1834 Poor Law

1834 Poor Law


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Há alguns domingos, formei um membro da congregação reunida na capela de uma grande Casa de Trabalho metropolitana. Com exceção do clérigo e do escrivão, e muito poucos funcionários, não havia ninguém além de indigentes presentes. As crianças se sentaram nas galerias; as mulheres no corpo da capela, e em um dos corredores laterais; os homens no corredor restante. O serviço foi realizado com decoro, embora o sermão pudesse ter sido muito melhor adaptado à compreensão e às circunstâncias dos ouvintes.

As súplicas usuais foram oferecidas, com mais do que o significado usual em tal lugar, pelos filhos órfãos e viúvas, por todos os enfermos e crianças pequenas, por todos os que estavam desolados e oprimidos, para o conforto e ajuda dos fracos de coração. , para o levantamento dos que haviam caído; para todos os que estavam em perigo, necessidade e tribulação. As orações da congregação eram desejadas "por várias pessoas nas várias enfermarias, gravemente enfermas"; e outros que estavam se recuperando retornaram seus agradecimentos ao céu.

Entre esta congregação, havia algumas moças de aparência maligna e rapazes com sobrancelhas grossas; mas não muitos - talvez esse tipo de personagem tenha mantido distância. Geralmente, os rostos (exceto os das crianças) estavam deprimidos e subjugados, e queriam cor. Pessoas idosas estavam lá, em todas as variedades. Resmungando, olhos turvos, óculos, estúpido, surdo, coxo; piscando vagamente aos raios de sol que de vez em quando penetravam pelas portas abertas do pátio pavimentado; protegendo os ouvidos atentos ou piscando os olhos com as mãos murchas, examinando atentamente seus livros, olhando para o nada, adormecendo, agachando-se e curvando-se nos cantos. Havia velhas estranhas, todas esqueléticas por dentro, todas gorros e capa por fora, enxugando continuamente os olhos com espanadores sujos de lenços de bolso; e havia velhinhas feias, tanto homens quanto mulheres, com uma espécie de contentamento medonho que não era nada reconfortante de ver. No geral, era o dragão, o pauperismo, muito fraco e impotente; desdentado, sem presas, respirando forte o suficiente, e dificilmente vale a pena acorrentar a ponta.

Terminado o serviço religioso, caminhei com o cavalheiro humano e zeloso cujo dever era fazer aquela caminhada, naquela manhã de domingo, pelo pequeno mundo de pobreza encerrado dentro das paredes da casa de trabalho. Era habitado por uma população de cerca de 1.500 ou 2.000 indigentes, desde bebês recém-nascidos ou que ainda não haviam chegado ao mundo dos indigentes até o velho morrendo em sua cama.

Em uma sala que se abria em um quintal esquálido, onde várias mulheres apáticas se espreguiçavam de um lado para o outro, tentando se aquecer sob o sol ineficaz da tardia manhã de maio - na "enfermaria da coceira", para não comprometer a verdade - uma mulher O que Hogarth costumava desenhar era vestir-se às pressas, antes de um incêndio empoeirado. Ela era a enfermeira, ou tutelar, daquele departamento insalubre - ela mesma uma pobre - flácida, ossuda, desarrumada - pouco promissora e de aspecto rude, conforme fosse necessário. Mas, ao ser falada sobre os pacientes que estava sob sua responsabilidade, ela se virou, com seu vestido surrado meio vestido, meio sem, e começou a chorar com todas as suas forças. Não para mostrar, não queixosamente, não em qualquer sentimento piegas, mas na profunda dor e aflição de seu coração; virando a cabeça desgrenhada: soluçando amargamente, retorcendo as mãos e deixando cair uma abundância de grandes lágrimas, que sufocou sua expressão. Qual era o problema com a enfermeira da enfermaria? Oh, "a criança caída" estava morta! Oh, a criança que foi encontrada na rua, e que ela criara desde então, tinha morrido uma hora atrás, e veja onde a criaturinha estava, debaixo de seu pano! A querida, a linda querida!

A criança caída parecia pequena e pobre demais para a morte levar a sério, mas a morte a havia levado; e já sua forma diminuta estava cuidadosamente lavada, composta e esticada como se estivesse dormindo sobre uma caixa. Eu pensei ter ouvido uma voz do Céu dizendo: Vai ficar bem para ti, ó ama da coceira, quando algum mendigo menos gentil fizer esses ofícios a tua forma fria, que tal como a criança caída são os anjos que vêem meu Rosto de pai!

Em outra sala, havia várias velhas feias agachadas, como bruxas, em volta de uma lareira, tagarelando e acenando com a cabeça, à maneira dos macacos. "Tudo bem aqui? E o suficiente para comer?" Uma tagarelice e risadas gerais; enfim uma resposta de um voluntário. "Oh sim senhor! Bendito seja senhor! Senhor abençoe a paróquia de São Fulano! Alimenta os famintos, Senhor, dá de beber aos sedentos, e aquece os que estão frios, então faça, e bem sorte à freguesia de S. Fulano, e muito obrigado cavalheiro! " Em outro lugar, um grupo de enfermeiras indigentes estava jantando. "Como você se sai?" "Oh, muito bem, senhor! Trabalhamos muito e vivemos muito - como os idiotas!"

Em outra sala, uma espécie de purgatório ou local de transição, seis ou oito loucas barulhentas estavam reunidas, sob a supervisão de um atendente são. Entre eles estava uma menina de dois, três e vinte anos, muito bem vestida, de aparência muito respeitável e boas maneiras, que havia sido trazida da casa onde morava como empregada doméstica (suponho que não tinha amigos), por estar sujeito a ataques epilépticos e exigir a remoção sob a influência de um muito ruim. Ela não tinha, de forma alguma, o mesmo material, ou a mesma criação, ou a mesma experiência, ou o mesmo estado de espírito daqueles que a cercavam; e ela lamentou pateticamente, que a associação diária e o barulho noturno a tornavam pior, e a estavam deixando louca - o que era perfeitamente evidente. O caso foi encaminhado para investigação e reparação, mas ela disse que já estava lá há algumas semanas.

Esta minha vida começou no ano de 1907 na Wangford Union, um Workhouse perto de Beccles, Suffolk. Ainda me lembro vagamente da fria falta de caridade do lugar e de sua pobreza desumana. A maioria dos duzentos ou trezentos presidiários era muito velha e muitos eram tratados como pacientes de hospital. Olhando para trás nos anos de memória, vejo uma atmosfera de desesperança que me deu, rodeado como estava pelos velhos, os enfermos e até os loucos, a sensação de que todos vieram aqui para morrer. A vida era uma repetição contínua de trabalho, sono e funerais. Nunca consegui entender por que tantas pessoas morreram.

Todos os pisos térreos, com exceção dos aposentos do Mestre, eram de pedra. As paredes e tetos superiores eram de um creme sujo, a parte inferior de um monótono navio de guerra cinza. O refeitório para mim era um lugar enorme. Tinha fileiras de mesas e bancos bem esfregados no chão de pedra. Havia um pequeno fogão de ferro redondo e fechado, com uma longa chaminé que chegava ao teto. Os dormitórios ficavam no primeiro e segundo andares, com os enfermos em duas alas, uma masculina e outra feminina. Havia edifícios anexados a cada ala para os vagabundos e as mulheres, que pareciam ter uma vida própria organizada separadamente da própria Casa de Trabalho. Os vagabundos, curiosamente, causavam inveja aos internos pela liberdade de sair à vontade.

Minha mãe era uma velhinha, magra e frágil, e quase totalmente surda. Ela parecia infeliz. Ela sempre parecia estar discutindo o que faria quando seu navio voltasse para casa. Todos os internos tinham esse hábito e falavam constantemente do que fariam quando saíssem. Muito poucos deles partiram, no entanto.

Eu costumava encontrar mamãe, esfregando as passagens de pedra que, para mim, tinham quilômetros de comprimento. Parecia que ela fazia todo o trabalho. Ela estava perpetuamente ajoelhada e suas mãos estavam ásperas e doloridas de tanto estar na água fria e suja. Conversar entre nós era difícil e por isso ela raramente demonstrava seus sentimentos. Mesmo naquela idade eu sentia pena dela, juntamente com ódio por aqueles que estavam em melhor situação. Eu a comparei com o Mestre, os cozinheiros ou as mulheres que trabalhavam em seus aposentos. Eles pareciam bem em comparação.

