Natal na Frente Ocidental

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Natal de 1914 e Primeira Guerra Mundial

Muitos mitos e lendas cercam a Primeira Guerra Mundial e o Natal - especialmente o primeiro Natal da guerra em dezembro de 1914. O público britânico e os soldados que lutam na lama de Flandres ficaram com a impressão de que os alemães, lutando possivelmente menos de 100 metros de distância, estavam psicopatas sedentos de sangue empenhados em destruir tudo em seu caminho. Qualquer forma de amizade entre os dois lados que lutam na guerra teria sido vista como prejudicial a esta impressão. Enquanto os alemães continuavam sendo o “Huno do mal”, o governo e os militares podiam justificar suas respectivas táticas.

No entanto, o primeiro Natal de 1914 quebrou claramente a impressão que os responsáveis ​​queriam retratar. Por muitos anos - mesmo depois da guerra - o governo quis manter a imagem do covarde Hun e qualquer referência a qualquer confraternização entre os dois lados foi reprimida. Havia sussurros aqui e ali, mas nenhuma evidência real. O mesmo aconteceu com a partida de futebol entre ingleses e alemães. A imagem de que os soldados alemães eram iguais aos britânicos e franceses não teria funcionado para os Aliados. Mas uma pesquisa recente de Stanley Weintraub provou que havia confraternização - improvisada na época em dezembro de 1914, mas com algumas "regras" rapidamente incorporadas.

Weintraub descobriu que os primeiros indícios de que algo não estava certo aconteceram nas trincheiras onde o Regimento de Berkshire enfrentou o XIX Corpo do Exército Alemão. Os anos XIX eram da Saxônia. Os saxões começaram a colocar pequenas coníferas nos parapeitos de suas trincheiras - semelhantes às nossas árvores de Natal. Os Berkshires puderam ver muitos deles revestindo o topo das trincheiras do século XIX. Grupos de Berkshires e Saxões reuniram-se em No-Mans Land e oficiais de ambos os lados fizeram vista grossa a esta confraternização que infringia a lei militar. Na verdade, os oficiais nessas trincheiras concordaram com uma trégua informal entre a véspera e o dia de Natal.

Durante as 24 horas seguintes, cessaram incêndios improvisados ​​em toda a Frente Ocidental. O alto comando britânico - estacionado a 27 milhas atrás das trincheiras - ficou horrorizado, mas pouco podia ser feito. Uma diretriz militar foi emitida que afirmava:

“Isso (a confraternização) desestimula a iniciativa dos comandantes e destrói o espírito ofensivo em todas as fileiras.”

Isso foi ignorado. O Alto Comando britânico informou então à linha de frente que um ataque dos alemães era esperado na véspera de Natal:

“É possível que o inimigo esteja pensando em um ataque durante o Natal ou Ano Novo. Vigilância especial será mantida durante este período. ”

Isso também foi ignorado. As tropas na linha de frente já haviam entrado no espírito festivo, pois as tropas alemãs receberam árvores de Natal e presentes e as tropas britânicas receberam um presente de Natal da princesa Mary, filha de George V. O rei também enviou um cartão de Natal para o com a mensagem “Que Deus o proteja e o leve para casa em segurança”.

Na véspera de Natal, muitos setores da Frente Ocidental não sofreram nenhum incêndio, ou muito pouco, em comparação com os dias anteriores de dezembro. Canções de Natal eram cantadas entre as trincheiras. No escuro da noite, grupos de soldados alemães e aliados se encontraram na Terra de Ninguém. Ninguém sabe ao certo quem deu início a esta trégua e reuniões improvisadas, mas certamente ocorreram em muitas áreas da Frente Ocidental. O capitão R J Armes do 1º Regimento de Staffordshire do Norte arranjou, com um oficial alemão, um cessar-fogo em seu setor que duraria até meia-noite no dia de Natal.

O próprio dia de Natal começou com soldados alemães e britânicos desarmados recolhendo seus mortos na Terra de Ninguém. Esta foi uma pré-condição para um cessar-fogo. Na noite da véspera de Natal, quando os soldados de ambos os lados se encontraram, eles o fizeram entre os corpos de seus camaradas caídos. Em um serviço fúnebre, mortos alemães e britânicos foram enterrados lado a lado perto de Lille.

Terminada essa tarefa, os dois grupos de homens trocaram presentes - principalmente comida. Chucrute e salsichas vieram dos alemães, enquanto chocolate era dado em troca. Em alguns setores, foi relatado que alemães e britânicos se reuniram para uma caça comunitária de lebres para que o dia de Natal pudesse ser comemorado com carne fresca. Os recordes regimentais do 133º Regimento Saxônico também registram uma partida de futebol que venceu por 3-2. Essa pontuação também foi apoiada por uma carta publicada no “The Times” de um major britânico do Corpo Médico.

