Batalha de Aughrim, 12 de julho de 1691

Batalha de Aughrim, 12 de julho de 1691


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A Brigada Irlandesa 1670-1745 - Os Gansos Selvagens no Serviço Francês, D P Graham. Uma excelente história das tropas irlandesas que formaram os Gansos Selvagens, as forças irlandesas exiladas lutando pelos franceses. No seu melhor, quando se olha para a Guerra Williamite na Irlanda em 1678-81, quando as tropas irlandesas lutavam diretamente por Jaime II depois que ele foi expulso da Inglaterra, e no período anterior, quando as tropas irlandesas serviram aos franceses e espanhóis porque o Test Acts impediu a maioria dos católicos de se juntar às forças britânicas (leia a revisão completa)


Em memória de Aughrim, 21 de julho de 1691

A N6 é uma das estradas mais utilizadas na Irlanda, o que não é muito surpreendente, pois é a estrada principal que liga as partes oeste e leste do país. Nos últimos anos, a estrada entre Loughrea e Ballinasloe ganhou uma reputação infeliz como uma zona de perigo de acidente. Um limite máximo de velocidade foi definido para as cinco milhas mais perigosas e há uma proibição absoluta de motoristas que passem nesta zona.

Ao se aproximar do final desta zona de velocidade, a cerca de 6 km de Ballinasloe, você nota ao lado da estrada uma & quot número de pequenos sinais distintos, com espadas lançadas e a data de 1691, que informam que você & # 39 atingiu a aldeia de Aughrim.

Aughrim hoje é pouco mais do que alguns pubs e lojas, dominados pela igreja católica atarracada de um lado e a torre elevada do local de culto da Igreja da Irlanda do outro. Havia um castelo em frente à igreja protestante, que já era uma ruína em 1691, mas agora há pouco o suficiente para sugerir sua existência: um monte irregular coberto com grama e alguns pedaços de alvenaria informe.

Na verdade, há muito pouco que indique a natureza ou a escala do conflito sangrento que ocorreu nestes campos e nestas colinas durante o final da tarde de 22 de julho de 1691, quando dois exércitos um, o inglês, comandado por um O general holandês chamado Ginckle, e o outro, o dos irlandeses, liderado por um general francês, o marquês St. Ruth & mdash lutaram para determinar o futuro da Irlanda católica. O perdedor & mdash esmagadoramente & mdash foi o exército irlandês, lutando, aparentemente, pela causa do usurpado Stuart King, Jaime II, mas, nessa fase da guerra de três anos, na verdade pela liberdade política e religiosa dos velha população irlandesa. O vencedor foi o exército inglês & mdash composto por regimentos britânicos, anglo-protestantes & mdashIrish, holandeses, franceses huguenotes e dinamarqueses, lutando pelo príncipe William de Orange, o marido holandês da filha de James II & # 39s, Mary.

Todos nesta ilha sabem o que significa "temporada de marchas" e o que todos aqueles pés e bandas significam. O alívio de Derry e a Batalha de Boyne, a vitória do & # 39 Rei Billy & # 39 sobre o católico James II: eventos importantes que determinariam a história da Irlanda nos próximos 200 anos.

No entanto, como o falecido GA Hayes & mdashMcCoy, um dos principais historiadores militares da Irlanda, apontou em um artigo sobre a Batalha de Aughrim: & quotTrês batalhas irlandesas são de grande importância porque seus resultados tiveram um efeito decisivo na história do país , Clontarf, Kinsale e Aughrim. Em cada caso, o vencido tinha uma boa chance de ser vitorioso, em cada um um resultado diferente deve ter alterado a história subsequente. & Quot

Hayes & mdashMcCoy conclui: & quot Aughrim, e não o Boyne. é o conflito decisivo da guerra Jacobita & quot, 1689 & mdash 1691.

Como tantas iniciativas que valem a pena, especialmente aquelas envolvendo história local e mdash pense, por exemplo, em Naoise Cleary, o espírito orientador por trás do Corofin Heritage and Genealogical Center, o Aughrim Interpretative Center foi o sonho do professor local Aughrim, Martin Joyce.

Vivendo em uma área onde os velhos ainda podiam se lembrar de seus pais e avós contando histórias e tradições locais sobre a batalha, onde você ainda podia tropeçar em balas de mosquete enferrujadas, espadas quebradas, botões de uniformes, Martin Joyce, após sua aposentadoria, dedicou seu tempo e energia para autenticar, onde foi possível, o folclore e harmonizá-lo com os poucos relatos contemporâneos da batalha que chegaram até nós.

Felizmente, Martin Joyce viveu apenas o tempo suficiente para ver seu sonho se tornar realidade. Battle of Aughrim Interpretative Centre, inaugurado em 1991: o resultado de uma colaboração única entre o Comitê do Patrimônio Aughrim, o Ireland West Tourism e o Galway County Council.

Aberto diariamente das 10h às 18h, da Páscoa a setembro, o Aughrim Center oferece um relato maravilhosamente vívido do que aconteceu nesses campos há séculos. Não só existem muitos artefatos recolhidos do campo de batalha e três exibições & mdashdimensionais, mas também um documentário brilhante de meio & mdashhour que explica o curso da batalha e seu significado no contexto da guerra jacobita de três anos.

Por mais magnífico que seja o Aughrim Center, a maneira real de ter uma ideia do que aconteceu aqui em 1691 é seguir as placas colocadas dentro e ao redor da vila que o direcionam aos locais de combates específicos durante a batalha.

Por exemplo, você pode ler tudo sobre a importância estratégica de St Ruth & # 39s escolher Kilcommadan Hill como o lugar onde ele dispôs suas forças, mas isso realmente só quando você está no ponto mais alto da colina real e olha através em Urraghry Hill, onde Ginckel colocou suas tropas, e então observe a queda acentuada de Kilcommadan Hill para o que ainda é pântano, entre os dois exércitos, que você começa a ter uma ideia de como a batalha foi travada.

Os dois exércitos eram mais ou menos equilibrados, com regimentos de infantaria e cavalaria e canhões pesados. O moral do exército irlandês, no entanto, foi fortemente abalado pela perda da importante cidade de Athlone em 30 de junho, e a subsequente derrota dos defensores, muitos dos quais desertaram, pensando que a guerra estava praticamente vencida por Ginckel. A perda de Athlone deixou apenas Galway e Limerick ainda nas mãos dos irlandeses.

Os comandantes irlandeses, liderados por Patrick Sarsfield, não queriam travar uma batalha em Aughrim, eles haviam perdido a confiança em St. Ruth e acreditavam que seria mais vantajoso para o exército irlandês fortificar as cidades muradas de Galway e Limerick e espere até que a temporada de campanha termine no outono. Com um intervalo de cinco ou seis meses para respirar, Sarsfield sentiu, com a chegada de um exército francês, os irlandeses poderiam tomar a iniciativa no novo ano.

