Qual sistema de escrita indecifrado possui o maior corpus de texto?

Qual sistema de escrita indecifrado possui o maior corpus de texto?


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Dezenas de sistemas de escrita antigos ainda não foram decifrados. Minha pergunta é: Qual deles tem o maior número de inscrições conhecidas (e pode, portanto, ser mais acessível para futura decifração, embora seja não parte da minha pergunta)?

Por exemplo, o Disco de Phaistos, cuja inscrição está em um sistema de escrita desconhecido, tem apenas 241 símbolos no total, e nenhum outro espécime desse sistema de escrita é conhecido.

Por outro lado, no início do século 19, tanto o cuneiforme acadiano quanto os hieróglifos egípcios, para cada um dos quais milhares de inscrições compreendendo milhões de tokens eram conhecidas, ainda estavam indecifrados (é claro, ambos foram decifrados desde então).


Essa é uma questão muito interessante, e o resultado evolui não apenas quando se decifra um texto, mas também quando novas inscrições são encontradas.

Assim, embora apenas uma tabuinha tenha sido encontrada fora de Creta antes de 1973, eu diria que a resposta à sua pergunta é Linear A: há 1427 documentos Linear A com uma ocorrência total de 7362-7396 sinais.

O linear A é uma escrita religiosa da civilização minóica. Acredita-se que seja a origem do Linear B, a forma escrita mais antiga do grego escrito, usada até a chegada do alfabeto. A principal diferença com o Linear B é que

  • Linear A não é decifrado enquanto Linear B é.
  • Se Linear A for pronunciado de forma semelhante ao Linear B, então é improvável que seja grego e poderia de fato ser uma língua com origens diferentes (possivelmente semita).

Estou dando esta resposta considerando que, ao contrário do Maia - dado anteriormente, o Linear A é completamente indecifrado, enquanto a escrita Maia é realmente decifrada, embora muitas inscrições permaneçam um mistério.

Claro, você precisa ter em mente que o Linear A pode responder à sua pergunta apenas porque muitas pesquisas foram feitas na Grécia antiga (o mesmo acontece com o Egito, por exemplo), embora possa haver algum script desconhecido, ou um para o qual apenas alguns comprimidos foram encontrado, para o qual poderíamos encontrar um corpus muito maior, afinal. Estou ciente de que você perguntou sobre o maior conhecido corpus de texto, e só quero dizer que você pode ter maiores chances de decifrar uma linguagem de script misteriosa, procurando realmente por mais inscrições dela, do que você teria estudando o script que tem o maior corpus de texto.


Provavelmente, os escritos e inscrições maias são o maior corpo de escritos indecifrados com a maior importância histórica.

Além disso, não presuma alegremente que os antigos hieróglifos egípcios sejam bem compreendidos. Muitas das "traduções" dos hieróglifos, especialmente aquelas encontradas em túmulos reais, são altamente conjeturais, e não podemos realmente ter certeza do que dizem.


Qual sistema de escrita indecifrado possui o maior corpus de texto? - História

A complexidade é provavelmente a característica mais importante dos sistemas de escrita antigos para os alunos confrontarem. A questão da complexidade é importante não apenas para uma compreensão da escrita em si, mas também para uma compreensão de como os primeiros sistemas de escrita impactaram o nível de alfabetização em uma sociedade, o status social daqueles que sabiam escrever e, em tempos mais recentes, a decifração desses sistemas de escrita.

O homem se decompõe, seu cadáver é pó,
Todos os seus parentes morreram:
Mas um livro o faz lembrar
Pela boca do recitador.
Melhor é um livro do que uma casa bem construída,
Do que capelas-tumbas no oeste
Melhor do que uma sólida mansão,
Do que uma estela no templo! 10

A flexibilidade de sistemas de escrita antigos.

A Lingua Franca de Relações Internacionais e Comércio

As interações transculturais requerem comunicação e, portanto, sempre foram dependentes, até certo ponto, da linguagem e da escrita. Em diferentes momentos da história, as línguas individuais dominaram essas interações, fato que deu origem à expressão "língua franca". 18 A escrita, como meio de linguagem falada, desempenhou um papel igualmente importante, embora talvez menos celebrado, na história dessas interações. Embora a comunicação verbal fosse claramente crítica para a interação transcultural entre pessoas de diferentes classes e níveis de alfabetização, algumas interações não poderiam ter sido realizadas com confiança sem o auxílio da escrita. Os comerciantes precisavam registrar os detalhes específicos das transações econômicas, os funcionários do governo precisavam registrar os vários elementos dos tratados que os monges precisavam para copiar e preservar os textos sagrados e todas essas ações dependiam da escrita.

A decifração da escrita antiga

Muitos dos sistemas de escrita que dominaram o mundo do antigo escriba caíram em desuso muito antes dos tempos modernos. As línguas antigas morreram e, como resultado, os sistemas de escrita que haviam sido desenvolvidos para transmiti-las foram abandonados. Um dos aspectos mais interessantes da história dos sistemas de escrita antigos é como esses sistemas de escrita perdidos foram recuperados. A chave para entender essa história é reconhecer o desafio significativo que esses sistemas de escrita representam para os decifradores em potencial.

Em muitos casos, a disponibilidade de textos bilíngues ou trilíngues que fornecem ao decifrador um texto em vários scripts e idiomas, alguns conhecidos e outros desconhecidos, tem sido crítica para a decifração de sistemas de escrita desconhecidos. A Pedra de Roseta é talvez o exemplo mais familiar. Ele contém uma inscrição elogiando o faraó Ptolomeu V, de treze anos, e a mesma inscrição é apresentada em duas versões em egípcio (uma em hieróglifos, a outra em demótico, uma forma simplificada da escrita) e em grego. A linha final da inscrição grega, e das outras inscrições que resultou, é traduzida da seguinte forma: "Este decreto será inscrito em uma estela de pedra dura em caracteres sagrados e nativos e gregos e estabelecido em cada um dos primeiros, segundos e templos de terceira categoria ao lado da imagem do rei eterno. " 36 Os estudiosos raramente têm essa sorte, mas os que trabalharam na Pedra de Roseta sabiam por essa linha que a pedra oferecia a promessa de desvendar o mistério dos hieróglifos por causa da relação declarada entre os textos da inscrição.

Conclusão

A escrita é um desenvolvimento recente na história da humanidade. Muitos comportamentos caracteristicamente humanos, como o enterro dos mortos, a criação de arte e o controle e uso do fogo, todos desenvolvidos no Paleolítico, têm raízes muito mais profundas na história humana. A agricultura e o sedentarismo, embora desenvolvimentos mais recentes, ainda podem ser situados no Neolítico, originado há cerca de dez a doze mil anos. Em contraste, as formas mais antigas de escrita são muito mais recentes, tendo se originado apenas cerca de cinco mil anos atrás na Ásia Ocidental e no Egito. O desenvolvimento da escrita em outras partes do mundo ocorreu ainda mais recentemente. Assim, a escrita é um novo comportamento humano, tendo surgido muito recentemente em termos evolutivos.

Nota biográfica: David Burzillo ensina história mundial na Rivers School em Weston, Massachusetts.

Notas

O autor agradece os comentários fornecidos por seus colegas Cathy Favreau, Jennie Jacoby, Jack Jarzavek e Ben Leeming.

1 No início, deve ficar claro para os alunos que a linguagem e a escrita não são as mesmas e se desenvolveram em épocas diferentes da história humana. Hieróglifos e cuneiformes, que serão discutidos posteriormente neste artigo, são sistemas de escrita usados ​​para uma variedade de idiomas, mas não são eles próprios idiomas.

2 Embora não seja possível dizer quando os humanos começaram a comunicação não verbal, os grupos humanos claramente precisaram dessa habilidade muito cedo em sua história para caçar e sobreviver em um ambiente de grupo. A fala é um desenvolvimento mais recente. A evidência atual sugere que os humanos eram fisicamente capazes de falar cerca de cinquenta mil anos atrás. A escrita foi usada pela primeira vez há cerca de cinco mil anos.

3 De acordo com os relatórios do Censo dos EUA, o inglês é a língua falada em casa por 81,5% dos cerca de cinquenta e três milhões de crianças em idade escolar no país. Para 12,8% do restante, o espanhol é a principal língua falada em casa. United States Census Bureau, "Tabela 2. Uso da linguagem, habilidade em inglês e isolamento lingüístico para a população de 5 a 17 anos por estado: 2000," Tabelas resumidas sobre o uso da língua e habilidade em inglês: 2000 , http://www.census.gov/population/www/cen2000/phc-t20.html (acessado em 25 de novembro de 2003).

