6 de abril de 1942

6 de abril de 1942


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6 de abril de 1941

Abril de 1942

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Extremo Oriente

Tropas Japanase pousam em Bougainville e nas Ilhas do Almirantado

Aeronave japonesa bombardeia partes de Madras



Abril de 1942, Oceano Índico Alternativo

1515 horas, 6 de abril de 1942, Força Central (Força-Tarefa de Carrier) Força Malaia Baía de Bengala - O especialista em controle de danos conseguiu o cruzador Chokai até 16 nós e o capitão Mikio ordenou que todos os torpedos fossem alijados enquanto lançava seus dois aviões flutuantes Dave restantes para lidar com a aeronave de reconhecimento britânica ainda orbitando à popa da força-tarefa. O biplano inimigo disparou contra um banco de nuvens e começou a brincar de esconde-esconde com os hidroaviões. Ozawa achou que eles poderiam conseguir quando, às 15h30, os vigias avistaram mais dez daqueles malditos biplanos vindo baixo, desta vez do sudoeste. Os capitães dos destróieres mantiveram seus navios perto do Chokai para proteger o cruzador até que o próprio Ozawa pegou o rádio e ordenou que tomassem medidas evasivas, já que não havia nada que eles pudessem fazer para salvar o Chokai além de atuar como esponjas de torpedo, o que era inútil. Os dois Dave em patrulha sobre a força-tarefa tentaram interromper o ataque, mas suas metralhadoras de 7,7 mm foram ineficazes contra os robustos biplanos e os artilheiros traseiros dos Albacores derrubaram um dos hidroaviões em troca. Fogo antiaéreo irrompeu de todos os três navios, mas como antes, os pilotos britânicos continuaram atacando de bombordo e estibordo, lançando suas armas a 2.000 jardas com um avião torpedeiro caindo para o Asagiri's armas. Sem armas, a aeronave de ataque voltou-se para casa.

O capitão Mikio fez o possível para manobrar seu navio danificado, mas dois torpedos atingiram o cruzador, um a três metros de onde o torpedo do ataque anterior havia atingido. o Chokai parou totalmente e começou a encher de água. O capitão Mikio ainda esperava salvar seu navio, mas os destróieres receberam ordens de vir ao lado para retirar pessoal não essencial, incluindo o vice-almirante Ozawa, bem como fornecer energia ao cruzador atingido. No entanto, após 30 minutos de controle de danos furioso, tornou-se óbvio que o cruzador estava pronto. Todo o pessoal restante foi retirado do navio, exceto o capitão Mikio, que se recusou a deixar a ponte. Em 1630, os destróieres se afastaram e o Asagiri colocar dois torpedos Long Lance no Chokai, fazendo com que o cruzador capotasse e afundasse em questão de minutos. Com o Chokai embora, os destróieres aumentaram a velocidade para 20 nós e viraram para sudeste em direção a Port Blair.


Somers, CT & # 8211 6 de abril de 1942

Em 6 de abril de 1942, um P-38 Lightning do Exército dos EUA, (AF-112) pilotado pelo 2º Tenente Raymond Allen Keeney, 24, caiu em um campo de batata na seção de Somersville da cidade de Somers, Connecticut, e invadiu chamas. A asa do avião cortou uma árvore pouco antes da queda.

O tenente Keeney nasceu e foi criado em Somers, Connecticut, e conhecia a área sobre a qual estava voando. Ele frequentou escolas locais e, após se formar no Texas Institute of Technology, alistou-se no Air Corps em 17 de março de 1941, em Lubbock, Texas. Foi enquanto frequentava o Texas Institute que ele conheceu sua esposa Christine, com quem se casou em 31 de outubro de 1941, que também foi o dia em que recebeu suas asas de piloto. No momento de sua morte, ele foi designado para o 62º Esquadrão de Perseguição.

O tenente Keeney morreu em seu 24º aniversário. Ele está enterrado no mausoléu da família no Cemitério Oeste em Somers, CT.

Pawtucket Times, & # 8220U.S. Piloto morto em acidente de avião & # 8221, 6 de abril de 1942, pág. 7

Relatório Técnico do Corpo de Aviação dos EUA de Acidente de Aeronave # 42-12-30-1

Jornal desconhecido anexado ao relatório de investigação do Air Corps, & # 8220Flyer Meets Death Near Somers Home & # 8221, data desconhecida.

Jornal desconhecido anexado ao relatório de investigação do Air Corps, & # 8220Lt. Keeney Killed In Somersville & # 8221, data desconhecida.

Hartford Times, & # 8220Funeral quarta-feira para o tenente. Keeney Air Crash Victim & # 8221, 7 de abril de 1942.