Santa Ruth, no entanto, estava sofrendo com a perda de Athlone, uma perda que se devia em grande parte à sua complacência e mau planejamento militar. Ele estava ciente de que seu mestre, Luís XIV, não ficaria satisfeito com as últimas notícias. Uma batalha & mdash uma vitória & mdash era uma forma de redimir sua própria reputação.

E quando ele viu a paisagem ao redor de Aughrim, percebeu que havia encontrado um local quase perfeito para lutar uma batalha, com todas as vantagens naturais da paisagem a seu favor.

(A data da Batalha de Aughrim às vezes é dada em obras históricas mais antigas como 12 de julho em vez de 22 de julho. A explicação é que o resto da Europa adotou o calendário gregoriano reformado no lugar do calendário juliano mais antigo e menos preciso em 1582. Naquele ano, 5 de outubro foi seguido imediatamente por 15 de outubro. A lacuna de 10 dias foi para compensar a discrepância de aproximadamente 10 dias que se desenvolveu gradualmente no calendário juliano devido a cálculos astronômicos iniciais defeituosos. Inglaterra & mdash antecipando sua suspeita de integração da CE em a s & mdash de 1990 só adotou o calendário reformado no século 18.)

O dia 12 de julho foi quente e tempestades abafadas inundaram o país nos dias anteriores, tornando o pântano que dividia os exércitos ainda mais úmido e mais difícil de cruzar. A batalha finalmente começou por volta das cinco horas da tarde, por volta das nove horas e tudo estava acabado. Algo como 9.000 homens estavam mortos e espalhados por todo o campo de batalha.

Foi, no entanto, como o Duque de Wellington disse sobre a Batalha de Waterloo, & cota perto de & quot; mdashrun & quot. Em determinado momento, parecia que Santa Ruth teria sua vitória. Ele foi ouvido gritando: "Eles estão derrotados, vamos vencê-los até o fim!"

Mas uma série de desastres começou a montar & mdash a brava e quase temerária carga da cavalaria inglesa através de uma passagem estreita e crucial que os colocou atrás das linhas irlandesas, a desastrosa retirada da cavalaria jacobita desta posição para reforçar o centro: a incrível má sorte dos defensores jacobitas do castelo com vista para o passadiço, que descobriram que seus projéteis substitutos & # 39 eram do tamanho errado para suas armas e a morte do próprio Santa Ruth de um tiro de canhão em um momento crucial & mdash e a forte linha irlandesa desmoronou, e o que tinha sido uma batalha se tornou uma carnificina quando os soldados irlandeses largaram suas armas e correram para salvar suas vidas.

Sarsfield liderou a retirada para Loughrea e de lá liderou o exército irlandês para Limerick. Galway se rendeu 10 dias depois de Aughrim. Limerick se rendeu um mês depois. A Guerra dos Dois Reis acabou: o que se seguiu alguns anos depois foram as duras Leis Penais.

Quanto a Aughrim, ao redor da pequena aldeia os corpos dos soldados irlandeses mortos, exceto aqueles reivindicados por parentes, estavam apodrecendo. Um viajante posterior relatou que os lobos haviam retornado à área, alimentando-se da carne.

21 de julho de 1691 foi um dia terrível na história da Irlanda. Mas foi também um dia em que um exército quase inteiramente irlandês lutou bravamente e até à morte pela independência do seu país. Patrick Sarsfield, o comandante chefe irlandês, era altamente respeitado, até mesmo por seus inimigos, e continua sendo um dos poucos heróis irlandeses genuínos. Junto com vários milhares de soldados que liderou, Sarsfield juntou-se aos & # 39 Wild Geese & # 39, indo para a Europa, onde os regimentos irlandeses passaram a fazer parte do exército da França. Em 29 de julho de 1693, Sarsfield e os regimentos irlandeses do exército de Luís XIV derrotaram os ingleses comandados pelo rei Guilherme na Batalha de Landen.

Posteriormente, várias testemunhas testemunharam a bravura de Sarsfield:

"Foi quando os reforços franceses finalmente conseguiram entrar e atravessar a aldeia, e a cavalaria de apoio que seguia em sua trilha havia alcançado a planície que se estendia ao norte dela, que Sarsfield foi atingido por uma bala no peito."

De acordo com Thomas Davis, enquanto estava morrendo, ouviu-se dizer: & quotOh! Que isso era para a Irlanda & quot.

Aughrim é seu memorial, e o memorial de muitos homens corajosos que morreram por uma Irlanda que poderia ter existido.


Rei Billy e rsquos outra vitória de 12 de julho: Aughrim do Massacre

Estranhamente, em 12 de julho duas vitórias Williamitas são celebradas por Orangemen: Aughrim e o Boyne, pois até 1795 a última batalha ainda estava sendo celebrada em 1º de julho, apesar da mudança de calendário em 1752 que a teria levado para o dia 12, o data original do antigo calendário da Batalha de Aughrim.

A famosa Batalha do Boyne carrega um enorme peso simbólico na história e na política irlandesa, embora seja ofuscada em muitos aspectos pelo massacre humilhante em Aughrim. No geral, os números de baixas foram bastante baixos para tal batalha: cerca de 2.000 mortos, dos quais 1.500 eram católicos jacobitas, a mesma proporção que em Aughrim.

Ambas as batalhas envolveram muita brutalidade pós-vitória, mas a escala disso no Boyne empalideceu ao lado da de Aughrim, e não foi tão ruim quanto poderia ter sido, dado que na época inúmeras baixas de batalha surgiram da perseguição de um inimigo derrotado. Os Williamites marcharam triunfantemente para Dublin dois dias após a batalha, enquanto James fugiu para a França com uma rapidez indecente.

A Batalha de Aughrim em 12 de julho de 1691 foi indiscutivelmente a mais sangrenta já registrada em solo irlandês, com um número de mortos de mais de 4.000 homens em um curto dia, pelo menos 3.000 deles jacobitas, embora milhares mais desertaram ou foram feitos prisioneiros. Até hoje, uma área do campo de batalha é conhecida localmente como “The Bloody Hollow”, e na tradição da língua irlandesa Aughrim veio a ser conhecido como “Eachdhruim an áir” (Aughrim da matança). Aughrim era muito mais sangrento, doloroso e moralmente humilhante do que o Boyne, uma vez que carregava a última esperança real de um acordo honrado ou, mesmo, para alguns, (em retrospecto?) De governo católico irlandês.

Ambos os exércitos somavam cerca de 20.000 homens, os jacobitas sob St Ruth sendo principalmente católicos irlandeses, enquanto Godert van Ginkel, o general holandês dos Williamites, comandava uma força de protestantes irlandeses, ingleses, escoceses, dinamarqueses, alemães e holandeses, junto com huguenotes franceses. A posição dos jacobitas no verão de 1691 era defensiva, uma vez que esperavam obter ajuda militar de Luís XIV da França e possivelmente estar em posição de retomar o resto da Irlanda, embora alguns argumentem que esta nunca foi uma esperança realista .

