Estátua Sem Cabeça da Entemena de Lagash

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Estátua da Entemena de Lagash sem cabeça - História

Um dos tesouros mais importantes saqueados no saqueio do museu nacional do Iraque há três anos foi recuperado em uma operação clandestina envolvendo o governo dos Estados Unidos e foi entregue às autoridades iraquianas em Washington ontem.

A peça, uma estátua de pedra sem cabeça do rei sumério Entemena de Lagash, foi roubada dias após a queda de Bagdá. Na esteira do saque, as autoridades americanas foram duramente criticadas por arqueólogos e outros por não conseguirem proteger o museu, um vasto depósito de artefatos das primeiras cidades da civilização.

EUA ajudam a recuperar a estátua e devolvê-la aos iraquianos

A estátua da Entemena foi levada para o outro lado da fronteira com a Síria e colocada à venda no mercado internacional de antiguidades. Milhares de artefatos saqueados que permaneceram no Iraque - de minúsculos lacres de cilindro ao famoso Vaso Warka - foram devolvidos ao museu, e algumas peças foram entregues por países estrangeiros, incluindo Itália e Holanda. Mas a estátua da Entemena, estimada em 4.400 anos, é o primeiro artefato significativo devolvido dos Estados Unidos e, de longe, a peça mais importante encontrada fora do Iraque.

As autoridades americanas se recusaram a discutir como recuperaram a estátua, dizendo que isso poderia prejudicar seus esforços para recuperar outros artefatos. Mas pessoas com conhecimento do episódio descreveram uma narrativa que incluía contrabandistas de antiguidades, negociantes de arte internacionais e um empresário expatriado iraquiano conhecido como o corretor que foi a peça-chave nos esforços para recuperar a peça e trazê-la para os Estados Unidos.

Desde o início de junho, a estátua está em um depósito de arte no Queens. Autoridades americanas planejaram entregá-lo ao governo iraquiano em um evento público, disse Marc Raimondi, porta-voz do Departamento de Segurança Interna. Essa oportunidade se apresentou ontem, quando o primeiro-ministro iraquiano, Nuri Kamal al-Maliki, visitou Washington, onde discutiu problemas de segurança em Bagdá com o presidente Bush.

Em entrevistas no fim de semana em Bagdá, as autoridades iraquianas expressaram alívio pelo fato de a estátua do rei, que ficava no centro do salão sumério do segundo andar do museu, ter sido encontrada. Mas as mesmas autoridades expressaram frustração com o que disseram ser o ritmo lento da cooperação internacional na recuperação de artefatos.

“Estou extremamente feliz”, disse Liwa Sumaysim, a ministra iraquiana de antiguidades. “Esperamos obtê-lo logo, para que volte ao museu iraquiano, onde pertence.”

Um porta-voz do ministério de antiguidades, Abdul Zahra Talqani, disse que o ministério recebeu a notícia da recuperação há cerca de dois meses. Ele disse que esperanças aumentaram no passado, após relatos sobre a recuperação da estátua no Iraque, mas essas peças eram cópias de argila que também haviam sido saqueadas do museu.

Em junho, pouco depois que a estátua foi trazida para os Estados Unidos, dois estudiosos de antiguidades foram levados ao depósito do Queens, conhecido como The Fortress, para autenticá-la. A estátua, que é feita de diorito, uma rocha dura e escura semelhante ao granito, foi incrustada com sujeira, sugerindo que ela pode ter sido escondida durante sua estada na Síria. Além disso, havia lascas recentes ao longo de partes de sua superfície de pedra que não apareciam em fotografias históricas, indicando danos recentes.

Mohsen Hassan, um especialista da comissão de antiguidades do museu, disse que a estátua, que pesa centenas de libras, foi a peça mais pesada roubada do museu e que os saqueadores provavelmente rolaram ou deslizaram escadas de mármore para removê-la, quebrando o etapas e danificando outros artefatos.

A estátua da Entemena de Lagash está entre os artefatos mais importantes descobertos nas escavações de Ur, uma antiga cidade do sul. O rei está vestido com uma saia de pele de carneiro com borlas e seus braços estão cruzados em oração. Inscrições detalhadas correm ao longo do ombro e nas costas da figura.

A estátua foi encontrada sem cabeça quando originalmente escavada, e especialistas dizem que sua cabeça pode ter sido decepada nos tempos antigos para simbolizar a emancipação de Ur de Lagash.

Um dos especialistas que autenticou a estátua, John M. Russell, professor do Massachusetts College of Art em Boston, disse que ela não era apenas arqueologicamente significativa, mas também impressionante porque os braços musculosos do rei eram esculpidos em um estilo naturalista e animado . Os estilos esculturais anteriores eram mais rudes, disse ele.

Os esforços para vender a estátua começaram não muito depois de seu roubo, disseram pessoas com conhecimento do episódio.

Hicham Aboutaam, um negociante de antiguidades que possui galerias em Nova York e Genebra, foi abordado durante uma visita ao Líbano e mostrou uma foto da estátua para avaliar seu interesse em comprá-la, disseram as pessoas. Inicialmente, aqueles que seguravam a estátua estavam buscando milhões por ela, disse uma pessoa. O Sr. Aboutaam logo descobriu que ele havia sido roubado e não deu continuidade ao negócio.

