Tom Horn é enforcado em Wyoming pelo assassinato de Willie Nickell

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Em 20 de novembro de 1903, o infame assassino contratado Tom Horn é enforcado por supostamente ter assassinado Willie Nickell, o filho de 14 anos de um criador de ovelhas do sul do Wyoming.

Alguns historiadores questionaram se Horn realmente matou o menino, apontando que o júri o condenou apenas com base em uma confissão de bêbado que Horn supostamente fez a um detetive. O júri também parece não ter dado o devido peso ao depoimento de várias testemunhas confiáveis ​​que alegaram que Horn não poderia ter cometido o crime. No entanto, mesmo os defensores de Horn no caso Nickell não contestam que ele foi um assassino contratado brutal que foi inquestionavelmente responsável por muitas outras mortes.

Nascido em 1860 em Memphis, Missouri, Horn alegadamente mostrou aptidão para a caça e pontaria desde muito jovem. Depois de se mudar para o oeste em meados da década de 1870, Horn foi várias vezes cowboy, mineiro, batedor do exército, xerife e empacotador dos Rough Riders em Cuba, mas sua carreira mais notória foi como pistoleiro de aluguel. Horn primeiro trabalhou para a famosa Agência de Detetives Pinkerton, que o contratou para rastrear e prender - violentamente se necessário - bandidos ocidentais que estavam se aproveitando de clientes Pinkerton, como bancos e ferrovias que podiam pagar pela aplicação da lei privada onde o sistema público falhou. . Mas depois de quatro anos como Pinkerton, Horn estava entediado; e em 1894 ele se inscreveu como assassino contratado na Associação de Pecuaristas de Wyoming, de gestão privada. Por vários anos, os grandes pecuaristas do Wyoming travaram uma guerra de vigilantes no Condado de Johnson contra um grupo diversificado de pequenos fazendeiros, criadores de ovelhas e ladrões que resistiam à sua dominação. Em 1894, a publicidade negativa tornara a guerra pública muito cara. Em vez disso, os fazendeiros mudaram para meios mais furtivos, contratando Horn para usar suas habilidades de manuseio de armas com efeitos mortais emboscando e assassinando qualquer homem que os fazendeiros marcassem como um criador de problemas. Já que ele costumava atirar a até 200 metros de distância, a maioria das vítimas de Horn nem sabia o que as atingiu.

Alguns historiadores sugerem que Horn pode ter assassinado Willie Nickell por acidente, tendo confundido o menino com seu pai. Outros, entretanto, argumentam que é mais provável que Horn tenha sido deliberadamente condenado por um crime que não cometeu por cidadãos do Wyoming, vendo uma oportunidade de se vingar.


Tom Horn é enforcado em Wyoming pelo assassinato de Willie Nickell - HISTÓRIA

A reputação duradoura de Tom Horn reside no momento em 1903, quando ele foi enforcado em Cheyenne, Wyoming, pelo assassinato de Willie Nickell, de quatorze anos. Foi, de certa forma, um fim irônico, pois Horn não era um “fora da lei” como Jesse James ou Butch Cassidy ou qualquer ladrão menos conhecido. Ele não tirou nada de sua vítima. Ele não era um assassino com nenhum motivo pessoal. Ele conhecia muito pouco Willie Nickell ou qualquer um de sua família e nenhuma briga pessoal com nenhum deles. Tom Horn foi enforcado porque seu júri acreditou que ele era um assassino, um assassino de aluguel.

Durante a maior parte de sua vida, Tom Horn foi um homem da lei ou, pelo menos, agiu a serviço da lei. Ele havia sido um batedor civil do Exército dos Estados Unidos no Arizona na década de 1880. Em 1890 ele se tornou um agente da Agência de Detetives Pinkerton. A Pinkerton's, fundada em 1850 por Allan Pinkerton e continuada por seus filhos William e Robert, era uma agência de detetives particulares com ampla reputação. Allan Pinkerton relatou planos de assassinato contra o presidente Abraham Lincoln e espiões organizados para o general George McClellan durante a Guerra Civil. William Pinkerton desenvolveu uma grande clientela no oeste dos EUA, principalmente entre ferrovias e grandes negócios. A operação Pinkerton trabalhou em estreita colaboração com as autoridades governamentais, mas preferiu usar agentes secretos. “Persistiam rumores de que os detetives trabalhavam secretamente em ambos os lados do mesmo caso, raptavam testemunhas, subornavam júris [e] comumente usavam a violência para quebrar greves e coagir confissões [.]” [1] Como resultado, a reputação da Agência Pinkerton era um tanto misturado.

Horn permaneceu menos de cinco anos com Pinkerton. No entanto, ele parece ter saído em boas relações com seu empregador. Em 12 de abril de 1895, William Pinkerton o recomendou a Frank M. Canton, subxerife do condado de Pawnee, Oklahoma:

"Caro senhor:

Estou recebendo sua carta completa e completa de 7 de abril e seu conteúdo. Como não temos o tipo certo de homem para este trabalho duro lá fora, encaminhei o assunto ao Supt. McParland em Denver, enviando a ele uma cópia de sua carta. Fiquei muito satisfeito em ouvir de você e não sabia da sua mudança de lugar. Imagino que quem quer que se dedique a este trabalho achará bastante difícil fazê-lo e não temos neste escritório disponível um homem que me satisfaça em todos os detalhes.

Tom Horn, que costumava trabalhar em nosso escritório em Denver, seria um bom homem para o lugar, e pedirei a McParland que se comunique com ele e veja se ele não pode ser contratado para o serviço e pelo tempo que você o desejar. Ele não está a nosso serviço agora. Você provavelmente conhece ele. Ele é bem conhecido em todo o país ocidental entre ladrões de gado e toda aquela classe de homens, e é um cavaleiro completo e homem da planície em todos os sentidos da palavra. Noto particularmente que você deseja obter Jack Treganing [sic], que foi expulso [sic] da penitenciária de Laramie, onde você o mandou para a prisão perpétua e que ele está naquele país. Eu ficaria muito feliz em saber de sua captura.

Espero que o Sr. McParland seja capaz de encontrar o tipo certo de homem para você lá embaixo. ”

Frank Canton, que recebeu esta carta, era outro homem com um passado duvidoso. Quando ele deixou o Texas em 1877, seu nome era Josiah Horner, e ele foi considerado um ladrão de banco, ladrão de gado e assassino. Em Wyoming, entretanto, Canton se tornou um detetive da Wyoming Stock Gowers Association e um vice-marechal dos EUA. Em 1892, Canton estava encarregado de um contingente de homens do Texas importados para Wyoming para matar ladrões suspeitos em um fiasco extra-legal conhecido como Guerra do Condado de Johnson. [2] Canton passou a ocupar cargos de aplicação da lei em Oklahoma e eventualmente se tornou Adjutor Geral da Guarda Nacional de Oklahoma.

