwelling. The oldest mosques (Islam developed strongly in Dogon country during the 19th century) were built by local masons alongside the togu-na on the village common.

The integration of new elements in the traditional architecture is clear proof of the strength of Dogon civilization in the face of external contributions. However, it must stress the precarious preservation of these traditional habitats and handicraft techniques, lifestyles and way of thinking which helped the Dogon people to survive.


Assista o vídeo: DOGON PEOPLE