Nossos domingos nunca foram os momentos felizes que poderiam ter sido, sentados à mesa no refeitório vazio, separados dos outros, porque sua surdez nos fazia gritar, causando muito barulho. Isso nos chamou a atenção, fazendo-nos sentir que éramos a piada da multidão. George chorava com frequência. Como odiei todos eles por isso. Olhando para trás, percebo que mamãe nos amava profundamente. Embora ela nunca tenha mostrado isso abertamente, eu senti do mesmo jeito. Muitas vezes eu a via chorando, mas não conseguia saber o motivo. Nunca conheci um pai e, se ele existia, ela raramente o mencionava.

Os líderes do Partido Liberal aconselharam as mulheres a provar sua aptidão para a franquia parlamentar servindo em cargos municipais, especialmente em cargos não assalariados. Um grande número de mulheres havia se valido desse conselho e estava servindo em Conselhos de Guardiães, em conselhos escolares e em outras funções. Meus filhos, agora com idade suficiente para que eu os deixasse com enfermeiras competentes, eu estava livre para ingressar nessas fileiras. Um ano após meu retorno a Manchester em 1894, tornei-me candidato ao Board of Poor Law Guardians. Fui eleito, liderando a votação por uma grande maioria.

Quando assumi o cargo, descobri que a lei estava sendo administrada de maneira muito severa. O antigo conselho era composto pelo tipo de homem conhecido como poupador de taxas. Eles eram tutores, não dos pobres, mas das taxas ... Por exemplo, os presidiários estavam sendo mal alimentados.

Encontrei os velhos na oficina sentados em formas sem encosto, ou bancos. Eles não tinham privacidade, nem posses, nem mesmo um armário. Depois que assumi o cargo, dei aos idosos cadeiras confortáveis ​​Windsor para se sentarem e, de várias maneiras, conseguimos tornar sua existência mais suportável.

A primeira vez que entrei no local, fiquei horrorizado ao ver meninas de sete e oito anos de joelhos esfregando as pedras frias dos longos corredores. Essas meninas estavam vestidas, verão e inverno, em vestidos de algodão finos, decote no pescoço e mangas curtas. À noite eles não usavam absolutamente nada, vestidos noturnos eram considerados bons demais para os indigentes. O fato de a bronquite ser epidêmica entre eles na maioria das vezes não havia sugerido aos responsáveis ​​qualquer mudança na moda de suas roupas.

Também encontrei mulheres grávidas no asilo, esfregando o chão, fazendo o tipo de trabalho mais difícil, quase até que seus bebês nasceram. Muitas delas eram mulheres solteiras, muito, muito jovens, meras meninas. Essas pobres mães foram autorizadas a permanecer no hospital após o confinamento por um curto período de duas semanas. Em seguida, eles tiveram que fazer a escolha de ficar na casa de trabalho e ganhar a vida esfregando e outros trabalhos, caso em que foram separados de seus bebês. Eles podiam ficar e ser pobres, ou podiam ir embora - partir com um bebê de duas semanas nos braços, sem esperança, sem casa, sem dinheiro, sem para onde ir. O que aconteceu com aquelas meninas, e o que aconteceu com seus infelizes bebês?

Minha mãe visitou a Uckfield Workhouse local e ficou horrorizada com as condições em que crianças órfãs e abandonadas viviam em enfermarias com idosos e com problemas mentais. Ela se candidatou à eleição como Pobre Guardiã da Lei e se tornou uma das primeiras mulheres no país a ser Tutora e Conselheira do Distrito Rural. Ela reformou as condições do asilo e gradualmente removeu todas as crianças, que ela albergava com as famílias da aldeia ... Quando ela esvaziou a Uckfield Workhouse, ela levou crianças da Eastbourne Workhouse e de um bairro de Londres. Quando ela morreu, muitos desses ex-moradores do asilo escreveram para mim ... e todos eles usaram a mesma frase: "Ela era minha melhor amiga."

O Estado mantém 22.483 crianças em asilos. Aqui está uma descrição de um berçário do governo: "Muitas vezes encontrado sob os cuidados de uma pessoa realmente certificada como doentia, as mamadeiras azedam, os bebês molhados, frios e sujos. A Comissão sobre o Cuidado e Controle dos Fracos de cabeça chama a atenção para um episódio relacionado com uma mulher de mente fraca que deveria lavar um bebê; ela o fez em água fervente, e ele morreu. "

“Ficamos chocados”, continua o Relatório, “ao descobrir que crianças no berçário dos estabelecimentos em Londres e outras grandes cidades raramente ou nunca saem ao ar livre.” Encontramos o berçário com freqüência no terceiro ou quarto andar de um quarteirão gigantesco, muitas vezes sem sacadas, de onde o único meio de acesso até mesmo ao pátio da oficina era um lance de escadas de pedra, onde era impossível empurrar um carrinho de bebê de qualquer tipo. Não havia uma equipe de enfermeiras adequada para transportar cinquenta ou sessenta bebês para serem arejados. Em algumas dessas casas de correção, admitia-se francamente que esses bebês nunca saíam de seus próprios aposentos (o fedor era insuportável) e nunca saíam ao ar livre durante todo o período de sua residência no berçário da casa de correção. Em alguns asilos, 40% dos bebês morrem em um ano. "

Duvido que exista na imprensa um apelo melhor para a urgência do Sufrágio Feminino do que aquele consubstanciado neste Relatório da mais recente Comissão Inglesa de Direito dos Pobres ... O que ele revela é uma incompetência e crueldade legalizada no tratamento dos pobres ... que milhares de inocentes crianças são fechadas com vagabundos e prostitutas; que existem casas de correção que não têm enfermarias separadas para crianças, apesar da devastação do sarampo, coqueluche, etc.

Os homens falam sobre esses males há setenta e cinco anos. Vemos agora que até a parte da comunidade mais próxima dos problemas apresentados pelo cuidado dos velhos e quebrados, das crianças pequenas e dos aflitos, até que as mulheres tenham voz na emenda das leis sobre este assunto, a inadequação das leis continuar a ser meramente discutido.


The Peel Web

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The Old Poor Law 1795-1834

Características da Old Poor Law

  • Dependia muito da paróquia como unidade de governo e, portanto, de administradores não remunerados e não profissionais. As paróquias eram pequenas e suas finanças eram fracas, de modo que fardos extraordinariamente pesados, como os enfrentados entre 1815 e 1821, podem parecer desastrosos ao nível da paróquia
  • Superintendentes / Juízes de Paz / empreiteiros / Sacerdotes podem ser déspotas mesquinhos. Isso foi removido pela Lei de Alteração da Poor Law de 1834, mas a antiga Poor Law era mais humana porque os responsáveis ​​pela administração de socorro conheciam os destinatários pessoalmente
  • O alívio pode muito bem ter sido maior, mais bem intencionado e indiscriminado para os indivíduos. As paróquias tinham uma tradição de vida mais democrática, mas na década de 1820 isso estava se rompendo. Uma vez que os contribuintes eram os que forneciam o dinheiro para o alívio dos pobres, eles puderam mudar as regras
  • Tinha uma adesão profunda aos princípios da Lei dos Pobres Elisabetanos de 1601, que tinha como objetivo proporcionar estabilidade social, aliviar o descontentamento e a angústia e evitar motins e descontentamento por meio de assistência ao ar livre. Na verdade, criou um sistema de bem-estar social vasto e ineficiente que originalmente se baseava na aldeia / aldeia e foi adaptado em 1601 e 1750. Depois de 1750, ajustes mais extensos foram necessários por causa de
    • aumento populacional
    • maior mobilidade
    • mudanças de preço

    O Trabalho da Antiga Lei dos Pobres

    A Lei dos Pobres Elisabetana de 1601 dividiu os pobres em dois grupos

    1. os pobres impotentes - os doentes, os idosos, os incapazes de trabalhar - que deveriam ser ajudados por meio de socorros ao ar livre ou em asilos. Essas pessoas foram classificadas como & quotfuncionaria, mas não poderia & quot.
    2. este grupo eram os indigentes saudáveis ​​e pensava-se que essas pessoas "poderiam trabalhar, mas não". Eles deveriam ser severamente espancados até que percebessem o erro de seus caminhos.