A esquerda da posição jacobita era delimitada por solo encharcado e úmido, através do qual havia apenas uma passagem elevada, dominada pela vila de Aughrim, um castelo em ruínas e uma colina ladeada por pequenas paredes de pedra e sebes que marcam os limites dos campos dos agricultores locais. Do outro, flanco aberto, St. Ruth colocou sua melhor infantaria sob seu segundo em comando, e a maior parte de sua cavalaria sob Patrick Sarsfield, que não se destacou naquele dia. Isso fez com que Ginkel tivesse que forçar um caminho através do passadiço à esquerda jacobita, o que deveria ser uma posição inexpugnável, pois forçava os atacantes a uma via estreita coberta pelos defensores do castelo.

Os jacobitas protelaram devidamente este ataque com fogo pesado vindo do castelo, mas então descobriram, tragicamente, que sua munição de reserva, feita na Inglaterra, não cabia nos canos de seus mosquetes fornecidos pela França! Assim, quando os Williamites atacaram novamente com um regimento de cavalaria razoavelmente novo, eles enfrentaram apenas tiros fracos, cruzaram facilmente a ponte e chegaram à aldeia Aughrim com poucas baixas.

Santa Ruth, após a investida da terceira infantaria na posição Williamite, acreditou que a batalha estava lá para a vitória, mas após sua decapitação por uma bala de canhão e o desaparecimento de seu segundo em comando, sua cavalaria, desmoralizada pela confusão geral e a morte repentina de seu líder fugiu do campo de batalha pelo flanco esquerdo. A cavalaria jacobita à direita, sob o comando de Luttrell, que tinha sido mantida na reserva para cobrir este flanco, foi ordenada, inexplicavelmente, a não contra-atacar neste ponto, mas a realmente se retirar, fazendo muitos acreditarem que ele estava a soldo do Williamites, pelo qual pagou caro quando foi assassinado em Dublin algum tempo depois. O castelo caiu rapidamente, sua guarnição jacobita se rendeu e milhares, julgando a situação desesperadora, começaram a fugir com a ameaça do crepúsculo, mas foram comida fácil para a cavalaria Williamita, já que muitos deles haviam jogado fora suas armas e suprimentos para correr mais rápido.

Massacre e humilhação
Relatos contemporâneos falam da grama escorregadia de sangue e de “um grande número de formas lânguidas, deixadas sem vida nas montanhas e corroídas por vermes”. É importante notar, também, que os mortos jacobitas, como inúmeras vítimas da fome, foram privados de sepultamento, de acordo com John Dunton, um autor inglês, escrevendo em 1698, sete anos depois, embora ele não possa ter apreciado o impacto do elidiu ritos fúnebres tradicionais e altamente codificados:

“Depois da batalha, os ingleses não demoraram para enterrar nenhum dos mortos senão os seus próprios, e deixaram os do inimigo expostos às aves do ar, pois o país estava então tão desabitado que não havia mãos para os enterrar. Muitos cães recorreram a este Aceldama onde, por falta de outro alimento, se alimentaram da carne do homem. ” Sua descrição sombria se tornaria comum após as perdas catastróficas da Fome de 1845-52, e pode ser discernida, obliquamente, por trás da sensação de perda, vergonha e ansiedade que permeia Os Mortos de Joyce.

Em 12 de julho de 1691, então, o campo de Aughrim viu um massacre em grande escala, a morte ou captura de metade do alto comando, com a consequente transferência massiva de suas terras, pondo fim efetivo à resistência irlandesa / jacobita na Irlanda, embora Limerick resistiu até aquele outono. (Limerick, como Aughrim, inspirou um de nossos três maiores lamentos de cachimbo, “Marbhna Luimnighe.”)

Relembrando Aughrim
Agora, Dominic Bryan insiste acertadamente que precisamos ser cautelosos ao atribuir qualquer significado simples às comemorações Williamite, mas a celebração de uma derrota tão sangrenta em Dublin do século 18 logo depois de Aughrim deve ter sido vista por católicos e nacionalistas como uma exibição descarada e arrogante de conquista que intensificou sua humilhação duas vezes por ano no centro de sua própria cidade.

Fogueiras e desfiles Williamite em Dublin foram parcialmente organizados pelo estado de 1690 até o início do século 19, quando este cedeu o controle de tais ocasiões à Ordem de Orange, que começou a se apropriar dos rituais Williamite logo após sua formação em 1795, propondo uma política mais reacionária programa e instituindo uma forma de celebração mais divisiva. No entanto, à medida que o século se desenrolava, a Ordem teria uma relação muito complicada e complicada tanto com o governo quanto com as principais comemorações, a Grande Loja de Orange da Irlanda, particularmente antes da década de 1870, muitas vezes sendo bastante hostil à procissão e apoiadora de Williamite mais passivo celebrações como jantares anuais.

Uma vez que marcou a batalha decisiva da guerra Williamite na Irlanda e o esmagamento triunfante da resistência católica irlandesa, Aughrim se tornou o foco das celebrações Williamite na Irlanda em 12 de julho e 4 de novembro, aniversário de William, até o final do século 18, especialmente em Dublin , quando o Lord Mayor presidiu uma assembleia de "The Quality" e todos os principais dignitários, incluindo o Reitor e Fellows of Trinity, todos os quais participaram de uma procissão e ritual envolvendo, como em Joyce's The Dead, três cercas da estátua de William , seguido por fogueiras, música, festa e abundância de claretes. Não é de admirar, então, que muitas tentativas de desfigurar e destruir a estátua foram feitas antes da última, bem-sucedida, em 1836, embora tenha sido substituída em 1855.

Esta estátua enorme e muito imperial de William a cavalo foi erguida em 1701, às custas da Dublin Corporation, no local mais proeminente da cidade, precisamente 10 anos após a carnificina catastrófica em Aughrim, e durante a maior parte do século foi o foco de dois elaboradas exibições cerimoniais, embora depois de 1795 o foco principal para a maioria dos orangemens comuns fossem as batalhas. Nessas ocasiões, a estátua de Guilherme era pintada de branco e adornada com um manto amarelo, o cavalo guirlanda com lírios laranja e fitas e as grades circundantes pintadas de laranja e azul. E só para colocar a bota, trevo e fitas nas cores nacionais, verde e branco, foram colocados sob o pé erguido do cavalo, provocando nacionalistas a retaliarem com pedras e tumultos e alguns alunos do Trinity a roubar o cetro da estátua e manchá-lo com lama ou alcatrão com tanta frequência que vigias foram contratados para protegê-los.

Orangeism e "the Twelfth" na política irlandesa do século 19
Depois de 1800, a história das celebrações Williamite é difícil de separar da ascensão da vertente Orange na política irlandesa do século 19. Já em 1815, 20 anos após a fundação da Ordem de Orange em 1795, O'Connell começou a liberar suas energias violentas denunciando a fraqueza, a corrupção e a política de Orange no município de Dublin. E embora sua força crescente tenha sido notada por Thomas Moore durante sua turnê por Munster em 1823, parece que o verdadeiro poder do orangeismo residia em Belfast, Ulster e Dublin.