Aparentemente, Canton manteve um interesse em Wyoming. A fuga de John Tregoning da Penitenciária Territorial de Wyoming em 15 de novembro de 1894 não foi, estritamente falando, assunto de um subxerife em Oklahoma. Tregoning (que atende pelo nome de Smith) atirou e matou George Henderson (anteriormente conhecido como John Powers), que era gerente da 71 Cattle Company no rio Sweetwater em Wyoming, em 8 de outubro de 1890 “em uma disputa por emprego. ” Acredita-se que Tregoning tenha retornado à área de Sweetwater, onde foi ajudado por amigos. Ele nunca foi recapturado. [3]

Não está claro se Horn se envolveu na busca por Tregoning, mas ele certamente esteve na área de Horse Creek, no sul do Wyoming, no verão e outono de 1895, onde, ele mais tarde se gabou, matou dois homens acusados ​​de roubar gado. [ 4] Esses assassinatos, tanto quanto o assassinato de Nickell, estabeleceram sua reputação como assassino.

As conexões entre esses três homens ambíguos, Tom Horn, William Pinkerton e Frank Canton, são claramente mostradas por esta carta, anteriormente uma parte da importante coleção de materiais históricos ocidentais de Robert J. McCubbin. A carta de William A. Pinkerton a Frank Canton sobre Tom Horn agora reside nas coleções do American Heritage Center.

[1] Frank Richard Prassel, O oficial de paz ocidental: um legado de lei e ordem (Norman: University of Oklahoma Press, 1972), 134.

[3] Elnora L. Frye, Atlas dos Outlaws de Wyoming na Penitenciária Territorial (Laramie: Jelm Mountain Publications, 1990), 121 Alfred James Mokler, História do Condado de Natrona, Wyoming, 1888-1922 (Chicago: R.R. Donnelley & amp Sons Company), 272-275.

[4] Larry D. Ball, Tom Horn na vida e na lenda (Norman: University of Oklahoma Press, 2014), 175-186.


Tom Horn matou Willie Nickell?

Esse é um dos grandes mistérios. Tom Horn confessou a emboscada em 1901, matando o menino de 14 anos, pela qual ele foi enforcado em 1903.

Mas ele estava bêbado quando confessou ao homem da lei Joe LeFors, que escondera estenógrafas gravando as palavras de Horn - hoje, sua confissão seria retirada do tribunal. Em 1993, um julgamento simulado absolveu Horn.

Horn foi um assassino contratado na Guerra do Condado de Johnson, provavelmente responsável por engolir em seco pelo menos três homens. Ele tinha a disposição de matar Nickell - por acidente ou de propósito.

Alguns dos biógrafos de Horn mais respeitados discordam do assassinato. Dean F. Krakel, autor de A saga de Tom Horn, acreditava que Horn atirou em Nickell em um caso de identidade trocada. No Tom Horn: Sangue na Lua, Chip Carlson argumenta que Horn foi atropelado e muito provavelmente não matou o jovem. Mas Larry D. Ball, autor do recente Tom Horn na vida e na lenda, acredita que ele matou Nickell.

O fato de não termos respostas definitivas sobre tantos tópicos torna a história do Velho Oeste tão fascinante.

Marshall Trimble é o historiador oficial do Arizona e vice-presidente da Wild West History Association. Seu último livro é Fora da lei e homens da lei do Arizona The History Press, 2015. Se você tiver alguma dúvida, envie um e-mail para [email protected]

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Bibliografia

Ball, Larry D. & # 8220THAT & # 8220 LIVRO MISERÁVEL & # 8221: Vida de Tom Horn, Escoteiro e Intérprete do Governo. & # 8221 The Journal Of Arizona History, 2007: 323-348.

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Krakel, Dean F. A saga de Tom Horn: A história de uma guerra de pecuaristas e # 8217s. University of Neberaska Press, 1988.

Monaghan, Jay. Tom Horn, o último dos homens maus. Universtity of Nebraska Press, 1997.


Outrora culpado, agora inocente, mas ainda morto

Tom Horn, famoso em Wyoming como o criador de gado e o executor # x27 que matou um menino de 14 anos, pode ter sido inocente, afinal. Mas a declaração de inocente pelos jurados em um novo julgamento simulado do caso de Horn & # x27s aqui na semana passada é tarde demais para fazer algum bem a Horn. Ele foi enforcado pelo crime há 90 anos.

Em 1902, Horn foi considerado culpado da morte a tiro de Willie Nickell, cuja família criava ovelhas a noroeste daqui. Horn, uma das figuras mais conhecidas na história do estado & # x27s, foi um detetive e possivelmente um assassino, por interesses de gado grande.

Os organizadores de uma celebração anual de sua vida e época decidiram este ano encenar um julgamento simulado, ouvindo as evidências originais, bem como os fatos que vieram à tona depois que Horn foi enforcado aqui em 20 de novembro de 1903. Admissões e subornos

Embora a decisão de um júri de 19 pessoas não tenha força de lei, os organizadores do evento disseram que pediriam ao governador Mike Sullivan que perdoasse Horn postumamente.

O advogado que defendeu Horn no julgamento simulado, Joseph Moch, questionou implacavelmente o depoimento de Joe LeFors, um subchefe dos Estados Unidos que disse que Horn admitiu atirar no menino Nickell. Mas Moch qualificou o testemunho de LeFors de "quase suspeito", já que o deputado havia recebido um suborno de US $ 500 de um fazendeiro que estava perifericamente envolvido no caso.

A família Nickell era vista com hostilidade pelos criadores de gado da época por causa de seu grande rebanho de ovelhas, que os proprietários de gado viam como uma ameaça às pastagens das pradarias porque as ovelhas comiam a grama quase até as raízes. Willie Nickell foi morto por tiros de rifle em 18 de julho de 1901 enquanto cavalgava perto da propriedade de sua família.

Uma pedra plana foi colocada sob a cabeça de Willie & # x27s quando o corpo foi encontrado, e a reputação de Horn & # x27s afirmava que essa era sua maneira de identificar as vítimas para que seus empregadores pagassem por eliminá-las. Confissão Ouvida

Os apoiadores do Horn & # x27s afirmam que o garoto Nickell foi na verdade morto por um jovem vizinho como parte de uma velha rixa. Na época, uma professora disse que ouviu o jovem dizer isso ao pai, mas sua história foi rejeitada pelo governador Fenimore Chatterton, que ordenou que Horn & # x27s fosse enforcado para prosseguir.

No julgamento simulado, realizado quinta e sexta-feira em uma sala do tribunal distrital aqui, o testemunho da professora, Glendolene Kimmel, foi permitido.

O Sr. Moch, um conhecido de um dos organizadores do ensaio & # x27s, disse que o exercício foi & quotinteressante, mas certamente não foi divertido & quot, e acrescentou que o evento encenado & quot foi tão real quanto qualquer ensaio real que eu já fiz. & Quot.