    O socorro foi dado de várias maneiras, e nem todas as paróquias tinham uma casa para pobres ou uma casa de correção. Logo ficou óbvio que algumas paróquias eram mais simpáticas para com seus pobres, e isso tendeu a resultar na transferência de indigentes de paróquias menos generosas para essa área. Para evitar isso, o parlamento aprovou o

    1662 Settlement Act

    Este afirmava que uma pessoa deveria ter um 'acordo' para obter alívio de uma paróquia. Isso pode ser garantido por:

    • nascimento na paróquia
    • casamento (no caso de uma mulher)
    • trabalhando na paróquia por um ano e um dia

    Se um trabalhador se mudasse de sua paróquia de origem em busca de trabalho, os JPs emitiam-lhe um certificado de liquidação dizendo que se o homem passasse por tempos difíceis sua própria paróquia o receberia de volta e pagaria para que fosse 'removido'.

    As Leis do Acordo causaram problemas porque:

    • impediu a livre circulação de mão de obra
    • impediu que os homens deixassem paróquias superpovoadas em busca de trabalho na 'chance remota' de encontrar emprego
    • levou a contratos curtos de, por exemplo, 364 dias ou 51 semanas. Um homem pode viver em uma paróquia por 25 anos, trabalhando com contratos curtos, e ainda assim não ser elegível para assistência aos pobres mais tarde na vida.

    The Workhouse Test Act

    Em 1723, a legislação de Sir Edward Knatchbull Para alterar as leis relativas ao assentamento, implantação e socorro aos pobres permitiu o estabelecimento de casas de correção onde seria fornecido socorro aos pobres. Isto poderia ser feito por uma freguesia individual ou através da combinação de várias freguesias vizinhas que partilhassem os custos: as freguesias tinham autoridade para alugar ou comprar alojamento adequado. Os JPs locais também poderiam subcontratar a administração de socorro a alguém que alimentasse, vestisse e abrigasse os pobres por uma taxa semanal da paróquia. Entre 1723 e 1750, cerca de 600 casas de trabalho paroquiais foram estabelecidas na Inglaterra e no País de Gales.

    A legislação também marcou o primeiro aparecimento do 'teste da casa de trabalho' - que qualquer pessoa que solicitasse alívio teria que entrar na casa de trabalho onde seria obrigado a realizar trabalhos fixos em troca de alívio. O princípio era que entrar no asilo deveria ser um impedimento para reclamações casuais e irresponsáveis ​​sobre as taxas baixas. Apenas o verdadeiramente desesperado se aplicaria à 'casa'. Este princípio foi adotado de acordo com a Lei de Alteração da Poor Law de 1834.

    Um refúgio para os necessitados que foi mantido por doações de caridade

    Em 1776, foram feitas as primeiras declarações oficiais de asilos, mostrando a existência de cerca de 2.000 asilos, cada uma com entre 20 e 50 internos. O custo do socorro interno era alto e ineficiente. A gestão da casa de trabalho levou a um aumento da pressão social por um tratamento mais solidário com os pobres. Isso levou à aprovação da Lei de Gilbert em 1782.

    Também em 1776, Adam Smith publicou seu Riqueza das nações no qual ele disse que o Estado não deve interferir na economia, mas deve deixar as leis de oferta e demanda operarem livremente. A implicação disso para a assistência aos pobres era que aqueles que não podiam trabalhar deveriam ter permissão para se defenderem - e morrer de fome, se necessário - em vez de o Estado fornecer qualquer forma de alívio. Além disso, pensava-se que os homens trabalhariam por qualquer salário, em vez de passarem fome, e que salários mais baixos para suas famílias beneficiariam os empregadores e reduziriam o preço dos alimentos.

    1782 Gilbert's Act

    Thomas Gilbert, um membro do parlamento, tentou fazer com que essa lei fosse aprovada em 1765, mas falhou; em seguida, passou os próximos 17 anos tentando fazer com que seu projeto de lei fosse aprovado. Ele finalmente conseguiu em 1782. A lei permitia que grupos de paróquias formassem sindicatos e construíssem casas para pobres conjuntas para os totalmente destituídos, a fim de dividir o custo da assistência aos pobres por meio de "casas pobres" que foram estabelecidas para cuidar apenas dos velhos, os enfermos e enfermos. Os indigentes fisicamente aptos foram explicitamente excluídos dessas casas de pobres: em vez disso, eles deveriam receber

    Proprietários de terras, fazendeiros e outros empregadores deveriam receber subsídios das taxas da paróquia para que pudessem elevar os salários aos níveis de subsistência. A Lei de Gilbert é freqüentemente usada para demonstrar o humanitarismo do governo, mas foi ainda mais importante na expansão do escopo da assistência aos pobres e na tentativa de trazer a pequena nobreza a um envolvimento mais próximo na administração de assistência aos pobres.

    O Sistema Speenhamland

    Este viu a luz do dia pela primeira vez em 1795. Foi introduzido pelos magistrados na vila de Speenhamland (ou Speen) em Berkshire, em um esforço para aliviar a pobreza extrema que existia e foi amplamente adotado. A administração da assistência aos pobres estava nas mãos de cerca de 15.000 paróquias e poucos homens públicos tinham uma ideia precisa da verdadeira situação. O sentimento geral era que o alívio pobre estava aumentando em uma escala sem precedentes e a reação a isso veio depois de 1815. O sistema Speenhamland se espalhou no sul da Inglaterra e foi amplamente usado nos chamados condados de 'Swing'. Ofereceu qualquer uma ou várias formas de alívio:

    1. subsídios para complementar os salários ganhos, que era a base da Speenhamland e de outros sistemas semelhantes. A quantidade de alívio a ser dada foi calculada com base no preço de um pão de galão (pesando 8 libras. 7 onças) e o número de filhos que um homem tinha. Algumas áreas permitiam entre 1 / 6d e 2 / 6d por criança e foi esse método que fez Malthus comentar que os trabalhadores pobres tinham famílias grandes para que pudessem reivindicar as taxas pobres, embora não houvesse prova disso. A ideia de um 'benefício suplementar' em dinheiro ou farinha não era nova e pretendia-se apenas como uma medida temporária.
    2. a taxa de trabalho operada por um preço que é colocado no trabalho do trabalhador. Os pagadores de taxas podiam escolher entre pagar a um trabalhador ou pagar a taxa. Se o salário fosse inferior à taxa fixa, o empregador também tinha que pagar a diferença. Os trabalhadores eram enviados aos contribuintes que empregavam quem eles desejavam, pagando um salário fixo por homem, com os melhores trabalhadores custando mais. Este não era um sistema comum
    3. no sistema de roundsman, os desempregados não ocupados trabalhavam em rodízio. Eles foram enviados por sua vez aos fazendeiros que pagavam parte do salário e a paróquia pagava o resto.

    Em 1796, a assistência ao ar livre foi fornecida sem um teste de oficina porque foi um período de grande angústia e inquietação. Além disso, muitos pobres não eram fisicamente saudáveis ​​e as paróquias não eram grandes o suficiente para lidar com os problemas.

    The Select Vestries Act

    Em 1818, foi aprovada a Lei de Regulamentação das Vestries Paroquiais (58 Geo. III c. 69. Isso criou um sistema de votação plural em uma sacristia paroquial, dependendo do valor tributável da propriedade. Um proprietário de terras no valor de £ 50 era elegível para um voto para cada libra adicional25 de um homem recebia outro voto, até um máximo de seis votos.Esta escala foi usada posteriormente pela Lei de Emenda da Poor Law para a eleição dos Guardiões dos Pobres.

