As Olimpíadas fizeram do Star Spangled Banner o hino nacional dos EUA?

As Olimpíadas fizeram do Star Spangled Banner o hino nacional dos EUA?


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Há muito, muito tempo, lembro-me de assistir a uma minissérie na TV sobre as primeiras Olimpíadas da era moderna em 1896.

Um dos subtórios divertidos de que me lembro envolvia o Hino Nacional dos EUA e a banda olímpica. A história é que o líder da banda pediu à delegação dos EUA que seu hino nacional tocasse no evento. Ele foi informado de que os EUA não tinham uma, e foi fornecida uma lista de três canções comumente usadas.

A parte "divertida" foi que o líder da banda escolheu seu favorito dos três, mas um de seus membros preferia The Star Spangled Banner, e secretamente substituiu a escolha do líder por ele. Depois disso, sempre que os EUA ganhavam alguma coisa, tínhamos uma cena do hino sendo tocado, com um dos membros parecendo presunçoso e o líder parecendo enojado.

Estou me perguntando o quanto disso é verdade e o quanto foi compensado pelo drama. Parece ser verdade que The Star Spangled Banner não se tornou o Hino Nacional dos EUA até 1931, mas quanto (se houver) disso teve a ver com as Olimpíadas? Foi de fato a música tocada pelos EUA nos jogos de 1896?


Minha resposta é que esta é apenas uma dramatização com pouca ou nenhuma pesquisa feita pela equipe de produção. A tradição de tocar o hino nacional da equipe vencedora não começou até as Olimpíadas de 1932 (um equívoco comum é que a tradição começou nas Olimpíadas de 1924). Em outras palavras, é impossível que o Star Spangled Banner tenha sido jogado nas Olimpíadas de 1896. O único hino tocado nas Olimpíadas de 1896 foi o hino grego (porque foi o país anfitrião). O hino olímpico não foi usado até os jogos de 1960.

Então, para resumir, a TV não é confiável e deve ser usada quando se busca drama, não fato.

Fontes:

  • http://en.wikipedia.org/wiki/1932_Summer_Olympics

  • http://olympic-museum.de/first/first.html#1932


Aqui está um link para 36 USC Seção 301, sobre o hino nacional:

http://www.law.cornell.edu/uscode/text/36/301

Existem várias referências no código sobre a "saudação militar".

Parece que o Star Spangled Banner foi escolhido por sua "marcialidade".

As Olimpíadas provavelmente não foram um fator. A música foi adotada por ato do Congresso em 1931, ano em que não houve Olimpíadas.


As palavras de "The Star Spangled Banner" foram escritas pela primeira vez em 14 de setembro de 1814 por Francis Scott Key como um poema intitulado "The Defense of Fort McHenry".

Key, um advogado e poeta amador, estava sendo detido em um navio de guerra britânico durante o bombardeio naval britânico do Forte McHenry de Baltimore durante a Guerra de 1812. Quando o bombardeio diminuiu e Key testemunhou que o Forte McHenry ainda estava hasteando sua enorme bandeira americana, ele começou a escrever seu poema. (Nota histórica: esta bandeira era realmente enorme! Media 42 por 30 pés!)

Key recomendou que seu poema fosse cantado como uma canção da popular melodia britânica, "To Anacreon in Heaven". Logo ficou conhecido como "The Star Spangled Banner".


As Olimpíadas fizeram do Star Spangled Banner o hino nacional dos EUA? - História

Tem sido difícil ignorar a mistura de esportes e política recentemente, já que o presidente Donald Trump - tanto no toco quanto no Twitter - expressou repetidamente sua repulsa pelos atletas que se ajoelham durante a apresentação pré-jogo do Banner Spangled Star-Spangled. A maioria dos jogadores da NFL, e alguns treinadores e proprietários, reagiram contra as palavras de Trump e rsquos dando os braços dados enquanto o hino nacional era tocado antes dos jogos em 24 e 25 de setembro, e Pittsburgh Steelers, Seattle Seahawks e Tennessee Titans permaneceram praticamente fora do campo para o hino .

A questão de ajoelhar não tem nada a ver com raça. Trata-se de respeito ao nosso País, Bandeira e Hino Nacional. A NFL deve respeitar isso!

& mdash Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 25 de setembro de 2017

A recente polêmica sobre o hino nacional começou em 2016, quando o então quarterback da NFL Colin Kaepernick inicialmente se sentou, e depois passou a se ajoelhar, durante o hino pré-jogo para protestar contra a discriminação racial, especialmente nas mãos da polícia.

Com o crescente interesse pelo hino nacional e seu papel nos eventos esportivos, decidimos conhecer um pouco de sua história.

Enquanto o Banner Spangled Star-Spangled só se tornou o hino oficial da nação em 1931, as letras datam de 1814, o hino era tocado esporadicamente em 1800, disseram vários especialistas.

A primeira versão ocorreu na inauguração do parque Union Grounds, no Brooklyn, em 15 de maio de 1862, durante a Guerra Civil, disse John Thorn, historiador da Liga Principal de Beisebol. O primeiro exemplo documentado do dia da inauguração ocorreu na Filadélfia em 22 de abril de 1897.

Union Grounds, Brooklyn, 1865

Um ponto de viragem fundamental ocorreu durante a World Series de 1918 entre o Chicago Cubs e o Boston Red Sox.

Naquele ano, a World Series foi realizada durante a Primeira Guerra Mundial, e & quotthe o humor público era taciturno e ansioso & quot, Luke Cyphers e Ethan Trex escreveram em ESPN The Magazine em 2011. & quotA guerra afetou a economia e a força de trabalho, incluindo o beisebol & # 39s. O governo começou a convocar jogadores da liga principal para o serviço militar naquele verão e ordenou que o beisebol encerrasse a temporada regular no Dia do Trabalho. & Quot

O clima, no entanto, melhorou consideravelmente quando uma banda de música começou a tocar Banner Spangled Star-Spangled durante o trecho da sétima entrada de um jogo.

“A multidão, já de pé, mostrou seus primeiros sinais reais de vida durante todo o dia, juntando-se em um canto espontâneo, hesitante no início, depois terminando com talento”, escreveram Cyphers e Trex. & quotA cena causou tal impressão que o New York Times abriu a recapitulação do jogo não com uma descrição da ação em campo, mas com um relato da cantoria improvisada. & quot

A cena também impressionou os escritórios das duas equipes. A gerência dos Cubs & rsquo garantiu que a banda tocasse o hino durante os próximos dois jogos também, e o público, que estava em uma rotina, aumentou. Quando a série mudou para o Fenway Park de Boston, os oficiais mudaram a execução do hino para as festividades antes do jogo, juntamente com a introdução de soldados feridos que haviam recebido ingressos grátis ”, escreveram os autores.

O hino foi tocado periodicamente no beisebol depois disso, mas demorou até outra guerra - a Segunda Guerra Mundial - antes de ser tocado antes de praticamente todos os jogos.