Robert Skar, que assumiu o papel de promotor, disse que o caso teria sido muito difícil em 1902. "Não dá para imaginar a pressão política sobre o promotor na época para não implicar os grandes proprietários de terras", disse ele. & quotNenhum grande fazendeiro jamais foi chamado como testemunha. & quot


Joe Nickell

Os navios fantasmas são considerados "suficientemente abundantes" em certos locais para "torná-los um perigo para a navegação" (Beck 1973, 395). Alguns - vistos em tempestades ou nevoeiro - são provavelmente miragens. (Por exemplo, um mistério de navio fantasma flamejante que investiguei na Nova Escócia foi resolvido por testemunhas que citaram a névoa na frente da lua surgindo no horizonte, fazendo com que parecesse um navio em chamas [Nickell 2012, 172-173] .) Os navios fantasmas quase sempre têm um propósito - “geralmente para servir como um precursor para avisar ou preparar aqueles que os vêem para eventos terríveis” (Beck 1973, 395-396).

Tal navio - conhecido como "Navio da Morte de Wyoming" (Riccio 1991) e "Navio da Morte de Platte River" (Rizzo 2013) - é descrito em vários relatos, o mais antigo conhecido tendo sido na edição de estreia de Destino revista em um artigo de Vincent Gaddis (1948). Mas seria aquela “nave fantasma do Platte” verdadeiramente um fenômeno paranormal documentado três vezes ou, em vez disso, uma obra de ficção? Aqui estão os fatos.

A história contada

Lugares assombrados: o diretório nacional (Hauck 1996, 462) resume os três alegados relatos pessoais apresentados por Gaddis, mas comete alguns erros e omissões importantes, então aqui está minha versão resumida.

Em cada conto, um homem encontra um navio espectral coberto de gelo no rio Platte. No convés está uma tripulação de marinheiros fantasmagóricos que, ao comando de seu capitão, abaixam uma folha de lona para revelar - antes que o navio desapareça - um cadáver. Em cada caso, é o de alguém amado pela testemunha que subsequentemente fica sabendo que morreu naquela mesma tarde. Primeiro, em 1862, um batedor indiano chamado Leon Webber viu sua noiva morta. Em seguida, em 1887, o pecuarista Gene Wilson viu o rosto “terrivelmente queimado” de uma mulher que ele mesmo assim reconheceu como sua esposa. E finalmente, em 20 de novembro de 1903, o homesteader Victor Heibe, que havia sido testemunha do pistoleiro Tom Horn em seu julgamento de assassinato em Cheyenne, viu o corpo enforcado de seu amigo pendurado no braço cruzado de uma forca. Heibe checou seu relógio, que marcava 3:15 - a hora do enforcamento de Horn, implica Gaddis (1948, 115, 128), naquele mesmo dia!

Gaddis afirma que esses relatos foram originalmente reunidos por algo chamado The Cheyenne Bureau of Psychological Research. Os dois primeiros são citados na íntegra (são modelos de concisão e imagens coloridas) e são indicados como "(assinado)" seguido do nome da testemunha. A última é contada nas palavras de Gaddis, exceto por breves citações da suposta testemunha que, é indicado, também fez uma declaração assinada. Gaddis (1948, 128) conclui:

Talvez deva ser acrescentado que o Sr. Heibe não sabia que o navio fantasma havia aparecido duas vezes antes, até que o bureau pediu que ele apresentasse seu próprio relato de sua estranha experiência.

Três vezes o navio fantasma do Platte, à vela e coberto com gelo brilhante, emergiu das profundezas vasto. Quando aparecerá novamente com sua história de tragédia horrível?

A pesquisa em meu nome pelo Diretor de Bibliotecas do CFI, Tim Binga, não conseguiu encontrar a primeira nem a terceira testemunha, embora Tom Horn tenha sido de fato enforcado pelo assassinato de emboscada de Willie Nickell de quatorze anos de idade (sim, um parente distante meu), tendo sido aparentemente confundido com seu pai pastor de ovelhas. (Isso foi durante as "guerras de alcance" do Wyoming, quando Horn foi alugado como arma para os "barões do gado" [Ball 2014].) A segunda testemunha aparece no censo dos Estados Unidos de 1900 para o Wyoming como Eugene Wilson, de trinta e cinco anos “Viúvo”, o que é consistente com a morte de sua esposa no “outono de 1887”. Mas por que Wilson não forneceu o nome de sua esposa ou forneceu sua data de morte como um fato essencial?

Provas Textuais

Cada um dos três contos que Gaddis fornece é contado na forma de um livro de histórias com a intenção óbvia de ser assustadoramente misterioso, como mostrado pelo uso de Webber de "aparição", "arrepiante", "Navio espectral da morte" Wilson "deixou meus nervos à flor da pele, ”“ Navio estranho ”,“ dominado pelo terror ”e o“ navio fantasma ”de Heibe (na versão de Gaddis),“ enfeitiçado ”e“ cenário de horror ”. Cada conto termina com o desaparecimento do navio fantasmagórico, seguido pela dramática revelação de que a visão horripilante se revelou verdadeira, tendo ocorrido naquele exato momento. No entanto, as contas em primeira pessoa de pessoas reais nem sempre terminam assim. Alguns terminam com perplexidade quanto ao que realmente aconteceu ou dão alguma resposta filosófica ou outra (ver St. Aubyn com Hanbury 1996, 24-25, 31). Em suma, a trilogia Gaddis parece mais uma tentativa única de vender o sobrenatural do que três relatos separados de experiências reais.

Várias palavras e frases nos três relatos não parecem convincentes como a linguagem de simples aventureiros (embora não para Gaddis, cujo uso da frase "o vasty deep" mostra que ele conhecia seu Shakespeare [ver Henry IV, Parte I, ato 3, cena 1]). Considere as palavras de Webber "dar vazão a", "assumiu a forma de", "a aparição", "em um círculo de formação fechada", "coberto de geada que cintilou nos raios do sol da tarde" e " o Navio Espectral da Morte ”de Wilson“ enquanto olhava para a água correndo rapidamente ”,“ o homem que ”,“ sem um sinal de animação ”,“ lona carregada de gelo ”,“ o que eu supus ”,“ o rosto com cicatrizes assustadoras , ”“ Minha suposição é que ”e de Heibe (conforme relatado por Gaddis)“ o recipiente vaporoso ”,“ uma cena de horror no convés fantasma ”e assim por diante.

Além disso, os “três” homens não apenas descrevem as respectivas cenas de maneira semelhante, mas freqüentemente usam palavras semelhantes. Por exemplo, todos se referem a "uma embarcação à vela": "uma embarcação à vela de um tipo antigo" (Webber), "uma embarcação à vela totalmente equipada" (Wilson) e "a forma de uma embarcação à vela antiga" (parafraseando Gaddis Heibe). Depois, há o pedaço de lona: “um grande quadrado de tela” (Webber), “um quadrado de tela” (Wilson) e “uma grande folha de tela” (Gaddis falando por Heibe). Novamente, Webber se refere a "uma visão estranha" e "o fenômeno estranho", e Wilson fala de "este estranho navio", enquanto Gaddis fala da "experiência estranha" de Heibe.