Não está claro precisamente quando ou como o Sr. Aboutaam - que se confessou culpado em 2004 de uma acusação federal de falsificação de um documento alfandegário relacionado a um artefato diferente - informou as autoridades federais. Ele e seu irmão e parceiro de negócios, Ali Aboutaam, se recusaram a responder a perguntas específicas sobre o episódio.

No ano passado, promotores federais em Nova York contataram Hicham Aboutaam e expressaram interesse em tentar recuperar a estátua, disse uma pessoa com conhecimento desses eventos. O Sr. Aboutaam concordou em ajudar. Posteriormente, ele ou seu irmão fizeram contato com um empresário expatriado iraquiano que agora vive na Europa. Logo, aquele empresário, conhecido como corretor, tornou-se a figura central na obtenção da estátua.

Pouco se sabe sobre o empresário além de que está envolvido na construção. Mas ele começou a se deslocar entre o Iraque, a Síria e outros países para fazer contato com os detentores da estátua e negociar sua entrega. Não se sabia se o dinheiro havia sido pago aos portadores da estátua ou se as promessas haviam sido feitas.

Quando questionado sobre o que seria feito com a estátua, Hassan, o oficial do museu, não hesitou.

"Vamos consertar e colocar no mesmo lugar onde estava", disse ele, acrescentando que a segurança foi restaurada em grande parte no museu, que fica perto da notória Rua Haifa, em um bairro que periodicamente explode em violência.

Mas um tour pelo prédio no fim de semana, concedido com relutância por Hassan, levantou questões sobre como o museu poderia funcionar enquanto abrigava artefatos valiosos como a estátua. Uma caminhada por um corredor em direção ao Sumerian Hall, por exemplo, terminou abruptamente em uma parede de concreto, que alguém havia riscado grosseiramente com a ponta do dedo para simular tijolos. Hassan desajeitadamente admitiu que quatro vezes desde a invasão, ele foi forçado a bloquear as coleções como o único meio confiável de prevenir novos saques.


Um dos primeiros diplomatas do mundo vai para casa

Amanda H. Podany é professora de história na Cal Poly Pomona e autora de "Brotherhood of Kings: How International Relations Shaped the Ancient Near East" (Oxford University Press, 2010).

Na terça-feira, 7 de setembro, os Estados Unidos devolveram ao Iraque centenas de objetos históricos que encontraram seu caminho aqui durante a última década. Entre eles estava uma estátua de pedra de um rei da Mesopotâmia, trinta centímetros de altura, cento e trinta quilos e sem cabeça. Foi saqueado de um museu em Bagdá em 2003, devolvido ao embaixador iraquiano em 2006 e agora foi entregue em casa. Apropriadamente, o homem que o encomendou, 4.400 anos atrás, era ele próprio um diplomata que se preocupava com as relações internacionais e que ajudou a criar a ideia de alianças entre Estados.

A estátua é de Enmetena (também escrita Entemena), um rei que governou a cidade-estado de Lagash no que hoje é o sul do Iraque, dois mil anos antes da idade clássica dos gregos. É uma das primeiras estátuas independentes de um rei e foi esculpida em diorito, uma pedra negra e dura. Diorito não foi encontrado perto de Lagash, ou em qualquer outro lugar na Mesopotâmia. Enmetena provavelmente adquiriu essa pedra do que hoje é Omã, o antigo Magan, cerca de oitocentas milhas ao sul de seu reino. Os reis da Mesopotâmia também obtinham cobre lá. Embora seja possível que um ataque mesopotâmico na área tenha trazido o bloco de diorito para Lagash, é mais provável que o rei de Lagash o tenha trocado, com ambas as terras sendo beneficiadas. Os mesopotâmicos comercializavam amplamente, mesmo nessa época, obtendo pedras semipreciosas, ouro, prata, pérolas e outros bens de luxo de lugares distantes como Irã, Afeganistão e Vale do Indo. Portanto, o primeiro estágio da vida da estátua provavelmente envolveu uma transação pacífica entre Lagash e Magan.

Em seguida, a estátua do rei foi esculpida e ele foi retratado de pé, usando uma saia de babados, com as mãos cruzadas em oração. Em seguida, uma inscrição foi entalhada em cuneiforme. Uma estátua real na antiga Mesopotâmia não era apenas uma representação do rei, era vista como uma personificação dele, representando o rei quase como uma entidade viva. A inscrição na estátua deixava isso claro. Terminava descrevendo a criação da própria estátua: & ldquoNa época, Enmetena modelou sua estátua, chamou-a & lsquoEnmetena, que Enlil ama & rsquo, e a colocou diante de Enlil no templo. Enmetena & hellip que seu deus pessoal Shulutul reze para sempre a Enlil pela vida de Enmetena. & Rdquo A estátua, ele pensou, ficaria para sempre em um templo em Lagash, bem em frente à estátua do deus Enlil (que era uma personificação do deus), orando pela vida de Enmetena e rsquos.