Tocar o hino nacional antes dos jogos da temporada regular "não era universal no beisebol até 1942 e no início da Segunda Guerra Mundial, embora alguns clubes tenham começado a prática em 1941", disse Michael Teevan, porta-voz da Liga Principal de Beisebol.

Desde então, & quotthe hino nacional foi tocado antes de praticamente todos os profissionais & mdash e muitos colegiais e colegiais & mdash beisebol, futebol, basquete, hóquei e futebol neste país, & quot, disse Marc Leepson, autor de Bandeira: uma biografia americana e O que saudamos com tanto orgulho: Francis Scott Key, A Life.

No período após os ataques terroristas de 11 de setembro, o hino ganhou um significado especial em eventos esportivos, e algumas equipes organizaram eventos antes do jogo com sobreviventes e socorristas. Em alguns casos, uma versão de America the Beautiful foi adicionada, disse Elliott J. Gorn, historiador da Loyola University of Chicago e co-autor de Uma breve história do esporte americano.

Cantar o hino nacional antes dos jogos da National Football League já dura "décadas", disse o porta-voz da NFL, Brian McCarthy.

Um aspecto dessa história que gerou alguma confusão nos últimos dias diz respeito a uma mudança feita em 2009.

Até aquele ano, os jogadores dos jogos do horário nobre permaneceriam dentro de seus vestiários enquanto o hino era cantado, devido a questões de tempo para as redes de televisão. Depois de 2009, os jogadores dos jogos do horário nobre estiveram em campo durante o hino, disse McCarthy.

Mas essa mudança afetou apenas os jogos do horário nobre. Para todos os outros jogos - normalmente realizados às 13h00 ou 16h00 Leste - jogadores já estavam em campo para o hino nacional. Portanto, a mudança de 2009 simplesmente aplicou aos jogos do horário nobre as regras que já existiam para os jogos diurnos.

Parte da confusão, disse McCarthy, pode ser que as redes de televisão muitas vezes não exibem o hino nacional sendo tocado.

Em 1968, os atletas olímpicos dos EUA Tommie Smith e John Carlos fizeram uma saudação com o punho levantado & quotblack power & quot no estande de medalhas como o Banner Spangled Star-Spangled estava sendo tocado. Eles foram expulsos das Olimpíadas. Quatro anos depois, os atletas olímpicos norte-americanos Vince Matthews e Wayne Collett, que também eram afro-americanos, foram impedidos de competir por serem considerados como tendo mostrado respeito insuficiente no estande de medalhas.

Alguns fãs também encontraram espaço para expressar suas opiniões durante o hino. "Durante a era do Vietnã, não era incomum que os fãs - não um número enorme, mas alguns - permanecessem sentados durante o hino", disse Gorn.

Em março de 1996, a National Basketball Association suspendeu o Denver Nuggets & rsquo Mahmoud Abdul-Rauf. Convertido ao islamismo, Abdul-Rauf disse não acreditar em defender qualquer ideologia nacionalista, de acordo com o New York Times.

Quanto ao beisebol, Cassidy Lent, bibliotecária de referência do National Baseball Hall of Fame and Museum em Cooperstown, NY, disse que não estava ciente de nenhum protesto além do de Bruce Maxwell do Oakland A & # 39s na sequência dos comentários de Trump & rsquos .

Uma nota de rodapé: em sua autobiografia de 1972, Eu nunca o fiz, Jackie Robinson - que quebrou a linha de cores do beisebol e rsquos em 1947 - escreveu, & quotQuando escrevo isso vinte anos depois, não consigo ficar de pé e cantar o hino. Não posso saudar a bandeira, sei que sou um homem negro em um mundo branco. & Quot

Essa noção ganhou atenção nas mídias sociais na esteira dos comentários de Trump & rsquos e da reação da NFL & rsquos. Uma versão que encontramos dizia que o hino & quotdeve ser tocado antes de cada jogo da NFL e todos os jogadores devem estar na linha lateral para o Hino Nacional & quot, de pé, de frente para a bandeira, capacetes nas mãos esquerdas.

Este idioma não aparece no livro de regras da NFL, como indica a postagem. No entanto, aparentemente está incluído em um documento separado denominado & quotmanual de operações do jogo & quot. Este documento não está online, então podemos & rsquot revisá-lo em primeira mão, mas McCarthy, o porta-voz da NFL, disse que é distribuído pela liga a todos os seus equipes de membros.

Embora o texto que circula nas redes sociais pareça sugerir que haverá consequências para protestos durante o hino, há discrição envolvida - e a NFL afirmou repetidamente que não punirá jogadores por ajoelharem-se durante o hino.

McCarthy disse ao PolitiFact que "os jogadores são fortemente encorajados, mas não obrigados, a ficar de pé durante o hino nacional." Ele usou essencialmente a mesma linguagem em declarações anteriores que remontam a 2016.

Outro porta-voz da NFL, Joe Lockhart, disse durante uma teleconferência com repórteres em 25 de setembro que "não haverá disciplina aplicada esta semana." Ele acrescentou: "Também acreditamos que nossos jogadores têm o direito de se expressar."


Breve história do Star Spangled Banner

A bandeira preservada apoiada em um ângulo com iluminação de proteção no Museu Nacional Smithsonian de História Americana em Washington, D.C.

Assim que o sol apareceu no horizonte em 13 de setembro de 1814, o vice-almirante Alexander Cochrane deu ordem para os navios da marinha britânica começarem a atirar no Forte McHenry. Localizado no porto de Baltimore, o Forte McHenry era uma das últimas linhas de defesa de Baltimore: se o forte fosse capturado, Baltimore também o seria. Com Washington, D.C., queimada apenas um mês antes, a captura de Baltimore significaria que os Estados Unidos recém-formados perderiam duas grandes cidades costeiras. Essas cidades eram fortalezas financeiras e políticas e, sem elas, a Grã-Bretanha poderia reivindicar a vitória de toda a guerra.

Francis Scott Key: advogado de Maryland e escritor do "The Star-Spangled Banner"

Em um navio mercante no porto estava o Coronel John Stuart Skinner, Agente da Troca de Prisioneiros Britânico, e o advogado de Georgetown, Francis Scott Key. Em 5 de setembro, Stuart e Key embarcaram no porto para se encontrar com o almirante George Cockburn para discutir a libertação do Dr. William Beanes. Beanes era um médico e colega de Key, que se recusou a dar comida e bebida aos soldados britânicos que encontraram sua casa em Upper Marlboro, Maryland. Ele estava programado para ser enforcado. Stuart e Key negociaram com sucesso a liberdade de Beanes. No entanto, uma vez que estavam pela frota britânica no porto e cientes das posições e planos dos britânicos para atacar Baltimore, os três homens não puderam retornar à costa.

Em 12 de setembro, os britânicos desembarcaram suas forças em North Point, uma península na bifurcação do rio Patapsco e a baía de Chesapeake para tentar um ataque terrestre a Baltimore. Os britânicos avançaram em direção à cidade e foram atacados ao meio-dia, resultando na morte do major-general britânico Robert Ross. O coronel Arthur Brooke assumiu o comando e as escaramuças continuaram naquele dia. Os americanos recuaram para Baltimore e os britânicos consolidaram suas forças.