    No ano seguinte, a Lei de Emendas à Lei de Socorro aos Pobres (59 Geo. III c.12) foi aprovada. Isso acrescentou um clérigo residente ao ex-officio membros da sacristia. Disseram aos Vestries para distinguir entre os pobres 'merecedores' e 'não merecedores'. O último grupo foi considerado ocioso, extravagante e / ou libertino. Essa lei previa o emprego de superintendentes assalariados, contas mais bem cuidadas e a construção ou ampliação de casas de correção. Além disso, de acordo com essa legislação, dois JPs foram necessários para concordar em forçar a sacristia a dar ajuda aos pobres, em vez de apenas um JP como antes. A intenção era evitar que JPs "generosos" ajudassem qualquer pessoa que solicitasse ajuda. Juntos, esses dois atos legislativos são conhecidos como Selecione Atos Vestries ou os Atos Sturges-Bourne em homenagem ao MP responsável por eles.

    Visões conflitantes da velha lei dos pobres

    O sistema de mesadas tornou-se comum durante as guerras francesas e a adoção geral do sistema Speenhamland (tipo) encontrou pouca oposição. O custo do alívio pobre atingiu novos picos, mesmo em relação ao aumento da população.

    Em 1815 houve muita agitação política e social por causa do fim das Guerras Francesas, a depressão industrial e agrícola e o aumento do desemprego. As atitudes em relação aos pobres mudaram. Havia uma crença crescente no sul rural de que a caridade, além do alívio da extrema necessidade, levava à ociosidade e ao vício. Também havia a crença de que as concessões e subsídios criavam excesso de população rural e ociosidade. O problema da assistência aos pobres foi considerado por inquéritos parlamentares que levaram à Poor Law Commission de 1832-34. Seu relatório foi influente e afetou a política de assistência aos pobres no século XX.

    No entanto, no norte industrial, as atitudes em relação à assistência aos pobres eram diferentes daquelas encontradas no sul. À medida que a indústria se desenvolvia, havia necessidade de trabalhadores e, se houvesse trabalho, a maioria das pessoas estava empregada. Se não houvesse trabalho, todos estavam desempregados. Isso foi particularmente verdadeiro nos distritos têxteis, onde a campanha anti-Poor Law estava no auge. Em geral, acreditava-se que os sistemas existentes de assistência aos pobres eram mais do que adequados para atender às necessidades dos desempregados e de outras pessoas que precisavam de assistência.

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    Casas de trabalho

    As casas de correção inglesas têm suas origens nas idéias europeias do século XVI, quando as ansiedades sobre vadiagem e desemprego levaram à geração de esquemas de trabalho compulsório. A primeira experiência neste sentido nas Ilhas Britânicas foi fundada no antigo palácio de Bridewell em Londres durante a década de 1550, onde comida e alojamento eram oferecidos em troca de trabalho. Cidades provinciais abriram seus próprios "vãos da noiva" a partir da década de 1560.

    Hospital Bridewell: um canto em ruínas do pátio e escada, com uma vinheta de um quarto. Gravura por B. Howlett 1813 após T.H. Shepherd: Wellcome Images https://wellcomecollection.org/works/epp3bkxn

    As leis dos pobres elisabetanos de 1598 e 1601 incorporaram a ideia de colocar os pobres para trabalhar, a ser financiado por um imposto local anual. As paróquias foram autorizadas a adquirir um estoque de materiais para empregar os indigentes. No caso dos têxteis, por exemplo, uma paróquia pode comprar lã e depois insistir para que os pobres a transformem em fios em troca de um pequeno pagamento em dinheiro ou outro benefício. A maioria das paróquias que tentaram aplicar esta política rapidamente acharam muito caro para manter. O dinheiro ganho com a venda do produto acabado, como lã fiada, raramente cobria os custos dos materiais. A lei não especificava um local de trabalho e as paróquias não procuraram fornecer um único local de trabalho para esta atividade.

    A segunda metade do século XVII assistiu ao surgimento de uma nova ideologia, a de fazer os pobres trabalharem com lucro. Pensou-se que a gestão adequada do tipo certo de trabalho não só cobriria os custos, mas também eliminaria a necessidade de aumentar um imposto local. Isso encorajou algumas cidades a solicitar uma Lei individual do Parlamento para se tornar uma Corporação dos Pobres. As corporações permitiram que várias paróquias urbanas trabalhassem juntas para arrecadar impostos e administrar uma grande instituição coletivamente. Bristol foi a primeira cidade a escolher esta opção, e Exeter foi o primeiro lugar a construir uma grande casa de trabalho construída para esse fim.

    Logo ficou claro para as corporações que não era possível tornar a casa de trabalho pobre autossustentável. O tipo de pessoa que precisava de ajuda - os jovens, os idosos, os doentes ou deficientes - muitas vezes não estava bem posicionada para realizar qualquer tipo de trabalho. No entanto, a esperança de encontrar a fórmula certa para tornar os pobres lucrativos permaneceu sedutora, e as paróquias continuaram a estabelecer casas de correção nesta base ao longo do século XVIII. Uma política de casa de trabalho foi promovida no início do século pela Sociedade para a Promoção do Conhecimento Cristão, ou SPCK, e o processo de abertura de uma casa de trabalho foi facilitado por uma Lei geral do Parlamento em 1723. Essa lei permitia que as paróquias comprassem, alugassem, construir ou colaborar uns com os outros para administrar workhouses. A lei também introduziu um novo elemento para o uso de casas de trabalho, porque permitia que as paróquias insistissem que as pessoas pobres as entrassem, se quisessem receber auxílio aos pobres da paróquia (em vez de receber dinheiro ou outros benefícios em suas casas existentes). Este 'teste' da casa de trabalho foi aplicado de forma inconsistente, com alguns lugares nunca tornando o alívio dependente da entrada na casa de trabalho e outros tentando impor a regra esporadicamente. No entanto, tornou-se um precursor muito importante para a insistência em entregar socorro apenas em asilos, que dominou as ideias a partir da década de 1820.

    Regulamentos para a casa de trabalho em Dymock, Gloucs: Wellcome Images https://wellcomecollection.org/works/ma25kafs

    Por volta de 1800, não era mais considerado viável fazer com que os pobres das casas de trabalho gerassem lucro, mas surgiu uma nova meta para tornar os pobres o mais eficientes e econômicos possíveis. Benjamin Thompson, um americano conhecido na história como Conde Rumford, criou uma dieta de trabalho baseada em sopa que produzia o número máximo de calorias pelo menor custo possível. Depois de 1815 e da crise econômica que se seguiu às guerras napoleônicas, os sentimentos em relação aos pobres tornaram-se mais duros. Paróquias selecionadas tornaram suas casas de trabalho o mais punitivas possíveis: Southwell em Nottinghamshire seguiu essa política e se tornou um modelo para as casas de trabalho "reformadas" estabelecidas depois de 1834.

    Sir Benjamin Thompson, Conde von Rumford: Wellcome Images https://wellcomecollection.org/works/w3tavr7h

    Muitas paróquias fizeram uso de casas de trabalho no século aproximadamente 1723-1834, mas nem todas foram influenciadas por essas idéias sobre casas de trabalho, ou as aplicaram de forma consistente. Uma paróquia pode começar com a intenção de fornecer socorro a todos os pobres na casa de trabalho e colocar os pobres para trabalhar, mas normalmente perderia o entusiasmo por esses dois requisitos. Em vez disso, as casas de trabalho tornaram-se locais para acomodar os pobres idosos e oferecer assistência médica a eles em grande escala, ou para dar lares aos pobres jovens e órfãos antes de serem aprendizes às custas da paróquia. Em 1776, havia cerca de 2.000 casas de trabalho em toda a Inglaterra, algumas em todos os condados. A maioria era de pequena escala, acomodando de 20 a 50 pessoas e não tinha regras rígidas. Alguns indigentes até os usavam de maneira flexível, buscando admissão em seu asilo local no inverno ou em tempos de desemprego ou doença e mudando-se quando surgiam oportunidades de independência.