4 Os lingüistas definem um fonema como a menor unidade de som distinto em um idioma. Eles definem um morfema como a menor unidade significativa da fala, consistindo em um ou mais fonemas.

5 Embora os estudiosos tenham reconhecido a dificuldade de colocar um valor com confiança no nível de alfabetização nas sociedades antigas, eles não necessariamente viram a complexidade dos sistemas de escrita antigos, por si só, como um limite na extensão em que a alfabetização pode permear uma sociedade. De acordo com Herman Vanstiphout, "Em qualquer caso, a relativa complexidade do sistema de escrita terá pouco ou nada a ver com a disseminação da alfabetização. O Japão tem o maior grau de alfabetização, de longe, em comparação com alguns outros gigantes industriais, que vai provar que a alfabetização é muito mais dependente das prioridades políticas e sociais de uma nação do que dos meandros do script "(" Memory and Literacy in Ancient Western Asia ", em Civilizações do Antigo Oriente Próximo, vol. 4, ed. Jack M. Sasson [Nova York: Charles Scribner's Sons, 1995], 2188-89). Para a discussão do treinamento do escriba, consulte o capítulo três de C. B. F. Walker, Lendo o passado: cuneiforme (Berkeley: University of California Press, 1989) capítulo um de Samuel Noah Kramer, A história começa na Suméria (Garden City: Anchor Doubleday, 1959) capítulo cinco de A. Leo Oppenheim, Mesopotâmia Antiga: retrato de uma civilização morta (Chicago: University of Chicago Press, 1977) e capítulo cinco de H. W. F. Saggs, Civilização antes da Grécia e Roma (New Haven: Yale University Press, 1989).

6 Saggs relata a história do Ur III Rei Shulgi, que instruiu seus escribas a ler seus hinos para os cantores para que eles pudessem executá-los (Civilização antes da Grécia e Roma, 104-105). J. Nicholas Postgate conclui que, antes da introdução de um alfabeto, "a alfabetização certamente atingiu seu auge nos tempos da antiga Babilônia ... tanto na variedade de papéis que desempenhava quanto, suspeita-se, no número de pessoas que sabiam ler e escrever "(Mesopotâmia: Sociedade e Economia no Amanhecer da História [London: Routledge, 1994], 69). Barry J. Kemp escreveu que o Antigo Reino do Egito foi dividido em três classes: "homens letrados com autoridade derivada do rei, aqueles subordinados a eles (porteiros, soldados, pedreiros e assim por diante) e os camponeses analfabetos" ("Antigo Reino, Reino do Meio e Segundo Período Intermediário c. 2686-1552 AC, "em Egito Antigo: Uma História Social, ed. Bruce G. Trigger, Barry J. Kemp, David O'Connor e Alan Lloyd [Cambridge: Cambridge University Press, 1996], 81).

7 Deve-se notar que esses documentos foram escritos pelos próprios escribas, portanto, há um viés claramente significativo neles.

8 Miriam Lichtheim, Literatura egípcia antiga, vol. 2 (Berkeley: University of California Press, 1976), 170.

9 Ver Kramer, A história começa na Suméria, 1-16, para material sobre a visão suméria da educação e dos escribas.

10 Lichtheim, Literatura egípcia antiga, 177. Fontes primárias adicionais sobre escribas egípcios podem ser encontradas em James B. Pritchard, ed., Textos do Oriente Próximo Relacionados ao Antigo Testamento (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1969), 431-34.

11 A maneira como entendemos a origem da escrita é semelhante à maneira como lidamos com questões semelhantes em relação ao desenvolvimento da agricultura. A evidência disponível sugere que a agricultura foi inventada de forma independente em pelo menos sete das regiões do mundo e difundida a partir delas. Em cada uma dessas sete regiões, uma combinação específica de animais e colheitas foi domesticada. Veja Bruce Smith, O Surgimento da Agricultura (Nova York: Scientific American Library, 1995). Veja também C. C. Lamberg-Karlovsky e Jeremy Sabloff, Civilizações Antigas: Oriente Próximo e Mesoamérica (Prospect Heights, Ill .: Waveland Press, 1995), 60. Com relação à escrita, os assiriólogos tendem a apoiar a ideia de uma influência mesopotâmica no desenvolvimento da escrita egípcia, dada a evidência de outras influências transculturais que precederam a desenvolvimento da escrita no Egito. Veja Henri Frankfort, O Nascimento da Civilização no Oriente Próximo (Nova York: Doubleday Anchor, 1956), 129-32 Saggs, Civilização antes da Grécia e Roma, 72 e Postgate, Mesopotâmia Primitiva, 56. Lamberg-Karlovsky e Sabloff assumem a posição de que "a escrita pode ter evoluído independentemente em ambas as áreas como resultado da convergência de uma evolução paralela" (Civilizações antigas, 134). Um breve resumo do debate sobre a relação entre hieróglifos e cuneiformes pode ser encontrado em Trigger, Kemp, O'Connor e Lloyd, Antigo Egito, 37-38.

12 Os historiadores geralmente consideram que o sumério e o egípcio foram desenvolvidos mais ou menos na mesma época, com o sumério geralmente recebendo uma ligeira vantagem. Descobertas recentes no Egito levaram muitos a revisitar isso, e alguns egiptólogos sugeriram que os hieroglyphs são anteriores ao cuneiforme. Nos últimos anos, muito apareceu na imprensa sobre o assunto. Ver John Noble Wilford, "Carving of a King Could Rewrite History", New York Times, 16 de abril de 2002 Elizabeth J. Himelfarb, "First Alphabet Found in Egypt", Arqueologia, Janeiro / fevereiro de 2000, 21 Larkin Mitchell, "Earliest Egyptian Glyphs," Arqueologia, Março / abril de 1999, 28-29 e Vijay Joshi, "Tabletes antigos mostram que os egípcios podem ter sido os primeiros a escrever," Boston Globe, 18 de dezembro de 1998.

13 A família da língua semítica tem dois ramos principais, o semítico oriental e o semítico ocidental. O acadiano é considerado parte do ramo semítico oriental da família, que também inclui os dialetos acadianos da Babilônia e da Assíria. O ramo semita ocidental inclui muitos outros idiomas, incluindo hebraico e árabe, com os quais alguns alunos podem estar familiarizados.

14 John King Fairbank, China: uma nova história (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1994), 42-43.

15 Joshua Fogel escreve sobre o coreano: "O próprio fato de os coreanos, um país culturalmente avançado de várias maneiras, não desenvolverem um alfabeto próprio (hangul) até o século XV, bem mais de um milênio após a adoção do chinês, fala muito sobre o lugar de honra da língua escrita chinesa em suas vidas "(" The Sinic World ", em A Ásia na História Ocidental e Mundial, ed. Ainslee Embree e Carol Gluck [Armonk, N.Y .: M. E. Sharpe, 1997], 684). Fogel também discute a importância das idéias e instituições religiosas, culturais e políticas que surgiram em cada um desses países como resultado da adoção de caracteres chineses, conexões que ajudaram a unificar o Leste Asiático.

16 Edwin Reischauer descreveu a situação antes de os japoneses empreenderem a reforma do roteiro desta forma: "O grande avanço cultural no Japão durante esses séculos é ainda mais notável por ter sido alcançado por meio de um tipo inteiramente diferente de linguagem e uma linguagem extraordinariamente difícil. sistema de escrita "(O japonês [Cambridge, Mass .: Belknap Press, 1977], 47).

17 Além dos exemplos citados aqui, existem outros exemplos talvez mais familiares disponíveis, incluindo o empréstimo do alfabeto fenício pelos gregos. Além disso, o alfabeto latino foi emprestado dos gregos, talvez por meio dos etruscos.

18 O primeiro uso da frase "língua franca", de acordo com a Oxford Old English Dictionary, é de John Dryden. Os outros exemplos fornecidos vêm de ambos os contextos mediterrâneos.

19 Dada a recente publicidade sobre o filme de Mel Gibson A paixão de Cristo, muitos alunos podem saber sobre a existência do aramaico. Essa língua substituiu o acadiano como língua franca da Ásia ocidental e, por sua vez, mais tarde foi substituída pelo árabe.