À medida que se aproximava a meia-noite do dia de Natal, os homens de ambos os lados voltaram para suas trincheiras. Sinais pré-arranjados haviam sido decididos para permitir que os homens voltassem. O uso de um sinalizador foi suficiente para avisar os homens para voltarem e que o cessar-fogo havia acabado.

No Boxing Day, o tiroteio recomeçou.

O QG do marechal de campo Sir John French emitiu uma declaração de que a falta de disparos na Frente Ocidental foi "uma calmaria comparativa devido ao tempo tempestuoso".

“Foi uma cena curiosa - uma linda noite de luar (Natal), as trincheiras alemãs com pequenas luzes e os homens de ambos os lados se reuniram em grupos nos parapeitos. É estranho pensar que amanhã à noite estaremos de volta. Se alguém passar por este show, será uma época de Natal para viver em sua memória. ” Capitão R Armes do 1º regimento de North Staffordshire.

“Foi absolutamente espantoso e se eu tivesse visto em um filme de cinema, deveria ter jurado que era falso.” Tenente Sir Edward Hulse, 2º Guarda Escocês.

“Que visão pequenos grupos de alemães e britânicos se estendendo ao longo de nossa frente. Na escuridão, podíamos ouvir as risadas e ver fósforos acesos. Onde eles não podiam falar a língua, eles se faziam entendidos por sinais, e todos pareciam estar se dando bem. Aqui estávamos nós rindo e conversando com homens que apenas algumas horas antes estávamos tentando matar ”Cabo John Ferguson dos Seaforth Highlanders.


O equilíbrio de poder

A Europa foi organizada em uma rede de alianças formais e informais para criar um equilíbrio de poder. © As principais potências da Europa evitaram guerras entre si com sucesso por uma geração até 1914. Em vez disso, a Europa exportou amplamente suas guerras, na última grande era imperial expansão.

Dentro da Europa, uma série de alianças interligadas cresceu, com o objetivo de preservar a estabilidade. Em 1879, os dois impérios da Alemanha e Áustria-Hungria se aliaram, unidos pela Itália em 1881. Isso foi igualado em 1894 pela aliança não natural da França republicana com a Rússia imperial. Finalmente, em 1904, a Grã-Bretanha concordou com uma 'Entente Cordiale' (literalmente um 'entendimento amigável') com a França e em 1907 com a Rússia.

. um ataque a qualquer grande potência por outra produziria uma guerra europeia geral.

A base era que cada aliança apoiaria seus membros - a 'Tríplice Aliança' da Alemanha, Áustria-Hungria e Itália contra a 'Tríplice Entente' da França, Rússia e Grã-Bretanha, de modo que um ataque a qualquer grande potência por outra produzir uma guerra geral europeia. No caso da Grã-Bretanha, esta não foi uma aliança formal, mas um compromisso militar informal com os franceses. Os italianos também estavam menos seguros em sua aliança em 1914, deviam permanecer neutros e, um ano depois, ingressaram nas potências da Entente.

Entre 1871 e 1914, novos desenvolvimentos institucionais, tecnológicos e científicos, pelo menos tão grandes quanto os anteriores, fizeram diferenças na condução da guerra que não poderiam ser testadas sem uma grande guerra europeia. As guerras coloniais antes de 1914, e mesmo as guerras bastante consideráveis ​​travadas fora da Europa, como a Guerra da África do Sul (1899-1902) e a Guerra Russo-Japonesa (1904-5), deram apenas pistas parciais para o futuro.

Com a mobilização total, exércitos de muitos milhões tornaram-se possíveis e, em 1914, França, Alemanha, Áustria-Hungria e Rússia mobilizaram cada uma entre três e seis milhões de homens. À medida que o século 20 se aproximava, eletricidade e produtos químicos juntaram ferro e vapor em importância industrial. Nas comunicações, o telégrafo foi seguido pelo telefone em 1876, e depois pelo wireless e pelo rádio. Em 1901, a primeira transmissão de rádio foi feita através do Atlântico. Na mesma data, os trens haviam ultrapassado a velocidade de 160 km / h (100 mph), os primeiros carros e caminhões estavam aparecendo e o motor a diesel tornava o submarino oceânico uma arma de guerra prática.

Dois anos depois, veio o primeiro vôo dos irmãos Wright, potencialmente acrescentando poder aéreo aos meios de guerra. As mudanças também incluíram uma nova geração de armas, fuzis, artilharia e metralhadoras, que permaneceriam em serviço ao longo da primeira metade do século 20, e não seriam totalmente obsoletos mesmo no seu final.


Fontes primárias

(1) Tenente Edward Hulse, diário de guerra do batalhão (dezembro de 1914)

Um batedor chamado Murker saiu e encontrou uma patrulha alemã e recebeu um copo de uísque e alguns charutos, e uma mensagem foi enviada de volta dizendo que se não atirássemos neles, eles não atirariam em nós.