    Detalhe de & # 8216A Consulta & # 8217 por C.J. Winter (1869), após Rowlandson: Wellcome Images, https://wellcomecollection.org/works/d2xacjzt

    Portanto, não é de se estranhar que este projeto já tenha revelado uma série de abordagens paroquiais diferentes para a gestão de casas de trabalho. Voluntários em Staffordshire compararam a casa de trabalho Uttoxeter, que colocou homens adultos para trabalhar em uma olaria, com a casa de trabalho Tettenhall, que abrigava cerca de 30 residentes que costumavam ser idosos ou muito jovens. Os voluntários da Cumbria estudaram paróquias com ou sem casas de correção, e os voluntários de arquivos em East Sussex trabalhando em East Hoathley não encontraram nenhuma casa de trabalho até agora. Esse nível de variação é o que esperaríamos, mas os vouchers nos permitem examinar com muito mais detalhes a maneira como as casas de trabalho operavam para seus residentes pobres e para suas economias locais. Mesmo quando não havia trabalho nas casas de correção, eles representavam um componente importante do relevo paroquial.


    1834 Poor Law - História

    A principal razão para a aprovação da Lei de Emenda da Poor Law de 1834 foi o corte das taxas dos pobres, especialmente no sul rural da Inglaterra. Este documento dos Poor Law Commissioners detalha a eficácia da legislação. It is clear that no attention is paid to the humanitarian effects of the PLAA and that the Commissioners were interested mainly in the financial savings made by the implementation of the legislation.

    Our Assistant Commissioners . are frequently met with assurances that our instructional letters have been acted upon with as much promptitude and exactness as if they had been orders and the state of the administration, especially in the progressive substitution of relief in kind for relief in money, and the check put to the extension or continuance of outdoor relief, wherever there is a workhouse, verify these assurances. Another motive frequently impels the adoption of this course, namely, that of meeting investigation and preparing for the approaching change, by reducing the future averages of contribution to the expenses of the Union establishment. The Returns from the united parishes contain numerous announcements that these preparatory proceedings have been successfully adopted. The extensive effect of the impulse given by the change of the law, and the wide promulgation of its principles by means of the Reports which His Majesty's Government have caused to be published, as well as the correspondence, admonitory and instructional, of this office, is shown in the reduction of the rates in those parishes which have not yet been placed under the control of Boards of Guardians. Amongst the reductions which are general, must be included the reductions of the expense of litigation. The effect of the new machinery is however marked by the fact, that whilst the reductions in the best managed of the separate parishes generally average about 20%, the reductions in the new Unions, which have been for more than half a year in operation, average about 43%, often including expenses for furniture and alterations constituting a portion of the expenses of the first outlay.

    We are not aware of any parish, distinguished for its improved management previously to its being included in a Union, where the ratepayers have not participated in the advantages of management on a larger scale. So far as the Returns have yet been received, it appears that in the best managed parishes, those in some of which petitions were preferred against being included in the new Unions, setting forth, as the grounds of exemption, their former good management, and that they could sustain nothing but loss from the Union, a reduction has nevertheless taken place. In one of the best managed parishes in the kingdom, the rural parish of Cookham in Berkshire, a parish where the poor rates at one time amounted to nearly £4,000 per annum, it appears that the expenditure for 1834-5 was £700 for 1835-6, £580 the average expenditure for three years preceding the Union was £852. The average expenditure for the present year, formed on an estimate of the two last quarters, is £560.

    In the parish of Hitchin, in Hertfordshire, . the poor rates in 1835, before the formation of the Union, amounted to £1,716 after the Union they were reduced to £496.

    The parish of Swallowfield, in the Wokingham Union [Berkshire], expended annually an average sum of £540, for the relief of the poor in 1833, 1834 and 1835 during he year ended March 1836, the sum so expended was £231.

    The rates of the parish of Uley, in Gloucestershire, now included in the Dursley Union, were, before the Union, £1,408 the rate of expenditure for the last year was £428.

    In a parish from whence petitions were presented to both Houses of Parliament, protesting that their own good management could not be exceeded, the parish of Stoke Pogis [Poges], in Buckinghamshire, the expenditure has been reduced, from £853, in 1834-5 to £490 in 1835-6.

    We . have added other parishes to some of the existing Unions as originally constituted and the experience already obtained under the Commission indicates that the direction of future alterations of Unions will be in the addition of other parishes. The extent of many of the Unions was regulated by emergencies at the time of their formation, and some doubts as to the local capabilities for management on a larger scale. With reference to any opposition to the extension of the field of management . the principles upon which that extension was determined are fully borne out, not only by a comparison of the progress of the parishes in Union with the progress of the parishes ununited, but by a comparison of the progress of the larger with the smaller Unions. Thus, if of the 110 Unions which we have specified as having been in operation more than 12 months, we take the 43 largest, and compare the results with the 24 positively smallest, and the 27 intermediate, in area, population, and rates we find that the savings effected in these Unions are in the following proportions:

    43 largest Unions, rate of saving 46%
    24 smallest Unions, rate of saving 29%
    26 intermediate Unions, rate of saving 42%

    So, if of the 64 Unions that have been in operation six months and upwards, we compare the 22 largest with the 15 smallest and 27 intermediate sized Unions, the reductions have been in the


    Social circumstances that drove the need for legislation included the following:

    • Population is believed to have stagnated during the 15th Century giving a temporary easing of the demands for Poor Relief, estimates have the population of England at 2.1m in 1401 and 2m in 1481 (England & Wales only.)
    • 16th Century Population growth is significant 1521 being 2.3m that had nearly doubled to 3.89m by 1591 which combined with the impact of Dissolution of the Monasteries further compounded the growing need.
    • Growing tide of migration: seeking work and food: moving from village to town, crowded towns to margins of the heavy woodlands all exacerbated the problem.
    • 1590s brought acute hardship: poor yield from arable farming led to shortages, price increases , social unrest and actual famine. It was the culmination of these circumstances that drove the codification of the ‘Old Poor Law’ in the period 1597-1601

    The Old Poor Law included:

    • 1338 Statute of Cambridgeestablished core principles of poor relief in England as early as Richard II’s reign.
      • Distinguished between beggars considered ‘sturdy’ and capable of work and those who were ‘impotent’ infirm old and unemployable for work.
      • Attempt to settle the Poor in a fixed place, nt as wandering nomads.
      • IHR Analytical Index to Analytical index to the series of Records known as Remembrancia (1579-1664)
      • Parish Overseers were appointed to literally oversee the administration of Poor Relief in each Parish.
      • Their responsibility included levying and collecting a local tax.
      • The tax was assessed based on property and used as the fund for providing for the poor.
      • This basic organisation continued right up until the 1834 Amendment Act
      • The definition required that the parish be responsible for the poor if they had lived in the parish for 40 days or more.
      • However it also required certain status to be actually eligible for payment of relief
        • Proven paternal descent in the parish
        • a £10 holding
        • completed apprenticeship
        • or prior working/ hire for a year

        Whilst you would expect that English law and society would progress the amendment to this body of codified law sadly that was not to be. In 1834 following the review commissioned in 1832 sadly nothing was done to improve the plight of the poor. It was more draconian and harshly administered. Relief would be limited to the aged sick and orphaned, with no provision for the unemployed. For what happened as a result of the 1834 Amendment Act click here.


        Poor Law Amendment Act 1834 - History bibliographies - in Harvard style

        Sua bibliografia: Higginbotham, P., 2017. The New Poor Law. [online] Workhouses.org.uk. Available at: <http://www.workhouses.org.uk/poorlaws/newpoorlaw.shtml> [Accessed 31 May 2017].

        Inglis, B.

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        1972 - Panther - London

        Em texto: (Inglis, 1972)

        Sua bibliografia: Inglis, B., 1972. Poverty and the industrial revolution. 1ª ed. London: Panther.

        Malthus, T.

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        1999 - Routledge/Thoemmes Press - Bristol

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        Sua bibliografia: Malthus, T., 1999. An essay on the principle of population. 1ª ed. Bristol: Routledge/Thoemmes Press.

        Martin, H.

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        1996 - Thomas Nelson and Sons - Walton on Thames

        Em texto: (Martin, 1996)

        Sua bibliografia: Martin, H., 1996. Britain In The 19th Century. 1ª ed. Walton on Thames: Thomas Nelson and Sons, p.233.

        May, T.

        An economic and social history of Britain 1760-1970

        1995 - Longman - New York

        Em texto: (May, 1995)

        Sua bibliografia: May, T., 1995. An economic and social history of Britain 1760-1970. 1ª ed. New York: Longman, p.125.