Com muitas forças americanas emergindo durante a noite, os britânicos decidiram lançar um ataque naval ao Forte McHenry comandado pelo Almirante Cochrane. O major George Armistead, futuro tio do general confederado Lewis Armistead na Guerra Civil, comandou o forte. Por vinte e quatro horas, projéteis de morteiro e foguetes Congreve foram lançados contra o forte. Sobre o porto, havia uma nuvem de fumaça que era iluminada apenas pelo brilho dos foguetes.

No entanto, os artilheiros britânicos tinham uma mira ruim. Por causa dos canhões americanos no forte e dos navios mercantes anteriormente afundados que Armistead havia comandado para cercar a entrada do porto de Baltimore, os britânicos não conseguiam se aproximar do forte. Ao cair da noite, Cochrane enviou 1.200 de seus homens para a costa na tentativa de atacar o forte pela retaguarda. As forças americanas encontraram os soldados que chegavam e os impediram de avançar.

Na manhã seguinte, Armistead içou uma bandeira dos Estados Unidos de trinta por quarenta e dois pés sobre o forte. Habitualmente, esta bandeira da guarnição era hasteada todas as manhãs na alvorada, mas depois de uma noite de luta, essa ação assumiu um novo significado. Os britânicos, igualmente cansados ​​após a longa luta e com pouca munição, notaram que não conseguiram ultrapassar as fortificações do Forte McHenry. Beanes, Key e Stuart foram mandados de volta para a costa de Maryland e os britânicos recuaram e partiram para Nova Orleans.

Ilustração da Batalha de Fort McHenry

Durante esta batalha, Key estava no porto ouvindo tiros de canhão e explosivos. Após as horas de bombardeio e o medo de que os britânicos pudessem ultrapassar o forte e rumar para Baltimore, Key acordou com uma orgulhosa demonstração de patriotismo americano e um símbolo de que eles não iriam parar de lutar. Naquela manhã, ele escreveu notas para um futuro poema sobre esse evento. Mais tarde naquela semana, ele terminou o poema "Defesa do Forte M’Henry". Em 20 de setembro, o Baltimore Patriot publicou "Defesa do Forte M’Henry". O cunhado de Francis Scott Key musicou o poema, e o poema combinado com a música foi publicado com o nome de "The Star-Spangled Banner".

Depois de publicado, “The Star-Spangled Banner” se tornou uma das muitas canções patrióticas cantadas em todo o país. Depois de 1889, acompanhou o içamento de bandeiras pela Marinha. O presidente Woodrow Wilson adotou a canção como um “hino nacional” de fato em 1916, mas não codificou essa decisão. Em 1929, a “Resolução 14 da Câmara” foi apresentada ao Congresso para nomear “The Star-Spangled Banner” como o hino nacional oficial dos Estados Unidos. Houve muitas objeções a esta resolução.

Uma objeção era que a melodia de "Star-Spangled Banner" foi tirada da música "To Anacreon to Heaven". Essa música foi o tema da Sociedade de Anacreonte, que esteve ativa entre 1766-1791. A Sociedade de Anacreonte era um clube de cavalheiros que se reunia mensalmente para ouvir música de gostos questionáveis ​​e para se socializar. Ralph Tomlinson escreveu as letras e John Stafford Smith compôs a melodia em 1788 e 1780, respectivamente. A canção escapou ao consumo de álcool e ao amor na última linha da primeira estrofe, "Vou instruir você como eu a entrelaçar a murta de Vênus com o vinho de Baco." Mesmo que apenas a melodia tenha sido usada, alguns membros ainda viram que era arriscado que as duas músicas pudessem ser interligadas.

Outras objeções incluem: a dificuldade da canção para cantar e tocar, a incapacidade de dançar ou marchar conforme a canção, e era muito centrado no militarismo. A resolução não foi aprovada até ser reintroduzida no Congresso em 1930. Ela foi oficialmente adotada por lei em 3 de março de 1931. Outras canções que eram possíveis concorrentes para a posição de hino nacional foram “Hail, Columbia”, “My Country”, Tis of Ti ”e“ America the Beautiful ”.

Partitura de "The Star-Spangled Banner"

A própria bandeira foi costurada por Mary Pickersgill. O major Armistead foi designado para comandar o Forte McHenry em junho de 1813. Ele encarregou o fabricante de bandeiras de Baltimore de costurar duas bandeiras, uma de 17 por 25 pés e outra de 30 por 42 pés. As bandeiras eram tão grandes que ela costurou eles com sua filha, Caroline duas sobrinhas, Eliza Young e Margaret Young, e uma serva afro-americana contratada, Grace Wisher, no chão de uma cervejaria próxima. Além disso, havia potencialmente outros trabalhadores que ajudaram neste projeto gigantesco que não foram registrados. A maior das duas bandeiras supera o tamanho padrão das bandeiras da guarnição hoje que medem 20 por 38 pés. De acordo com a Segunda Lei da Bandeira que foi ratificada em 13 de janeiro de 1794, havia quinze listras vermelhas e brancas e quinze estrelas brancas em um campo de azul na bandeira. As duas faixas adicionais representam Vermont e Kentucky, que ingressaram na União em 1791 e 1792, respectivamente. Somente em 4 de abril de 1818, com a Lei da Terceira Bandeira, o número de listras foi reduzido para treze e o número de estrelas na bandeira equivale ao número de estados da União.

Após a guerra e antes de sua morte em 1818, o major George Armistead, que mais tarde foi promovido a tenente-coronel, adquiriu a grande bandeira. A bandeira foi passada para a família até que Eben Appleton, neto de Armistead, doou a bandeira para o Instituto Smithsonian em 1912. Entre a aquisição da bandeira por Armistead e a doação de Appleton, pedaços da bandeira foram cortados e enviados para veteranos, funcionários do governo , e outras figuras proeminentes. Em 1914, Amelia Fowler, restauradora de bandeiras, foi contratada pelo Smithsonian para ajudar a estabilizar a frágil bandeira enquanto ela estava em exibição. A preservação foi iniciada novamente em 1981 para reduzir a poeira na bandeira e reduzir a quantidade de luz que incide sobre o tecido. Esses esforços de preservação não foram suficientes. Em 1994, a bandeira foi removida da parede, para que os conservadores pudessem remover o forro de linho que Fowler costurou e remover ainda mais os materiais nocivos da superfície da bandeira. Uma nova exposição de clima e luz controlada foi criada para abrigar a bandeira e discutir sua história.

Francis Scott Key escreveu o “Star-Spangled Banner” como um poema alegre depois de ficar aliviado por os Estados Unidos terem preservado contra o ataque britânico. Desde então, ele evoluiu para o hino nacional dos Estados Unidos e é tocado em eventos oficiais, escolas e eventos esportivos. Este hino é um meio de reunir os americanos para lembrar a perseverança dos Estados Unidos em face da adversidade e como um palco que os americanos podem usar para protestar contra políticas injustas.