Quando acompanhamos a história e o sucesso dessa provocativa comemoração Williamite no coração da capital irlandesa ao longo de dois séculos, é difícil não ver The Pale como outra Irlanda, e Dublin entre 1700 e 1900 como, na verdade, uma cidade britânica em espírito e governança, com uma coloração laranja definitiva após 1800. Talvez seja por isso que protestos nacionalistas esporádicos e atividades de oposição puderam ser facilmente contidos ao longo de um período de 95 anos e por que essas celebrações Williamite oficialmente apoiadas foram amplamente toleradas por um impotente, desmoralizado, intimidado e pessoas covardes.

As novas celebrações do décimo segundo podem se tornar eventos muito tensos, como em 1796, quando centenas de católicos foram expulsos de suas casas, mas mesmo alguns anos antes a paciência católica estava se esgotando e eles estavam sendo cada vez mais ressentidos como lembretes triunfalistas de conquista, mesmo para alguém como William Parnell, um protestante liberal, que insistia que eles eram “notoriamente planejados por uma das partes e sentidos pela outra, como um desfile de dominação insultuosa”. Em 1791, por exemplo, a Sociedade Católica de Dublin protestou formalmente contra o direito de todo protestante de votar e portar armas, e contra a "celebração de festivais memoráveis ​​apenas, pois denotam a era e os eventos dos quais datamos nosso escravidão." Apesar das dúvidas protestantes, os católicos irlandeses receberam esses direitos em 1793 e foram encorajados a exigir plena igualdade política, mas interesses poderosos se opuseram a novas concessões.

Em 1797, a pequena nobreza em meados do Ulster ajudou a fortalecer a tradição marcial quando encorajou ativamente os Orangemen comuns a ver seus confrontos com os Defensores, agora aliados dos Irlandeses Unidos, como parte de uma tradição militar que remonta à era Williamite. Após o levante de 1998, os católicos foram vistos como uma ameaça especial, uma vez que incidentes durante a rebelião levaram a acusações de que os católicos tinham como objetivo extirpar os protestantes e levaram ao Castelo de Dublin, permitindo relutantemente o armamento parcial de Orangemen.

Esses temores, aliados à ameaça napoleônica e outras considerações estratégicas, acabaram levando o governo britânico a aprovar o Ato de União em 1800, algo que levou Sir Jonah Barrington a argumentar que, a menos que a Inglaterra estivesse preparada para revogar a União, a Irlanda só poderia ser governada “Pela força física das armas, e pelo direito temporário de conquista”.

Relembrando Aughrim

Aughrim e o Boyne são, é claro, gravados em primeiro plano e gravados na memória Orange por The Sash My Father Wore, uma famosa e emocionante canção de marcha do Ulster - e grito de guerra:

“É antigo, mas é lindo, e suas cores são boas,
Foi usado em Derry, Aughrim, Enniskillen e no Boyne.
Meu pai o usava quando jovem, em tempos idos,
E no dia 12, adoro usar a faixa que meu pai usava. ”

Mas as vitórias Williamitas e a escala de perdas e massacres são apenas metade da história de Aughrim: as feridas psíquicas e culturais devem ter sido ainda maiores e muito mais difíceis de articular. Não é de admirar, então, que tantos poetas e músicos tenham entrado nessa brecha - a maioria, de acordo com Lady Gregory, de Munster! Na verdade, foi preciso um poeta contemporâneo de Oriel, e provavelmente harpista, Séamas Dall Mac Cuarta, para escrever um lamento angustiante e plangente, Tuireadh Shomhairle Mhic Dhomhnaill, para um patrono, Sorley MacDonnell, que perdeu suas terras após Aughrim, possivelmente para o protestante de Richard Murphy ancestrais. Neste poema, que iria assombrar os manuscritos da Irlanda do Norte, Mac Cuarta sondou as profundezas dessa calamidade para a Irlanda católica, evocando as sombras dos católicos mortos, esqueletos sem caixão espalhados ao vento, assim como os mortos da fome, seus ossos espalhados pelo campo de batalha , parecendo, da colina acima de Aughrim, como ovelhas brancas pastando.

Mas a trenódia mais poderosa e comovente que conheço aqui é The Lament for Aughrim, que Francis McPeake aprendeu com um velho gaiteiro uilleann de Galway por volta de 1903 e tocou no Oireachtas em 1912, onde Joyce poderia muito bem ter estado presente. Naquele mesmo ano, dois anos antes da publicação de Dubliners, Joyce relata ter ouvido flautistas de Galway tocar uma música “vaga e estranha” que poderia ter sido o mesmo lamento.

A pintura de Mulvany da Batalha de Aughrim
Depois de 1691, muitos cronistas relataram que esta batalha "causou uma impressão marcante na consciência irlandesa": e mesmo em 1882, o Clube Irlandês de Chicago não havia esquecido, contratando um forte republicano, John Mulvany, para pintar A Batalha de Aughrim, que ele terminou em 1885. Mulvany, membro vitalício da sociedade secreta irlandesa Clan na nGael, cujo objetivo era fugir da Inglaterra, escapou por pouco da prisão pelas autoridades inglesas enquanto pesquisava uniformes para sua pintura, poucos dias antes do Fenian de 1885 campanha de dinamite!

A Batalha de Aughrim de Richard Murphy
Mesmo em 1968, quando o longo e poderoso poema de Richard Murphy, A Batalha de Aughrim, foi publicado, a memória de Aughrim ainda era uma questão muito viva para ele, já que seus ancestrais lutaram em ambos os lados lá, seus protestantes se abstêm de ser generosamente recompensados por seu apoio com 70.000 acres de terras irlandesas. Ao imaginar a perspectiva de ambos os lados, Murphy se valeu deste terrível banho de sangue para explorar a complexidade de sua própria identidade, sua psique dividida, com o objetivo de "esclarecer uma divisão em [sua] mente entre a Inglaterra e a Irlanda - entre uma educação quase inteiramente inglesa , uma mente inglesa e um sentimento irlandês ”e entender“ o que o conflito religioso significou no passado e como o passado ainda está nos influenciando ”. Ele estava excepcionalmente ciente da presença contínua da história na política irlandesa moderna: como ele diz no poema, "o passado está acontecendo hoje". E, ironicamente, a repetição da história seria representada mais uma vez no vergonhoso Relatório de Widgery no Domingo Sangrento.

Mais recentemente, temos a sorte de ter historiadores como Roy Foster e Pádraig Lenihan para lembrar Aughrim para nós, este último chamando-a de "a batalha mais sangrenta da história da Irlanda ... um banho de sangue marcado na memória irlandesa em ambos os lados da divisão religiosa e política" , dando origem a “um rico corpo de literatura de língua irlandesa de luto pelas perdas em Aughrim”.