Outra semelhança estilística é encontrada no uso de construções de voz passiva: por exemplo, Webber diz que "foi dito" Wilson afirma que "sons de navios foram ouvidos" e a "tela foi baixada" e Gaddis (parafraseando Heibe) também diz que o “A lona foi baixada”.

Decidi aplicar aos três textos uma “fórmula de legibilidade” padrão, baseada no comprimento de orações independentes junto com o número de palavras polissilábicas (Bovée e Thill 1989, 126). Os níveis para Webber, Wilson e Gaddis / Heibe eram, respectivamente, 10, 10 e 12 - ou seja, o nível de educação aproximado, em anos, em que cada texto seria colocado. Esses rótulos de educação pareceriam um tanto elevados para o escoteiro, pecuarista e criador de gado, mas poderiam ser esperados se todos fossem escritos por Gaddis.

Outras Revelações

A pequena trilogia de contos de Gaddis - sobre a nave espectral emergindo da névoa e prevendo mortes que ocorrem, remotamente, naquele momento - não é inteiramente única. Obviamente, evoca o rio Styx da mitologia grega, que circunda o submundo. Do outro lado, o velho barqueiro Caronte transportava as almas dos mortos. (Em Gaddis [1948, 115], uma voz diz ao enforcado, Horn, “é nosso dever balsa tu entre”- ênfase adicionada.) As três visões são semelhantes à“ clarividência onírica ”- na qual um sonho ou visão de um evento supostamente ocorre simultaneamente com o evento (Guiley 1991, 112). Por exemplo, em um conto de Edgar Allan Poe, um místico diz a um homem - a respeito de uma experiência fora do corpo que o último teve - "que no mesmo período em que você imaginava essas coisas entre as colinas, eu estava empenhado em detalhá-las papel aqui em casa ”(Poe [Nd] 1975).

Muitas vezes, uma anedota de fantasma é desse tipo. Um exemplo bem conhecido, contado por um juiz Hornby, ocorreu em 1875. Um repórter apareceu inesperadamente uma noite e, parecendo "mortalmente pálido", insistiu em fazer anotações antecipadas das conclusões judiciais iminentes de Hornby. No dia seguinte, Hornby soube que o homem realmente havia morrido no momento da visita e que, embora nunca tivesse saído de casa, com seu corpo estava o caderno registrando o resumo do juiz! Na verdade, a história frequentemente contada, mas boa demais para ser verdade, do juiz sucumbiu à investigação, e um juiz Hornby confuso admitiria mais tarde: “Minha visão deve ter ocorrido após a morte (cerca de três meses) em vez de sincronizar com ela ”(Citado em Hansel 1966, 186-189, ver também Nickell 2012, 197).

A trilogia de Gaddis também não se sustenta bem. Por exemplo, o detalhe, no suposto relato de Victor Heibe, de que sua visão ocorreu às 3:15 da tarde de 20 de novembro de 1903, tem apenas o dia correto em que Tom Horn foi realmente enforcado às 11:08 e formalmente declarado morto dezesseis minutos mais tarde (Ball 2014, 421). O estratagema de fazer Heibe olhar para o relógio - inexplicavelmente, pouco antes de o navio da morte emergir do nevoeiro - fornece o que os escritores de ficção chamam verossimilhança (uma aparência de verdade). Outro toque de verossimilhança é a alegação de que os três relatos eram declarações assinadas por testemunhas coletadas pelo Cheyenne Bureau of Psychological Research.

O que é especialmente problemático é que Gaddis afirma que todos os três relatos - o primeiro, o segundo, o terceiro e o último conhecido - vieram dessa única fonte. Mas se o Cheyenne Bureau of Psychological Research nunca existiu, então Gaddis é revelado como o criador. Uma pesquisa de livros e fontes da Internet (esta última conduzida pelo Diretor das Bibliotecas do CFI, Tim Binga) não conseguiu encontrar qualquer evidência de que tal agência já existiu, exceto para fontes que (admitidamente ou não) derivam de Gaddis.

Conclusões

Vincent H. Gaddis (1913–1997) é conhecido por ter escrito histórias de ficção em seus primeiros anos (Fiction Mags Index N.d.), e "O Navio da Morte de Wyoming" é certamente um deles. Sua publicação na primeira edição de 1948 de Destino em si é uma pista. Aquela revista do tipo “verdadeiros mistérios” da polpa não - especialmente em seus primeiros anos - fez da exatidão factual sua preocupação mais importante. Ray Palmer, seu co-editor (com Curtis Fuller) havia editado anteriormente as revistas de ficção científica mais vendidas Histórias incríveis e Aventuras fantásticas e esteve imensamente envolvido na propaganda inicial de discos voadores, sobre os quais certa vez perguntou retoricamente: "E se eu contasse a você que era tudo uma piada?" (Cohen 2001). Jerome Clark (1998, II: 404) um ex-editor da Destino, reconhece que “histórias puramente fictícias, algumas escritas por Palmer sob vários pseudônimos, apareceram na revista”. A história sobrenatural do navio da morte de Gaddis foi provavelmente comprada por Palmer com uma piscadela e um aceno de cabeça.

O fato de muitos tomarem o "Nave da Morte de Wyoming" de Gaddis pelo valor de face mostra a credulidade concedida ao paranormal, e lança mais dúvidas sobre as obras de "não ficção" de Gaddis também. Ele alcançou a fama - ou infâmia - como aquele que, de acordo com o escritor John Keel (2001), "originou" o "mistério" do Triângulo das Bermudas (Gaddis 1964 Gaddis 1965) - amplamente artificial, baseado em pesquisas descuidadas e enfeites (Kusche 1975). Ele também ajudou a promover a crença em discos voadores, combustão humana espontânea, poltergeists e coisas do gênero (Gaddis 1967).

É fácil ver por que um escritor como Gaddis abandonaria a ficção pelo gênero de “mistérios não resolvidos”. Ele foi poupado de ter que constantemente inventar novas histórias quando havia fantasmas, discos voadores e outros contos prontamente disponíveis. O fato de aquelas serem supostamente verdadeiras, em vez de ficcionais, cuidou da verossimilhança necessária, e havia um apetite público imediato e um mercado correspondente para tais contos de arrepiar. Gaddis, Frank Edwards e seus companheiros traficantes de mistério pediram emprestado uns aos outros, reescrevendo os relatos conforme necessário, sem perder tempo investigando sua verdade ou falsidade. É claro que os céticos freqüentemente desmascaravam os relatos - no todo ou em parte - mas os leitores ávidos os ignoravam ou simplesmente passavam para o próximo lote de histórias. Na verdade, esse processo ainda continua.