(2) O tenente Bruce Bairnsfather foi um dos participantes da Trégua de Natal.

Uma voz na escuridão gritou em inglês, com um forte sotaque alemão, "Venha aqui!" Nesse momento, em uma calmaria, um de nossos sargentos repetiu o pedido, & quotVenha aqui! & Quot

& quotVocê veio no meio do caminho - eu vim no meio do caminho, & quot flutuou para fora da escuridão.

"Vamos, então!", gritou o sargento. & quotEstou chegando perto da cerca! & quot

Depois de muitos gritos suspeitos e escárnio jocoso de ambos os lados, nosso sargento foi ao longo da cerca viva que corria em ângulo reto até as duas linhas de trincheiras.

Logo o sargento voltou. Trazia consigo alguns charutos alemães e cigarros que trocou por dois de Machonochie e uma lata de Capstan, que levara consigo.

Na manhã de Natal, acordei muito cedo e saí de meu esconderijo na trincheira. Foi um dia perfeito. Um lindo céu azul sem nuvens. O solo duro e branco, desvanecendo-se em direção à floresta em uma névoa fina e baixa.

“Imagine todo esse ódio, guerra e desconforto em um dia como este! Eu refleti para mim mesmo. Todo o espírito do Natal parecia estar presente, tanto que me lembro de ter pensado: & quotEste algo indescritível no ar, este sentimento de Paz e Boa Vontade, certamente terá algum efeito na situação aqui hoje! & Quot

Caminhando pela trincheira um pouco mais tarde, discutindo o curioso caso da noite anterior, de repente percebemos que estávamos vendo muitas evidências de alemães. As cabeças balançavam e apareciam no parapeito da maneira mais imprudente e, à medida que olhávamos, esse fenômeno ficava cada vez mais pronunciado.

Uma figura boche completa apareceu de repente no parapeito e olhou ao redor. Esta reclamação tornou-se contagiosa. Não demorou muito para "nosso Bert" (o sargento britânico que trocou mercadorias com os alemães no dia anterior) aparecer no horizonte. Este foi o sinal para que mais anatomia Boche fosse revelada, e isso foi respondido por nossos homens, até que em menos tempo do que o necessário para dizer, meia dúzia ou mais de cada um dos beligerantes estava fora de suas trincheiras e avançando em direção a cada um outro na terra de ninguém.

Eu escalei nosso parapeito e saí pelo campo para olhar. Vestido com um terno caqui enlameado e usando um casaco de pele de carneiro e capacete balaclava, juntei-me à multidão a meio caminho das trincheiras alemãs.

Esta foi a minha primeira visão real deles de perto. Aqui estavam eles - os verdadeiros soldados práticos do exército alemão. Não havia um átomo de ódio de nenhum dos lados naquele dia e, no entanto, do nosso lado, nem por um momento a vontade de vencê-los relaxou. Foi como o intervalo entre as rodadas de um amistoso de boxe.

A diferença de tipo entre nossos homens e os deles era muito marcante. Não houve contraste entre o espírito das duas partes. Nossos homens, em seus trajes simples de cáqui sujo e enlameado, com seus vários enfeites de cabeça variados de capacetes de lã, cachecóis e chapéus surrados, eram uma coleção alegre, aberta e humorística, em oposição ao comportamento sombrio e aparência impassível dos Hunos em seus uniformes verde-acinzentados desbotados, botas de cano alto e chapéus de torta de porco.

Pude ver que todos esses demônios queriam ser amigáveis, mas nenhum deles possuía a genialidade aberta e franca de nossos homens. No entanto, todos estavam conversando e rindo, e caçando souvenirs. De repente, um dos boches correu de volta para a trincheira e reapareceu com uma grande câmera. Posei em um grupo misto para várias fotos e, desde então, desejei ter feito alguns arranjos para conseguir uma cópia.

(3) Segundo Tenente Dougan Chater, carta para sua mãe (25 de dezembro de 1914)

Acho que vi uma das cenas mais extraordinárias hoje que alguém já viu. Por volta das 10 horas desta manhã, eu estava espiando por cima do parapeito quando vi um alemão, agitando os braços, e logo dois deles saíram de suas trincheiras e alguns vieram em direção à nossa. Íamos atirar neles quando vimos que não tinham rifles, então um de nossos homens saiu para encontrá-los e em cerca de dois minutos o terreno entre as duas linhas de trincheiras estava fervilhando de homens e oficiais de ambos os lados, apertando as mãos e desejando um feliz Natal.

(4) Tenente J. A. Liddell, carta aos pais (29 de dezembro de 1914)

No dia de Natal, todos saíram espontaneamente de suas trincheiras e se reuniram no meio do caminho. Os alemães nos deram charutos e nós lhes demos chocolate e tabaco. Eles pareciam muito satisfeitos em nos ver! Alguns viviam na Inglaterra há anos e ficavam muito preocupados em divulgar seu inglês novamente.