Ao longo da história da Mesopotâmia, os reis criaram estátuas de si mesmos e as colocaram em templos ao redor de seus reinos por esse motivo. Às vezes, quando conquistavam terras estrangeiras, colocavam suas estátuas em templos nessas terras. As estátuas então, eles pensaram, oravam constantemente aos deuses estrangeiros por seu apoio (enquanto lembravam aos governantes estrangeiros quem agora estava no comando).

Presumivelmente, a estátua de Enmetena e rsquos, uma vez concluída, foi colocada no templo do deus Enlil, em sua própria cidade de Lagash. Mas não ficou lá. Em algum momento durante ou logo após o reinado de Enmetena & rsquos, a estátua foi movida para a cidade de Ur, ao sul de Lagash, e sua cabeça foi arrancada. A estátua pode ter acabado ali de duas maneiras. Talvez Enmetena conquistou Ur e enviou sua estátua para lá para se substituir. Nesse caso, a cabeça pode ter sido quebrada em um momento em que Lagash não controlava mais Ur e a retribuição foi necessária. (Pode-se pensar em muitas vezes na história mundial em que estátuas de líderes desacreditados ou depostos foram vandalizadas.) Ou talvez o inverso tenha acontecido, e o rei de Ur conquistou Lagash. Nesse caso, ele pode ter quebrado a cabeça da estátua de Enmetena e rsquos para simbolizar a derrota de Lagash, e levado a estátua mutilada de volta para Ur com ele como saque. De qualquer maneira, a transferência da estátua e rsquos para outra cidade ocorreu por causa de uma guerra.

Enmetena não era apenas conhecida como lutadora, entretanto. A inscrição em sua estátua é notável pela falta de referências à guerra. Em vez disso, ele mencionou os templos que havia construído durante seu reinado. Ele também foi um dos primeiros reis do mundo a se referir à diplomacia em suas inscrições reais. Ele usou o termo sumério nam-shesh, & ldquobrotherhood & rdquo em referência ao seu relacionamento com um rei de outra cidade-estado. Eles concordaram em uma coexistência pacífica e em se considerar irmãos e iguais. Por mais de mil anos depois disso, a fraternidade (aliança) foi uma meta dos reis da Mesopotâmia, alcançada por meio de negociações, a troca de embaixadores e cartas e a criação de tratados de paz.

Em qualquer caso, o próximo e mais longo estágio na vida de Enmetena & rsquos, agora estátua sem cabeça, foi quando ela foi abandonada, coberta de escombros e perdida sob os níveis posteriores do complexo do templo em Ur. No início do século XX, ela foi redescoberta durante escavações e reconhecida como uma das melhores esculturas já conhecidas para um período tão antigo. A estátua foi transferida para o museu em Bagdá, onde permaneceu até 2003, quando saqueadores a desalojaram, rolaram escada abaixo (destruindo a escada no processo) e a levaram embora. Eventualmente, ele foi recuperado no Aeroporto Kennedy, em Nova York.

Sem dúvida, Enmetena ficaria surpreso ao saber que sua estátua fez uma viagem tão distante (para ele o mundo não se estendia muito além do distante Magan). A estátua e os rsquos voltam ao Iraque, e a boa vontade implícita nesse gesto, pode, entretanto, tê-lo agradado. Afinal, ele era um homem que negociava com terras estrangeiras e se orgulhava de suas relações diplomáticas com os vizinhos. Sua estátua pode ser vista como um símbolo de nam-shesh, irmandade, entre dois estados.


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O rei sem cabeça: a jornada de uma estátua pilhada de 4.400 anos de Bagdá ao Queens durante a Guerra do Iraque

O episódio seguinte ocorre dois terços do livro. Começa em 9 de abril de 2003, três semanas depois que a coalizão militar liderada pelos americanos invadiu o Iraque. As tropas agora estão abrindo caminho para o centro de Bagdá. Arqueólogos internacionais fizeram todo o possível para que a coalizão protegesse o patrimônio cultural do Iraque durante a invasão. Eles agora assistem com o resto do mundo para ver o que vai acontecer.[1]

Em Bagdá, no dia anterior, os últimos cinco membros da equipe do Museu Nacional do Iraque fugiram do prédio quando combatentes armados começaram a tomar o controle do museu antes de uma batalha com as tropas americanas que se aproximavam. A luta havia se acalmado à noite e os americanos dormiam em seus tanques em um cruzamento próximo. Dentro do museu, a estátua sem cabeça de 4.400 anos do Rei Entemena de Lagash fica em uma galeria com outras antiguidades inestimáveis, protegidas apenas por espuma em caso de bombardeio.

A imprensa internacional que entrou na cidade antes da invasão está no Palestine Hotel, no centro de Bagdá, aguardando a chegada dos militares americanos.[2]

[1] Rothfield, Lawrence. A violação da Mesopotâmia: por trás da pilhagem do Museu do Iraque, p34-80. 1 edição. Chicago: University of Chicago Press, 2009.