Referências

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Story, Ronald D. 2001. A Enciclopédia de Encontros Extraterrestres. Nova York: New American Library.


Tom Horn era inocente? #ThisWeekInWYHistory

(Gillette, Wyo.) O início do século XX foi uma época violenta na história do Wyoming. Os barões do gado lutaram com os pastores. Os direitos de propriedade eram fracamente cumpridos e as pastagens eram amplamente distribuídas por ordem de chegada.

Então os homesteaders começaram a se mover e competir com os barões do gado. Os pastores também se mudaram para o território e as tensões cresceram entre os dois grupos. Entre 1870 e 1920, houve mais de 120 lutas em oito estados e territórios diferentes, resultando em pelo menos 54 mortes e mais de 50.000 ovelhas abatidas.

Esta foi a atmosfera em que Willie Nickell, de 14 anos, foi assassinado em 18 de julho de 1901. Nickell morava na propriedade de seus pais em uma área do sudeste do Wyoming conhecida como Iron Mountains. Seu pai, Kels Nickell, era considerado um homem cabeça quente conhecido por entrar em “brigas” com várias pessoas.

Em particular, Kels Nickell estava em uma disputa com seu vizinho Jim Miller, que acusou Kels de deixar suas ovelhas pastarem nas terras de Miller.

Naquele dia fatídico de julho de 1901, o velho Nickell enviou o jovem Willie ao pequeno vilarejo de Iron Mountains a 19 km de sua casa. Lá, Willie deveria falar com um homem sobre se tornar um pastor de ovelhas para a família. Willie nunca chegou ao seu destino.

A primeira bala o atingiu logo abaixo da axila esquerda e saiu pelo esterno. O segundo atingiu logo abaixo do primeiro e saiu de seus intestinos. Neste ponto, o menino assustado correu para salvar sua vida. Ele desmaiou a cerca de vinte metros de distância e caiu de cara no chão. Seu assassino o virou de costas e colocou uma pedra sob sua cabeça.

Cerca de um mês depois, Kels Nickell seria baleado e ferido, e 60 a 80 de suas ovelhas também foram mortas. Dois dos filhos de Nickell viram dois homens cavalgando em cavalos que foram identificados como pertencentes ao vizinho de Kels, Jim Miller. Mais tarde, Miller foi preso por atirar em Kels e libertado sob fiança.

Em janeiro de 1902, o deputado Marshall Joe Lefors estava conversando com um homem chamado Tom Horn sobre um possível emprego. Horn tinha bastante experiência, tendo trabalhado para a Agência Pinkerton, que era um detetive particular ativo no Ocidente. No ano anterior, Horn trabalhou para o rico barão do gado John C. Coble em 1901.

Ele era conhecido por ser um assassino contratado pelos barões do gado, que tinham que se livrar de alguns encrenqueiros em silêncio.

A perspectiva de emprego parece ter sido um pretexto, pois ele começou a questionar Horn sobre o assassinato de Willie Nickell. Horn ainda estava bêbado da noite anterior e confessou o assassinato.

Ele foi julgado e condenado no mês de outubro seguinte, em grande parte com base em sua confissão. Ele foi enforcado em novembro de 1903.

Se ele era realmente culpado ou não, continua sendo um ponto de discórdia entre historiadores e pessoas familiarizadas com o caso. Não apenas a confissão foi feita enquanto Horn estava embriagado, mas também houve um forte preconceito público contra ele.

Alguns argumentaram que ele realmente pretendia matar Kels Nickell, e o assassinato foi um acidente.

Cobal pagou grande parte do custo da defesa do homem, e uma teoria afirma que os barões do gado precisavam que Horn fosse embora. Tal violência não estava ganhando muita influência política para os interesses dos barões. No entanto, eles não podiam parecer estar jogando Horn sob o ônibus.

Em 2016, John Davis escreveu The Trial of Tom Horn e concluiu que Horn era culpado. Embora o sentimento público tenha condenado Horn antes dos jurados, um dos jurados era um bom amigo de Horn.

Davis também aponta para uma série de inconsistências na versão dos eventos de Horn. Isso pode ser visto em sua autobiografia, que Cobal publicou pensando que ajudaria a provar uma injustiça ao enforcamento. Mas a autobiografia está repleta de informações factualmente incorretas que são facilmente contestáveis.

There is also the fact that Horn had a reputation as having a mean streak and had undoubtedly killed many people before he was charged with Nickell’s murder. So, even if he weren’t guilty of this specific murder, he’d been guilty of many before it.

Davis’ account also disputes the claim that Horn was covertly thrown under the bus. In fact, it’s well documented Cobal was very distraught over Horn’s execution, and he helped publish the man’s autobiography.

Davis also documents Horn had confessed to the murder not just to Lefors but to many others. One was a woman named Elizabeth Sims, who never testified at the trial because she had a “bad reputation.” In short, she was probably a prostitute.

If one assumes he was guilty, Horn went to his death never giving up the names of the people who hired him to do the deed. He was buried in Columbia Cemetery in Boulder, Colorado.


Tales from the Tread: Infamous hired killer: Tom Horn

Hear more about Tom Horn and his notorious career as the hired gun of the Old West at the Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour at 5:30 p.m. Tuesday, March 7 at Butcherknife Brewery. The featured speaker will be Dan Davidson, director of the Museum of Northwest Colorado in Craig and a revered expert on Tom Horn.

Se tu vais

What: Tread of Pioneers Museum’s History Happy Hour

Quando 5:30 p.m. March 7

Onde: Butcherknife Brewery

Horn was hired by the Pinkerton Detective Agency in the 1890s to track down and capture — violently if necessary — western outlaws who were interfering with Pinkerton clients, such as banks and railroads that could afford to pay for private law enforcement in the relatively ungoverned Old West.

He then became a hired killer with the Wyoming Cattlemen’s Association, which had been fighting in Johnson County against a diverse group of small farmers, sheep ranchers, and rustlers who resented their domination. The ranchers hired Horn to use his keen marksmanship to ambush and murder any man the ranchers marked as a troublemaker.

In 1900, at the age of 39, Horn visited Northwestern Colorado under the alias, “Tom Hicks.” Before the year was out, western Routt County, which later became Moffat County, had lived through a reign of terror. Two men were killed in cold blood, and several more left the area, never to return. Rugged, sheltered Brown’s Park and its families were forever changed.

On Oct. 22, 1903, Horn was hanged for the murder of 14-year-old Willie Nickell, son of a Wyoming ranchman. Though historians still debate whether Horn really killed the boy, none could dispute that he was a hired killer and responsible for many other deaths.

Horn was suspected of other murders, notably those of alleged cattle rustlers Fred Powell and William Lewis, in Iron Mountain country, and of cattlemen Matt Rash and Isom Dart, from the Brown’s Park area.