(5) Capitão P. Mortimer, entrada no diário (26 de dezembro de 1914)

O inimigo saiu de suas trincheiras ontem (sendo dia de Natal) simultaneamente com nossos companheiros - que encontraram os alemães em terreno neutro entre as duas trincheiras e trocaram os cumprimentos da temporada - presentes, cigarros e bebidas - alguns de nossos companheiros indo para o Linhas alemãs e alguns dos alemães entrando na nossa - o caso todo foi particularmente amigável e nenhum tiro foi disparado em nossa Brigada durante o dia. O inimigo aparentemente iniciou o movimento gritando para nossos companheiros e, em seguida, pondo suas cabeças para fora das trincheiras e, finalmente, saindo delas por completo.

(6) O segundo-tenente Drummond foi um dos envolvidos na trégua de Natal em 1914.

O alemão saiu de sua trincheira e veio em nossa direção. Meu amigo e eu caminhamos em sua direção. Nós nos encontramos e nos saudamos gravemente. Ele foi acompanhado por mais alemães, e alguns dos Fuzileiros de Dublin de nossas próprias trincheiras vieram se juntar a nós. Nenhum oficial alemão apareceu, foram apenas os soldados comuns. Conversamos, principalmente em francês, porque meu alemão não era muito bom e nenhum alemão falava bem inglês, mas conseguimos nos encontrar bem. Um deles disse: & quotNão queremos matar você e você não quer nos matar. Então, por que atirar? & Quot

(7) Tenente Kurt Zehmisch, entrada no diário, (dezembro de 1914)

M & oumlckel da minha empresa, que viveu na Inglaterra por muitos anos, ligou para os britânicos em inglês, e logo uma conversa animada se desenvolveu entre nós.

Depois, colocamos ainda mais velas do que antes em nossa vala de quilômetros de extensão, assim como árvores de Natal. Foi a iluminação mais pura - os britânicos expressaram sua alegria por meio de assobios e palmas. Como a maioria das pessoas, passei a noite inteira acordado. Foi uma noite maravilhosa, embora um tanto fria.

(8) Segundo Ten Alfred Dougan Chater, 2º Gordon Highlanders, carta aos pais (25 de dezembro de 1914)

Acho que vi hoje um dos lugares mais extraordinários que alguém já viu. Por volta das 10 horas desta manhã, eu estava espiando por cima do parapeito quando vi um alemão agitando os braços, e logo dois deles saíram da trincheira e vieram em direção à nossa.

& ldquoEstamos indo atirar neles quando vimos que eles não tinham rifles, então um de nossos homens foi ao encontro deles e em cerca de dois minutos o terreno entre as duas linhas de trincheiras estava fervilhando de homens e oficiais de ambos os lados, apertando as mãos e desejando um feliz Natal.

Isso continuou por cerca de meia hora, quando a maioria dos homens recebeu ordem de voltar às trincheiras. Durante o resto do dia, ninguém deu um tiro e os homens ficaram vagando à vontade no topo do parapeito e carregando palha e lenha a céu aberto. alguns alemães e alguns nossos, que estavam nas entrelinhas.

Não sei quanto tempo vai durar & ndash, acredito que era para ter parado ontem, mas não podemos ouvir nenhum disparo acontecendo ao longo da frente hoje, exceto um pequeno projétil distante. Estamos, de qualquer forma, tendo mais uma trégua no Ano Novo e no dia de rsquos, já que os alemães querem ver como as fotos ficarão!

Os alemães nesta parte da linha são esportistas, se não forem outra coisa.

(9) Tenente Gustav Riebensahm, 2º regimento da Vestefália, entrada no diário, (dezembro de 1914)

Os ingleses estão extremamente gratos pelo cessar-fogo, para que possam jogar futebol novamente. Mas a coisa toda se tornou lentamente ridícula e deve ser interrompida. Direi aos homens que a partir desta noite está tudo acabado.

(10) J. A. Farrell, The Bolton Chronicle (2 de janeiro de 1915)

À tarde, houve uma partida de futebol além das trincheiras, bem à vista do inimigo.

(11) Os tempos, citando um major anônimo (1º de janeiro de 1915)

O. Regiment realmente teve uma partida de futebol com os saxões, que os derrotou por 3-2.

(12) Ernie Williams, entrevista para a televisão (1983)

A bola saiu de algum lado, não sei de onde, mas saiu do lado deles - não foi do nosso lado que saiu a bola. Eles fizeram alguns gols e um cara entrou no gol e então foi apenas um chute geral. Eu acho que havia cerca de algumas centenas de participantes. Eu tive uma chance no baile. Eu era muito bom na época, aos 19 anos. Todos pareciam estar se divertindo. Não houve qualquer tipo de má vontade entre nós. Não havia árbitro, nem pontuação, nem contagem. Foi simplesmente um confronto - nada parecido com o futebol que você vê na televisão. As botas que usávamos eram uma ameaça - aquelas botas enormes que usávamos - e naquela época as bolas eram feitas de couro e logo ficavam muito encharcadas.