Quando ele anunciou suas razões para não se apresentar durante o "Star-Spangled Banner", o quarterback do San Francisco 49ers, Colin Kaepernick entrou em um debate de décadas sobre a abrangência da música entre política e esporte.

Várias equipes e jogadores individuais abandonaram o hino, ou se recusaram a reconhecê-lo, uma vez que ele se tornou parte da rotina dos jogos na primeira metade do século XX. Em quase todos os casos, as mudanças geraram reação pública - e, no final, a tradição venceu.

A prática remonta pelo menos à era da Guerra Civil, quando o "Star-Spangled Banner" - escrito meio século antes - tornou-se parte dos eventos esportivos.

O primeiro exemplo documentado foi em maio de 1862, quando o Brooklyn inaugurou seu primeiro campo de beisebol profissional. O "Star-Spangled Banner" foi tocado durante uma cerimônia antes do jogo, e novamente "em intervalos durante o concurso", relatou o Brooklyn Daily Eagle.

Da NBC Sports: The Anthem

Nas décadas que se seguiram, a canção ressurgiu em jogos de beisebol e futebol americano universitário, geralmente durante tempos de guerra e turbulência social, de acordo com Marc Ferris, autor de "Star-Spangled Banner: The Improvably Story of America's National Anthem".

A tendência continuou depois que o Congresso fez da música o hino nacional em 1931 e durante a Segunda Guerra Mundial, quando o fervor patriótico, junto com o desenvolvimento de sistemas modernos de comunicação, tornou a música parte da rotina diária, disse Ferris.

Na década de 1970, a televisão e os esportes de alto rendimento transformaram o hino nacional pré-jogo em um evento em si, com músicos populares apresentando-o para grandes multidões, de acordo com Ferris.

Mas, à medida que a música se tornou padrão, também despertou dissidência em campo. Alguns achavam que a repetição do jogo o desvalorizava, enquanto outros o viam como um palco para protestar contra o racismo americano e a política externa.

Outros simplesmente não se importavam em prestar atenção.

Em 1970, um jogador de futebol americano de uma escola de Illinois chamado Forrest Byram se recusou a tirar seu capacete durante o "Star-Spangled Banner" e foi suspenso. Ele saiu do time.

Dois anos depois, nas Olimpíadas de Munique, os velocistas americanos Wayne Collett e Vince Matthews conversaram casualmente durante a execução do hino nacional dos EUA. Eles foram banidos dos jogos.

Poucos meses depois, membros da equipe de atletismo da Eastern Michigan University se aqueceram enquanto a música era tocada antes de uma competição e foram desqualificados. Logo depois, os funcionários das pistas de Nova York retiraram o "Star-Spangled Banner" de um de seus eventos de maior prestígio, questionando a relevância da música para os esportes. Eles rapidamente reverteram o curso.

Outros times mexeram com o hino nacional, retirando-o de todos os eventos, exceto eventos especiais, mas cederam à reclamação do público.

Em 1996, o astro em ascensão do Denver Nuggets, armador Mahmoud Abdul-Rauf - um recente convertido ao islamismo anteriormente conhecido como Chris Jackson - parou de representar o hino nacional, um ato de desafio que nem foi notado publicamente por meses.

Quando finalmente foi notado, o movimento gerou indignação pública e resultou na suspensão da NBA, e Abdul-Rauf finalmente concordou em uma composição na qual ele orou durante a música. Ele foi negociado com o Sacramento Kings quando a temporada acabou e estava fora da NBA em 2001, embora sua carreira tenha continuado internacionalmente até 2011.

Em 2003, Toni Smith, capitã do time de basquete feminino do Manhattanville College, começou a virar as costas durante a canção para protestar contra as desigualdades americanas e a guerra que se aproximava no Iraque. Seu protesto silencioso chamou a atenção apenas depois que um veterano militar a confrontou com uma bandeira, e ela desencadeou um debate nacional sobre liberdade de expressão e patriotismo.

Dada essa história, só faz sentido que Kaepernick tenha se manifestado, disse Ferris.

"Os símbolos do país sempre vão provocar sentimentos patrióticos e antipatrióticos", disse ele. "Só espero que as pessoas reflitam e pensem sobre isso, em vez de gritarem umas com as outras."

Jon Schuppe escreve sobre crime, justiça e assuntos relacionados para a NBC News.


Op-Ed: Mark Cuban estava certo da primeira vez. Devemos parar de cantar o hino nacional nos jogos de bola

A pandemia COVID-19 alterou muitos comportamentos na vida americana. Entre eles, por um tempo: a maneira como o Dallas Mavericks abriu seus jogos em casa. O proprietário Mark Cuban acabou com a prática de tocar o hino nacional na arena quase vazia. Cuban voltou atrás nesta semana - depois que um site de esportes escreveu sobre sua decisão e a NBA entrou em cena - o que é uma pena. A proibição deveria ter se tornado permanente.

Estamos muito acostumados com uma prática que não faz muito sentido: em eventos esportivos, a congregação reunida se levanta, a bandeira acena e todos ficam em silêncio extasiados ou começam a "Oh, diga, você pode ver" - cantando um sintonizar que, por causa de seu alcance, é quase incontrolável por vozes não treinadas.

As origens de um “hino nacional” provavelmente datam do canto de “La Marseillaise” no final do século 18 para reunir cidadãos na França para repelir a invasão dos prussianos e austríacos. A letra de "The Star-Spangled Banner" vem de um poema, "Defense of Fort M'Henry", escrito por Francis Scott Key após testemunhar o bombardeio do forte pelos britânicos durante a Guerra de 1812. Paradoxalmente, as palavras foram com a música de uma popular canção inglesa, escrita por John Stafford Smith, e uma sacudida sugeriu que as tropas britânicas fugiram horrorizadas ao ouvir os americanos cantá-la. “The Star-Spangled Banner” foi designada o hino nacional por resolução do Congresso em 3 de março de 1931.

Mas por que o hino é obrigatório em eventos esportivos e não em, digamos, shows de rock? Aparentemente, nas primeiras décadas do século 20, os eventos esportivos foram marcados pela embriaguez e vandalismo, e os donos de equipes acreditavam que, se pudessem encobrir os jogos com nacionalismo, isso proporcionaria pelo menos uma medida de respeitabilidade. “The Star-Spangled Banner” foi cantada durante a sétima entrada do Jogo 1 da World Series de 1918, um ano e meio após o início da Grande Guerra. A Major League Baseball usou-o intermitentemente após a Primeira Guerra Mundial e, após a Segunda Guerra Mundial, o comissário da Liga Nacional de Futebol, Elmer Layden, o exigiu para os jogos da NFL.

Como dizem os sociólogos, uma vez um precedente, duas vezes uma tradição, isto é, até que alguém questione ou, no caso desta prática particular, tente refazer o exercício mecânico em uma expressão superior de patriotismo.