Abril de 1942 Oceano Índico Alternativo

Observação - armas adicionais e componentes do motor para HMS Dorsetshire na verdade, chegou a Colombo em 6 de abril OTL.

0900 horas, 10 de abril de 1942, Porto de Colombo - Os navios de guerra danificados Resolução e Vingança ancorou no porto de Colombo junto com seus dois contratorpedeiros de escolta. Os relatórios de danos iniciais indicaram que alguns dias de reparos de emergência poderiam tornar os dois navios dignos o suficiente para fazer a longa viagem para Durban, na África do Sul, onde poderiam receber reparos mais extensos e onde seria mais fácil determinar se eles precisavam voltar. para as ilhas de origem. No entanto, o vice-almirante Layton tinha certeza de que eles não tinham alguns dias e, por mais que odiasse admitir, nenhum dos navios sobreviveria ao ataque japonês que todos esperavam mais tarde naquele dia ou na manhã seguinte. Layton ordenou que todo o pessoal não essencial deixasse os dois navios de guerra, deixando apenas os oficiais superiores, as tripulações dos canhões e o pessoal de controle de danos necessário a bordo. Ele também ordenou aos destruidores Batedor e Seta para reabastecer e, em seguida, sair do porto antes do pôr-do-sol. Todos os outros navios mercantes dignos do mar e auxiliares no porto de Colombo e Trincomalee estavam fazendo preparativos frenéticos para começar também.

Além disso, não havia muito que Layton pudesse fazer. Os esquadrões de caça nº 222 do Grupo, as tripulações de armas antiaéreas e as equipes militares e civis de resposta a emergências estavam todos em alto estado de prontidão. As defesas antiaéreas de Colombo foram complementadas por um presente inesperado. Em 6 de abril, um navio mercante chegou ao porto com componentes do motor e canhões antiaéreos adicionais que o Capitão Agar encomendou para o malfadado cruzador HMS Dorsetshire. Embora projetado para uso em navios, os empreendedores da Marinha Real e da Força Aérea conseguiram equipar os canhões em posições improvisadas ao redor do porto. Não foi muito, mas ajudou muito.

Johnboy

Observação - armas adicionais e componentes do motor para HMS Dorsetshire na verdade, chegou a Colombo em 6 de abril OTL.

0900 horas, 10 de abril de 1942, Porto de Colombo - Os navios de guerra danificados Resolução e Vingança ancorou no porto de Colombo junto com seus dois contratorpedeiros de escolta. Os relatórios de danos iniciais indicaram que alguns dias de reparos de emergência poderiam tornar os dois navios dignos o suficiente para fazer a longa viagem para Durban, na África do Sul, onde poderiam receber reparos mais extensos e onde seria mais fácil determinar se eles precisavam voltar. para as ilhas de origem. No entanto, o vice-almirante Layton tinha certeza de que eles não tinham alguns dias e, por mais que odiasse admitir, nenhum dos navios sobreviveria ao ataque japonês que todos esperavam mais tarde naquele dia ou na manhã seguinte. Layton ordenou que todo o pessoal não essencial deixasse os dois navios de guerra, deixando apenas os oficiais superiores, as tripulações dos canhões e o pessoal de controle de danos necessário a bordo. Ele também ordenou aos destruidores Batedor e Seta para reabastecer e, em seguida, sair do porto antes do pôr-do-sol. Todos os outros navios mercantes dignos do mar e auxiliares no porto de Colombo e Trincomalee estavam fazendo preparativos frenéticos para começar também.

Além disso, não havia muito que Layton pudesse fazer. Os esquadrões de caça nº 222 do Grupo, as tripulações de armas antiaéreas e as equipes militares e civis de resposta a emergências estavam todos em alto estado de prontidão. As escassas defesas antiaéreas de Colombo foram complementadas por um presente inesperado. Em 6 de abril, um navio mercante chegou ao porto com componentes do motor e canhões antiaéreos adicionais que o Capitão Agar encomendou para o malfadado cruzador HMS Dorsetshire. Embora projetado para uso em navios, os empreendedores da Marinha Real e da Força Aérea conseguiram equipar os canhões em posições improvisadas ao redor do porto. Não era muito, mas cada pequeno grande ajudava.

Zheng He

Rob Stuart

Zheng He

Zheng He

Vl100butch

Zheng He

O navio de guerra danificado HMS Resolução visto da popa do HMS Vingança manca para o porto de Colombo:

Zheng He

Rob Stuart

Rob Stuart

Rich Rostrom

Bem, posso estar errado, mas o dano aos dois navios de guerra pode levá-los a afundar, ou pelo menos encalhar. Como outros podem dizer, esta pode ser a isca que mantém Nagumo focado em Colombo e permite que o resto das Forças B e A escapem. É uma pena que o I-3 tenha escapado após sua emboscada. Esperamos que os Aliados tenham a chance de devolver o sabor à KB. Afundar ou pelo menos danificar uma ou duas transportadoras pode ser um longo caminho.