(13) Sargento Major Frank Naden dos 6º Territoriais de Cheshire, entrevistado por The Newcastle Evening Mail (31 de dezembro de 1914)


No dia de Natal, um dos alemães saiu das trincheiras e ergueu as mãos. Nossos companheiros saíram imediatamente dos deles e nos encontramos no meio, e pelo resto do dia nos confraternizamos, trocando alimentos, cigarros e lembranças. Os alemães nos deram algumas de suas salsichas e nós demos a eles algumas de nossas coisas. Os escoceses deram início à gaita de foles e tivemos uma rara e antiga festa, que incluía o futebol do qual os alemães participavam. Os alemães expressaram-se como cansados ​​da guerra e gostariam que ela acabasse. Eles admiravam muito nosso equipamento e queriam trocar canivetes e outros artigos. No dia seguinte recebemos uma ordem de que toda comunicação e relações amistosas com o inimigo deveriam cessar, mas não atiramos naquele dia, e os alemães não atiraram contra nós.

(14) Luke Harding, O guardião (11 de novembro de 2003)

Um novo livro de um historiador alemão na noite passada lançou uma nova luz sobre um dos episódios mais extraordinários da primeira guerra mundial e revelou que a celebrada trégua de Natal de 1914 ocorreu apenas porque muitos dos alemães estacionados no front haviam trabalhado na Inglaterra.

O livro, Der Kleine Frieden im Grossen Krieg, ou A pequena paz na grande guerra, mostra que os soldados alemães e britânicos que ficaram famosos por jogar futebol entre si na terra de ninguém no dia de Natal de 1914 nem sempre tinham bola. Em vez disso, eles improvisaram. Em certas seções da frente, os soldados chutavam um pedaço de palha amarrado com barbante ou até mesmo uma caixa de geléia vazia.

De acordo com Jüumlrgs, a confraternização envolvendo regimentos principalmente saxões e bávaros católicos só foi possível porque muitos dos soldados alemães falavam um bom inglês, pois haviam sido empregados anteriormente na Grã-Bretanha. "Eles trabalharam como motoristas de táxi e barbeiros em lugares como Brighton, Blackpool e Londres", disse ele. & quotQuando a guerra estourou em agosto de 1914, eles foram forçados a voltar para casa. Alguns até deixaram famílias na Inglaterra. & Quot

Um soldado alemão havia trabalhado no Savoy quando a guerra começou. Os soldados britânicos aparentemente gritariam "Waiter!" Em suas posições recém-cavadas. Outro soldado da infantaria alemão descreveu como, no dia de Natal, quando os dois lados saíram de suas trincheiras e atravessaram o arame farpado, um britânico Tommy montou uma barbearia improvisada em terra de ninguém. O barbeiro era "completamente indiferente" ao fato de seus clientes serem alemães ou britânicos e cobrava alguns cigarros por corte de cabelo, observou o bávaro Josef Sebald. & quotIsso era uma guerra. mas não havia nenhum traço de inimizade entre nós ”, acrescentou.

O cessar-fogo informal se estendeu por toda a frente oeste de 800 quilômetros, onde mais de um milhão de homens estavam acampados, desde a costa belga até a fronteira com a Suíça. A trégua foi especialmente calorosa ao longo de uma linha de 30 milhas em torno da cidade belga de Ypres, observa Jüumlrgs. Nem todo mundo, porém, aprovou. Um soldado austríaco alojado perto de Ypres queixou-se de que em tempos de guerra tal entendimento & que não deveria ser permitido & quot. Seu nome era Adolf Hitler.


Feliz Natal da Frente Ocidental & # 8211 Um herói muito quente para lidar

Um cartão de Natal enviado há 100 anos por um dos oficiais de tanques mais heróicos da Primeira Guerra Mundial deve ser exibido pela primeira vez.

Elliot Hotblack enviou o cartão simples de ‘Advance Headquarters Tank Corps’ em dezembro de 1917, provavelmente para seus pais em Norfolk.

Inclui a impressão de um tripulante acenando com o boné em um tanque Mark IV abaixo das palavras “Saudações de Natal”.

O heroísmo de Hotblack aparece na exposição ‘Tank Men’ do The Tank Museum, mas o cartão de Natal acaba de ser adicionado à exibição na atração Dorset por causa do centenário.

O pequeno item de tamanho de cartão-postal inclui o brasão do Tank Corps e suas homenagens de batalha Somme, Ancre, Arras, Messines, 3º Ypres e Cambrai.