20 Para uma breve visão geral dos textos de Amarna, ver Barbara Ross, "Correspondence in Clay", Aramco World, Novembro / dezembro de 1999, 30-35.

21 Shlomo, Izre'el, "The Amarna Letters from Canaan", em Sasson, Civilizações do Antigo Oriente Próximo., vol. 4, 2412.

22 Quatro cartas do arquivo Mari e vinte e oito cartas da correspondência de Amarna são reproduzidas em Pritchard, Textos Antigos do Oriente Próximo Relacionados ao Antigo Testamento.

23 Saggs, Civilização antes da Grécia e Roma, 182.

24 Saggs, Civilização antes da Grécia e Roma, 184.

25 Ross, "Correspondence in Clay", 31-32.

26 C. W. Ceram, Deuses, túmulos e estudiosos: a história da arqueologia (Nova York: Bantam Books, 1972). Embora originalmente escrito em 1949, este livro foi relançado e é muito acessível para alunos do ensino médio. Ceram descreve a decifração de cuneiformes e hieróglifos em detalhes.

27 Para Linear B, consulte John Chadwick, A decifração do Linear B (Londres: Cambridge University Press, 1990) e Andrew Robinson, O Homem que Decifrou a Linear B: A História de Michael Ventris (Londres: Thames and Hudson, 2002). Para maias, veja Michael Coe, Quebrando o código maia (Londres: Thames and Hudson, 1999) e "A Triumph of Spirit: How Yuri Knorosov Cracked the Maya Hieroglyphic Code from Far-off Leningrado", Arqueologia, Setembro / outubro de 1991, 33-44 e David Roberts, "The Decipherment of Ancient Maya",O Atlantico, Setembro de 1991, 87-100.

28 Ver Andrew Robinson, Línguas perdidas: o enigma dos scripts não decifrados do mundo (Nova York: McGraw Hill, 2002). Robinson dedica capítulos ao pensamento atual sobre os scripts indecifrados de Meroítico, Linear A, Etrusco, Proto-Elamita e Rongorongo.

29 Samuel Noah Kramer, Os sumérios: sua história, cultura e caráter (Chicago: University of Chicago Press, 1963), 19-26.

30 Ver Michael Coe, Os maias (Londres: Thames and Hudson, 1999).

31 Peter Daniels, "The Decipherment of Ancient Near Eastern Scripts", em Sasson, Civilizações do Antigo Oriente Próximo, vol. 1, 82.

32 Com referência ao assírio, Daniels relata: "A interpretação do sumério provou ser obra de muitas décadas, durante as quais surgiu uma séria controvérsia sobre se era ou não uma língua real ou um código criado por sacerdotes assírios para ocultar o sagrado mistérios "(" The Decipherment of Ancient Near Eastern Scripts ", 86). Coe cita atitudes semelhantes entre os maias de meados do século XX, como Richard Long e Paul Schellhas, que duvidavam que os glifos maias representassem a linguagem (Quebrando o código maia, 137-44).

33 Maurice Pope, A história da decifração arqueológica: dos hieorglyphics egípcios ao linear B (Nova York: Charles Scribner's Sons, 1977), 186.

34 Ver Papa, A história da decifração arqueológica, e Coe, Quebrando o código maia.

35 Ver Coe, Quebrando o código maia, 43-44, para um bom resumo desta e de outras questões gerais relacionadas à decifração. Veja também a introdução de Robinson a Línguas perdidas, esp. 40-43 e Chadwick, A decifração do Linear B, 41-43.

36 Stephen Quirke e Carol Andrews, A Pedra de Roseta: Desenho de Fac-símile com Introdução e Traduções (Londres: British Museum Publications, 1988).

37 A transcrição de Rawlinson envolveu um grande risco, pois a inscrição foi feita na lateral de um penhasco de rocha a cerca de 340 pés acima do solo. George Cameron, da Universidade de Michigan, estudou a inscrição e fez moldes de látex em 1948. Seu trabalho e muitas fotos em close de seu estudo podem ser encontrados em George Cameron, "Darius Carved History on Ageless Rock", Geografia nacional, Dezembro de 1950, 825-44.

38 Papa, A história da decifração arqueológica, 162. As decifrações de Ugarítico e Linear B não seguiram esse padrão.

39 A identificação de palavras individuais em um sistema de escrita desconhecido pode ser uma etapa importante na tradução do idioma por trás dele, mas nem sempre garante que a decifração ocorrerá. A etrusca é um bom exemplo desse fato. Como o alfabeto etrusco está relacionado ao alfabeto grego, palavras etruscas podem ser lidas, incluindo muitos nomes pessoais. Mas, devido aos tipos de textos disponíveis, principalmente funerários, e à extensão dos textos disponíveis, os estudiosos não foram capazes de passar deste nível básico de compreensão das palavras para uma compreensão da língua como um todo.

40 Papa, A história da decifração arqueológica, 189.

41 Pope escreve sobre esse método: "Mas o que tornou a decifração Linear B única e chamou a atenção do mundo foi a grade fonética abstrata iniciada por Kober e amplamente ampliada por Ventris. Seu efeito foi definir o emprego dos signos silábicos mais de perto do que antes. Em vez de dizer 'sinal x significa uma sílaba 'tornou-se possível dizer' sinal x representa uma sílaba que compartilha um elemento com a sílaba representada pelo sinal y. ' Portanto, as regras de escrita eram conhecidas com mais precisão, e isso compensava a pequenez e imprecisão da área alvo "(A história da decifração arqueológica, 188).

42 Veja os sites sugeridos no final do artigo para exemplos.

43 Em pelo menos um caso, o dos micênicos, o corpus de documentos existente é inteiramente administrativo em foco. Uma vez que a maioria dos alunos provavelmente associará Homer e sua Ilíada e Odisséia com os micênicos, provavelmente valeria a pena lembrar aos alunos que a Linear B não era o grego de Homero e que as obras de Homero não são exemplos da literatura micênica.

44 Por exemplo, Paul Halsall mantém um grande número de sites excelentes com documentos de fonte primária para download, relacionados a muitos períodos e temas históricos. O endereço de seu livro de fontes de história antiga é http://www.fordham.edu/halsall ancient / asbook.html.

45 Ver Kramer, A história começa na Suméria, 1-16.

46 Pope deixa claro que Thomas Young tinha muito ciúme de Champollion e ambos criticava seu método e assumia o crédito por suas idéias (A história da decifração arqueológica, 66-68, 84). Esse ciúme certamente se deveu em parte ao fato de que Champollion recebeu crédito pelo avanço que Young alegou, então tinha um aspecto pessoal. Não me surpreenderia, entretanto, na esteira das Guerras Napoleônicas e da competição anglo-francesa na Ásia, se parte do ciúme que Young sentiu resultasse do fato de um francês e não um inglês ser o responsável pela decifração.

Leitura sugerida

Ceram, C.W. Deuses, túmulos e estudiosos: a história da arqueologia. New York: Bantam Books, 1972. As seções sobre a decifração de hieróglifos e cuneiformes são muito acessíveis para alunos do ensino médio.

Chadwick, John. A decifração do Linear B. Cambridge: Cambridge University Press, 2002. Chadwick, que trabalhou com Michael Ventris, escreveu este breve relato para o leitor em geral.

Chadwick, John. Lendo o passado: Linear B e scripts relacionados. Berkeley: University of California Press, 1997. Cada volume da série Reading the Past contém um levantamento de aproximadamente sessenta páginas do tópico com excelentes descrições e ilustrações. Veja Davies e Walker abaixo para outros volumes desta série.

Coe, Michael. Quebrando o código maia. London: Thames and Hudson, 1999. Uma excelente história da decifração da escrita maia.

Davies, W.V. Lendo o passado: hieróglifos egípcios. Berkeley: University of California Press, 1987.

Erman, Adolf ed. Os Antigos Egípcios: Um Livro de Referência de Seus Escritos. Nova york:

Harper Torchbooks, 1966. Contém algumas fontes primárias sobre educação no Novo Reino do Egito.

Friedrich, Johannes. Línguas Extintas. New York: Philosophical Library, 1957. Um tratamento muito legível de decifração e escritas antigas. Este livro estava no prelo quando o autor ouviu sobre o trabalho de Ventris, portanto, um apêndice sobre a Linear B foi adicionado.

Oppenheim, A. Leo. Mesopotâmia Antiga: retrato de uma civilização morta. Chicago: University of Chicago Press, 1977. Contém boas seções sobre redação e escribas.