Desmembrando Aughrim
Por pelo menos um século na memória e imaginação irlandesas, Aughrim representou a humilhação, a perda insuportável de vidas, o orgulho e até mesmo a esperança de controlar o destino nacional. Por que, então, ele foi gradualmente removido no século 19 pelo Boyne como o principal foco comemorativo para os protestantes? E por que uma perda tão catastrófica caiu no abismo da amnésia por tanto tempo? Afinal, não lembrar de Aughrim deveria ser tão impensável para nós quanto para os escoceses não lembrar de Culloden, onde, embora infinitamente menos jacobitas tenham sido mortos, ainda é muito comemorado por eles em música, canto e história. (Nos EUA, a perda de 39 almas do Donner Party por fome e neve congelante, que paira sobre The Dead de Joyce, ainda é lembrada por centenas de milhares a cada ano - assim como em The Shining!)

Joyce parece ter um talento particular para desmembrar Aughrim, a julgar por sua revisão trivial, na verdade não profissional, de Poetas e Sonhadores de Lady Gregory (1903) e da sequência em Os Mortos, onde Gabriel representa a história de Johnny, o Morkan há muito morto cavalo da família, no que acredito ser uma memória freudiana de Aughrim na tela. Isso é especialmente estranho se considerarmos que por volta de 1900-03, tanto Yeats, e particularmente Lady Gregory, trabalharam na batalha, descobrindo, por exemplo, que as feridas cruas de Aughrim ainda estavam supurando entre as pessoas na zona rural de Galway. Por que, então, poderíamos nos perguntar, Joyce ainda poderia fechar os olhos ao testemunho deles, embora conhecesse seus escritos sobre o evento?

E o desmembramento de Aughrim ainda continua, a julgar pela abertura em 2009 de uma rodovia passando pelo campo de batalha, contra a oposição de historiadores, ambientalistas e membros da Ordem de Orange. Esta ação profundamente perturbadora, na verdade violenta, sugere-me que a memória cultural aqui foi finalmente assassinada por Mammon, pois este poderoso memorial a um profundo trauma nacional está agora enterrado para sempre, trocado por uma simples cruz celta marcando o local condenado.

Que efeito, eu me pergunto, esse último esquecimento de Aughrim terá na psique irlandesa? Desmembrar a história é um estratagema perigoso, levando à dissociação, atuação e repetição estúpida.


Outro desastre em Aughrim?

A última batalha convencional na história da Irlanda foi travada no domingo, 12 de julho de 1691, em Aughrim, Co. Galway. Um exército irlandês jacobita de 20.000 homens sob o comando do tenente-general francês. St Ruth ocupava uma posição defensiva que se estendia por uma milha e meia ao longo do cume da aldeia Aughrim. No lado oposto, nordeste ou Ballinasloe, lado do pântano intransponível que os separava, havia um exército de tamanho semelhante, mas mais bem equipado, comandado pelo rei Guilherme de Orange pelo general holandês Ginkel. Ele tinha três batalhões do Ulster e grandes contingentes da Inglaterra, Holanda, Dinamarca e França.
Ambos os lados mostraram uma coragem tremenda e, até o final do dia, as vítimas mais pesadas foram sofridas pela força de ataque. Após cerca de cinco horas de luta, a maioria das quais ocorreram em cada extremidade da linha irlandesa, seções do exército de Ginkel conseguiram obter uma força de cavalaria, duas lado a lado, ao longo do estreito tóchar ou calçada perto da vila de Aughrim e do outro lado do pântano ocupada pela ala esquerda irlandesa. Os mosqueteiros irlandeses nas ruínas do antigo castelo que cobriam o tóchar ficaram sem munição adequada e outras forças naquela área foram esgotadas para apoiar a ala direita. Esta cabeça de ponte foi rapidamente aumentada. St Ruth foi morta por um tiro casual de canhão e a partir de então tudo deu errado para o lado irlandês.
Liderado pelo Brig. Henry Luttrell, do Castelo de Luttrelstown, e na esperança de salvar sua propriedade, uma seção da cavalaria irlandesa que poderia ter impedido a descoberta abandonou seus camaradas de infantaria à própria sorte e cavalgou para Loughrea através de uma área conhecida desde então como 'Passagem de Luttrell' . O poeta Raftery expressou a tradição da traição: ‘Ag Lutrell’s Pass’ sea díoladh na Gaelaigh, ar scilling a’s réal amach an péire ’[‘ No Lutrell’s Pass os gaélicos foram vendidos por um xelim e sixpence por dois ’]. Ao cair da noite, o exército irlandês foi quase destruído, seus mortos totalizando cerca de 7.000 cerca de 2.000 dos homens de Ginkel foram mortos.
Aughrim anunciou o fim da Guerra dos Dois Reis na Irlanda, com a vitória total do rei Guilherme. Aughrim, não o Boyne, foi a batalha mais significativa da guerra. A rendição de Galway e Limerick, o Tratado de Limerick, a partida dos remanescentes do exército irlandês para a França, o confisco de terras, a destruição da aristocracia anglo-irlandesa e as Leis Penais foram todas consequências desta derrota.
The battlefield of Aughrim is in fact a vast cemetery. The Williamite dead were buried, probably in several mass graves, the locations of which are not known. The bodies of most of the Irish were left unburied for over a year. The unburied dead were a cause of great hurt and were lamented bitterly in a traditional poem:

‘Tá leasú ag Ó Ceallaigh
Nach gaineamh é ná aoileach,
Ach saighdiúirí tapaidh,
A dhéanfadh gaisce le píce.’

[‘O’Kelly has topdressing,
which is neither sand nor manure,
but lithe soldiers,
who would do deeds of valour with a pike.’]

In 1842 the English writer William Makepeace Thackeray quoted lines from an early eighteenth-century Williamite verse play, The Battle of Aughrim, that was then being staged in Galway:
‘Nothing but dread confusion can be seen,
For severed heads and trunks o’erspread the green
The fields, the vales, the hills, and vanquished plain
For five miles round are covered with the slain’.

The battle of 1691 was, in fact, the second Battle of Aughrim. Here, on 10 January 1603, with only 280 soldiers left, Ó Suilleabháin Béara faced and defeated an 800-strong English and Irish force.
In modern times the preservation of sites of similar significance to Aughrim is commonplace in many parts of the world. Culloden is an example. The Battle of Culloden on 16 April 1745, the last conventional battle fought in Scotland, was smaller than Aughrim the dead numbered some 1,700. Since the end of the nineteenth century Culloden has been legally protected, the surviving structures preserved, access for pedestrians enabled and interpretation handsomely provided. Ongoing restoration work recently included the felling of a 50-year-old pine forest and the removal of the main road to Inverness, which in less enlightened days had been routed through the battlefield. Culloden is deservedly one of the premier tourist attractions in Scotland.