[2] “BBC NEWS | Em profundidade | Diário do Repórter: Guerra no Iraque. ” Envio de repórteres de todo o Iraque. Acessado em 1 de abril de 2018. http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_depth/2932633.stm.

Capítulo 10: Reis Caídos

A noite de 8 de abril passou silenciosamente para os jornalistas enfurnados no Hotel Palestina. De manhã, eles acordaram e descobriram que os supervisores do governo iraquiano não haviam aparecido para trabalhar. Eles estavam sozinhos.

As tropas americanas haviam chegado aos arredores da cidade apenas quatro dias antes, mas havia uma sensação de vitória no ar. As forças invasoras estavam se aproximando dos jornalistas, o exército iraquiano estava desmoronando e relatos de comemorações em toda a cidade inundavam, tudo contra um pano de fundo de tiros intermitentes.

Testemunhas oculares e mensagens dos militares disseram-lhes que a cidade do leste era praticamente segura, com bolsões de resistência resistindo no lado oeste do rio. Sem seus responsáveis ​​pelo governo, alguns dos jornalistas mais empreendedores começaram a se aventurar nas ruas.

No ar, repórteres do hotel começaram a declarar que a libertação chegara à cidade do leste. Os xiitas estavam livres para praticar depois de décadas de governo sunita. A aproximação das tropas americanas parecia iminente. Bagdá foi praticamente conquistada. A cortina estava caindo sobre a ditadura de Saddam Hussein.

O correspondente da BBC Paul Wood encerrou um despacho do meio-dia sobre o júbilo com um prenúncio do que estava por vir: “Acho que a questão aqui para os americanos é: eles podem tomar Bagdá - mas será que eles podem manter a ordem?” [1]

Em Chicago, o arqueólogo McGuire Gibson observou com impaciência. Ele esperava notícias de que o Museu Nacional do Iraque estava seguro. Ele sabia por relatório do dia anterior que tropas haviam chegado ao Ministério da Informação, a apenas 500 metros do museu. Gibson presumiu que não demoraria muito para que um oficial que comandava as tropas para proteger o museu aparecesse em sua TV. Foi uma oportunidade de foto perfeita - afinal, os americanos tinham feito exatamente isso quando chegaram ao sítio arqueológico da antiga Babilônia na semana anterior. Mas a imagem nunca apareceu. [2]

Preocupado, Gibson começou a enviar uma enxurrada de e-mails para seus contatos no Exército dos EUA, exigindo saber se o museu era seguro.

Gibson era professor no Instituto Oriental da Universidade de Chicago, um renomado centro de estudo do antigo Oriente Próximo e lar de uma das maiores coleções de artefatos mesopotâmicos antigos no Ocidente. Ele assistia ao noticiário com crescente inquietação. [4]

Em Nova York, o historiador de arte Zainab Bahrani estava com raiva. Uma ativista contra a guerra, ela não queria participar dela. Depois de convencer Gibson e outros colegas, todos estudiosos eminentes da antiga Mesopotâmia, ela os ajudou a criar duas listas: uma entre milhares de importantes locais de patrimônio cultural que não deveriam ser bombardeados e uma mais curta, de locais que deveriam ser protegidos o mais rápido possível. O museu liderou essa lista. [5]

Bahrani era um dos maiores especialistas mundiais em arte mesopotâmica. Ela lecionou na Columbia University e trabalhou como curadora no Metropolitan Museum de Nova York e # 8217s - lar de outra das grandes coleções mesopotâmicas do mundo.

Agora, as notícias mostravam um fluxo constante de tropas americanas passando por Bagdá, o lar de sua infância. Ela continuou a protestar contra a guerra, mas nunca lhe ocorreu que o museu, que a inspirou quando criança a se tornar uma historiadora da arte, ficaria desprotegido. Ela havia feito sua parte para se certificar de que era seguro. [6]

Em Bagdá, o arqueólogo Donny George ouviu. Depois de fugir da batalha que se aproximava no dia anterior com o último membro da equipe do museu, George ficou preso na casa de uma tia do outro lado do rio. Era difícil saber o que estava acontecendo. A energia estava cortada, mas ele tinha um rádio e podia ouvir tiros esporádicos em focos de combate em toda a cidade. Ele não sabia quando seria seguro cruzar a ponte sobre o rio Tigre para verificar o museu - ele havia tentado uma vez no dia anterior, mas a ponte havia sido fechada.

George, um cristão iraquiano, foi diretor de pesquisas do Museu Nacional do Iraque. Proteger o museu não era apenas sua responsabilidade, mas o trabalho de sua vida. Ele construiu uma carreira no estudo dos tesouros dentro dela.

Tudo o que ele podia fazer agora era esperar, ouvindo a BBC no rádio de sua tia. [7]

Nas 48 horas seguintes, os piores temores de Gibson, Bahrani e George se concretizaram. Os saqueadores entraram no museu.