Papa, Maurice. A história da decifração: dos hieróglifos egípcios ao linear B. Nova York: Charles Scribner's Sons, 1975. Coe chama isso de "o melhor livro geral sobre decifração".

Postgate, J. Nicholas. Mesopotâmia Antiga: Sociedade e Economia no Amanhecer da História. London: Routledge, 1995. Seção sobre a evolução da escrita na Mesopotâmia.

Robinson, Andrew. Línguas perdidas: o enigma dos scripts não decifrados do mundo. Nova York: McGraw Hill, 2002. Robinson escreveu muitos livros sobre escrita e linguagem. Ele também publicou uma biografia de Michael Ventris em 2002.

Saggs, H.W. F. Civilização antes da Grécia e Roma. New Haven: Yale, 1989. Capítulos sobre escrita e educação.

Sasson, Jack ed. Civilizações do Antigo Oriente Próximo. Volumes 1-4. Nova York: Charles Scribner's Sons, 1995. O Volume 1 contém uma seção sobre decifração de Peter Daniels. O Volume 4 contém uma seção dedicada à linguagem, escrita e literatura, com contribuições de Denise Schmandt-Bessarat, D.O. Edzard, John Huehnegard, Edward Wente e Laurie Pearce. Muitos artigos valiosos podem ser encontrados nesta obra de referência.

Von Soden, Wolfram. O Antigo Oriente: Uma Introdução ao Estudo do Antigo Oriente Próximo. Grand Rapids: William B. Erdmans, 1994. Capítulo sobre escrita e sistemas de escrita.

Walker, CBF. Lendo o passado: cuneiforme. Berkeley: University of California Press, 1989.


Oracle Bones e Escrevendo o Futuro na Dinastia Shang

Como já foi relatado em um artigo da Ancient Origins, os ossos do oráculo são um tipo de artefato mais conhecido por sua associação com a dinastia Shang da China antiga (1600-1046 aC). Como esses artefatos eram usados ​​para fins de adivinhação, os ossos passaram a ser chamados de "ossos de oráculo". Além de nos fornecer informações sobre as crenças sustentadas pelo povo da Dinastia Shang, os ossos do oráculo também são importantes, pois formam o primeiro corpo principal conhecido da escrita chinesa antiga.

O principal osso animal usado para criar os ossos do oráculo era a escápula, ou omoplata. Bois parecem ser a escolha preferida de animal, já que o registro arqueológico revelou uma grande quantidade de ossos de oráculo que foram feitos da omoplata deste animal. No entanto, também foram encontrados ossos de oráculo feitos de omoplatas de veados, ovelhas e porcos. Quanto ao segundo material, foi o plastrão (a parte inferior quase plana da tartaruga) que foi usado. A carapaça (a concha superior convexa da tartaruga) não era adequada para fazer ossos de oráculo, pois era muito mais difícil de escrever em sua superfície curva.

As inscrições dos ossos do oráculo foram descobertas pela primeira vez em 1899 pelo acadêmico e antiquário Wang Yirong em Pequim, embora um grupo de fazendeiros de Anyang tenha desenterrado artefatos muito antes do professor. Durante o século 20, milhares de ossos de oráculos foram encontrados. Vários estudos sobre os ossos do oráculo mostraram como a escrita chinesa se desenvolveu ao longo do tempo, lançando luz sobre as práticas divinatórias da Dinastia Shang.

O processo de adivinhar o futuro com a ajuda de ossos do oráculo normalmente começaria com uma pergunta feita por um cliente. Essas questões envolveram uma ampla gama de tópicos, incluindo questões meteorológicas, agrícolas e militares. O adivinho então usaria uma ferramenta afiada para escrever a pergunta no osso / concha, após o qual um orifício / orifícios seriam perfurados nele. O osso do oráculo seria então colocado sob intenso calor até que as rachaduras fossem produzidas. Finalmente, essas rachaduras foram interpretadas pelos adivinhos para seus clientes.


Fontes de dados e métodos

Os sinais observados neste trabalho fazem referência a vários autores (Mahadevan, 1977 Parpola, 1986, 1994 Wells, 1998), CISI (Joshi e Parpola, 1987 Parpola et al., 2010 Shah e Parpola, 1991) e o conjunto de dados ICIT. O conjunto de dados em que nos concentramos foi selecionado e verificado de duas maneiras. Primeiro, manualmente (usando listas de sinais de outros autores e do CISI) e, em segundo lugar, usando o banco de dados do ICIT como recurso. Cada sinal dos selos em questão foi armazenado em um banco de dados MongoDB. Os sinais que focamos para simétricos / assimétricos foram um campo primário que nos permitiu focar em sua relação com outros sinais no selo e em selos semelhantes. Os seguintes atributos foram armazenados para cada selo: id CISI, número do sinal, localização, outros sinais no selo, comprimento do selo e uma bandeira para indicar se era um selo multilinha. Cada selo é armazenado como um documento que possui as propriedades acima mencionadas. Ao contrário dos bancos de dados tradicionais, o banco de dados MongoDB permite que várias correlações sejam feitas com um sinal e também permite uma análise mais fácil. Cada uma das frequências listadas neste trabalho é facilmente tabulada por meio de consulta ao conjunto de dados. Esta configuração de banco de dados pode ser expandida no futuro para analisar melhor as focas com símbolos de animais.


Civilizações Antigas e Escrita Primitiva

A escrita evoluiu de forma independente em várias regiões, como Oriente Médio, China, Vale do Indo e América Central. Os sistemas de escrita que surgiram em cada uma dessas regiões são diferentes e não influenciam uns aos outros. O sistema de escrita mais antigo conhecido era o cuneiforme na Mesopotâmia, que data de 3.100 aC.

Por que a escrita foi inventada? Talvez a resposta possa ser encontrada nas primeiras mensagens escritas. Na maioria dos lugares onde a escrita se desenvolveu de forma independente, os documentos mais antigos que restaram são rótulos e listas, ou nomes de governantes. Em geral, alguns eram muito mais ricos do que outros nas sociedades que produziram esses documentos, e o poder estava concentrado nas mãos de pequenos grupos. Portanto, presume-se que a escrita foi inventada, pois os membros desses grupos tiveram que organizar a distribuição de bens e pessoas a fim de manter o controle sobre ambos.

Em muitas sociedades, a escrita também foi inventada para outros fins. Por exemplo, nos contratos da antiga Mesopotâmia e outros documentos comerciais, cartas, leis, rituais religiosos e até mesmo obras literárias foram escritos. Por outro lado, na América Central a escrita se limitou por muito tempo às inscrições em monumentos relativos à monarquia. Nessas sociedades em que a escrita era restrita a um pequeno grupo dominante, havia realmente muito poucas pessoas que sabiam ler e escrever.

Escrita Logográfica

Dependendo de como funcionam, os sistemas de escrita são classificados como logográficos, silábicos ou alfabéticos. Ocasionalmente, alguns sistemas usam mais de um deles ao mesmo tempo. Por exemplo, os antigos egípcios usavam todos os três sistemas simultaneamente. Em sistemas de escrita logográfica, cada símbolo representa uma palavra. Em muitos desses sistemas, determinantes gramaticais são adicionados aos símbolos básicos - estes são símbolos especiais que indicam mudanças semânticas ou gramaticais, como formas compostas ou plurais de palavras. A dificuldade mais óbvia desse sistema de escrita é o enorme número de símbolos necessários para expressar cada palavra. O sistema de escrita chinês usa cerca de 50.000 caracteres, embora nem todos sejam comumente usados. Isso explica por que não é surpreendente que muito poucas pessoas pudessem ler e escrever na China Imperial. Mesmo nos tempos modernos, levou várias décadas para criar uma máquina de escrever em chinês.

Escrita Silábica

Os sistemas de escrita silábica usam símbolos para representar as sílabas. Muitos dos primeiros sistemas de escrita eram silábicos: o cuneiforme assírio e babilônico no Oriente Próximo, os dois sistemas de escrita da Grécia pré-clássica, o kana japonês e a antiga escrita maia da América Central.

Babylonian cuneiform is a good example of how syllabic writing was used and developed. It first developed from Sumerian logographic writing, and both were written by imprinting wedge-shaped marks on wet clay tablets. They would put syllabic signs one after the other to form words.

Cuneiform syllabic writing was used for a long time in the ancient Near East, where it was in use between the years 3,100 and 100 BC. It was used to write other languages as well as Akkadian, such as Hittite and Elamite.