Os cartões foram impressos especialmente para o Tank Corps, que tinha pouco mais de um ano.

Hotblack, que assinou com seu nome a lápis, foi um dos membros mais condecorados do Tank Corps e a lista de ferimentos que sofreu é impressionante.

O cartão de Natal enviado há 100 anos. Créditos das fotos: The Tank Museum

Ele nasceu em Norfolk em uma família de produtores de cerveja e foi inicialmente um oficial de inteligência vinculado ao Machine Gun Corps - o precursor do Tank Corps.

Ele foi um pioneiro no reconhecimento que o levou muitas vezes a se aventurar além da linha de frente sem a proteção de um tanque.

Hotblack - apelidado de ‘Boots’ & # 8211 foi premiado com quatro medalhas de bravura - incluindo o DSO e a barra e a Cruz Militar com barra, foi mencionado em despachos cinco vezes e foi ferido seis vezes.

Elliot Hotblack, o comandante do tanque herói da 1ª Guerra Mundial. Créditos das fotos: The Tank Museum

David Willey, curador do Tank Museum em Bovington, Dorset, disse: “Hotblack, que se tornou Major-General, é um dos primeiros oficiais do Tank Corps mais extraordinários.

“Ele é o herói de um menino de bravura excepcional, mas também inteligente, muito humano e atencioso. Temos uma exposição em que sua história é contada e ele é retratado com um modelo em tamanho real, e este cartão de Natal adiciona um outro ângulo à vida dele e de outros militares.

O curador do Tank Museum David Willey com um cartão de Natal enviado pelo herói do tanque Elliot Hotblack 100 anos atrás. Hotblack é retratado na exposição do museu (ele é o manequim atrás de David Willey). Créditos das fotos: The Tank Museum.

“Faz um século que ele o mandou para casa depois de uma guerra que ainda achamos difícil de imaginar ou entender, tais foram seus horrores.

“Nós desfrutamos de nossa relativa paz e segurança hoje por causa de homens como Hotblack, cuja bravura surpreendente foi reconhecida continuamente.

Cpt Elliot Hotblack o oficial herói do Tank Corps, em um estilo característico de pé na frente do tanque. Créditos das fotos: The Tank Museum

“Apesar de estar na Frente Ocidental em dezembro de 1917, ele e seus homens estariam pensando no Natal e em suas famílias e, é claro, se esta seria sua última comunicação com eles ou se os veriam novamente.

“E, no entanto, os cartões enviam uma mensagem alegre e otimista.

“Na época, os cartões de Natal costumavam ser enviados em forma de cartão postal. Os elaborados vitorianos abriram caminho para os mais simples e, na década de 1920, o tipo de cartão e envelope que agora conhecemos se tornou popular.

“Este pequeno e modesto item do arquivo nos dá um lembrete comovente de como nossos homens na Primeira Guerra Mundial passaram seu período festivo 100 anos atrás. Devemos, e certamente podemos, pensar neles e nos militares de hoje neste Natal. ”

David Willey, curador do Tank Museum em Bovington, Dorset, com o cartão de Natal enviado por Elliot Hotblack (retratado atrás) 100 anos atrás. Créditos das fotos: The Tank Museum

Foi notável que Hotblack tenha sobrevivido à guerra - ele foi ferido pela primeira vez em maio de 1915, quando foi baleado por um franco-atirador.

Em abril de 1917, no primeiro dia da Batalha de Arras, ele sofreu graves ferimentos na cabeça, mas fugiu do hospital para se juntar a colegas.

Ele caminhou oito quilômetros em meio a uma tempestade de neve com sangue escorrendo pelas bandagens e conseguiu convencer os policiais de que estava bem.

Três meses depois, ele sofreu um ferimento na perna e, em maio de 1918, ele foi novamente ferido na cabeça e por duas semanas não se sentiu bem para sentar ou comer.

Uma imagem de Elliot Hotblack, o oficial heróico do Tank Corps. Créditos das fotos: The Tank Museum

Em setembro daquele ano, ele foi condecorado com a Cruz Militar por "notável bravura, iniciativa e devoção ao dever" e foi novamente ferido.

Ele encontrou uma posição alemã bloqueando um avanço e organizou dois tanques em ação contra ela, montando ele mesmo em um deles.

Seu tanque foi atingido, matando quatro tripulantes e ele ficou ferido no olho, mas continuou lutando por várias horas, colocou os feridos em segurança e organizou a infantaria para uma defesa contra um contra-ataque. Ele ficou temporariamente cego.

Finalmente, em outubro, ele foi devolvido ao Reino Unido para tratamento adicional.

Suas outras medalhas incluíam a Legião de Honra e a Ordem Russa de Santa Ana.

Hotblack continuou a servir seu país após a guerra e no início da Segunda Guerra Mundial comandou a 2ª Divisão Blindada antes de ser ferido e invalidado do exército.