Bagdá estava rapidamente se tornando sem lei. Os americanos haviam conquistado a cidade, mas não tinham tropas suficientes para ocupá-la. Os jornalistas começaram a reportar sobre o aumento de saques e caos. [8]

A cidade estava caindo em tempo recorde com o mínimo de baixas, enquanto os americanos entravam em uma série de "corridas de trovão". As corridas foram arrancadas rápidas para o centro de Bagdá por algumas vias principais. As tropas penetraram profundamente na cidade, então lentamente abriram caminho em direção às bordas. As corridas foram incrivelmente eficazes.

Eles também deixaram lacunas. Foi difícil proteger áreas que os militares limparam depois que a corrida do trovão avançou. Na maior parte da cidade, as únicas tropas que ficaram para trás em locais seguros pertenciam a unidades encarregadas de manter a rota de corrida do trovão aberta em áreas estrategicamente importantes.

Uma dessas unidades era a empresa de tanques do capitão Jason Conroy. Os 79 homens em 20 tanques e veículos blindados que compunham a Companhia de Tanques C da Força-Tarefa 1-64 ocupavam um grande cruzamento a 500 metros do museu. Nos dois dias anteriores, sua empresa lutou em direção ao centro da cidade, fechando cruzamentos importantes enquanto recebia fogo pesado de combatentes iraquianos que ocupavam muitos dos prédios do governo ao redor. [9]

O fogo mais forte veio da direção do museu e do coração da cidade. De sua posição a um quarteirão de distância, os soldados puderam ver que o complexo do museu de 11 acres havia sido fortificado com trincheiras e posições de tiro, incluindo um lançador de granadas com propulsão de foguete no topo de um edifício. [10]

No dia 9, os homens acordaram com uma explosão de RPG perto de seu cruzamento. A empresa passou o dia limpando prédios do governo em torno de sua interseção com um regimento de infantaria, procurando documentos sobre armas de destruição em massa. Cada vez que eles saíam de um prédio, os civis entravam e começavam a carregar o que não estava pregado.

À tarde, eles passaram pela estação de trem, o prédio do Parlamento, uma estação de ônibus, o Ministério da Habitação e um prédio de planejamento no canteiro de obras da Grande Mesquita de Saddam. A mesquita era para ser a maior do mundo, mas agora nunca seria concluída. [11]

Do outro lado do rio, por volta das 15h45, veículos blindados americanos entraram no estacionamento do Palestine Hotel.

“Nós sempre nos perguntamos se os tanques americanos iriam rolar na frente de nossas câmeras ao vivo a tempo dos programas de TV matinais americanos, e eles estão quase - 08:45 na Costa Leste, 05:45 na Costa Oeste”, relatou Andrew Gilligan da BBC quando eles chegaram. “É um momento mais ou menos perfeito para os americanos”.

Em frente ao hotel, a Praça Firdos se encheu de equipes de câmeras de TV, veículos blindados e uma pequena, mas barulhenta, multidão de iraquianos. Alguns homens iraquianos se aproximaram da estátua de Saddam Hussein que ganhou destaque central na grande praça. Eles começaram a desbastar a base com uma marreta que “caiu” de um dos veículos da Marinha (com a permissão de um oficial comandante). A base era enorme e de pedra sólida, a marreta fez pouco progresso. Depois de alguns minutos, um veículo blindado equipado com um guindaste começou a se mover em direção à estátua. [12] , [13]

A aproximação do veículo blindado foi o sinal. Os fuzileiros navais americanos ajudariam a derrubar a estátua. Era isso. A queda do reinado de Saddam Hussein, simbolizada pela queda de sua estátua.

Não importava que houvesse centenas de outras estátuas. Não importava que a cidade ainda não estivesse protegida e que Saddam ainda estivesse foragido. Não importa que este tenha sido apenas o começo do que se tornaria uma guerra longa e sangrenta. Por enquanto, havia uma estátua gigante. Havia iraquianos exultantes com uma marreta. Havia um veículo blindado com um guindaste. E havia representantes de todos os principais meios de comunicação com câmeras rodando.

A cena da queda da estátua da Praça dos Firdos se tornaria uma das mais icônicas da guerra, repetida inúmeras vezes e dissecada de todos os ângulos. Os céticos argumentariam que a coisa toda foi encenada, os iraquianos entusiasmados trazidos como atores. Embora nenhuma evidência de encenação fosse encontrada, o momento da queda seria retratado de forma imprecisa pela mídia como muito maior, mais importante e mais representativo do que estava acontecendo em Bagdá naquele dia do que realmente era.

Em 9 de abril de 2003, a cidade estava um caos, os combates longe do fim e os saques apenas aumentando. [14]

O líder do pelotão mais próximo do museu comunicou pelo rádio o Capitão Conroy de seu tanque, chamado Elogios dos EUA. Ele relatou saques nas proximidades e que combatentes iraquianos pareciam estar usando o complexo do museu para se mover entre as posições. Conroy passou a informação para seu comandante, o tenente-coronel Eric Schwartz, que ordenou que o pelotão de quatro tanques fosse até a entrada do museu para ver melhor.