Babylonian cuneiform has around 600 symbols, although many of them are used for their different syllabic values.

Alphabetic Writing

Most modern languages use alphabetic writing systems where each symbol represents a basic sound. Spanish and most modern European languages are written with alphabets that come from the Latin alphabet. The great advantage of alphabetical systems is that far fewer symbols need to be learned than in logographic or syllabic systems, as most alphabets feature fewer than 30 characters.

It’s rather ironic, but it’s possible that the invention of the first alphabet was inspired by the ancient Egyptian script, one of the most complex writing systems ever invented. Egyptian hieroglyphs combined logographic, syllabic, and alphabetic symbols. In the middle of the second millennium BC, communities living in the Sinai Peninsula discovered that all of the sounds of their language could be expressed using a small number of alphabetic symbols.

It’s likely that the alphabetic systems descended from the original Sinai script were widely used throughout the Levant until 1150 BC. However, as this type of script was mostly written on perishable materials like parchment and papyrus, very few original materials remain. However, papyrus has been preserved in Egypt due to of the dryness of the desert and the absence of bacteria.

The earliest examples of alphabetic writing, which date from 1450 to 1150 BC, were found at the site of the ancient Canaanite city of Ugarit. A writing system consisting of 30 cuneiform symbols was invented to write in Ugaritic. Ugaritic written documents were engraved on clay tablets that are almost indestructible when baked. However, the few remaining documents suggest that the inhabitants of Ugarit were more accustomed to the usual Semitic alphabetic writing tradition of writing on perishable materials.

A very late, and particularly special, example of a surviving original Semitic parchment is the so-called Dead Sea Scrolls. Dating from about 100 BC to 68 AD, these mysterious religious texts written in Aramaic and Hebrew were found between 1947 and 1956 in clay pots in an Israeli desert cave. It’s easier to trace the evolution of the Levantine alphabets used in Semitic languages like Phoenician, Hebrew, and Aramaic after 1200 BC, as there are a few inscriptions carved in stone.

These alphabetic scripts differ from how modern European alphabetic writing is used in two important respects. Firstly, in Semitic writing texts are normally written right to left, instead of left to right. Secondly, vowel sounds and diphthongs in languages that use Semitic scripts (a, e, i, o, u, o, ai, oo, etc.) are not written, and only consonants are recorded (b, k, d, f, g, etc.).

It seems that the writing of vowel sounds occurred by accident, and it wasn’t some sort of brilliant invention. The Greeks were aware of the Levantine alphabets by having established regular contact with the Phoenicians and other peoples of the region between 950 and 850 BC, when they both, among others, established markets throughout the Mediterranean. Some letters that represent consonants in the Semitic sense sounded like vowels to the Greeks.

The Greeks also took their alphabet to Italy, where it was adapted for use in Etruscan, Latin, and other languages. The Roman Empire helped to spread their alphabet throughout much of Western Europe, although the Greek alphabet was still used in the Eastern Empire. By the time the Western Roman Empire fell in the 5th century, it was already a Christian empire. Writing (in Latin) had become essential in ecclesiastical administration. Both the Latin writing system and Christianity survived the empire that gave birth to them. During the early medieval period, the Latin alphabet was adapted to transcribe various languages, such as Gothic, Old Irish, French and Old English. Meanwhile, in the East, the Greek Orthodox Church expanded to the north, Russia and the Balkans, taking the Greek alphabet with them. It’s said that two Orthodox clerics, St. Cyril and St. Methodius, adapted the Greek alphabet to write Slavic languages. This is why the alphabet currently used in Russia, Bulgaria and other parts of Eastern Europe is called Cyrillic, in honor of St. Cyril. In this way, the Semitic, Greek, and Latin alphabets served as the basis of most of the alphabets currently used in modern Europe, the Middle East, and the Indian subcontinent.


Conteúdo

Human communication was initiated with the origin of speech approximately 500,000 BCE [ citação necessária ] Symbols were developed about 30,000 years ago. The imperfection of speech, which nonetheless allowed easier dissemination of ideas and eventually resulted in the creation of new forms of communications, improving both the range at which people could communicate and the longevity of the information. All of those inventions were based on the key concept of the symbol.

The oldest known symbols created for the purpose of communication were cave paintings, a form of rock art, dating to the Upper Paleolithic age. The oldest known cave painting is located within Chauvet Cave, dated to around 30,000 BC. [1] These paintings contained increasing amounts of information: people may have created the first calendar as far back as 15,000 years ago. [2] The connection between drawing and writing is further shown by linguistics: in Ancient Egypt and Ancient Greece the concepts and words of drawing and writing were one and the same (Egyptian: 's-sh', Greek: 'graphein'). [3]

The next advancement in the history of communications came with the production of petroglyphs, carvings into a rock surface. It took about 20,000 years for homo sapiens to move from the first cave paintings to the first petroglyphs, which are dated to approximately the Neolithic and late Upper Paleolithic boundary, about 10,000 to 12,000 years ago.

It is possible that Homo sapiens (humans) of that time used some other forms of communication, often for mnemonic purposes - specially arranged stones, symbols carved in wood or earth, quipu-like ropes, tattoos, but little other than the most durable carved stones has survived to modern times and we can only speculate about their existence based on our observation of still existing 'hunter-gatherer' cultures such as those of Africa or Oceania. [4]

A pictogram (pictograph) is a symbol representing a concept, object, activity, place or event by illustration. Pictography is a form of proto-writing whereby ideas are transmitted through drawing. Pictographs were the next step in the evolution of communication: the most important difference between petroglyphs and pictograms is that petroglyphs are simply showing an event, but pictograms are telling a story about the event, thus they can for example be ordered chronologically.

Pictograms were used by various ancient cultures all over the world since around 9000 BC, when tokens marked with simple pictures began to be used to label basic farm produce, and become increasingly popular around 6000–5000 BC.

They were the basis of cuneiform [5] and hieroglyphs, and began to develop into logographic writing systems around 5000 BC.

Pictograms, in turn, evolved into ideograms, graphical symbols that represent an idea. Their ancestors, the pictograms, could represent only something resembling their form: therefore a pictogram of a circle could represent a sun, but not concepts like 'heat', 'light', 'day' or 'Great God of the Sun'. Ideograms, on the other hand, could convey more abstract concepts, so that for example an ideogram of

Because some ideas are universal, many different cultures developed similar ideograms. For example, an eye with a tear means 'sadness' in Native American ideograms in California, as it does for the Aztecs, the early Chinese and the Egyptians. [ citação necessária ]

Early scripts Edit

The oldest-known forms of writing were primarily logographic in nature, based on pictographic and ideographic elements. Most writing systems can be broadly divided into three categories: logographic, syllabic e alphabetic (ou segmental) however, all three may be found in any given writing system in varying proportions, often making it difficult to categorise a system uniquely.

The invention of the first writing systems is roughly contemporary with the beginning of the Bronze Age in the late Neolithic of the late 4000 BC. The first writing system is generally believed to have been invented in pre-historic Sumer and developed by the late 3000's BC into cuneiform. Egyptian hieroglyphs, and the undeciphered Proto-Elamite writing system and Indus Valley script also date to this era, though a few scholars have questioned the Indus Valley script's status as a writing system.

The original Sumerian writing system was derived from a system of clay tokens used to represent commodities. By the end of the 4th millennium BC, this had evolved into a method of keeping accounts, using a round-shaped stylus impressed into soft clay at different angles for recording numbers. This was gradually augmented with pictographic writing using a sharp stylus to indicate what was being counted. Round-stylus and sharp-stylus writing was gradually replaced about 2700–2000 BC by writing using a wedge-shaped stylus (hence the term cuneiform), at first only for logograms, but developed to include phonetic elements by the 2800 BC. About 2600 BC cuneiform began to represent syllables of spoken Sumerian language.

Finally, cuneiform writing became a general purpose writing system for logograms, syllables, and numbers. By the 26th century BC, this script had been adapted to another Mesopotamian language, Akkadian, and from there to others such as Hurrian, and Hittite. Scripts similar in appearance to this writing system include those for Ugaritic and Old Persian.

The Chinese script may have originated independently of the Middle Eastern scripts, around the 16th century BC (early Shang Dynasty), out of a late neolithic Chinese system of proto-writing dating back to c. 6000 BC. The pre-Columbian writing systems of the Americas, including Olmec and Mayan, are also generally believed to have had independent origins.