José Feliciano, o cantor e guitarrista nascido em Porto Rico, pode ter aberto as portas com sua versão blues de "The Star-Spangled Banner" em Detroit antes do jogo 5 da World Series de 1968 entre os Tigers e os St. Louis Cardinals. Uma semana depois, John Carlos e Tommie Smith levantaram seus punhos com luvas pretas durante o hino nacional no pódio de premiação nas Olimpíadas da Cidade do México. Eles usavam meias pretas e nenhum sapato para protestar contra a persistência da pobreza entre os afro-americanos.

Mais recentemente, veio a decisão do Black Lives Matter do quarterback Colin Kaepernick de se ajoelhar quando começou a cantar nos jogos do San Francisco 49ers. O então presidente Trump sugeriu que os atletas que se recusassem a representar “A Bandeira Spangled Star” deveriam ser despedidos, e ele fez um show cantando-a em pelo menos uma reunião (ele parecia não saber todas as palavras).

Kaepernick mais ou menos era disparamos. Ele levou seu time ao Super Bowl em 2013, mas não joga futebol profissional desde a temporada de 2016. Você pensaria que a postura de Kaepernick foi um sacrilégio. Em uma época em que a religiosidade está caindo nos Estados Unidos, os esportes podem estar preenchendo a lacuna.

Há alguns anos, fiz minha única visita ao Yankee Stadium. O jogo foi um estouro e decidimos sair mais cedo, mas fomos bloqueados na saída por seguranças de camisas amarelas com os braços estendidos, segurando as correntes. Havíamos cometido o pecado imperdoável de tentar deixar o estádio durante a entoação de "God Bless America".

Como isso não é uma espécie de fascismo?

Com uma declaração um tanto concisa na quarta-feira, Cuban e a NBA trouxeram os Mavericks de volta ao grupo. “Com a NBA agora em processo de dar as boas-vindas aos fãs de volta às suas arenas”, o Mavericks mais uma vez honraria a tradição do hino nacional.

Eu diria que faz tanto sentido quanto cantar a música enquanto esperamos nossa vez no correio ou antes de nos sentarmos à mesa de blackjack. Ou do lado de fora das grandes lojas na Black Friday. Não seria uma boa ocasião para gritar "The Star-Spangled Banner"? Depois do 11 de setembro, vamos lembrar, o presidente George W. Bush sugeriu que a forma mais elevada de patriotismo era ir às compras.

Talvez apenas quando cantarmos o hino nacional alinhado no Walmart apreciaremos o vazio do ritual, especialmente em uma época em que nem todos os americanos vivenciam esta nação como a terra dos livres.

Randall Balmer, professor de religião em Dartmouth, é autor de mais de uma dúzia de livros, incluindo “Solemn Reverence: The Separation of Church and State in American Life”.

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1918 World Series deu início ao caso de amor dos EUA com o hino nacional

Na tarde de terça-feira, a multidão no Wrigley Field será convidada a se levantar e os "cavalheiros" serão lembrados de tirar seus bonés para jogar "The Star Spangled Banner". Os fãs que conseguem recitar as palavras com a mesma facilidade com que o alfabeto cantam ou ouvem a história de uma bandeira que continuou a tremular durante uma das batalhas mais famosas da história americana.

O que eles podem não saber é que Francis Scott Key, aparentemente melhor com letras do que melodias, colocou sua descrição da batalha de Fort McHenry em uma velha melodia inglesa que tinha muito menos a ver com patriotismo do que com bebida e mulheres. Ou que este ano marca a centésima temporada desde que a música foi tocada pela primeira vez em um jogo da World Series - um evento que ajudou a cimentá-la na consciência nacional e se tornar o hino nacional que agora é simplesmente considerado parte do dia do jogo em Esportes americanos, da Little League ao Super Bowl e às cerimônias de medalhas nas Olimpíadas.

"Certamente, a manifestação de sentimento, entusiasmo e patriotismo na World Series de 1918 contribuiu muito para tornar a (música) o hino nacional", disse John Thorn, historiador oficial da Major League Baseball.

Em 5 de setembro de 1918, os jornais foram dominados por notícias da Primeira Guerra Mundial, incluindo os últimos mortos americanos. Em Chicago, uma das manchetes dizia "Chicagoans on the List", e foi um momento particularmente angustiante na cidade por outro motivo: alguém, possivelmente anarquistas autoproclamados e ativistas trabalhistas, no dia anterior jogou uma bomba em um prédio federal no centro da cidade e correios, matando quatro pessoas e ferindo dezenas de outras.

A World Series estava na cidade, com os Cubs recebendo Babe Ruth e o Boston Red Sox. Os jogos de Chicago foram disputados no Comiskey Park, a casa dos White Sox, em vez de sua nova casa no Wrigley Field, o que era chamado de Weegham Park na época, porque tinha mais fãs. Mas em uma cidade nervosa com o bombardeio e cansada da guerra, o Jogo 1 daquele dia atraiu menos de 20.000 fãs, o menor público da World Series em anos.

Quando chegaram lá, não fizeram muito barulho, embora isso pudesse ter algo a ver com a obra-prima de 1-0 que Ruth estava lançando - sim, lançando - para os Red Sox.


O hino nacional

“The Star-Spangled Banner,” a song based on a poem by Francis Scott Key, was inspired by the American flag during the War of 1812. It became the United States’ national anthem through the efforts of Representative John Linthicum of Maryland. Linthicum introduced his bill in the House of Representatives in 1929. Bolstered by petitions, letters, and telegrams from around the country, he pressed for its passage, saying that an anthem would be an expression of patriotism. In 1931 Congress officially designated the song as the national anthem.

O say does that star spangled banner yet wave
O’er the land of the free and the home of the brave?


When Whitney Hit The High Note

This is 1991. Before six people died in the World Trade Center bombing. Before 168 died in Oklahoma City. This is before 111 individuals were injured by a bomb made of nails and screws at the Atlanta Olympics. Before backpacks stuffed with pressure cookers and ball bearings blew limbs from people at the Boston Marathon.

This is the tippy-top of '91. Way before Connecticut elementary school classrooms in Newtown were strewn with bullets. Before a Colorado theater was tear-gassed and shot up as The Dark Knight Rises began. Before 18 people were shot in an Arizona parking lot, along with a congresswoman who took a bullet in the back of the head. You have to understand. This is before a young married couple in combat gear killed 14 at a holiday party in San Bernardino.

Isto é um generation ago. A full decade before the United States of America came to a brief but full stop -- 2,977 people dead and more than 6,000 injured in three states. This was before three New York firefighters raised a star-spangled banner amid the sooty rubble of ground zero. In 1991, ground zero was just downtown Manhattan. If you were alive -- if you were over the age of 5 -- you must make yourself remember the time. In 1991, people are jittery, but no one stands in line in bare feet at airports. There are no fingerprint scanners at ballparks.