Dia de Natal nas trincheiras, 1914

& # 8220Este será o Natal mais memorável que já passei ou que provavelmente passarei: desde a hora do chá de ontem, não acho que tenha havido um tiro disparado de ambos os lados até agora. A noite passada virou uma noite de luar de geada muito clara, então logo após o anoitecer tivemos algumas fogueiras decentes e tivemos algumas canções de natal e canções. Os alemães começaram colocando luzes ao longo de toda a borda de suas trincheiras e vindo até nós & # 8211 nos desejando um feliz Natal, etc. Eles também nos deram algumas músicas, etc., então tivemos uma grande festa social. Vários deles falam inglês muito bem, então conversamos algumas vezes. Alguns de nossos camaradas foram para suas linhas. Acho que todos voltaram, exceto um, da & # 8216E & # 8217 Co. Eles sem dúvida o guardaram como lembrança. Apesar dos nossos incêndios, etc. fazia um frio terrível e era difícil dormir entre as tarefas de vigia, que são de duas horas em cada seis.

A primeira coisa esta manhã estava muito nevoeiro. Então, ficamos nos braços um pouco mais do que o normal. Alguns de nós que tiveram sorte puderam ir à Sagrada Comunhão esta manhã. Foi celebrado em uma fazenda em ruínas cerca de 500 jardas atrás de nós. Infelizmente não pude ir. Deve haver algo no espírito do Natal, pois hoje estamos todos no topo de nossas trincheiras correndo. Ao passo que em outros dias temos que manter nossas cabeças bem abaixadas. Nós tomamos café da manhã aproximadamente 8,0 que desceu certo especialmente algum cacau que nós fizemos. Também tivemos algumas postagens esta manhã. Recebi um pacote do Departamento de Renda B. G & # 8217s contendo um suéter, cigarros, roupas de baixo etc. Também recebemos um cartão da Rainha, que estou enviando de volta para vocês cuidarem, por favor. Depois do café da manhã, jogamos futebol no fundo de nossas trincheiras! Alguns alemães vieram nos ver esta manhã. Eles também enviaram um grupo para enterrar um atirador que atiramos durante a semana. Ele estava a cerca de 100 jardas de nossa trincheira. Alguns de nossos companheiros saíram e ajudaram a enterrá-lo.

Por volta das 10h30, tivemos um curto desfile na igreja, o culto matinal etc. realizado na trincheira. Como cantamos. & # 8211
& # 8216O vinde, todos vós, fiéis. E enquanto os pastores observavam seus rebanhos à noite & # 8217 eram os hinos que tínhamos. No momento estamos preparando nosso Jantar de Natal! então terminarei esta carta mais tarde.

O jantar acabou! e bem, nós gostamos. Nosso jantar começou com bacon frito e pão: seguido de pudim de Natal quente. Eu tinha um mascote na minha peça. O próximo item no menu era moscatéis e amêndoas, laranjas, bananas, chocolate, etc., seguido por cacau e cigarros. Você pode adivinhar que pensamos nos jantares em casa.

Pouco antes do jantar, tive o prazer de apertar a mão de vários alemães: um grupo deles veio a meio caminho até nós, então vários de nós fomos até eles. Troquei uma das minhas balaclavas por um chapéu. Eu também tirei um botão de uma de suas túnicas. Nós também trocamos cigarros etc. e tivemos uma conversa decente. Eles dizem que não vão ser despedidos amanhã se não o fizermos, então suponho que vamos tirar um feriado um pouco & # 8211 talvez. Depois de trocarmos autógrafos e eles nos desejarem um Feliz Ano Novo, partimos e voltamos para jantar.

Mal podemos acreditar que estamos atirando contra eles nas últimas duas semanas e # 8211 tudo parece tão estranho. No momento, está congelando e tudo está coberto de gelo & # 8230 & # 8221.

Perto do final da carta, o escritor diz à mãe: & # 8220Como posso & # 8217t explicar a todos como passei meu 25º aniversário & # 8211, você pode entregar esta rodada, por favor & # 8221.

A carta termina: & # 8220Há muitos buracos de projéteis enormes na frente de nossas trincheiras, e também pedaços de estilhaços a serem encontrados. Nunca esperei apertar a mão de alemães entre as linhas de fogo no dia de Natal e não suponho que você tenha pensado em nós fazendo isso. Então, de uma forma que nós gostamos? nosso Natal.

Esperando que você passe um tempo feliz também George Boy também. Como pensamos na Inglaterra durante o dia.

Atenciosamente a todos os vizinhos.
Com muito amor de
Menino & # 8221.