Alphabet Edit

The first pure alphabets (properly, "abjads", mapping single symbols to single phonemes, but not necessarily each phoneme to a symbol) emerged around 2000 BC in Ancient Egypt, but by then alphabetic principles had already been incorporated into Egyptian hieroglyphs for a millennium (see Middle Bronze Age alphabets).

By 2700 BC, Egyptian writing had a set of some 22 hieroglyphs to represent syllables that begin with a single consonant of their language, plus a vowel (or no vowel) to be supplied by the native speaker. These glyphs were used as pronunciation guides for logograms, to write grammatical inflections, and, later, to transcribe loan words and foreign names.

However, although seemingly alphabetic in nature, the original Egyptian uniliterals were not a system and were never used by themselves to encode Egyptian speech. In the Middle Bronze Age an apparently "alphabetic" system is thought by some to have been developed in central Egypt around 1700 BC for or by Semitic workers, but we cannot read these early writings and their exact nature remains open to interpretation.

Over the next five centuries this Semitic "alphabet" (really a syllabary like Phoenician writing) seems to have spread north. All subsequent alphabets around the world [ citação necessária ] with the sole exception of Korean Hangul have either descended from it, or been inspired by one of its descendants.

Scholars agree that there is a relationship between the West-Semitic alphabet and the creation of the Greek alphabet. There is debate between scholars regarding the earliest uses of the Greek alphabet because of the changes that were made to create the Greek alphabet. [6]

The Greek alphabet had the following characteristics:

  1. The Greek lettering we know of today traces back to the eighth century B.C.
  2. Early Greek scripts used the twenty-two West-Semitic letters, and included five supplementary letters.
  3. Early Greek was not uniform in structure, and had many local variations.
  4. The Greek lettering was written using a lapidary style of writing.
  5. Greek was written in a boustrophedon style.

Scholars believe that at one point in time, early Greek scripts were very close to the West-Semitic alphabet. Over time, the changes that were made to the Greek alphabet were introduced as a result of the need for the Greeks to find a better way to express their spoken language in a more accurate way. [6]

Storytelling Edit

Verbal communication is one of the earliest forms of human communication, the oral tradition of storytelling has dated back to various times in history. The development of communication in its oral form can be categorized based on certain historical periods. The complexity of oral communication has always been reflective based on the circumstance of the time period. Verbal communication was never bound to one specific area, instead, it had and continues to be a globally shared tradition of communication. [7] People communicated through song, poems, and chants, as some examples. People would gather in groups and pass down stories, myths, and history. Oral poets from Indo-European regions were known as "weavers of words" for their mastery over the spoken word and ability to tell stories. [8] Nomadic people also had oral traditions that they used to tell stories of the history of their people to pass them on to the next generation.

Nomadic tribes have been the torch bearers of oral storytelling. Nomads of Arabia are one example of the many nomadic tribes that have continued through history to use oral storytelling as a tool to tell their histories and the story of their people. Due to the nature of nomadic life, these individuals were often left without architecture and possessions to call their own, and often left little to no traces of themselves. [9] The richness of the nomadic life and culture is preserved by early Muslim scholars who collect the poems and stories that are handed down from generation to generation. Poems created by these Arabic nomads are passed down by specialists known as sha'ir. These individuals spread the stories and histories of these nomadic tribes, and often in times of war, would strengthen morale within members of given tribes through these stories. [ citação necessária ]

In its natural form, oral communication was, and has continued to be, one of the best ways for humans to spread their message, history, and traditions to the world. [ citação necessária ]

Timeline of writing technology Edit

  • 30,000 BC – In ice-age Europe, people mark ivory, bone, and stone with patterns to keep track of time, using a lunar calendar. [10]
  • 14,000 BC – In what is now Mezhirich, Ukraine, the first known artifact with a map on it is made using bone. [10]
  • Prior to 3500 BC – Communication was carried out through paintings of indigenous tribes. – The Sumerians develop cuneiform writing and the Egyptians develop hieroglyphic writing.
  • 16th century BC – The Phoenicians develop an alphabet.
  • 105 – Tsai Lun invents paper.
  • 7th century – Hindu-Malayan empires write legal documents on copper plate scrolls, and write other documents on more perishable media.
  • 751 – Paper is introduced to the Muslim world after the Battle of Talas.
  • 1250 – The quill is used for writing. [10]
  • 1305 – The Chinese develop wooden blockmovable type printing.
  • 1450 – Johannes Gutenberg invents a printing press with metal movable type.
  • 1844 – Charles Fenerty produces paper from a wood pulp, eliminating rag paper which was in limited supply.
  • 1849 – Associated Press organizes Nova Scotiapony express to carry latest European news for New York newspapers.
  • 1958 – Chester Carlson presents the first photocopier suitable for office use.

The history of telecommunication - the transmission of signals over a distance for the purpose of communication - began thousands of years ago with the use of smoke signals and drums in Africa, America and parts of Asia. In the 1790s the first fixed semaphore systems emerged in Europe however it was not until the 1830s that electrical telecommunication systems started to appear.


Which undeciphered writing system has the largest corpus of text? - História

Ancient History relies on disciplines such as Epigraphy, the study of ancient inscribed texts, for evidence of the recorded past. However, these texts, “inscriptions”, are often damaged over the centuries, and illegible parts of the text must be restored by specialists, known as epigraphists. This work presents PYTHIA, the first ancient text restoration model that recovers missing characters from a damaged text input using deep neural networks. Its architecture is carefully designed to handle longterm context information, and deal efficiently with missing or corrupted character and word representations. To train it, we wrote a nontrivial pipeline to convert PHI, the largest digital corpus of ancient Greek inscriptions, to machine actionable text, which we call PHI-ML. On PHI-ML, PYTHIA’s predictions achieve a 30.1% character error rate, compared to the 57.3% of human epigraphists. Moreover, in 73.5% of cases the ground-truth sequence was among the Top-20 hypotheses of PYTHIA, which effectively demonstrates the impact of this assistive method on the field of digital epigraphy, and sets the state-of-the-art in ancient text restoration.

Authors' Notes

Historians rely on different sources to reconstruct the thought, society and history of past civilisations. Many of these sources are text-based – whether written on scrolls or carved into stone, the preserved records of the past help shed light on ancient societies. However, these records of our ancient cultural heritage are often incomplete: due to deliberate destruction, or erosion and fragmentation over time. This is the case for inscriptions: texts written on a durable surface (such as stone, ceramic, metal) by individuals, groups and institutions of the past, and which are the focus of the discipline called epigraphy . Thousands of inscriptions have survived to our day but the majority have suffered damage over the centuries, and parts of the text are illegible or lost (Figure 1). The reconstruction ("restoration") of these documents is complex and time consuming, but necessary for a deeper understanding of civilisations past.

One of the issues with discerning meaning from incomplete fragments of text is that there are often multiple possible solutions. In many word games and puzzles, players guess letters to complete a word or phrase – the more letters that are specified, the more constrained the possible solutions become. But unlike these games, where players have to guess a phrase in isolation, historians restoring a text can estimate the likelihood of different possible solutions based on other context clues in the inscription – such as grammatical and linguistic considerations, layout and shape, textual parallels, and historical context. Now, by using machine learning trained on ancient texts, we’ve built a system that can furnish a more complete and systematically ranked list of possible solutions, which we hope will augment historians’ understanding of a text.

Figure 1: Damaged inscription: a decree of the Athenian Assembly relating to the management of the Acropolis (dating 485/4 BCE). IG I3 4B. (CC BY-SA 3.0, WikiMedia)

Pythia

Pythia – which takes its name from the woman who delivered the god Apollo's oracular responses at the Greek sanctuary of Delphi – is the first ancient text restoration model that recovers missing characters from a damaged text input using deep neural networks. Bringing together the disciplines of ancient history and deep learning, the present work offers a fully automated aid to the text restoration task, providing ancient historians with multiple textual restorations, as well as the confidence level for each hypothesis.

Pythia takes a sequence of damaged text as input, and is trained to predict character sequences comprising hypothesised restorations of ancient Greek inscriptions (texts written in the Greek alphabet dating between the seventh century BCE and the fifth century CE). The architecture works at both the character- and word-level, thereby effectively handling long-term context information, and dealing efficiently with incomplete word representations (Figure 2). This makes it applicable to all disciplines dealing with ancient texts ( philology , papyrology , codicology ) and applies to any language (ancient or modern).