Embora a perda de Resolução e Vingança possa ser dolorosa, tirar esses navios do OOB e liberar as tripulações para outros navios pode, a longo prazo, compensar. Se eles afundarem em águas rasas o suficiente, muitos componentes podem ser recuperados, incluindo os 15 em torres.

Aqui está minha sugestão de pau muito inteligente.

Resolução e Vingança já estão devidos para grandes reparos, e IIRC as docas secas mais próximas que podem levá-los estão nos EUA ou no Reino Unido. Então, eles vão ficar fora de ação por um ano de qualquer maneira e podem nunca mais voltar a agir (os EUA têm as vítimas de Pearl Harbor para consertar, e rainha Elizabeth e Valente) Portanto, se eles forem cancelados, não será uma grande perda, especialmente se as equipes estiverem bem.

Resolução e Vingança entrar no porto de Colombo. Eles são aterrados em uma quilha plana na água que deixa seus conveses principais cerca de 1,5 metros acima da água, com todos os espaços internos inundados.

Admito que isso vai bagunçar o interior da nave. Mas evitará capotamento, explosões secundárias nos depósitos e acho que reduzirá os danos do casco causados ​​por torpedos. (AIUI, o dano subaquático é mais severo porque a água externa impulsiona a força da explosão contra o casco vazio, que deforma. Se houver água dentro também, a onda de choque é passada para aquela água e através de anteparas internas e o oposto casco de volta em águas abertas.)

As baterias AA ainda podem ser combatidas, desde que toda a munição seja carregada para fora dos carregadores antes que sejam inundados.

Enquanto isso - sentados em Colombo, parecendo normais vistos de cima, eles quase certamente atrairão um ataque de Kido Butai. Esse ataque pode ser combatido por muitas aeronaves terrestres e outros ar condicionado terrestres podem rastrear e assediar os porta-aviões japoneses. Enquanto isso, Somerville com a Força A pode fazer um loop para o sul e voltar para o leste para um ataque.

Por segurança, o ataque poderia ser lançado ao anoitecer. Eles não podem ser recuperados, mas podem fazer bingo no Ceilão enquanto a Força A segue a oeste.

Isso expõe Resolução e Vingança para um ataque adicional, mas provavelmente eles não estão ficando claros de qualquer maneira. Isso os mantém onde podem ser resgatados, potencialmente adiciona outra (frota!) Transportadora ou duas à bolsa de Somerville e mastiga Kido Butaio ar de agrupa um monte.


Se a Alemanha atrasasse Barbarossa até abril de 1942, eles teriam derrotado a Rússia

1. Os japoneses invadem a URSS pelo leste
2. Em vez de fazer uma apropriação de terras extremamente agressiva e ir além da capacidade da linha de abastecimento (que fica muito reduzida no final do inverno, estradas não pavimentadas yay). Em vez disso, eles fazem isso de forma constante, entrincheirar-se no inverno e na primavera, então na segunda onda eles desmoronariam

A maioria dos problemas que os europeus têm em invadir a Rússia é o fato de seus países estarem na bastante estreita "península" entre o Mediterrâneo e o Báltico - no entanto, a Europa começa a ficar grande e larga além, o que não permite simplesmente correr para capturar tudo

Glenn239

Eu acho que a melhor aposta seria se o AGC se concentrasse em uma operação de cerco limitado em outubro com forças reduzidas, com a intenção de invernar perto de Smolensk, enquanto o AGS se torna o principal esforço. Isso permitiria que mais caminhões fossem usados ​​para o avanço do AGS. Procurei suporte para minhas conclusões. Aqui,

Trechos abaixo. Observe que o autor, como eu, também identificou PZ Grupo 2 como o elemento chave do swing e também, como eu, concluiu que, no mínimo, Rostov poderia ser realizado,

Após o desastre perto de Kiev, o Exército Vermelho conseguiu reunir 541.600 homens para defender o Leste da Ucrânia. O que significa que se os alemães tivessem decidido empurrar para o leste ao invés do norte com o principal poder de ataque do Ostheer após a vitória de Kiev, o poder combinado de um Grupo de Exércitos do Sul reforçado com o Grupo Panzer Dois teria facilmente invadido profundamente o sul da Rússia.