This is, like, pre-everything. There's no Facebook -- barely a decent chat room to flirt in. The Berlin Wall? Buzz-sawed, climbed over and kicked through. Mandela is free, and Margaret Thatcher is out. This is one-way pager, peak Gen X quarter-life crisis time -- and it wasn't called a quarter-life crisis back then. North and Saint West's late grandfather had not yet read his friend's letter to the world: "Don't feel sorry for me," attorney Robert Kardashian said to flashing bulbs. "Please think of the real O.J. [Simpson] and not this lost person." This is the year Mae Jemison preps for the Endeavour, Michael Jordan is ascendant and In Living Color and Twin Peaks stamp the kids who make prestige TV glow in 2016. Beyonce is in elementary school. Steph and Seth Curry are in a Charlotte playpen. Barack Obama is the first black president -- of Harvard Law Review. The (pre)cursors are blinking.

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"This will not stand, this aggression against Kuwait," President George H.W. Bush says in August 1990, and by the dawn's early light of Jan. 17, 1991, a coalition of countries led by the United States drops real bombs on real people and real places in real time on four networks. This was the primeiro Gulf War. There are no color-coded threat level advisory posters on airport walls, but the State Department and the Secret Service agree: The possibility of a terror attack is high, and Super Bowl XXV -- the Giants vs. the Bills, scheduled just 10 days later -- is a soft and glaring bull's-eye.

The Goodyear blimp? Grounded. A Blackhawk patrols instead. Commissioner Paul Tagliabue's annual Super Gala gala? Canceled. Concrete bunkers gird the parking lot of old Tampa Stadium, and a 6-foot-high chain-link rises quickly behind that. Canines sniff chassis, and ushers wave metal detectors. SWAT teams walk the stadium roof with machine guns. Alternate dates, due to a fear of mass casualties, are considered. For a Super Bowl.

"[It] was the shape of things to come," former defensive back Everson Walls recalled in 2013 for USA Today. "The security was incredible. I think that's the first time they checked bags and really were concerned about terrorist threats."

It was tense. "Players were discussing privately if there would be a draft," former Giants tight end Howard Cross said last year in the New York Post. "And whether our younger brothers might be drafted."

There is a ghost game hovering too -- the one played two days after President John F. Kennedy was assassinated in 1963. It is known as the NFL's "mourning game" and opened with a lone bugler playing taps. Pete Rozelle was ravaged in the media for going through with it. He'd struggled with the decision, and it haunted him his whole career. But Commissioner Tagliabue will not have the regrets of his predecessor. Tagliabue -- a Jersey City basketball-playing attorney who'd represented the league against the USFL -- arrived at Super Bowl XXV in a flak jacket. And he had Whitney Elizabeth Houston.

HOUSTON WAS 27 when she sang "The Star-Spangled Banner" at Super Bowl XXV. She was already the first artist in history to have seven consecutive singles go to No. 1 on Billboard's Hot 100 pop chart. This Whitney data, of course, does not yet include the zeniths and descents of the second half of her recording career. It doesn't include the impact she made on-screen in (and on the soundtracks of) 1992's The Bodyguard, 1995's Waiting to Exhale and 1996's The Preacher's Wife. It doesn't quantify, because there is no quantifying, the influence she continues to have on Beyonce Knowles Carter, Adele Adkins, Alicia Keys, Lady Gaga and other pop singers who rose in her wake. It can't articulate the profound relief she granted black teens in the mid-1980s. Just the sight of her, onstage, on MTV, on an album cover -- Houston was proof of life. It became easier for black girls in particular to flex, to breathe -- to revel in visibility and possibility.

Houston wanted more than mainstream pop success. She wanted mainstream pop equality. "Nobody," she told Pedra rolando in 1993, "makes me do anything I don't want to do." And that had become the definition of her relationship with the music business. She'd come by her ambition via nature and nurture and aspired to a level pop playing field that had been systematically denied her forebears. She was earwitness to artists who'd thrashed and thrived in an intricately segregated music industry -- not the least of whom was her own mother, Emily "Cissy" Houston, leader of the pop-gospel Sweet Inspirations, who sang behind Jimi Hendrix, Mahalia Jackson, Bette Midler, Linda Ronstadt, Aretha Franklin and more. Whitney was 6 when the Inspirations were singing backup for Elvis Presley in Las Vegas. "[She] taught me how to sing," Houston said in 1996. "Taught me . where it comes from. How to control it. How to command it. She sacrificed and taught me everything that she knew."

“[It] was the shape of things to come. The security was incredible.”

- former defensive back Everson Walls in 2013

Whitney's distant cousin is pioneering operatic soprano Leontyne Price -- one of the first black singers to earn global acclaim in an art form still using yellow- and blackface in 2016. Whitney's first cousin is Dionne Warwick, who in partnership with Burt Bacharach (and in stride with Nancy Wilson) crystallized the acutely talented, crisply enunciated, pretty and sexually hushed black female pop star prototype that Whitney, for the first few years of her career, clicked right into. The fashion model's body type. The disciplined tamping down of racial and class signifiers. The gleam in her eyes and smile that said dreams are real.

You have to remember. She practiced for Super Bowl XXV. In a demure fur hat and with a case of nerves, Houston sang the national anthem at a Nets-Lakers game in New Jersey early in Kareem Abdul-Jabbar's 1988-89 retirement season. And she was in even better form for a February 1989 performance of "One Moment in Time," a song she recorded for the 1988 Summer Olympics Album. Houston wasn't featured in the video for the worldwide hit, but onstage at the 1989 Grammys, she made her ownership of the song clear.

On a large screen were slow-motion shots of triumph -- doves fly, FloJo receives a medal and Greg Louganis is poised to back-flip. The screen rose as Houston, in a white gown, stepped out with aplomb. There was a tiny cross at the base of her throat and a full orchestra in shadow behind her. "You're a winner," she belted, "for a lifetime." And then she allowed herself the tiniest of kicks -- of church -- and a step forward. And as she sang the words "I will be free," three times in a row, in three different ways, the audience leapt to its feet.

You have to understand. Key to American blues is the notion that by performing them and by experiencing them being performed, one can escape them. "I will be free," sang this black American woman to a mostly white, tucked-in-tuxes audience attending an event at which black achievement has been and remains segregated and minimized. This is our most familiar pop dance. This is white American affluence being comforted by the performance of black freedom -- and so, feeling forgiven. The polished intonations. The buffed exertion. The testimony. This is the conflation of mass sport and mass music. This is bodies and souls at work. This -- one of America's most influential creations and biggest imports -- is the uplift of big blues.

In 1991, people were jittery, but stadium security had yet to reach the level it would in 2016. Al Messerschmidt/AP Images

JIM STEEG WAS, for over 25 years, in charge of the Super Bowl for the NFL. Four years ago, he recalled the lead-up to XXV's opening ceremonies for SportsBusinessDaily.com: "In early January . our coordinator of Super Bowl pregame activities Bob Best . produced a recording of the Florida Orchestra for national anthem producer Rickey Minor. . A week later, Minor flew to Los Angeles to have Whitney record the vocal track. Amazingly . it was done in one take."

Yes -- Whitney Houston's version of "The Star-Spangled Banner" was prerecorded. "There's no way to rehearse the sound of the crowd . coming at you," Minor said years later. "You don't know where the first note begins."