MEMORIAIS DA TRUCE DE NATAL DA FRENTE OCIDENTAL

Para os homens que vão para a guerra, poucas são as ocasiões tão solitárias quanto o Natal, quando o lar e a família podem parecer tão distantes. Poucos homens em tais épocas buscam a esperança da alegria do feriado, e menos ainda esperam muito em termos de milagres. But on December 24, 1914, in the midst of the carnage of the greatest war mankind had yet seen, English, French and German soldiers on the Western Front experienced the miracle, at least for a few days, of Peace on Earth. This was the famous Christmas Truce, the greatest, most spontaneous display of the true spirit of Christmas in wartime in history.

According to tradition, it began on Christmas Eve in the area around Ypres, in Belgium. Soldiers in the German trenches began to sing Christmas carols. Legend has it that Silent Night was the first to be crooned. They were answered by singing from the English trenches. The singing quickly spread up and down the line on both sides. An informal truce was called so that the dead lying out in no-man’s land could be collected and buried. Informally organized by the soldiers and low-ranking officers, the cease-fire came to be known as the Khaki Chums Christmas Truce. A simple cross, erected in 1999 outside of Ypres in Belgium, marks the place where the truce started.

Soldiers at the Truce (wikipedia.com)

Much to the consternation of the senior officers on both sides, the enemy combatants began to fraternize. This was especially true between the German and British soldiers. They sang carols, exchanged addresses and gifts, drank toasts, and aided each other in the burial of the dead. At several points in the line, impromptu football matches took place between the enemies. One notable game took place at Frelinghien in France between the British Royal Welch Fusiliers and the German Saxon Infantry Regiment. A memorial stone was erected on the site of this match in 2008.


Christmas on the Western Front

This image depicts British soldiers eating Christmas Dinner on the Western Front in 1916 and I found it on the Imperial War Museum webpage in the First World War Gallery.

I believe this would have been an image that may have been seen in England during World War I. Personally when I look at this photo I see war propaganda. In looking at this photo I see camaraderie, death, filth, scarcity and discomfort. But I also see guys sitting around shooting the breeze, enjoying a cigarette and generally looking peaceful. There is also an overwhelming barrenness in the trenches, but I don't see fear. I don't see "we shouldn't be in this war."

Our focus is the soldiers, sitting around in a circle eating their Christmas dinner. There is mud and rocks all around. They are eating (for the most part) on the ground sitting around a tiny makeshift table of some sort. The actual food, if you zoom in seems scarce, nothing like Christmas dinner. You see a few pieces of what looks like bread, but that's all you can really make out. There is one guy eating, or drinking out of a tin pot- I picture stew. Some of them are eating with their bare filthy hands, some with mittens on. Everything looks dirty. If you look closely you can also see a grave in the background which gives a sense of the seriousness to the war. But at the same time, there is one grave and twelve men very much alive. I would almost bet that this photo was staged. The photo seems to be asking the viewer to feel sorry for the men on the front. They have no comforts. This photo seems to be shouting "Support our Troops!" But while it's asking the viewer to take war seriously, because in war people do die, it doesn't seem to be asking them to be overly alarmed or afraid for their brothers, husbands, fathers, etc. who are there. It's asking them to reach out to the family of the one who was killed. A couple of these guys are actually smiling, sitting back smoking cigarettes. It's a hard day's work, and their filthy, but they are ok. They have a minute to sit back and relax, enjoy a smoke and a good joke with the guys.

For me, it seems like the real war story is in the background. There is nothing on that horizon, nothing but mud and rocks. War is lonely. War is barren and empty.


The Christmas Letter Of 1914

In 1914, a British private wrote five pages in pencil on notebook paper. To his mother he writes, "dear Mater. the Germans began placing . lights all along the edge of their trenches and coming over to us - wishing us Happy Christmas. since about teatime yesterday, not a shot has been fired on either side up to now."

"They also gave us a few songs so we had quite a social party. Some of our chaps went over to their lines. I think they&aposve all come back bar one from E Co. They no doubt kept him as a souvenir."

"After breakfast we had a game of football at the back of our trenches! We&aposve had a few Germans over to see us this morning. They also sent a party over to bury a sniper we shot in the week. He was about 100 yds from our trench. A few of our fellows went out and helped to bury him. About 10.30 we had a short church parade, held in the trench. How we did sing. O come all ye faithful."

For dinner on Christmas day, the enemies ate together a meal of "fried bacon and dip-bread followed by hot Xmas pudding, then muscatels and almonds, oranges, bananas, chocolate, cocoa and smokes."

& quot. There must be something in the spirit of Christmas as today we are all on top of our trenches running about. Whereas other days we have to keep out heads well down. I had a parcel from B G&aposs Lace Dept containing a sweater, smokes, under clothes etc. We also had a card from the Queen, which I am sending back to you to look after please. & quot

British and German troops meeting in "No-Mans&aposs Land" between camps during the unofficial truce of 12/25/1914.

Photograph Q 50719 from the collections of the UK Imperial War Museums CC0


Assista o vídeo: Tradições de Natal na Alemanha