        Workhouse Timeline

        The Vagabonds and Beggars Act threatened "vagabonds, idle and suspected persons" with three days in the stocks on a diet of bread and water. However, beggars too infirm to work could stay in their Hundred and be allowed to beg.

        Dissolution of smaller monasteries by Henry VIII and Thomas Cromwell.

        Dissolution of remaining monasteries.

        The Statute of Legal Settlement provided for the branding or enslavement of sturdy beggars. The impotent poor were to receive relief and have cottages erected for their use.

        An Act For Setting of the Poor on Work, and for the Avoiding of Idleness stipulated:

        • Every town to set up stocks of materials for the poor to work on.
        • Every county to set up a House of Correction for anyone refusing to work.

        An Acte for the Reliefe of the Poore required Churchwardens and four overseers in each parish to:

        • Set children and poor to work
        • Relieve the impotent
        • Bind out pauper children as apprentices
        • Tax 'every inhabitant and occupier of lands' in the parish for above purposes.

        An Acte for the Reliefe of the Poore consolidated and replaced a variety of previous legislation and aimed at:

        • Establishment of parochial responsibility, with churchwardens or overseers (from two to four in number, depending on the size of the parish) allocating relief.
        • Suppression of begging.
        • Provision of work.
        • Use of county Houses of Correction for vagrants.
        • Setting to work and apprenticeship of children.

        London Corporation of the Poor set up to:

        • Erect workhouses and houses of correction
        • Enforce laws against vagabonds
        • Set the poor to work

        An Act for the better Relief of the Poor of this Kingdom (The Settlement Act) stipulated that newcomers to a parish who were deemed "likely to become chargeable" could be removed upon the orders of two Justices of the Peace if a complaint was made against them within 40 days of arrival, provided they had not rented a house worth at least £10 a year.

        Bristol Incorporation formed by a local Act giving it powers to erect a workhouse etc.

        An Act For supplying some Defects in the Laws for the Relief of the Poor stipulated:

        • Newcomers with certificates to be removed only when chargeable
        • Those receiving relief to wear identifying badges
        • Fines for those who refuse to take pauper apprentices

        Knatchbull's Act (The Workhouse Test Act) Enabled workhouses to be set up by parishes either singly, or in combination with neighbouring parishes. In addition, relief was to be offered only to those willing to enter the workhouse.

        The Foundling Hospital was founded by Captain Thomas Coram.

        An Act "for the keeping regular, uniform and annual Registers of all Parish Poor Infants under a certain Age, within the Bills of Mortality" required Metropolitan parishes to maintain proper records of children admitted into their workhouses.

        Hanway's Act , promoted by Foundling Hospital governor Jonas Hanway, required that all pauper children under six from Metropolitan parishes be sent to school in the countryside at least three miles from London or Westminster. The nursing and maintenance of each child was to cost at least two shillings and sixpence per week.

        Sunday School movement begins with opening of a school in Gloucester by Robert Raikes.

        Gilbert's Act Authorised parishes to unite and set up a common workhouse controlled by a board of guardians appointed by JPs. Able-bodied poor to be dealt with outside the workhouse e.g. by providing them with work and supplementing wages.

        Act of Union makes Ireland part of Great Britain.

        First British School set up by British and Foreign Schools Society .
        Badging of the Poor abolished.

        First National School set up by The National Society for the Education of the Poor in the Principles of the Established Church .

        First Ragged School opened by John Pounds.

        Sturges Bourne's Act allowed parishes to appoint:

        Passing of the The Vestries Act (Houbhouse's Act) which allowed parishes to adopt a procedure for the management of the parish, particulary in relation to poor relief, based on a vestry elected from the ratepayers.

        Passing of the Vagrancy Act

        Royal Commission on the Poor Laws appointed.
        Allotment's Act - authorised Vestries to let small portions of land, from a quarter of an acre up to an acre, to industrious cottagers for cultivation. The rental income was to be used to buy winter fuel for the poor.

        Report of the Royal Commission published in March.
        Poor Law Amendment Act received royal assent on August 14th.
        Poor Law Commissioners sworn in on August 23rd.

        Abingdon declared as first new Poor Law Union on January 1st &mdash its new workhouse received its first inmates in November of the same year.

        Report of the Royal Commission on Ireland published. George Nicholls tours Ireland.

        An Act For the more effectual Relief of the Destitute Poor in Ireland passed on July 31st

        The Vaccination Extension Act provided for the vaccination of infants to be made free to all. It was locally administered via Poor Law Unions and their Medical Officers.

        The Outdoor Labour Test Order , issued by the PLC in April, allowed relief (at least half of which was to be in food, clothing etc.) to be given to able-bodied male paupers satisfying a Labour Test.

        A further Poor Law Amendment Act improved numerous details of the 1834 Act. One of its most significant changes was a revision to the bastardy laws whereby mothers were granted the civil right of claim against the putative father, regardless of whether she was in receipt of poor relief.
        The Outdoor Relief Prohibitory Order issued by the PLC in December, prohibited all outdoor relief to able-bodied men and women apart from in exceptional circumstances.
        Hanway's Act of 1766 repealed.

        An Act For The Amendment and better Administration of the Laws Relating to the relief of the Poor in Scotland proposed keeping poor relief in Scotland primarily at the parish level. Parishes, particularly in urban areas, could unite and build poorhouses for the old and infirm.
        Andover Workhouse Scandal - conditions were so bad that inmates were revealed to be fighting over scraps of rotten meat left on bones they were crushing.

        The Great Famine in Ireland.

        An Act granted settlement after five years' residence in a parish.
        Start of annual government grant of £30,000 towards the salaries of teachers in pauper schools.

        Poor Law Board replaced Poor Law Commission.

        Irish Poor Law Unions reorganised with creation of 33 new Unions.

        The Poor Law Board's Outdoor Relief Regulation Orders in August and December broadened the conditions under which outdoor relief could be provided.

        The Industrial Schools Act aimed to make better provision for the care and education of vagrant, destitute and disorderly children who were considered in danger of becoming criminals.

        Workhouse Visiting Society founded by Louisa Twining

        Another Industrial Schools Act defined the classes of children who could be placed in an Industrial School: under-14s found begging under-14s wandering, and not having any home or visible means of subsistence, or frequenting the company of reputed thieves under-12s committing an affence punishable by imprisonment under-14s whose parent claims he is unable to control him, and is prepared to pay for the child to be detained in an Industrial School.

        The Houseless Poor Act made it obligatory for Metropolitan Boards of Guardians to provide casual wards for "destitute wayfarers, wanderers, and foundlings".

        The Union Chargeability Act based each parish's contribution to the union's funds on its rateable value not how many paupers it had. The union also became the area of settlement and the period of residency required for irremovability was reduced to one year.
        The Lancet exposed the terrible conditions that existed in many London workhouse infirmaries.

        A further Industrial Schools Act required that children on remand for charges punishable by committal to an industrial school should be kept in workhouses rather than prsions.

        The Metropolitan Poor Act set up a Common Poor Fund to finance the construction and operation of new fever hospitals and asylums for London's poor. It also gave the Local Government Board powers to abolishe the Local Act status of many of London's parishes and to reorganise and dissolve unions.
        The Metropolitan Asylums Board was set up to take over the provide care for paupers with infectious diseases such as smallpox or who were classed as 'harmelssimbeciles'.

        Abolition of Gilbert's Unions still in existence.

        Education Act introduced compulsory elementary education adminstered by local School Boards.
        The MAB's North-Western Fever Hospital opened in Hampstead, becoming England's first state hospital .

        Local Government Board replaced Poor Law Board.

        Public Health Act set up nationwide system of rural and urban sanitary authorities.
        First Woman Guardian elected &mdash to the Kensington Union Board.

        The Divided Parishes and Poor Law Amendment Act gave the Local Government Board new powers to reorganise and dissolve unions.

        Once-a-week fish dinners allowed in workhouses.

        Prior to 1918, receipt of poor relief disqualified the recipient from voting. The 1885 Medical Relief Disqualification Removal Act meant that anyone who was in receipt only of poor-rate-funded medical care no longer lost their vote.