The NFL had no qualms about the song being prerecorded, even if Houston would be criticized for it. The NFL's issue was with the meter. "The Star-Spangled Banner" is written in 3/4 time -- not quite brisk, but waltzy. Houston and vocal arranger Minor, as well as bassist-arranger John L. Clayton, changed it to 4/4, slowing it down. "All was in place for what many of us thought would be one of the greatest versions of the national anthem ever performed," Steeg said.

"Then on Jan. 17," as Steeg further recalled it, "senior executives with the NFL asked to hear the recording. A tape was overnighted to Buffalo, where the AFC championship game was played. The next day I was told the version was viewed as too slow and difficult to sing along with. Could I ask to have it redone." Perhaps the NFL was afraid there would be discontent in the stands, as there had been when Jose Feliciano dared to find himself and the times in the anthem before Game 5 of the 1968 World Series. So Steeg called John Houston, Whitney's father and her manager at the time. "The conversation was brief," Steeg said. "There would be no rerecording."

You have to understand: By slowing it down, Team Houston and the Florida Orchestra -- under the direction of Chinese conductor Jahja Ling -- not only increased the national anthem's level of technical difficulty, they amplified its soul. They made it the blues.

"And now, to honor America, especially the brave men and women serving our nation in the Persian Gulf and throughout the world, please join in the singing of our national anthem. The anthem will be followed by a flyover of F-16 jets from the 56th Tactical Training Wing at MacDill Air Force Base and will be performed by the Florida Orchestra under the direction of Maestro Jahja Ling and sung by Grammy Award winner Whitney Houston."

Houston sang live -- into a dead mic. Her performance was, indeed, prerecorded. "There's no way to rehearse the sound of the crowd . coming at you," national anthem producer Rickey Minor said years later. Gin Ellis/Getty Images

YOU HAVE TO remember.

It's a fine warm winter night in Tampa.

The Giants' own Faultless Frank is on the ABC Super Bowl team. Every Hall of Fame hair is in place, and there are no signs of the brain trauma that will later plague him. Al Michaels has not yet uttered the phrase "wide right." Madonna's "Justify My Love" and Janet Jackson's "Love Will Never Do (Without You)" are battling on terrestrial radio, and terrestrial radio is the ruling class. There's no streaming. No YouTube. The iPod is 10 years away. Want to party? Hit the creaky shuffle on your CD player. At Tampa Stadium, the pregame jam is Snap's "The Power": It's gettin' / It's gettin' / It's gettin' kinda hectic.

It is, in fact. The ESPN team is broadcasting from outside the stadium. As Andrea Kremer reports at the time, "Every single vehicle within 200 feet of the stadium is completely searched. There will be a large, well-rehearsed team in place at Tampa Stadium. And it isn't just the Bills and the Giants but rather the security forces designed to safeguard the Super Bowl event while trying not to convey undue alarm to fans, or turn the stadium into an armed camp."

“All was in place for what many of us thought would be one of the greatest versions of the national anthem ever performed.”

But there are more than 1,700 security professionals on the grounds. And if it seems every person is waving a tiny U.S. flag, that's because a tiny U.S. flag has been placed on every seat. The field is a kaleidoscope of honor guard uniforms and team uniforms and kids doing a red, white and blue card stunt. Central is the entire Florida Orchestra -- standing in full dress, signaling serious and formal.

Then Whitney Houston steps onto a platform -- it looks to be the size of a card table -- in a loose white tracksuit with mild red and blue accents. She has on white Nike Cortezes with a red swoosh. No heels in which to step daintily, and definitely not a gown. Her hair is held back by a pretty but plain ivory bandanna -- there are no wisps blowing onto her face. No visible earplugs to take away from the naturalness of the moment. Everything is arranged to convey casual confidence.

Here we begin. Snare drums so crisp. Bass drum so bold. Houston holds the mic stand for a moment but then clasps her hands behind her back -- it reads as clearly as a military at-ease. Her stance says: We came to play. Says, in the parlance of the 'hood, and on behalf of her country: Don't start none, won't be none. All we have to do is relax, and we're all going to win.

Like the best heroes, Whitney -- the black girl from Jersey who worked her way to global stardom, made history and died early from the weight of it -- makes bravery look easy. Although the stadium hears the prerecorded version, she sings live into a dead mic. The image of her singing is interspersed with faces of the fans, of the soldiers at attention and of the U.S. flag and flags of the wartime coalition countries blowing in the breeze. She is calmly joyful -- cool, actually, and free of fear. And when she arrives at Oh, say [cymbal] does our star- [cymbal] spangled banner yet wave, she moves to lift the crowd. It's a question. It's always been a question. And she sings it like an answer. People were weeping in the stands, weeping in their homes. The song itself became a top-20 pop hit. Folks called in and requested Whitney Houston's national anthem on the radio. The version NFL executives thought might be too slow, people sang along to as they drove down the street.

Super Bowl XXV was the beginning of a brand relationship that would eventually exist between the NFL and the armed forces. USA TODAY Sports

SUPER BOWL XXV is defined as much by the launch of Desert Storm and Security Nation and by Whitney Houston as by the game itself. That day was the start of a branding relationship between the armed forces and the NFL that has grown vinelike around a state of perpetual war.

Houston is of course gone now, but she remains the ghost in the machine -- memorialized, memed, GIFed and in many quarters damn near prayed to. We have her massive ballads, and her bad reality TV, but her "Star-Spangled Banner" is much the reason for Houston's continued presence -- she boldly interpolated our anthem and sang it as well as it will ever be sung. Remember? When her version was rereleased in the aftermath of the Sept. 11, 2001, attacks -- Houston gave her fees to charity -- she roused and comforted a nation again. It was the last top-10 hit of her career.

Most singers want out of that song. Most reach awkwardly for one note or another, or miss it altogether. It's not just that the song is a difficult one. It's difficult in front of people who want to feel the pride in the storybook words. They want to wave their ball caps and whoop in the pause after O'er the land of the free. They want to be landlords in the home of the brave. Whitney's version made it all absolute, for a moment. Her arms were wide and reaching slightly up at the end, a pose familiar to many Americans, across races. Her head was back, as one's can be when victorious, and as one's can be when asking for and ecstatically receiving the glory of God.

Bright bulbs flashed and popped off behind her. Floodlights intersected with the hazy Florida sunshine and created stairways to heaven. You could almost walk up there. To where the four war jets are.


How Sports Met 'The Star-Spangled Banner'

At Florida's Tampa Stadium in 1991, Whitney Houston delivered an iconic performance of "The Star-Spangled Banner" to kick off Super Bowl XXV.

This story is part of American Anthem, a yearlong series on songs that rouse, unite, celebrate and call to action. Find more at NPR.org/Anthem.

This week marked one of the biggest dates on the American sports calendar: the start of a new NFL regular season, with the Super Bowl champion Philadelphia Eagles hosting the Atlanta Falcons. But there was a third player in the game, too — a musical one.