Figure 2: Pythia processing the phrase μηδέν ἄγαν ( Mēdèn ágan ) "nothing in excess," a fabled maxim inscribed on Apollo’s temple in Delphi. The letters "γα" are the characters to be predicted, and are annotated with ‘?’. Since ἄ??ν is not a complete word, its embedding is treated as unknown (‘unk’). The decoder outputs correctly "γα".

Experimental evaluation

To train Pythia, we wrote a non-trivial pipeline to convert the largest digital corpus of ancient Greek inscriptions ( PHI Greek Inscriptions ) to machine actionable text, which we call PHI-ML. As shown in Table 1, Pythia’s predictions on PHI-ML achieve a 30.1% character error rate, compared to the 57.3% of evaluated human ancient historians (specifically, these were PhD students from Oxford). Moreover, in 73.5% of cases the ground-truth sequence was among the Top-20 hypotheses of Pythia, which effectively demonstrates the impact of this assistive method on the field of digital epigraphy, and sets the state-of-the-art in ancient text restoration.

Table 1: Pythia's Predictive performance of on PHI-ML.

The importance of context

To evaluate Pythia’s receptiveness to context information and visualise the attention weights at each decoding step, we experimented with the modified lines of an inscription from the city of Pergamon (in modern-day Turkey)*. In the text of Figure 3, the last word is a Greek personal name ending in -ου. We set ἀπολλοδώρου ("Apollodorou") as the personal name, and hid its first 9 characters. This name was specifically chosen because it already appeared within the input text. Pythia attended to the contextually-relevant parts of the text - specifically, ἀπολλοδώρου. The sequence ἀπολλοδώρ was predicted correctly. As a litmus test, we substituted ἀπολλοδώρου in the input text with another personal name of the same length: ἀρτεμιδώρου ("Artemidorou"). The predicted sequence changed accordingly to ἀρτεμιδώρ, thereby illustrating the importance of context in the prediction process.

Figure 3: Visualisation of the attention weights for the decoding of the first 4 missing characters. To aid visualisation, the weights within the area of the characters to be predicted (‘?’) are in green, and in blue for the rest of the text the magnitude of the weights is represented by the colour intensity. The ground-truth text ἀπολλοδώρ appears in the input text, and Pythia attends to the relevant parts of the sequence.

Future research

The combination of machine learning and epigraphy has the potential to impact meaningfully the study of inscribed texts, and widen the scope of the historian’s work. For this reason, we have open-sourced an online Python notebook, Pythia, and PHI-ML’s processing pipeline at https://github.com/sommerschield/ancient-text-restoration , collaborating with scholars at the University of Oxford . By so doing, we hope to aid future research and inspire further interdisciplinary work.

*Specifically, lines b.8- c.5 of the inscription MDAI(A) 32 (1907) 428, 275.


The Story of India’s Many Scripts

While India’s scripts are ancient, technology and modernity are changing their usage patterns.

Only a few years ago, things did not seem to be going well for India’s various alphabets, often known as the Indic or Brahmic scripts after the historical Iron Age script that is the ancestor of modern South and Southeast Asian writing systems. Digitalization and the widespread proliferation of Roman-alphabet keyboards in India meant that Indian users would often transcribe Indian languages using ad hoc Romanizations on the internet and via text.

Yet today, one can’t follow the Indian Twittersphere or Indian content on social media and the rest of the internet without noticing the recent proliferation of Indic script material, particularly Devanagari (the script used for Hindi, Marathi, and Nepali). Technology and innovation helped this process along, and instead of shrinking the sphere of Indic script usage, they allow Indic scripts to be used more broadly, especially at the popular level. The use of Unicode, and the spread of Indic script transliteration and typing interfaces on Google, and on phones—which is how most Indians access the Internet—have all made it much easier to publish online in Indic scripts. Many phones and computers in India are not specifically designed with Indic script keyboards and instead use the Roman alphabet keyboards common in the West. Transliteration software renders this moot. The increased use of Indic-language scripts has also lead to newer and more artistic fonts for Indian languages.

In short, this is a golden age for Indic language script usage, due to technology and increased literacy. This is despite both the proliferation of English-language education in India, and the shoddy quality of public schools in that country. The very nature of modernity, with its mass communication, advertisements, social platforms, and the spread of information and entertainment to everyone with a smartphone, means that everyone will eventually gain and utilize basic literacy, even if by osmosis and not formal education. And most of this literacy in India will be in local languages. This will be the first time in India’s recorded history that its scripts are being used so widely.

India has a long history of writing. While India has been a literate culture for millennia, it has also greatly valued oral knowledge. The ancient Hindu scriptures, the Vedas, the oldest of which dated to around 1500 BCE were memorized verbatim for at least a thousand years, if not more, before being committed to writing. The oldest writing found in the subcontinent is the as yet undeciphered script of the Indus Valley Civilization (IVC), which seems to have been somewhat logo-syllabic in nature. The script fell out of use by 1500 BCE.

The Indus Valley Script. Source: Wikimedia Commons

The linguistic landscape of the subcontinent changed dramatically during the 2nd millennium BCE, so that is is impossible to determine if there is a connection between the IVC script and the next clearly attested script in India, the Brahmi script found in the inscriptions of the Mauryan Emperor Ashoka (ruled 268-232 BCE), especially since they probably represented vastly different, unrelated languages.

The sudden appearance of the Brahmi writing system is one of the great mysteries of writing in India, as there is no evidence of inscriptions beforehand. Another script, the (extinct, childless) Kharosthi of northwest Pakistan and Afghanistan seems to be clearly derived from the imperial Aramaic script used by the Persians who ruled over parts of the Indus Valley for two centuries until the arrival of Alexander the Great. It is unclear if the fully developed Brahmi script was invented by the Mauryan Empire as a result of exposure to Aramaic, but this seems unlikely, particularly since there were advanced states in the Ganges valley and a corpus of Vedic literature dating from before the Mauryan period.

Diplomat Brief

Boletim Semanal

Get briefed on the story of the week, and developing stories to watch across the Asia-Pacific.

It is more likely that pre-Mauryan inscriptions may still be discovered, and in fact, some Brahmi inscriptions have been found in Tamil Nadu and Sri Lanka dating to the 6th century BCE. Is it possible then, that writing spread from the south to the north, countervening the traditional notion that the Indic scripts originate in the Ganges valley? This may quite possibly be the case, especially since the coasts of southern India were more exposed to foreign trade from the Middle East than northern India, and scripts from traders could have been brought to India this way (the same way the Phoenicians brought their script to Greece). This long gestation period and overland route from southern to northern India may explain why the Brahmi script, even if it is vaguely derived from Middle Eastern alphabets, is so different and nativized, especially relative to the more obviously Middle Eastern-inspired Kharosthi.

The Possible Evolution of Brahmi from Middle Eastern Scripts. Source: Wikimedia Commons

Once the Brahmi script was spread throughout India by the subcontinent-wide Mauryan Empire, it was used by the subcontinent’s elites.However, unlike imperial China with its unified central government and bureaucratic exam system, and Christian and Muslim societies that were united by a written scripture, oral culture and regional differences in India led to the Brahmi script differentiating and evolving into different scripts in various regions of India, a phenomenon that was already occurring by the end of the Maruyan period in the 2nd century BCE. This phenomenon—each literary language having a particular and unique script—is not actually that unique to India, as the various languages of the ancient Near East and Mediterranean also evolved their own scripts from a common source.

The increased need for quicker, daily writing, versus use for monumental inscriptions may have led to the predominance of cursive styles that evolved into India’s modern scripts. Various other factors may have been at play, such as the material used for writing: in South India, scripts became more rounded, as a result of writing on palm leaves, while in North India, cloth and birch bark allowed for more angular lines, and indeed the major division amongst Brahmic scripts is between the southern Indian/Southeast Asian scripts and the northern Indian and Tibetan scripts.

The Differentiation of Brahmi Letter Shapes. Source: Wikimedia Commons

Regional linguistic differences also helped Indic writing proliferate into many scripts in both South and Southeast Asia. It became prestigious for every major language to have its own script, though what evolved into today’s Devanagari (which began to emerge by the 7th century CE) script retained a special prestige due to its close association with Sanskrit. It is unclear if the evolution of Indic scripts into new forms would have ever stopped had it not been for the standardization process that is necessary for a print-oriented mass modern society. Relatively recently, for example, Devanagari spawned new, regional variations such as the Gujarati script, indicating that there was no real “final form” in the evolution of letter shapes in Indic writing. This seems to have remained the case, even when Indic-script users were exposed to the more unchanging Roman and Arabic alphabets.