Horn typified the clash between the Old West, where might made right, and the emerging West, where the rule of law was beginning to change the landscape. Who was Tom Horn, and what forces turned him into a cold-blooded killer? This region left its own mark on Horn and started him on the path toward his execution by the new rule of law.

Hear more about Horn’s raucous and violent ways at the March 7 History Happy Hour at Butcherknife Brewery.

Fontes: Routt County Sentinel and Steamboat Pilot

Candice Bannister is executive director of Tread of Pioneers Museum. Dan Davidson is executive director of the Museum of Northwest Colorado.


Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

Tom Horn - The Man Who Hanged Himself Early on the morning of July 18, 1901, two shots . then, a third, rang out across the Iron Mountain country of south-east Wyoming. A 14-year-old boy, Willie Nickell, lay dead at the gate that marked the entrance to his family's ranch. A little over two years later, on November 20, 1903, one day short of his forty-third birthday, Tom Horn, convicted of killing Willie Nickell, would die in a hangman's noose at the Laramie County jail. Not only did Tom talk himself into the noose, but he also sprang the trap door, himself. Thomas Horn was born near Memphis Missouri, November 21, 1860 to a large, farming, family. Farming doesn't seem to have appealed much to Tom, he was always sneaking off to hunt, rather than working or going to school. Tom left home at the age of 13, after losing a challenge to his abusive father. Tom worked a few odd jobs, railroad track-layer, livery stable partner, stage driver, mule drover - by mid-1876, the latter occupation had brought him to Beaver Head Station, near the Verde River, Arizona Territory. His interaction with Mexicans in the region allowed Tom to become quite fluent in Spanish. This language talent, combined with his drover expertise, brought him to the attention of Al Sieber, chief of the Fifth Cavalry army scouts. Al hired young Tom as an interpreter - and seems to have served as a father figure to Tom, as well. Tom worked for Al, and others, as interpreter and drover, over the next several years. In November, 1885, Tom Horn was chosen by Lieutenant Marion Maus, to be his chief of scouts - his fluency in Spanish figuring prominently in his appointment. Tom would serve as chief-of-scouts under several Army commanders, including Generals Crook and Miles. Tom saw action in several engagements with the Apaches, and was involved in the final capture of Geronimo in September, 1886. Tom wandered and dabbled in various occupations - prospector, ranch hand, rodeo contestant, deputy Sheriff. There is some evidence that Tom may have killed his first man in July 1887. In later years, during drunken spells, he would brag of a "coarse son of a bitch" that he had killed, possibly in a dispute about a prostitute. It was Tom's bragging that would eventually lead him to that Wyoming gallows. It was in his capacity as deputy that he was noticed by the Pinkerton's National Detective Agency. Tom Horn worked for the Pinkerton's from late 1890 until sometime in 1892, being involved in bringing at least two gangs of train robbers to justice. Late in 1892, Tom's Pinkerton duties brought him to Wyoming - just in time to see the last of the Johnson County War. Even though the cattlemen 'lost' the Johnson County War, they didn't consider the matter closed. They were still determined to put an end to rustling of their herds - by whatever means necessary. As a 'deputy Sheriff', Pinkerton agent, cattle detective - Tom Horn was to work for Wyoming, and Colorado, cattle barons for most of the next ten years. It would become a common scenario - a cattle rancher would report rustlers in his area, Tom Horn would be dispatched to the scene, the rustling would stop. Whether it was Tom's rifle, or his reputation, that caused the rustlers to disappear will never be known for sure - but Tom bragged that killing men was his occupation and that he had a corner on the market. Again, that bragging, the behavior that would prove to be his downfall. In 1900, two small-time cattlemen, Matt Rash and Isam Dart, were killed in the Brown's Hole region of north-west Colorado. Rash and Dart were both strong suspects in several rustling episodes in the area. The killings were never solved, but it was well known that Tom Horn, using the alias 'Jim Hicks', was in the area at the time. Although never admitting to the two killings, Horn would brag that he had taken care of the rustling problem in the Brown's Park area. The Rash and Dart killings, along with other un-solved killings, were starting to become an embarrassment for the cattle ranchers. The rustling was becoming less of a problem than the publicity problems caused by Horn's bragging. Perhaps it was time that Tom had to go. Almost as big of a problem as rustling, to the cattle ranchers, was the 'sheep problem'. In the minds of many, cattle and sheep did not mix, and did not belong on the same range areas. It is likely that Tom Horn was told to see what could be done about some of the sheep ranchers in south-east Wyoming, one of those was Kels Nickell - Willie's father. To this day, historians disagree as to whether it was Kels, or Willie, who was the intended target on that summer morning. They also disagree as to whether it was Tom Horn who fired the shots, or whether it was just made to look as if Tom had been involved. Wyoming lawman, Joe LeFors, was able to wrangle a 'confession' from Tom Horn, although many say that Tom was drunk at the time - a state in which Tom was known to have become even more of a braggart than when sober. The 'confession' was recorded by a stenographer who hid in a back room of LeFors' office. One of Tom Horn's comments, during the 'confession', "It was the best shot that I ever made and the dirtiest trick that I ever done", would prove to be one of most damning pieces of evidence at his trial. The trial of Tom Horn was one of the biggest events in Cheyenne, Wyoming, in 1902 - taking a full two weeks in October. Even though the 'confession' would be thrown out, in a matter of seconds, in a modern court of law, it was one of the primary pieces of evidence against Tom. There were no eye-witnesses to the crime. Several people were called to testify, including Joe LeFors, who told of the evidence found at the scene and how he came to get the 'confession' from Horn. Then, the worst witness against Tom Horn testified - Tom Horn himself. Reading the trial transcripts, one has to wonder why his attorney allowed him to testify to begin with, let alone to allow his braggadocio to go on, un-checked. Again, perhaps it was time that Tom had to go, and certain people knew that Tom would 'hang' himself. The case was given to the jury on October 24th - after 5 hours deliberation, the jury returned a verdict of guilty in the murder of Willie Nickell, the jury setting Tom's sentence as death by hanging. There was a general community feeling that even if Tom hadn't murdered Willie, still Horn "had it coming" (the hanging). While waiting execution, Tom did manage to escape from jail, but was almost immediately recaptured. The gallows fashioned for the Tom Horn hanging was quite an elaborate affair, consisting of a divided trap-door, water containers, counter-weights, ropes and pullies - almost a Rube Goldberg device. The weight of the condemned, after being placed on the trap-door, started the entire process - so that, in effect, the convicted man would spring the trap-door, himself. On the morning of November 20, 1903, after a large breakfast, Tom Horn was led to the gallows, where straps were buckled around his arms and legs. By all accounts, Tom was the least nervous of anyone at the event, even to the point of half-way joking with the sheriffs gathered to witness the hanging. A noose was fitted around his neck, and the bound Tom was lifted onto the trap-door, which started the 'machine'. Thirty-one seconds later, the trap-doors opened and the life of the range detective was over. His body was claimed by his brother, Charles, and transported to Boulder, Colorado. Tom Horn is buried on the southern edge of the old Columbia Cemetery, in Boulder. The grave marker shows Tom Horn's birth year, incorrectly, as being 1861.
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Suggested Reading: ♠Horn, Tom Life of Tom Horn - Government Scout and Interpreter Written by Himself: A Vindication An auto-biography of Horn, written while awaiting execution. This book covers Tom's life up until the time that he arrived in Wyoming. There is nothing in the book regarding his activities after 1894. ♠Krakel, Dean F. The Saga of Tom Horn: The Story of a Cattleman's War First published in 1954, this book immediately became the subject of several threatened law-suits. Krakel and the publisher were forced to replace several pages in the books - however, about 100 copies of the original were smuggled out of Wyoming, thus making the original un-expurgated copies available, but quite scarce. The University of Nebraska reprint contains all the original text. This book contains significant portions of the trial transcript. ♠Carlson, Chip Tom Horn: "Killing Men is my specialty. " Joe Lefors: "I slickered Tom Horn. " Tom Horn: Blood on the Moon In these three books, Carlson thoroughly investigates the history of Tom Horn. In the third book, 'Tom Horn: Blood on the Moon', Chip reveals who he believes killed Willie Nickell - and it's not Tom Horn.
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Tom Horn is hanged in Wyoming for the murder of Willie Nickell - HISTORY