Assim que os tanques começaram a se mover, eles sofreram uma forte barragem de fogo do museu. Os americanos dispararam dois tiros, um grande projétil do canhão principal de um tanque e um cartucho menor de uma metralhadora montada, em troca, antes que Schwartz ordenasse que retornassem à posição anterior. [15]

O primeiro tiro, dirigido a um atirador de RPG no topo do Museu das Crianças, deixou um grande buraco na fachada do prédio. O outro por pouco não acertou um atirador atirando neles de um depósito do segundo andar no prédio principal, que abandonou seu posto, deixando sua munição para trás e as portas abertas. [16]

Presumivelmente. Não há relatos de primeira mão sobre o que aconteceu dentro do museu, mas o que sabemos dos próximos dias foi reunido por investigadores e acadêmicos. Os primeiros saqueadores do museu não forçaram a entrada. Ou eles tinham um molho de chaves ou escalaram uma fresta na parte superior da porta dos fundos e a abriram por dentro, ou alguém - provavelmente o atirador - saiu da porta abrir.

Mas então como o atirador entrou? Provavelmente com chaves. Mas conjunto de quem? E quem era o atirador? A resposta permaneceria um mistério. [17]

O relatório de possível pilhagem do museu subiu na cadeia de comando. Schwartz comunicou pelo rádio a seu superior, o coronel David Perkins, que não tinha mão de obra para impedir todos os saques na área. Perkins ordenou que os soldados não agissem. [18]

Do outro lado do complexo, as pessoas começaram a entrar no museu. Investigadores militares americanos que chegaram uma semana e meia depois entrevistaram residentes locais para montar um cronograma da ação. Houve vários relatos de dois veículos do Exército iraquiano carregando caixas da parte de trás do museu e indo embora no dia 9, e relatos de testemunhas de muitas outras pessoas entrando no museu a partir do dia 10.

A investigação oficial, liderada pelo coronel reserva da Marinha Matthew Bogdanos, promotor de Manhattan e entusiasta de antiguidades, descobriu que havia três tipos de saqueadores que passaram pelo museu nos dias seguintes.

Oportunistas roubavam indiscriminadamente dos depósitos acima do solo, muitas vezes pegando falsificações de artefatos reais sem saber. Ladrões profissionais foram para as galerias públicas, selecionando cuidadosamente os objetos grandes e famosos que eles roubaram. Mas foram os internos que seguiram direto para o depósito oculto, de difícil acesso, que abrigava milhares de objetos antigos pequenos, valiosos e facilmente transportáveis ​​- e eles tinham as chaves para entrar. [19]

O Museu Nacional fica em um amplo complexo que inclui um prédio da galeria principal, uma biblioteca, um museu infantil e escritórios administrativos do Conselho Estadual de Antiguidades e Patrimônio. Dentro do museu existem 28 galerias públicas, exibindo tesouros de uma das maiores coleções da história antiga do mundo.

Antes da invasão, a equipe movia a maioria dos objetos valiosos das vitrines para o armazenamento. Eles deixaram coisas que eram muito pesadas ou difíceis de mover, protegendo-as da melhor maneira que podiam com enchimento de espuma em caso de bombardeio. [20]

O enchimento não impediu os saqueadores profissionais, que sabiam exatamente o que queriam e roubaram 40 objetos inestimáveis ​​das galerias. Eles retiraram arte de paredes e estátuas de suas bases, levando o que era mais valioso - incluindo uma estátua sem cabeça de um metro de altura [21] e 330 libras, de 2.430 aC de um rei chamado Entemena. [22]

Na Praça Firdos, os americanos amarraram um cabo do veículo blindado em volta das pernas da estátua de Saddam, enquanto o capitão da Marinha gesticulava para que as pessoas voltassem. Após 10 minutos de preparação e confusão, o veículo se aproximou. O cabo precisava estar em volta do pescoço da estátua, explicou o capitão.

Os repórteres ganharam tempo, preenchendo o ar morto com comentários:

“É um momento de tirar o fôlego.”

“Os fuzileiros navais americanos estão tentando tirar fotos desse momento para levar para suas famílias nos Estados Unidos.”

“Todo mundo quer estar aqui para este momento de enorme simbolismo.”

Uma corrente foi puxada da barriga do veículo e enrolada no pescoço da estátua. Em seguida, um soldado pendurou uma bandeira americana em sua cabeça. A bandeira foi rapidamente removida e substituída por uma bandeira iraquiana menos colonial, amarrada ao redor da garganta da estátua. [23]

No museu, a estátua da Entemena de Lagash estava sendo roubada - de novo. Vários milhares de anos antes, ele foi tirado de seu lugar de admiração na cidade-estado de Lagash para se tornar propriedade de um rei menos antigo da vizinha Ur. Ele foi escavado lá pelo arqueólogo britânico Leonard Woolley na década de 1920 e estava orgulhosamente em exibição no Museu Nacional do Iraque desde então. Mas agora ele estava sendo removido, destinado mais uma vez para a coleção particular de alguém. Foi o início do que se tornaria a jornada mais longa da Entemena.