On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. (Padraig Lenehan)

Over the centuries the physical features of the Aughrim battlefield, together with economic conditions, acted as a deterrent to excessive development. Despite the lack of any institutional defender, it still remains unspoiled to a surprisingly large extent. Now, however, it is being rapidly degraded. About 1970 Galway County Council diverted the main Ballinasloe–Galway road from the village of Aughrim and routed it directly through the battlefield. In recent years the council widened that section of road. In the process further damage was done, particularly to some of the ditches that almost certainly featured in the battle and indeed may well have been constructed or modified by St Ruth for his defensive strategy.
Owing mainly to the concerns expressed, not least in the North, more care is being taken with the preparation of plans for the new N6 Ballinasloe–Galway dual-carriageway, which is to pass close to Aughrim village. The road will not now go through the centre of the battlefield, as was feared, but it will cut off what are believed to be important sites connected with the battle and will destroy some of the physical context.
But worse is to come. As battlefields are unprotected by the National Monuments Acts, the local planning authority, Galway County Council, is the only public body possessing powers, limited as they are, to protect a battlefield by declaring it to be a place of exceptional historical interest. Naively, many of those who understand its historical significance, its national and international dimensions and its potential as a focus for North–South reconciliation assumed that the council was quietly ensuring that, at least in the matter of housing and commercial development, Aughrim would remain generally intact. Instead, in their County Development Plan 2003–2009, the only possible protectors of Aughrim selected a 500-metre radius from the centre of the village as ‘an appropriate boundary for development’. This entire area was involved in the battle. The causeway over which the Williamite cavalry crossed and the areas in which they first clashed in hand-to hand combat with the Irish infantry, the ruined castle from which the Irish musketeers covered the causeway, Luttrell’s Pass, several other identifiable battle-related sites and possible burial locations are all included. They are unprotected. Sites that are the common heritage of nationalists and unionists alike are now at the mercy of developers. On other parts of the battlefield that are outside the 500-metre area, increasing numbers of ‘once-off’ houses are appearing. In December 2005 an 11-acre site within the radius and near the causeway was offered for sale ‘for housing or commercial development’. It is a virtual certainty that this land and the human remains, Jacobite and Williamite, that may still be there will soon be covered with houses.
It is a feature of democracy that governments and public bodies usually have to respond to public opinion. A campaign of information and political lobbying for preservation and suitable development on the Culloden model, undertaken jointly by nationalists, northern unionists and others, could yet prevent another disaster at Aughrim and, in contrast to the events of 1691, result in enhanced mutual respect on both sides of the historical divide on the island of Ireland.


Battle of Aughrim Visitor Centre

The 1691 Battle of Aughrim Visitor Centre … Where a historic and pivotal battle becomes alive!!

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The Battle of Aughrim Visitor Centre is currently closed due to Covid 19.

The health and safety of our visitors and team members is our top priority therefore, we have put a comprehensive COVID-19 policy in place. Please read it carefully and adhere to all safety protocols during your visit. COVID-19 Policy

More than 5,000 men killed in four hours. The most electrifying battle in Irish military history. The decisive battle of the Williamite War in Ireland!

Come to the enthralling Battle of Aughrim Visitor Centre in Co. Galway and immerse yourself in one of the most extraordinary military events in Ireland’s checkered history. On 12 th July (equivalent to 25th July in the modern calendar) 1691, approximately 35,000 troops from eight European nations made up the opposing forces of William of Orange and King James II who went head-to-head just outside Aughrim village as part of the wider struggle for the throne of England. It resulted in the highest loss of life in any single battle on Irish soil.

Immerse yourself in the combat through our gripping Battle of Aughrim video, which places you at the heart of the battlefield: hearing gunshots, seeing casualties fall, feeling the fear/tension of those soldiers. This vivid, pulsating re-telling of the story of one of Ireland’s most pivotal battles brings it to life and makes it feel real.

You’ll also get a very unique insight into the gripping Battle of Aughrim through our detailed Battlefield Diorama with model soldiers. This, coupled with expert commentary from our enthusiastic tour guides, gives you a 3D experience of the difficult terrain and tactics used by both sides.

Explore the Battle of Aughrim through our engaging audio-visual exhibition and discover the strategies, the players, the stakes and the calamitous mistake of the Jacobite commander in what was effectively the final armed conflict in this war as three kings strived for west European dominance. Find out what Ireland was like at the time of the Battle of Aughrim and learn more about the events that led up to the fateful day.

Get a sense of the weight of the muskets the soldiers had to carry into battle. Feel the fabrics of the uniforms and the weight of the weaponry. Enjoy the interactive experience of feeling like a soldier.

Discover implements contained in a typical Barber-Surgeon Kit from the 17th century — an era when few people survived surgery.

What makes us unique?

The Battle of Aughrim Visitor Centre is the only tourist attraction which depicts this very significant battle and, other than the Battle of the Boyne Visitor Centre, the only one that specifically deals with this period of history.

We provide you with a very personal touch: our knowledgeable tour guide will spend time with you to ensure that you get the chance to ask the questions that are of particular interest to you. At quiet times, s/he will be delighted to give you a private tour — this creates a more intimate and special experience.

A fantastic day out!

A visit to the Battle of Aughrim Visitor Centre is a fantastic experience for families, school children and anyone with an interest in history. After your riveting learning experience in the centre, why not relax with a coffee while the kids have fun in the playground. Enjoy a bite to eat in the village before walking the Battlefield Trail or bringing your children to the nearby park, which showcases a small recreation of the battlefield. It’s a delightful, cultural day out!

Tripadvisor Reviews

"A little gem. A beautiful, interesting visit. The detail is fantastic.”


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

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The Battle of Aughrim was the decisive battle of the Williamite War in Ireland. It was fought between the Irish Jacobite army who were loyal to James II and the forces of William III.

It is considered one of Europe's most historic battles involving over 45,000 soldiers.

The battle took place on 12th July 1691 near the village of Aughrim in County Galway, Ireland.

It was the bloodiest battle ever fought on Irish soil with over 7000 men losing their lives.

The Jacobite defeat at Aughrim effectively ended James' campaign in Ireland.

Today you can visit the interpretive centre and follow the trails and information points around the village and local countryside giving you a real insight into this famous battle and its relation to the Battle of The Boyne, the sieges of Athlone and Limerick,

and the Flight of the Wild Geese.

Aughrim Tours App now available from the App Store .

The Aughrim Tours App takes you on an interactive audio guide of the village and all the

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Padraig Lenihan on the Battle of Aughrim

The battle of Aughrim as depicted in the late 19th century.

The Battle of Aughrim was the decisive battle in the Jacobite-Williamite war in Ireland – fought between supporters of the Catholic King James and Protestant King William.

In a previous audio feature on the Battle of the Boyne, Padraig explains the context of the conflict. It was at the same time a European war of France of Louis XIV against the Dutch-led Grand Alliance and in Ireland war of Irish Catholic Jacobites and Protestant Williamites.

The previous year, the Williamites had beaten the Jacobites back behind the river Shannon, the two Kings had departed but the war in Ireland went on. Here we talk about how Aughrim came to be the decisive blow that ended the war in the Williamites’ favour.

The battlefield at Aughrim

We also discuss what it was like to fight at Aughrim in a cloud of blinding smoke with unweildy, unreliable muskets, pikes or cold steel. The infantry, sometimes paid and fed, sometimes not did most of the fighting, but were most likely to fall victim to the the bloodiest phase of the battle – “the execution” when pursuing cavalry rode down broken and fleeing infantry formations.