(note: links in the article lead to photos and other information)

Tom Horn, legendary Indian fighter, tracker, Pinkerton man, stock detective, and some say child-killer, is believed to have used in the last few years of his life, a 1894 Winchester rifle serial #82,667 (1897 receiver) with a half magazine (also known as a button magazine) and a standard round barrel in 30WCF. This was at the time he was working for the Swan Land and Cattle Company as a stock detective, owned by John C. Coble, Horn s close friend and employer.

The rifle was left to Tom s friends, the Irwin brothers, Frank and Charlie, who sang Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail at Horn s hanging. It was one day shy of his 43rd birthday, November 20, 1903. The Winchester is in very good condition with the exception of the bore, which is in a very poor state. Tom reportedly practiced constantly with this rifle, which I tend to believe, if you consider it being shipped on 6/19/1900, and Tom being arrested for the murder of Willie Nickell on January 13, 1902. That s not a great deal of time to shoot out a barrel, even with corrosive ammunition but, who can say how the rifle was treated after Horn s death.

Over the years Tom s Winchester has resided at the Old West Museum in Lions Park, Cheyenne Wyoming. The last I heard, the rifle was back in the possession of Frank and Charlie s heirs, whether this is in fact true, I cannot say for certain.

Lost in the mists of time, are the number of $600 man-killings this Winchester performed, if any.

Tom s Winchester was one of two rifles shipped in order number 61994, from the Winchester warehouse on June 19, 1900, to a distributor in Denver. The second Winchester, serial #84,540 (1897 receiver) 30WCF, special order octagon barrel and half-magazine, is believed by its current owner, to have been the property of Tom Horn also. He does have some very good circumstantial evidence, but he freely admits not having any irrefutable proof. Personally, I truly hope this gentleman finds that proof for a number of reasons.

1. It would give us Horn buffs something else to research, and
2. He spent a great deal of time and effort tracking down this second rifle. He finally located it in Fort Collins, CO. which is not too terribly far from Boulder, where Tom s brother Charles took his body for burial.
3. The owner was gracious enough to give me copies of both Cody-Winchester letters, just because I m a Tom Horn buff.

Fast Forward 90 Years (1903 to 1993)

1902, Cheyenne, Wyoming. A jury found him guilty of murdering a child, and he was hanged by the neck on the water gallows designed in 1892 by Cheyenne architect James P. Julian. A reprieve finally came to Tom Horn in 1993 when forensic crime scene investigators and Amnesty International staged a retrial in which real attorneys, jurors, and judge were used. Horn was found not guilty - just less than a century too late to actually do him any good.

Over the years that I ve been looking into the life of Mr. Horn, I have had the great fortune to correspond with a number of Horn experts. Two of which are, Mr. Chip Carlson, author of two books on Tom, and one on Joe LeFors, and the other is Mr. Don Patterson.

Don is a retired LEO, and owner of Chiefly Books in Cheyenne, Wyoming. He was also one of the forensic crime scene investigators. For those of you with an interest in Tom Horn, you may find the following interesting, it s just a snippet of a telephone conversation that I had with Don a year or so ago

"Willie was probably shot at the gate, as he was dismounted and closing it, with his horse on the other side. This is indicated by the blood splatter right at the gatepost. He then ran about 70 ft. up the road and collapsed and died from massive torso wounds. His father (Kels Nickell) placed a circle of stones around the body and the stones are still in place today. Several years ago the University of Wyoming also placed a permanent concrete marker on the spot of the circle of stone." ( You might check with Chip on the measurements as I can t find my notes and don't recall the measurements of the shots exactly, but Chip might.)

"No slugs were in the body, and none were recovered at the scene. I led a group of people up to redo the crime scene under the sponsorship of Chip Carlson and the Kick and Growl. The group included Cheyenne Police officers, the Cheyenne City attorney, the Laramie County attorney, several federal lawmen (FBI and Postal Inspectors) and lawmen from Goshen County, and other places in Wyoming. I'm probably forgetting someone.

The papers at the time of the murder always felt the shots were fired from the small rock pile, which is about (50yds?) outside the gate. Boot prints, and the impressions of rifle butt(s) were located there in the original investigation. This site offers a great view of the gate but minimal concealment and no place to hide a horse. As I examined the scene I felt the large rock pile to the rear of the small one was far and away a better spot, It offered excellent concealment and a place for a horse, as well as a great place to shoot from.

Our team did a through search of the area for spent bullets and shell casings. We also conducted test firings from the large rock pile to a box placed where Willie was standing when he was shot. We used a 30WCF that is the same make and model as the one Horn owned, that is now in the old west museum here. (not the Buffalo Bill Museum) Several of us fired the weapon at the box and everyone hit it even though no practice was given and most had never fired that gun before. We found shell casings right in the rock pile where our ejected casings went at the test firing. These were the REM UMC casings that made us so happy, but ended up being at least 10 years too new.

The metal detectors turned up several slugs, and metal slug jackets. (The 30WCFs were always jacketed, it was one of the first rounds that were longer than it was round, and had to be jacketed to keep from disintegrating at firing). The slugs were examined by the Wyoming State Crime Lab and compared to the rifle in the Museum that belonged to Horn. All of the slugs were eliminated as having come from that gun but one. One slug was fired from the same make and model of rifle but could not be matched to the Horn rifle, but neither could it be eliminated. The wear to the barrel of the rifle in the years since the murder had caused too much wear to allow for positive matching."