        The Public Health (London) Law Consolidation Bill extended free access the MAB's fever hospitals to all Londoners (not just paupers) thus creating England's first free state hospitals.

        Education Act replaced School Boards by Local Education Authorities and raised school-leaving age to 14.

        The Registrar General requested that workhouse births be disguised by the use of euphemistic addresses.

        Royal Commission on the Poor Law and the Unemployed appointed

        Children's Act gave local authorities new powers to keep poor children out of the workhouse

        Old Age Pension introduced on January 1st.
        Royal Commission Majority Report and Minority Report published

        Unemployment Insurance and Health Insurance began in a limited form.

        Workhouse now referred to as Poor Law Institution in official documents

        Ministry of Health replaced Local Government Board

        Irish Free State created - former workhouses become County Homes, County Hospitals, and District Hospitals

        Board of Guardians (Default) Act enabled dismissal of a Board of Guardians and its replacement with government officials.

        Local Government Act abolished all Poor Law Authorities and transferred their responsibilities for "public assistance" to local councils.

        Education Act introduced primary and secondary schools merged boys and girls schools at the primary level raised school-leaving age to 15.

        National Health Service Act came into force on July 5th.


        Unless otherwise indicated, this page () is copyright Peter Higginbotham. Contents may not be reproduced without permission.


        Referências

        page 90 note 1 The principal source used here is the Poor Law Papers in the Ministry of Health archives in the Public Record Office. I am grateful to the Research Fund of the University of Newcastle upon Tyne for a grant to facilitate study of these documents. The correspondence with local Boards of Guardians is contained in the MH 12 series. In addition I have drawn upon an undergraduate dissertation on the Hexham Union by Miss Gloria Cadman, BA in the Department of Modern and Medieval History, University of Newcastle upon Tyne.

        The following papers may be cited as useful background material for the contents of this paper: Roberts , David , “ How cruel was the Victorian Poor Law? ”, in: Historical Journal , Vol. VI , 1963 , pp. 97 – 107 CrossRefGoogle Scholar Ursula Henriques, “How cruel was the Victorian Poor Law?”, ibid., Vol. XI, 1968, pp. 365–371 Blaug , Mark , “ The Myth of the Old Poor Law and the Making of the New ”, in: Journal of Economic History , Vol. XXIII , 1963 , pp. 151 – 184 CrossRefGoogle Scholar Mark Blaug, The Poor Law Report Reexamined”, ibid., Vol. XXIV, 1964, pp. 229–245.

        page 91 note 1 MH 12/3201. Thomas Wilson/Poor Law Commission (hereafter referred to in notes as PLC), 3/11/1834. For All Saints Parish, Newcastle, MH 12/9096, All Saints Vestry/PLC, 7/11/1834.

        page 92 note 1 MH 12/9002. Anthony Watson/PLC, bearing dated stamp of receipt 17/11/ 1834.

        page 92 note 2 A very similar spirit not infrequently appears in the columns of some of the more popular British newspapers of the present day. Even in the age of the Welfare State this attitude of the Poor Law Commission can command a sympathetic echo.

        page 93 note 1 “Out-door relief” means the giving of relief in the form of doles, without stipulating that the recipient must enter the workhouse. The reports of both the Poor Law Enquiry Commission and the Poor Law Commission itself frequently stressed this regional difference.

        page 93 note 2 Rose , Michael E. , “ The Anti-Poor Law Movement in the North of England ”, in: Northern History , Vol. I , 1966 , pp. 70 – 91 .CrossRefGoogle Scholar

        page 94 note 1 Some information about Bell appears in McCord , N. and Carrick , A. E. , “ Northumberland in the General Election of 1852 ”, in: Northern History , Vol. I , 1966 .Google Scholar An aunt of Walsham was the wife of Sir Francis Burdett.

        page 94 note 2 The first baronet inaugurated a tradition of family service the son of the Assistant Poor Law Commissioner enjoyed a diplomatic career of modest distinction, while I fear that some readers may derive a grim satisfaction from the circumstance that the Poor Law Assistant Commissioner's grandson was an Inspector of Chinese Labour in the Transvaal.

        page 95 note 1 These statistical reports appear in the MH 12 series for each Union for example, the South Shields report quoted here is in MH 12/3201, Walsham/PLC, 16/30/1836.

        page 96 note 1 The figure cited for South Shields in the report mentioned in note 9 was an average recent annual expenditure of £9049, or about 7s. 6d. per head. For the predominantly rural Castle Ward Union, Walsham cited £5744 and 7s. 5d. MH 12/9002, Walsham/PLC, 24/8/36.

        page 97 note 1 McCord , N. , “ Gateshead Politics in the Age of Reform ”, in: Northern History , Vol. IV , 1969 .Google Scholar

        page 97 note 2 MH 12/3068, Walsham/PLC, 18/10/1836.

        page 97 note 3 MH 12/9156, Walsham/PLC 7/9/1836.

        page 100 note 1 Cadman, op. cit., for detailed description of building of Hexham Union workhouse. MH 12/3201, draft of PLC/South Shields Board, 23/3/1837, for the insistent detailed corrections cited here in text.

        page 100 note 2 This passage occurs in a very illuminating letter – MH 12/9002, Walsham/ PLC, 5/9/1841 – in which Walsham argues against a scheme for the employment of workhouse inmates in the fields. In this letter Walsham sets out at considerable length many of his conceptions of the proper principles on which the poor law should operate.

        page 100 note 3 MH 12/9096, contains a lengthy correspondence of the spring of 1837 on this question. Many of the local dietaries of these years exist in the MH 12 series and elsewhere in general they support the idea that the workhouse diet, though monotonous and far from Lucullan, nevertheless was better than the food of many of the “independent” poor outside. I am indebted to D. Bird and J. Nightingale of this University for their comments on the Newcastle workhouse dietary.

        page 101 note 1 MH 12/9096, Walsham/PLC 23/2/1839. If dissatisfied by the reception given by the interviewing Guardians, the poor had a right to appeal to the general Board meeting.

        page 102 note 1 Cadman, op. cit., pp. 99–100. One example must suffice here in April 1838, Thomas Hedley of Chollerton was given a loan of £8 to replace a horse which had recently died, his business depending upon his having a horse.

        page 103 note 1 MH 12/3068 contains a lengthy correspondence on this matter one point of interest which emerges is that the property of this town “boss” was rated at a lower figure than its true value warranted. The Brockett Papers in Gateshead Central Reference Library contain material on the administration of the poor law in that area.

        page 104 note 1 The Times, 17/7/1838, and a number of relevant letters of July 1838 in MH 12/9096. Letters of May 1840 are in same volume.


        History in Focus

        During the 19th and early 20th centuries a considerable number of Irish people were vulnerable to want. How to respond to poverty in Ireland and to the social problems associated with it, exercised the minds of economists, politicians and philanthropists throughout this period. After more than three decades of inquiry and debate over the desirability and feasibility of introducing a statutory system of poor relief, the Irish poor law was passed by the Westminster parliament in 1838. Modelled on the new English poor law of 1834, this act introduced a nationwide system of poor relief based on the workhouse and financed by a local property tax. The poor law remained the primary form of poor relief in Ireland until the 1920s, and in Northern Ireland until after the Second World War.

        The popular view of the Irish poor law is dominated by the image of the workhouse. Built according to a standard plan, Irish workhouses were forbidding structures that became a significant architectural feature of the Irish countryside. The workhouse reformer, Laura Stephens, observed that a visitor to an Irish town would have no difficulty in recognising the workhouse 'for the great gloomy pile of grey stone buildings, surrounded with high walls is unmistakable'. (2) Prior to the Great Famine (1845-50), relief was only available within the workhouse. Under the pressure of mass starvation and with many workhouses full to overflowing, the system was extended in 1847 to allow poor law boards to grant outdoor relief to the sick and disabled, and to widows with two or more legitimate children. Outdoor relief could only be granted to the able-bodied if the workhouse was full, or a site of infection. Anyone occupying more than one quarter of an acre of land, however, was excluded from receiving relief. The effect of this provision, when combined with falling rent rolls, and the liability of landlords to pay the poor rates on holdings worth less than £4 per annum, was to encourage landlords to evict their smallest tenants. Workhouse occupancy rose from around 417,000 in 1847, to around 932,000 by the end of 1849. (3)

        The experience of the Famine was crucial to the development and perception of the Irish poor law, not least because the association in the public mind between workhouses and famine deaths intensified popular aversion to the system. Moreover, the rate-in-aid scheme by which loans to distressed unions were repaid by means of a levy on more prosperous unions represented a departure from one of the fundamental principles of the poor law, that poor relief should be a local charge. And by making relief a national but not imperial charge the government missed the opportunity to make the political union of 1800 a practical reality, a fact that Irish nationalists were quick to exploit. The Famine became a central component of nationalist ideology in the second half of the 19th century, providing compelling evidence of the failure of the British government and the Irish landed elite to act in the interests of the Irish people.