The Evolution of Letter Shapes. Source: Wikimedia Commons

The change in letter forms leading to new scripts was probably so slow, generation by generation, that the process did not necessarily involve conscious change from one script to another, but a slow evolution of differences in letter formation as texts were copied throughout the ages. A similar development occurred in medieval Europe with the Latin script, but the development of the printing press, and Renaissance ideas about how the Latin script ought to look like led to a typographical convergence.

Brahmi and Devanagari found together on a pillar. Source: Wikimedia Commons

The evolution of Brahmi into so many scripts over time in India does however raise the question of what individuals and scribes thought about the changes upon becoming aware—and they were aware, as inscriptions in multiple different Indian scripts have been found together, like Kannada with Devanagari—of the fact that their contemporary writing systems were divergent in separate regions, and were also vastly different from the forms found in inscriptions and ancient documents. While 19th century scribes of Indian scripts were unable to tell the British what was written on ancient pillars from the Mauryan Era (the British deciphered Brahmi in 1837), this inability to read ancient forms of writing does not always seem to be the case. In fact, there have been examples of Mauryan, Gupta, and early Nagari inscriptions found together, with each subsequent script alluding to the content of what was written before it in a predecessor script.

But that fact that this knowledge was lost over time and that Indian scripts differentiated into so many forms does seem to indicate that literacy was not widespread and was limited to pockets of individuals, a trend which probably accelerated due to the eclipse of a pan-Indian literary culture after the 12th century. Before the emergence of a modern, mass culture throughout India, writing styles and scripts were particular to regions, and even castes, with scribes and merchants often utilizing their own scripts, which were usually simpler forms of the more formal monumental alphabets used for official or religious purposes.

However, modern trends such as the emergence of a politically unified, subcontinent-wide state in India, new scholarship, and technology seem to be reversed the differentiation that has characterized Indian scripts for past 2,000 years. The literacy of hundred of millions of people in native scripts makes it unlikely that the shapes of letters used by millions of people everyday for communication will change anytime soon, as that would lead to confusion and a lack of communication. The standardization and use of some scripts for mass print and online have also led to the decline of caste and trade based scripts, as well as many local variations. Many hitherto unwritten modern languages are now written in established scripts, usually the script most prevalent in that particular state of India’s, instead of evolving a new script for the language.

While India’s scripts are ancient, technology and modernity are changing their usage patterns, and are in fact allowing them to thrive as never before in standardized and widely used forms, as more people gain literacy and access to the internet.


Get around [ edit ]

While Corpus Christi is ostensibly laid out in a classic city-block style, the adaptation of that system to the local geography can make navigation a little confusing. Nevertheless, there are several main roads that traverse nearly the entire city, and these can be used to orient yourself if you find yourself lost.

By car [ edit ]

Most visitors and locals travel around Corpus Christi in cars. Most likely, a rental or personal car is the best way for you to see the city.

The main routes one needs to know to get around efficiently in Corpus Christi are I-37, South Padre Island Drive (TX-358), a Crosstown Expressway (TX-286), e Ocean Drive/Shoreline Boulevard (Ocean Drive is an extension of Shoreline Blvd. for about seven miles along Corpus Christi Bay).

I-37 brings you into town from the west and ends on Shoreline Drive downtown on the Bayfront.

Shoreline Blvd. is a section of about four miles in downtown Corpus Christi along the bay. It begins in the area of the Art Museum of South Texas and leads south, becoming Ocean Drive. Following Ocean Drive takes one through the most scenic part of the city and to its end at the Naval Air Station and Texas A&M.

South Padre Island Drive does not go to South Padre Island (a frequent mistake made by visitors), but is better thought of as the southern section of Padre Island Drive. It is a section of 358 running from I-37 down the southern side of the city from northwest to southeast and ending on Padre Island at Padre Island National Seashore. Along it is the main shopping and dining area for the city. Locals will invariably refer to South Padre Island Drive as S.P.I.D., with the letters always pronounced separately. Visitors should remember that there will not be signs reading SPID. Instead, many read NAS-CCAD (for Naval Air Station and Corpus Christi Army Depot) or TX-358.

Connecting the northern end of S.P.I.D. to the downtown area near where I-37 ends is the Crosstown Expressway.

o Harbor Bridge takes drivers over the ship channel from downtown to Corpus Christi Beach, a popular destination for tourists.

By public transit [ edit ]

Corpus Christi has a small trolley service (actually buses poorly disguised as trolleys) and a citywide bus service. Both are run by the Corpus Christi Regional Transit Authority, and schedules can be found at their website [11].

There is no Metro, subway, or any other form of a city rail service.

Car rental services can be found at the airport or along S.P.I.D.

Corpus Christi has a marina, for those few lucky enough to travel by water.


Epi-Olmec script

One of the most important Olmec finds was the discovery of an inscribed slab found under the waters of the Acula River near the village of La Mojarra in 1986 in the Mexican state of Veracruz. Dubbed Stela 1 of La Mojarra, this monument was inscribed with 465 glyphs arranged in 21 columns, and the image of a ruler. The writing on it is nothing like any other writing system in Mesoamerica, such as Maya, Zapotec, Mixtec, or Aztec, although like the Maya it also used the Long Count.

However, Stela 1 of La Mojarra is not the only example of its writing system. Most of the monuments that bear glyphs in the same (or similar) writing system are also found near the Isthmus of Tehuantepec, the thin stretch of land that separates the majority of Mexico from its south-eastern states and from Central America, although none has texts as long as the Stela. The famous Tuxtla Statuette, a hand-length nephrite figurine of an almost comedic man dressed in a duck's outfit, bears a Long Count date of 162 CE as well as non-calendric glyphs. Other famous inscriptions include Stela C of Tres Zapotes, with a Long Count date of 32 BCE, and Stela 1 of Chiapa de Corzo (located in Chiapas, Mexico), with an incomplete date conjectured to be 36 BCE. In the site of Cerro de las Mesas, Veracruz, highly erroded monuments also bear Long Count dates, but from the early Classic period at around 450 CE, as well as a large stone version of the Tuxtla Statuette devoid of any text.

Scholars have given this script many names, epi-Olmec was chosen since it is more common in scientific literature. Some have called this script the "La Mojarra script" after the location where the Stela was found. Another name, also based on a geographical name, is the "Isthmian Script", named after the Isthmus of Tehuantepec. You would find all three names used in publications, and websites. Yet another name is the "Tuxtla Script", named after the Tuxtla Statuette as well as the Tuxtla Mountains near which many of the texts have been found.

Left side image of La Mojarra Stela 1, showing a person identified as "Harvester Mountain Lord". Inscriptions in the Isthmian or Epi-Olmec script on the right side of La Mojarra Stela 1

The Epi-Olmec script turned out to be structurally similar to the Maya. It is logophonetic, meaning that one set of the signs, the phonograms, have phonetic values, while the other glyphs, called logograms, represents morpheme. A morpheme is a word or part of a word that cannot be broken further into smaller units with relevant meaning. For instance, the English word beautiful can be broken down into beauty and -ful, neither of which can be broken down further. Beauty is a morpheme because it is a word. Furthermore, -ful carries the meaning of "a lot of", and can also be used with other words, like bountiful, faithful, and others. Hence it is not a unique derivation of beauty, but a morpheme in its own right.

In a logophonetic system, both logograms and phonograms are used. Frequently logograms make up the root of a word whereas phonograms spell out the prefixes and suffixes that modify the root.

The vowel u ("u" with a line through the middle) is a strange vowel. It is a central high vowel, meaning that it's like the common vowel [i] but the position of the peak of the tongue is halfway between the throat and the teeth. You can check out Phonetics for details on how to pronounce it.

All phonograms in the Epi-Olmec script represent syllables. So we call the set of phonograms the syllabary:

The Epi-Olmec culture was a cultural area in the central region of the present-day Mexican state of Veracruz, concentrated in the Papaloapan River basin, a culture that existed during the Late Formative period, from roughly 300 BCE to roughly 250 CE. Epi-Olmec was a successor culture to the Olmec, hence the prefix "epi-" or "post-". Although Epi-Olmec did not attain the far-reaching achievements of that earlier culture, it did realize, with its sophisticated calendrics and writing system, a level of cultural complexity unknown to the Olmecs.


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