The national anthem, once again, is the focus of attention. Since 2016, the anthem has served as a platform for protest with some NFL players, and a symbol of division in the country. The controversy ramped up over Labor Day weekend with the revelation that Nike has hired original NFL protester Colin Kaepernick for a new campaign marking the 30th anniversary of the apparel company's "Just Do It" slogan. But it's merely the latest chapter in a more than 150-year connection between "The Star-Spangled Banner" and sports, one both powerful and controversial.

O say can you see by the dawn's early light
What so proudly we hailed at the twilight's last gleaming?

When 16-year-old McKenna Howard sang the national anthem at the recent Little League Softball World Series in Portland, Ore., her mother, Amy, was watching and listening closely from her bench seat in the stands. Amy Howard is a music and voice teacher from Wheelersburg, Ohio, who ends her classes with the song. She has performed it herself at Cincinnati Reds games and other sporting events. But for all her knowledge about and experience with "The Star-Spangled Banner," she is not sure about that historical connection between the song and sports.

"I've never thought about why we do it," Howard says. "I like that we do it. It's good to stop and pause and remember why we are free to do what we're free to do."

Sixteen-year-old McKenna Howard and her mother, Amy, at the Little League Softball World Series in Portland, Ore. this August. McKenna sang the national anthem at the event. Tom Goldman/NPR hide caption

Pausing for patriotism before the game has been a tradition forever, it seems. Anthem expert Mark Clague is one of the few who can identify when forever began. "The first time we have 'The Star-Spangled Banner' played for any type of sporting event," says Clague, "is actually May 15, 1862, in Brooklyn, N.Y."

Clague is a University of Michigan musicology professor who has spent a lot of his adult life learning everything he can about "The Star-Spangled Banner. The seed was planted when he was a kid. "1976, the American bicentennial, was my 10th birthday," Clague says. "I just really got into the flags and decorating my bike and the neighborhood parades and the tricorner hats and all of that."

"The Star-Spangled Banner [tied together] all of that." It was born in 1814, when Francis Scott Key put words to a well-known melody. Forty-eight years later, on that May day in Brooklyn, the song first met up with sports, at the dedication of a new baseball field.

"They hire a band because it's a big celebration," Clague says. "When you have live music in 1862, during the Civil War, you're going to play patriotic songs. So they play 'The Star-Spangled Banner,' sort of coincidentally. It's not part of a ritual [it's] not played to start the game."

Clague says the song was played at baseball games throughout the late 19th century — but only for opening day. It would take 50-plus years, and another war, for the anthem to become even more intertwined with sports.

Whose broad stripes and bright stars through the perilous fight
O'er the ramparts we watched, were so gallantly streaming?

The 1918 World Series was not the first series to feature the anthem, but it was one of the most memorable. Babe Ruth played for Boston then, and the Red Sox were in Chicago taking on the Cubs for the championship. The crowd was flat: The Cubs weren't playing well, the weather was crummy — and, at a much more significant level, World War I still raged.

During the seventh-inning stretch, the band struck up the anthem. "And one of the players on the field, who's in the Navy, just sort of snaps to attention," Clague says.

"I even read some accounts where players marched military-style with their bats over their shoulders," says researcher Sheryl Kaskowitz, author of the book God Bless America: The Surprising History of an Iconic Song. "It really was seen as an important acknowledgment of the war."

According to Clague, "the crowd responded [to the anthem]. It gets written up in the newspaper as this amazing moment that brings the stadium back to life at a time of despair, both sporting-wise and for the country. And the legend is, that inspires 'The Star-Spangled Banner' to be played at the next game and then back in Boston and then returns to Chicago. And becomes the thing from then on out."

Twenty years on from that World Series moment, the song was a regular occurrence — not just in baseball, but at hockey and football games as well. Its spread was helped along in the 1920s by the increased use of public address systems, and fueled by surging patriotism in the run-up to the U.S. entering World War II.

"The Star-Spangled Banner" became the country's official anthem in 1931. During those prewar years, Americans, who loved to go to the movies, got to know the song in newsreels that ran before the feature film. Superimposing the words over images of fighter planes in formation and charging soldiers, the spots helped solidify the anthem as an expression of military glory.

Away from the theaters, the song was a natural fit at sporting events, with its celebration of heroism and the musical athleticism needed to belt out the song's highs and lows.

"The incredible leap it takes to pull in a touchdown catch or to grab a grounder and turn a double play," says Clague, "has a kind of analog to those high notes in 'The Star-Spangled Banner.' "

And the rocket's red glare, the bombs bursting in air
Gave proof through the night that our flag was still there

As the song spread post-World War II, it became something people expected, and event insisted upon. If a team, a club stops playing the anthem, "somebody complains," Clague says. "It became a kind of obligatory, essential community need to have 'The Star-Spangled Banner' played at every sporting event, to the point where it became a focus of the game."

But not for everyone. The song's warlike lyrics didn't appeal to institutions like Goshen College in Indiana, a Mennonite school with pacifist ideals, which did not adopt "The Star-Spangled Banner" as a sporting tradition. (In 2011, after some debate, the school settled on the more peaceable "America the Beautiful" as its pregame song.)

In arenas where the anthem rang out, though, there were memorable renditions — from Whitney Houston at the 1991 Super Bowl to Marvin Gaye at the 1983 NBA All-Star Game.

Oh say does that star-spangled banner yet wave
O'er the land of the free and the home of the brave?

Of course, the anthem has been a battleground for dissent, too. "For this to be, indeed, the land of the free and the home of the brave," Dr. Harry Edwards says, "we would have to have arrived at that state of perfection that does not at this point exist."

Edwards has been on those front lines for 50 years — as an athlete, sociology professor and active participant in the civil rights movement. His experience spans from the 1968 Mexico City Olympic protest during the anthem, mounted by track and field medal winners John Carlos and Tommie Smith, to his current roles as a sports consultant to the NFL and adviser to Kaepernick. The anthem, he says, always has been a powerful platform for protest.

"The national anthem is about America," Edwards says. "It is symbolic of that aspiration for e pluribus unum — one out of the many. So the anthem becomes a forum to demonstrate against the contradictions to those professed aspirations."

While the NFL and its players union work on a resolution to the debate, Edwards says he has suggested the league consider adding another anthem to the pregame — "Lift Every Voice and Sing," commonly called the black national anthem — as a next step. He says he hasn't heard back.

American Anthem

Till Victory Is Won: The Staying Power Of 'Lift Every Voice And Sing'

Meanwhile, as another NFL season begins, the nation continues to wrestle with what the sports protests mean. Disloyalty to the flag, the military, the country? Or a true expression of freedom and hope that the United States can be better?

This is where anthem expert Clague reminds us about, of all things, punctuation. In writing his lyrics for "The Star-Spangled Banner," Key ended the first and most famous verse — "O'er the land of the free and the home of the brave?" — with a question mark.

"It's not an exclamation mark," Clague says. "It's not a period. It's not an ending. It's a question that needs an answer."

Our reply, he says — to the song as well as to the protests — tells us a lot about who we are, and what it means to love a country and to be united.

Daoud Tyler-Ameen contributed to the digital version of this story.


Assista o vídeo: The Star-Spangled Banner Hino nacional dos EUA