        Once the demands imposed by large-scale distress had eased, most Irish boards of guardians sought to minimise outdoor relief, accepting the official view that this form of relief was expensive and demoralising. As the century continued, however, the number of people receiving outdoor relief began to creep up, although levels of outdoor relief remained low in comparison with Britain. At the same time total expenditure on poor relief also rose. Inmates of Irish workhouses were drawn predominantly from the most vulnerable groups in society, the elderly, the disabled, the sick, the homeless and children. For those on the fringes of society the workhouse was a central element of the mixed economy of makeshifts. However, large sections of the population and especially the prominent class of agricultural labourers and small farmers had little if any experience of indoor or outdoor relief in the post-Famine years. This was to alter in the closing decades of the 19th century, when acute economic distress once again acted as a catalyst to change. After a period of relative economic prosperity, Ireland underwent an economic crisis in the years 1879-81. With the threat of famine once again hanging over the country, restrictions on the granting of outdoor relief were relaxed in distressed districts so that all destitute people, including the able-bodied and land-holders, could receive relief outside the workhouse. The lifting of these restrictions meant the temporary abandonment of the workhouse test in distressed areas. Government-sanctioned use of outdoor relief to assist people during times of economic crisis encouraged, and by implication legitimated, its use more generally.

        By the mid-1880s, recipients of outdoor relief made up 56 per cent of the average daily total receiving relief compared with just over 10 per cent in the early 1860s. This was the reverse of the situation in England where levels of outdoor relief declined in many areas in the period from the 1870s to the 1890s. Increases in Ireland were particularly marked in the provinces of Munster and Connacht (see map). Between 1878 and 1894, the per centage of the daily total receiving outdoor as opposed to indoor relief increased from 40 per cent to 65 per cent in Munster and from 37 per cent to 60 per cent in Connacht. (4) In Westport Union in County Mayo, the total number of people granted outdoor relief in any one year had not exceeded 50 in the decades prior to 1881. After this date, total numbers returned were in the hundreds in normal years and in the thousands in bad years. In most Ulster unions by contrast, outdoor recipients remained a minority of both daily and yearly totals. There were both economic and political reasons for this. Rateable land values in Munster and Connacht were generally lower than in Ulster indicating lower agricultural incomes and greater vulnerability to economic downturns. And at a time when many boards of guardians in Munster and Connacht were coming under the control of locally elected, tenant guardians, those in Ulster remained largely landlord-dominated. Landlord-controlled boards across the country adhered more closely to the workhouse test than those controlled by tenants, the latter being more responsive to local sentiment in favour of outdoor relief which was popularly regarded as being both more economical and more acceptable to the respectable, deserving poor. (5)

        The concept of the deserving and undeserving poor was central to welfare provision throughout this period. Generally associated with middle-class values and perceptions, and often assumed to be an English importation to Ireland, the concept nevertheless became deeply rooted in Irish popular culture. The respectable poor, those who had fallen on hard times through no fault of their own, such as the elderly and disabled, were regarded as deserving of sympathy and relief while those lacking respectability such as vagrants and prostitutes were felt to deserve not assistance but punishment. One of the main criticisms of the poor law system in Ireland was that it failed to discriminate adequately between the respectable and the non-respectable since all destitute people were eligible for relief within the workhouse. Speaking at a public meeting in Granard, County Longford, in 1885, a local Catholic priest asserted that the workhouse system had 'failed miserably. The old and the young, the sane and the crazy, the impure and the virtuous were all huddled into the one institution'. (6)

        Irish nationalists seized on the popular view of the workhouse system as an alien imposition unsuited to Irish culture and society to argue that there would be no need for workhouses in a home rule Ireland. Put an end to evictions and increase employment through industrial development, the nationalist activist and land campaigner, Michael Davitt argued, and 'the workhouse will disappear from the social life of Ireland', to be replaced by a system that did not degrade, but would provide succour 'for the helpless and deserving poor against the inevitable misfortune of life'. (7) As the struggle for independence intensified, the British came to be held responsible not just for the workhouse system but for the social evils associated with it. Vagrancy, like prostitution, was linked to the presence of the British army in Ireland. A free and independent Ireland would see a radical reduction in the ranks of the undeserving poor as well as more equitable treatment of the deserving poor. Even Unionists who supported the link with Britain, criticised the workhouse system as wasteful and inefficient. Poor law guardians in Ulster were in the forefront of a campaign in the 1870s and 1880s to amalgamate union workhouses on the grounds that the majority of them were under-utilised and excessively costly to maintain.

        The rising levels of expenditure on poor relief in the post-Famine period, together with the increasing use of the workhouse as a refuge for the elderly and the sick, paralleled developments in England. On the first Saturday in January 1900, 73 per cent of the inmates of Irish workhouses were classified as elderly, infirm or sick. (8) But in Ireland poor law boards became involved in wider range of functions than was the case in England. Their responsibilities encompassed the administration of a dispensary medical service and the provision of social housing as well as the implementation of public health legislation. Poor relief became one element of a general system of health and welfare administration. The character and evolution of this system reflected the particular circumstances of Ireland as well as the efforts of British governments to counter the appeal of Irish nationalism through the promotion of social and economic development. In England the growth in state spending in the late 19th and early 20th centuries reflected a developing consensus around the benefits of centrally-sponsored welfare initiatives. In Ireland state spending was associated with waste and inefficiency and widely regarded as a tardy and inadequate response to centuries of neglect and misgovernment. Despite general agreement on the evils of the workhouse system, there was little public debate on the kind of welfare system that should replace it, or how this should be financed.

        Workhouses were formally abolished in independent Ireland in 1925 when boards of guardians were replaced by boards of health and public assistance, financed by a county rate and empowered to grant outdoor relief to all needy persons. Workhouse buildings were mostly converted into hospitals or county homes for the elderly and infirm. But if the poor no longer lived in fear of the workhouse, it is questionable whether in terms of the relief available to them they benefited significantly from the transition. In Northern Ireland the poor law survived until 1948 although there was a significant reduction in the numbers receiving indoor relief in the inter-war period. Amalgamation allowed for the conversion of a number of workhouses into district hospitals and by 1948 only a handful of workhouses were still operating. The poor law system was finally swept away in the reorganisation of local government administration and health services that took place between 1946 and 1948 when Northern Ireland followed Britain in the establishment of a comprehensive welfare state with universal benefits and free to all health services.


        A harsh regime

        The meagre workhouse diet consisted of gruel, bread and cheese, with soup or meat and potatoes once a week. Water was the only drink (tea was a privilege for the elderly) and work was punishing women made sacks or worked in the kitchen and laundry while men chopped wood or ground corn.

        In 1856 the Lunacy Commission commented that the huge insane wards in some workhouses were asylums "in everything but the attendance and appliances which insure (sic) … proper treatment". But asylums were intended only for those who could be cured or who were disruptive. This excluded 'harmless and incurable idiots', 10,000 of whom remained in the workhouses.

        Later on the workhouses were renamed 'public assistance institutions', and dwindled, but the last few lingered until 1948.


        Assista o vídeo: Victorians: the filthy rich and the filthy poor


Comentários:

  1. Tassa

    Tudo.

  2. Garren

    Ideia excelente, eu apoio.

  3. Milkis

    Por que a assinatura ainda é gratuita? )

  4. Echion

    Eu parabenizo, essa ideia notável é necessária apenas pelo caminho



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