Do outro lado do rio Tigre, a estátua gigantesca de Saddam Hussein, seu braço direito apontando para o céu, estava prestes a se mover também. Muito mais recente que a estátua da Entemena, foi erguida um ano antes em homenagem ao 65º aniversário do ditador. A poucos dias de seu primeiro aniversário, a estátua acabou nas mãos de um laço de corrente e um veículo blindado movido a petróleo manejado por fuzileiros navais americanos.

A estátua escura, quase cônica, de diorito sólido de Entemena - supostamente o item mais pesado retirado do museu - não poderia ter sido realizada facilmente. O diorito é denso - muito mais pesado do que o granito - e o transporte da estátua normalmente exigia dois membros da equipe. Movê-lo em meio ao pandemônio de saques indiscriminados exigiria dedicação. [24] Os ladrões profissionais provavelmente o arrastaram pelo segundo andar, conforme indicado por uma trilha de arranhões encontrados depois. [25]

Assim que a estátua de Saddam caiu no chão, a multidão da Praça Firdos começou a despedaçá-la. Os fuzileiros navais assistiram. As câmeras de notícias rodaram. A cabeça decepada da estátua, enrolada em correntes, foi arrastada pelas ruas com um homem montado no rosto enorme e aplaudindo enquanto passava. [26]

Minutos depois, em Washington, o secretário de Defesa Donald Rumsfeld disse aos repórteres: “As cenas de iraquianos livres celebrando nas ruas, montando tanques americanos, derrubando as estátuas de Saddam Hussein no centro de Bagdá são de tirar o fôlego. Ao observá-los, não se pode deixar de pensar na queda do Muro de Berlim e no colapso da Cortina de Ferro. ”[27]

Provavelmente, Entemena quebrou a escada ao sair do museu. O item mais pesado retirado do museu, Entemena teve que ser movido para baixo de sua galeria no segundo andar, através do corredor principal e para fora da porta lateral. Depois disso, cada degrau da escada principal foi lascado, claramente por algo pesado sendo arduamente empurrado, puxado ou rolado para baixo. [28]

Quaisquer que sejam as dificuldades que tenham enfrentado, em algum momento entre 9 e 12 de abril, os ladrões profissionais conseguiram. Eles tiraram Entemena, conseguiram colocá-lo em um veículo e se dirigiram, provavelmente, para o norte, em direção à fronteira com a Síria. Pode-se imaginar um lado do porta-malas de um carro quase raspando na estrada ao sair. Entemena would not be seen again for three years.[29]

Conroy’s company was busy at its intersection. The troops continued to take fire for the next several days and sent additional reports of looting up the chain of command. But they were just a few more messages in a city full of rampant thievery. The company’s orders stayed the same: observe and report.[30]

As Baghdad descended further into chaos, American news channels replayed the toppling of the Firdos Square statue an average of once every six minutes.[31] In Chicago, Gibson grew tired of waiting for an email response. He turned to another tactic to learn the status of the museum, this time emailing the reporters he knew in Baghdad. By April 12, his messages had reached several newspaper and TV reporters.[32]

The bridge across the Tigris was finally open. A team of German reporters found their way across and arrived at the museum. It was still actively being looted and their cameras sent the thieves fleeing. Soon the looting of the national museum was making headlines.[33]

Staff members who lived near the museum entered the complex after the TV crew arrived and secured it as best they could. They chained the main door and hung a sign on it that said the building was protected by the Americans.[34] Someone – accounts differ on who and when – approached the nearest tank and asked Conroy’s soldiers to move it to guard the entrance. The tank commander radioed his superior but was told he was not authorized to move.

American soldiers would not enter the complex until four days later.[35]

Furious and appalled, Gibson returned to his emails, hammering his military contacts to get the museum secured. Who knew how much priceless history had been lost? Yet the military was slow to respond. There was confusion over who was responsible.[36]

In New York, Zainab Bahrani was sleeping when the news broke.

A British friend and archaeologist called in the middle of the night, waking her. The friend asked Bahrani if she was sitting down then told her the museum had been ransacked.

As a child in Baghdad, Bahrani had visited the museum more times than she could count. In her teens, she plastered her walls with posters of ancient statues from its galleries. The headless statue of King Entemena was one of her favorites. The museum was her childhood. It was what had inspired her, at age five, to want to study art history. She knew every gallery, every artifact’s story, every ancient civilization.

“Those statues were my friends,” she would say years later, recalling the shock of the news.

Bahrani phoned her contact at the State Department’s Bureau of Educational and Cultural Affairs. She had helped create the list of sites to be protected so that this wouldn’t happen. And the museum had been the most important site. She screamed all this at the bureaucrat on the other end of the phone, not because the woman could do anything about it – the State Department had no authority in the active war zone that was Baghdad – but because Bahrani needed to yell at someone. She yelled for a good long while.[37]

In Baghdad, Donny George was desperate to get back to the museum and get American help to secure it. On the evening of April 12, he heard a BBC radio report of thefts at the museum. The next morning, he and Dr. Jaber Khalil, the chairman of the State Board of Antiquities and Heritage, went to the Marines at the Palestine Hotel to ask for help. The normally 30-minute journey took four hours.