The search for el hombre de sombra (the shadow man) continues.

I would like to extend my gratitude, and heartfelt thanks to author Chip Carlson, Investigator Don Patterson, and the Wyoming State Archives. Without their assistance, I couldn t have written this article.


The Ghost of Wild West Gunslinger Tom Horn Still Haunts Wyoming

As with so many colorful characters who lived during the heyday of the American Wild West, there are a lot of uncertainties about the life of Tom Horn. What no one disputes, however, is that Horn killed a lot of people. The notoriety he earned through bloodshed made him an icon of the frontier, so renowned (and feared) that some people believe that Horn's spirit lingers to this day, haunting the Rocky Mountains and desert plains where he once stalked his human prey.

Born in 1860 in Missouri, Horn was the fifth of 12 children and suffered an abusive upbringing that he fled when he was just 14. Two years later he became a scout for the Army out West, where he learned Spanish, and some Apache, and became useful as an interpreter during the Apache Wars. He played a small role in helping translate surrender terms between famed Apache leader Geronimo and U.S. forces.

After the war, Horn restlessly wandered the West, sometimes working as a ranch hand, prospector, deputy sheriff, U.S. Marshal and rodeo competitor.

After a few drinks, Horn had an eye-rolling propensity for bragging about his exploits, telling anyone within earshot about his adventures and his courage in the face of gunfire.

He wasn't all talk. His second-to-none tracking skills caught the attention of the famed Pinkerton National Detective Agency, which hired him to locate and apprehend wanted men throughout the West. But his propensity for extreme violence made him a suspect in the killings of several fugitives. Horn's behavior was a public relations risk for Pinkerton, so the company forced him to resign his position.

By then, Horn's skillset dovetailed neatly with a series of 1890s frontier conflicts. As more and more homesteaders established ranches, they clashed with cattle barons who'd previously had free run of the land. With more people competing for grazing land and water, the bigger, more established players took extreme measures to root out the little guys.

Some went so far as paying for hired guns, like Tom Horn, who intimidated and threatened homesteaders into abandoning their land.

One man, named Kels Nickell, was a Wyoming sheep herder who had a run-in with a baron named John C. Coble. "Kels Nickell had a lot of enemies. The irascible rascal had managed to offend most of his neighbors," says Marshall Trimble, an author and official state historian in Arizona in an email interview. "In a scuffle with John Coble, Nickell pulled a knife and inflicted a near fatal wound on him. Coble carried a grudge. A Cheyenne resident had this to say, 'Coble hates Nickell like the devil hates holy water.'"

"When the rich cattlemen wanted to bully [Kels], they were messing with the wrong guy," says Joe Nickell, an author and paranormal investigator with the Skeptical Inquirer. (He's also a very distant relation of Kels Nickell.) "He wasn't the guy you [could] run off his property, so they [the cattle barons] knew they had to kill him."

And that's where Tom Horn came in.

The Murder of Willie Nickell

In July 1901, Kels' 14-year-old son Willie was shot from ambush at long range. That morning Willie just happened to don his father's coat and was riding his father's horse, making his death one of mistaken identity.

The public, somewhat numb to the violence of the cattle wars, found fresh outrage in the killing of a child. Law enforcement that might've otherwise looked the other way was suddenly prodded into finding a culprit.

In early 1902, a lawman named Joe Lefors tracked down Horn and roped him into a drunken conversation at his office. True to form, Horn boasted about his past exploits and essentially bragged about being the triggerman in the Nickell killing, calling it one of the best shots he'd ever made. Unbeknownst to Horn, Lefors had a deputy sheriff and court stenographer listening to the conversation in an adjacent room.

"By today's standards that wouldn't be a fair [interrogation] technique because they'd been drinking," says Nickell. "But this is the Old West when we had shootouts, and the trials were as rough as the shootouts. Justice could be rough, too."

Because concepts like entrapment and leading questions weren't a thing in the early 20th century, a judge allowed the drunken confession as evidence of a crime. Horn was promptly convicted by a jury and sentenced to death, even though some witnesses presented stories that seemed to indicate that Horn was innocent.

The public largely saw Horn as a wrongly convicted man, figuring he was used by the cattle barons, who then allowed him to take the fall for their murderous methods.

But Joe Nickell is convinced that Horn was guilty. "Not everyone who had a few drinks would confess to murder, I know I wouldn't, would you? [In his confession], he made it pretty clear what he did," he says. "It's my opinion that if Tom Horn had shot and killed Kels first off, he probably would've gotten away with it."

"The debate regarding his guilt or innocence in the shooting of a young boy is still going on today," says Trimble. "The consensus seems to be that regardless of whether he killed young Nickell, he killed a lot of others. This is what makes Western history so fascinating and it wouldn't be nearly so if we had definitive answers to our questions."

If Horn was innocent in the Nickell killing, his life choices didn't help his cause. For starters, his reputation as a cold-hearted killer was a rather obvious stumbling block. Then, he took the stand during his trial and offering up incriminating statements to the prosecution. Finally, he escaped from jail but was quickly recaptured. It's no wonder that the governor refused to commute his death sentence.

According to a reporter who witnessed the hanging, Horn, who was just one day shy of his 43rd birthday, was the calmest man on the scene. He refused to offer a last confession – he even refused to rat out his wealthy employers – and reportedly had the presence of mind to kindly congratulate one witness on his recent marriage.

The Ghost Legend

The story of Tom Horn hardly ended with his execution. In some ways, it was just getting started.

The legendary killer's presence hangs over the American consciousness in the form of tall tales and claims that his ghost haunts the West even today. Joe Nickell has documented some of those stories.

After Horn's death, locals claimed that spirits were making eerie noises in the county jail. Inmates were frightened, sure that Horn's restless ghost was causing the ruckus.

Frustrated frontier mothers silenced their mischievous offspring using Horn's fearsome legend. Instead of threatening their children with, "I'll turn this car around," they'd claim that "Tom Horn will get you."

In Cheyenne, locals say that the Wrangler Building is haunted. Some suspect that Horn's ghost haunts the hallways, his apparition perhaps still awaiting a fair trial (though in reality he was jailed in another location).

And at Horn's gravesite in Colorado, grim visitors sometimes say they've seen a cowboy ghost swinging from a noose in the trees.

Yet it almost goes without saying that the legend of Tom Horn needs no supernatural embellishment.

"Horn was a mythological figure before he was hanged and would have been an even greater icon had he never gone to Wyoming," says Trimble.

But go to Wyoming he did, setting the stage for a tragedy that would come to define his legacy, one that casts a long and bloody shadow in the minds of frontier descendants to this day.

Horn was one of the few people in the West to be executed through the use of a so-called water gallows, which used trickling water and a counterbalance to trigger the trapdoor that dropped the victim to his or her death.


Assista o vídeo: Tom Horn 1980 Official Trailer - Steve McQueen, Linda Evans Movie HD


Comentários:

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