Finally, the bloodbath at Aughrim seared into the Irish memory on both sides of the religious and political divide. We talk about the rich body of Irish language literature mourning the losses at Aughrim and conversely, the triumphal Protestant memory of the battle – marked by bonfires, prayers services and parades.

A map of the battle of Aughrim showing the Williamite attacks.

While modern Orangemen celebrate the battle of the Boyne on July 12, at the time, due to Britain’s late adoption of the Gregorian calender, it was Aughrim that was fought and celebrated on that day. It was only in the late 18th century that the focus of the newly founded Orange Order shifted to the Boyne, which in the new calendar took place on the Twelfth.


The Battle

It was on Sunday morning and masses were said and sermons were preached in the Irish camp, the soldiers were called upon to defend their country, their altars and their homesteads defeat would mean extermination, confiscation and ruin. They would become the serfs and slaves of a relentless foe. Brave words and brave deeds were the order of the day. Most of the officers and men were true to their dear country and fought bravely that memorable day at Aughrim , but fate entwined with treachery turned victory into defeat.

The strength of both armies was about the same, the English 23,000, the Irish 22,500, but the English had 24 guns, the Irish having only 10. St. Ruth had gone into position at an early hour and only awaited the disappearance of the fog from the moors below. At 12 o'clock the sun's rays pierced through, and both armies, in full view faced each other. St. Ruth placed five guns on his right, with De Tesse his second in command. On the left was Sheldon , with Henry Luttrell , Purcell and Parker as reserve supports. At Aughrim were placed two guns with Colonel Burke and a regiment of foot. The centre, and along the slopes were manned by infantry under Hamilton and Dorrington . The cavalry slightly to the rear were in charge of Galmoy . A battery of three guns was in position on the slope of the hill, and covering the bog and narrow pass leading to Aughrim Castle . The gallant Sarsfield , the hero of Ballyneety , was relegated to an inferior command, and was sent with the reserve cavalry two miles to the rear. St. Ruth could not then cast away his prejudice against the greatest soldier of that time.

Ginkle had for his second in command the Duke of Wurtembur . At the centre were Mackay and Talmash , with the cavalry under Scavemore and De Ruvigny . Near the bog, at the centre, were two batteries, and two more at the advanced position covering the pass where it widened to Aughrim . To the left were the Danes, the Dutch and the French Huguenots commanded by La Melloniere , Tetteau , Nassau , and the Prince of Hesse . The cavalry to the extreme left were placed with La Forest , Eppinger and Portland in charge.

The first engagement took place at Urrachree , where some Irish outposts advanced to a stream and were fired on by a party of Danes. Fighting developed at this sector, and reinforcements were rushed by both sides but the English were driven back. There was a lull in the conflict and Ginkle held a further council of war. He was in doubt as to the advisability of giving battle. Again the strong hand of Mackay carried sway and after two hours' silence the guns from the English lines boomed forth. The battle renewed, Ginkle led the way towards Urrachree . The Danes made an attempt to manoeuvre a flanking movement but the Irish extended their line of defence and stemmed their advance. The Huguenots advanced to attack the hedges near the pass, and the Irish according to plan, retired and drew them on. With terrible effect a flanking fire was opened on them and they fell back in disorder, the Irish horse attacking as they retreated. Again Ginkle brought up the reserves, but yet again the Williamites were beaten back and driven into the bog below. To hold this position intact, St. Ruth moved a regiment from near Aughrim , with fatal results later. It was said that he carried out this movement on the advise of Luttrell . Mackay felt the weakened pulse at this sector and took full advantage of it he at once sent his infantry across the bog. An hour and a half of hard fighting and how elapsed, and the Irish had held their ground with great gallantry.

It was at 6.30pm that 3,000 English advanced once more through the morass under cover of their artillery, and faced the hill in a vigorous attack on the Irish positions there. Again the Irish enticed them on until they were almost at the summit of the hill then with lightning rapidity and heroic dash faced about and opened a deadly fire on them and with the cavalry coming on they were cut to pieces and hurled into the bog once more. In this attack they suffered a severe reverse losing many officers. At one place only did the Williamites make any advance that seemed dangerous. A couple of regiments converged, and gained a foothold among some walls and fences near Aughrim Castle . Colonel Burke's turn now came but to his dismay, he found that the ammunition given to his men was too large they were compelled to use chapped ram rods and even buttons from their tunics. Here we find another act of unwarranted treachery. However, word was quickly conveyed to a body of cavalry in the immediate vicinity, and after a daring coup, and a stiff engagement, the English were driven back.

It is told that Mackay in all those defeats insisted in one last stand. He advanced with a body of cavalry through the pass at Aughrim , with only a couple of horses riding abreast at the time. St. Ruth watched the advance from the position above, and exclaimed "Pity to see such brave fellows throw away their lives in this way." He sent word to Sarsfield to send up 400 horse but stay on with the remainder, and await further orders. On the arrival of the body of cavalry St. Ruth placed himself at their head. He was in great heart and stated he would drive the English to the gates of Dublin . As he charged down the hill and veering towards one of his gunners to convey an order, a burst of chain shot got him, and his headless body rolled from the saddle.

I would like to add here that this seemed like fate, but tradition has it otherwise. A couple of days prior to the great battle a peddler named Mullin arrived at the Irish Camp , he sold laces and spent long enough to get the information he desired to convey to the enemy. He heard St. Ruth was to ride on a grey charger, as this was one of his favourite mounts. In that fatal charge the Williamite gunner picked on him as he sped across the plain to meet Mackay . The first shot missed and a young ensign named Trench took the gun in hand and fired. The gunner remarked to Trench "his hat is knocked off Sir." "Yes," said Trench , "but you will find his head in it too." The cavalry in their dash were halted with no responsible officer to lead them. St. Ruth's body covered with a trooper's cloak was carried to the rear and an attempt was made to conceal his fate, but the true facts leaked out. The result was, his regiment of Blue Guards (French cavalry) retired from the field, followed by the Irish.

No assistance came to Galmoy in his endeavour to hold up Mackay and the English made a flanking movement at Aughrim Castle . At the same time, Ginkle pressed at the centre and broke the front line of defence. The Irish infantry under Dorrington , made a brave stand, but were compelled to fall back in broken formation. At one place known as the Bloody Hollow about 2,000 Irish were encircled, and trapped the remainder retired in hot haste. Sarsfield galloped to the scene of battle but too late, and with a heavy heart, he gathered together the remnants of a defeated army. The slaughter was great, the English lost 2,700 killed and wounded, the Irish about 5,000. Included in this would be those surrendered in the bloody hollow.

In the early hours of the morning of the 13th after torrential rain during the night, the English in savage fury, murdered those prisoners. It was said that the little stream at the base of the hill ran red with blood of the slain. The dead were left unburied, and Story , the Williamite historian, said that a human being was not to be seen for miles around. Great packs of roving dogs took possession of the battlefield and devoured the bodies of the dead, and for months it was unsafe for the traveller to pass that way.

Sarsfield retreated through Limerick on his way he passed through Woodford and according to tradition, at that town he buried some pieces of artillery at Derrycregg wood. The enemy must have harassed him on the way, as at Woodford he reversed the shoes on his cavalry.