They met Lieutenant Colonel Peter Zarcone, a Civil Affairs officer – the reserve force that generally took the lead on such cultural issues – who was stationed with the Marines at the hotel. He gave George and Khalil a handwritten letter authorizing them to pass unimpeded to the museum and sent word to his counterparts in the Army to send a unit right away. It was all he could do. The museum wasn’t his department.[38]

That afternoon, George and Khalil finally made it to the museum. The sight that greeted them was devastation.[39]

[2] Gibson interview, March 22, 2018

[4] Gibson interview, March 22, 2018

[5] Composit of email exchange with Bahrani, April 28, 2018, and Rothfield. Page 78.

[6] Bahrani interview, March 5, 2018

[7] Composit of Rothfield. Pages 87-88, 107-108 and Donny George Youkhanna. Charlie Rose. Video Interview. 15:37 minutes. Accessed April 29, 2018. https://charlierose.com/videos/11530.

[8] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[9] Bogdanos, Matthew. “The Casualities of War: The Truth About the Iraq Museum.” American Journal of Archaeology 109, no. 3 (July 2005): Page 502. https://doi.org/10.3764/aja.109.3.477.

[10] Conroy, Jason. Heavy Metal: A Tank Company’s Battle to Baghdad. Pages 212-213. Dulles, Va: Potomac Books, c2005.

[12] “The Toppling | The New Yorker.” Accessed April 1, 2018. https://www.newyorker.com/magazine/2011/01/10/the-toppling.

[13] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[14] “The Toppling | The New Yorker” and BBC reporter dispatches. April 9, 2003.

[15] Conroy. Heavy Metal. Page 223.

[16] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 502, 510.

[17] Accounts and questions drawn from Rothfield. Pages 88-94, Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 501-507 and Bogdanos, Matthew, and William Patrick. Thieves of Baghdad: One Marine’s Passion to Recover the World’s Greatest Stolen Treasures. Pages 204-211. Reprint edition. New York, NY: Bloomsbury USA, 2006.

[19] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-515.

[20] Hanson, Katharyn. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 15, figure 1. Edited by Geoff Emberling. Chicago, IL: Oriental Institute of the University of Chicago, 2008.

[21] Bahrani, Zainab. Mesopotamia : Ancient Art and Architecture. Page 72. London: Thames & Hudson, 2017.

[22] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-508.

[23] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[24] Email exchange with Bahrani, April 29, 2018.

[25] Bogdanos. “The Casualities of War…” Page 508, footnote 114 and George, Donny & Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23.

[26] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[27] ProPublica. The Toppling: How the Media Created the Iconic Fall of Saddam’s Statue. Accessed April 1, 2018. https://www.youtube.com/watch?time_continue=178&v=YDu7bXqx8Ig.

[28] Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23, Figure 6.


U.S. Helps Recover Statue and Gives It Back to Iraqis

One of the most important treasures looted in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the United States government and was turned over to Iraqi officials in Washington yesterday.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad. In the wake of the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for failing to secure the museum, a vast storehouse of artifacts from civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria, and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq -- from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase -- have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode described a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman referred to as the broker who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in Queens. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself yesterday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the antiquities ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the Queens warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, an ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John M. Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style. Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said. Mr. Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It is not clear precisely when or how Mr. Aboutaam -- who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact -- informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in trying to recover the statue, said one person with knowledge of those events. Mr. Aboutaam agreed to help. Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Mr. Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Mr. Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks. Mr. Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He said he most recently put walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum gates. "When things get better," he said, "we break it."


Territorial conflict with King Il of Umma

Entemena entered in a territorial conflict with Il, king of Umma, as mentioned in the "war inscription" on his cone in the Louvre Museum: ⎙]

"He (Il, Governor of Umma) diverted water from the boundary-channel of Ningirsu and the boundary-channel of Nanshe (. ). When because of those channels, Enmetena, the governor of Lagash, sent envoys to Il, Il, the governor of Umma, who steals fields (and) speaks evil, declared: ‘The boundary-channel of Ningirsu (and) the boundary-channel of Nanshe are mine! I will shift the boundary-levee from Antasura to Edimgalabzu!’ But Enlil (and) Ninhursang did not give it to him." & # 9113 & # 93

Il was defeated by Entemena, who had sought the aid of Lugal-kinishe-dudu of Uruk, successor to Enshakushanna, who is in the king list. & # 9114 & # 93


File:Detail, statue of Entemena, ruler of Lagash, c. 2400 BCE, from Ur, Iraq, at the Iraq Museum.jpg

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Looted treasure returning to Iraq national museum - Africa & Middle East - International Herald Tribune

One of the most important treasures stolen in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the U.S. government and turned over to Iraqi officials in Washington.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad in 2003. After the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for not securing the museum, a vast storehouse of artifacts from some of civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq - from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase - have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode produced a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in New York. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself Tuesday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President George W. Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the Antiquities Ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said that hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but that those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, the ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style.

Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said.

Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It was not clear precisely when or how Aboutaam - who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact - informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in recovering the statue, said a person with knowledge of those events. Aboutaam agreed to help.

Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to the notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks.

Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He had most recently put the walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum. "When things get better," he said, "we break it."


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