On the night of the 14th we find that Ginkle , with a body of cavalry, arrived at Eyrecourt , and bivouacked in the grounds of Eyrecourt Castle that night. Eyre received him with great pomp and splendour.

So much for the slogan that caught the eye of the visitor who entered the entrance door of the castle. It read:- "WELCOME TO THE HOUSE OF LIBERTY" To this we pass by with smile. So ended the battle of Aughrim with bitter memories to follow.


Battle of Aughrim, 12 July 1691 - History

The eventful day that was to decide the fate of the town was now drawing nigh. On the 12th of July, 1691, the hostile armies of the two contending monarchs met on the memorable plains of Aughrim, whence the noise of their cannon might be easily heard at its gates. It is not our intention to enter into a description of the sanguinary and decisive engagement which here took place: the news of its result was known that night in the town, whither several of the fugitives fled for shelter. The alarm of the inhabitants may be easily conceived to have been extreme, and every preparation was made for defence. Many, however, were so panic-struck, that they would have compromised for their safety by immediately surrendering almost on any terms. Lord Dillon, the governor, the French lieutenant general D'Ussone, and the other officers of rank in the town, immediately held a council of war. It appeared that the town, though strong and well stored with provisions, was deficient in men and arms, which were drawn away by degrees to supply other exigencies. The garrison consisted but seven regiments of foot with a few troops of horse, and these neither full nor well armed but their great dependance was on the promises of Balldearg O'Donnell, whom they hourly expected from Iar-Connaught with the troops under his command. [cc]


Patrick Sarsfield

Though thus circumstanced, it was unanimously resolved to defend the town. General Ginckle, the English commander, having judged it necessary to reduce Galway before he should proceed to Limerick, after a few days delay to refresh his troops, marched on the 17th of July towards Athenry, and encamped on the surrounding plains. On the same day he advanced, with a party, three miles nearer Galway, to a rising ground, from whence he could see the shipping in the bay. On his return to the camp he found a Mr. Shaw, a merchant of the town, (who, with a few other Protestants, had that morning escaped,) from whom he received a full account how matters stood within. This information was the most satisfactory, as it differed entirely from what he had previously received from others, that the garrison consisted of five thousand men, and those well armed that the stores were considerable, and the town almost impregnable that Sarsfield, with the whole of the Irish horse, was upon his march with a resolution to raise the siege and that Ballderg's party was about six thousand strong: all which led him to apprehend that he would have more trouble with Galway than he expected, and the siege would be protracted to the ensuing winter a circumstance which, above all others, he was most anxious to avoid.


British Army Lineages

Today 319 ago the hard fought battle of Aughrim was fought on 12 July 1691 (O.S.). The outcome of this battle was more decisive than that of the much more celebrated Battle of the Boyne fought a year earlier. Though the Williamite Army certainly had the better cards in 1691, there was a real chance that the war in Ireland could, literally, be dragged on well into 1692. This would certainly have had consequences for the operations in the main theater of war, the Spanish Netherlands.

The Williamite Army (composed of Dutch, Danish, Ulster and English regiments) was commanded by the future Earl of Athlone. The Irish were led by the French general Charles Chalmont, marquis de Saint-Ruth. Saint-Ruth would be killed during the battle.

After the battle, and defeat and rout of the Irish army, the city of Galway surrendered without offering resistance ten days later. The 2nd Siege of Limerick followed in August. Here the Jacobite high-brass thought is was better to negotiate profitable terms of surrender, and continue the fight for the Jacobite cause elsewhere. This led to the Treaty of Limerick of September 3rd 1691, and end of the Williamite War in Ireland. Large part of the Irish Army went into exile to France, forming a Jacobite Army in exile for James II. The bulk of the Williamite regiments were almost immediately transferred to the Spanish Netherlands.

An order of battle of the Williamite Army was posted earlier on this blog. Information on the Irish/Jacobite order of battle is not forthcoming unfortunately. Hayes-McCoy discusses the Jacobite army in his paper The Battle of Aughrim 1691 (in: Journal of the Galway Archaeological and Historical Society, Vol. 20, No.1/2 (1942), pp. 1-30), and, more recently, Richard Doherty discussed the battle in The Battle of Aughrim (in: History Ireland, Vol. 3, No. 3 (1995), pp. 35.42).


Legacy and memory

The ‘War of the Two Kings’ was the major military conflict of what is known in British history as the ‘Glorious Revolution’, in which Britain was, according to the national narrative, saved from absolutism and the monarch was forced to govern through a parliament and while respecting a bill of rights.

Obviously, when applied to Ireland, this narrative fits rather awkwardly. The war may have played a part in founding constitutional government – the Irish Parliament was to be a much more important institution throughout the 18th than before – but it also disenfranchised the majority of the population, not only Catholics but also Protestant ‘dissenters’ such as Presbyterians.

The popular memory of the war is complex and has changed over time.

Ireland in the 18th century was ruled by a small class of landowning Anglican Protestants, mostly of English stock.

It is therefore not surprising that the war was celebrated by the victorious Williamites and their descendants as a ‘deliverance from Popery and tyranny’. However the modern Orange tradition that keeps alive the memory today is in fact the product of a much later and more tangled history.

Throughout the 18th century, Irish Protestants commemorated the outbreak of the rebellion of 1641, when they believed their community had only just escaped extermination, more than the battles of Aughrim or the Boyne.

It was not until the 1790s, at a time when Catholics were again agitating for political rights and the Republican revolutionaries the United Irishmen were preparing for insurrection, the Orange Order was founded in Armagh. Its history of marching on the Twelfth of July in commemoration of the battle of the Boyne dates from this era and not from the 1690s.

Nevertheless even today the Orange Order states that it commemorates William’s ‘victory over despotic power laid the foundation for the evolution of Constitutional Democracy in the British Isles’.

On the other side, memory of the Jacobite cause was more complex. James II himself was mocked by Irish poets as ‘Seamus a chaca’ – ‘James the shit’ – the cowardly English King who had ‘lost Ireland’. But there was also a nostalgic genre of Jacobite poetry and songs throughout the 18th century that pined for the return of the ‘true king’, with the ‘Wild Geese’ or Irish soldiers who had left for French service, who together would who would rescue Irish Catholics from ‘slavery’.

The later Irish nationalist tradition would also rehabilitate many Jacobite heroes such as Patrick Sarsfield as fighters for Irish freedom and the nationalists like Thomas Davis and later Charles Gavin Duffy would christen the Jacobite parliament of 1689 as the ‘Patriot Parliament’ for its assertion of independence.

But unlike the Orange tradition, modern Irish nationalist and particularly Republican narratives tend to be uncomfortable with the Jacobites’ loyalty to an English monarch, let alone with ideas such as the divine right of kings, which James Stuart held to.

The War of the Two Kings, was a time when Ireland was briefly at the centre of European-wide struggle for power and also a decisive turning point in Irish history.


Assista o vídeo: David Patrick Kelly sing The Lass of Aughrim to D. Lynch