No entanto, Brauchitsch não apenas ignorou Rundstedt, mas sim fantasiosamente insistiu que objetivos tão distantes quanto Stalingrado e os campos de petróleo em Maykop, no Cáucaso, ainda precisavam ser alcançados. Ironicamente, se o Segundo Exército Panzer de Guderian e as forças do Grupo de Exércitos Sul, anteriormente enviadas ao Grupo de Exércitos Centro, tivessem permanecido na Ucrânia após o colapso do bolsão soviético perto de Kiev, não há dúvida de que esse objetivo poderia ter sido alcançado. Mas é claro que não foi isso que aconteceu.

No geral, é preciso olhar para os eventos que se seguiram à vitória em Kiev como uma oportunidade perdida de colocar um chute na garganta do esforço de guerra da União Soviética. Privado de poderosos recursos ao Grupo de Exércitos Sul foi negada a capacidade de explorar seu sucesso e tirar o máximo proveito da imensa lacuna rasgada nas linhas do Exército Vermelho. Embora penetrar no Sudeste no Cáucaso provavelmente não estivesse nas cartas durante o outono de 1941, se o Grupo de Exércitos Sul não tivesse sido despojado, há pouca dúvida de que, no mínimo, Rostov poderia ter sido detido.

No entanto, Hitler e OKH, em vez disso, já haviam decidido redirecionar os esforços da Wehrmacht de volta para o centro da frente de batalha para atacar Moscou. Um movimento que ia contra o que tinha sido feito nas duas anteriores campanhas alemãs em grande escala da guerra - quando a tomada de Varsóvia e Paris foi classificada como objetivos decididamente secundários ou mesmo terciários. Ironicamente, isso também contradizia o Suplemento anterior de Hitler à Diretiva 33, emitido em 23 de julho, segundo o qual ele havia ordenado não apenas o Panzer Grupo Um, mas o Panzer Grupo Dois e outros ativos significativos para se concentrarem em tomar todo o Leste da Ucrânia e penetrar além do Rio Don bem no sul da Rússia e no Cáucaso. Mas, como resultado da mudança nos planos (codificados na Diretiva 35 em 6 de setembro), o Grupo de Exércitos Sul enviou recursos significativos para o norte (dois estados-maiores de comando do corpo, uma divisão panzer, duas divisões motorizadas e sete divisões de infantaria) para o Grupo de Exércitos Centro para a Operação Tufão e a viagem em direção a Moscou. E isso não era o pior. Para redirecionar seus esforços contra Moscou, os alemães também tiveram que mudar o Panzer Group Four várias centenas de quilômetros para o sul (colocando-o entre o Panzer Grupo Três e Dois), enquanto o Panzer Grupo Dois teve que dar meia volta e voltar para o nordeste a uma distância igualmente imensa. Tudo isso feito em um momento em que a rede ferroviária e logística alemã estava sob enorme pressão. Muitas vezes, tal manobra é quase alegremente explicada quando, na realidade, não só sobrecarregou a já desgastada base de abastecimento alemã, mas colocou um enorme desgaste nos exércitos Panzer alemães (por exemplo, a 11ª Divisão Panzer, retirada do Grupo de Exércitos Sul e entregue a O recém-adquirido Panzer Group Four do Army Group Center foi forçado a marchar 465 milhas para alcançar suas novas áreas de reunião), que de outra forma estavam muito melhor posicionadas para levar a luta para qualquer lugar, menos perto de Moscou.


HistoryLink.org

O Puyallup Assembly Center, mais conhecido pelo eufemismo Camp Harmony, um nome cunhado por um oficial de relações públicas do Exército durante a construção em 1942, estava situado no recinto de feiras Western Washington, no coração de Puyallup, localizado no condado de Pierce. O centro de montagem era uma instalação temporária em que nipo-americanos, conhecidos como Nikkei, foram forçados a se reunir a partir de março de 1942, seguindo a Ordem Executiva 9066 do presidente dos Estados Unidos Franklin Roosevelt (1882-1945), que deu início à expulsão de 110.000 nipo-americanos de a costa oeste. A expulsão em massa forçou cerca de 7.500 pessoas de Seattle e das áreas rurais ao redor de Tacoma para o centro de assembléia, onde permaneceram em condições de superlotação até sua transferência para "centros de relocação" permanentes (campos de prisioneiros no interior). Uma figura-chave nesses eventos foi James Sakamoto (1903-1955), editor de jornal e fundador da Liga dos Cidadãos Nipo-Americanos (JACL).

Exílio Forçado

Em 30 de março de 1942, 257 residentes nikkeis de Bainbridge Island, Washington, embarcaram em uma balsa cross-sound sob guarda militar e, em seguida, embarcaram em um trem em Seattle com destino ao Manzanar Reception Center em Owens Valley, Califórnia, 320 quilômetros a leste de Los Angeles. Este transporte deu início ao exílio forçado de 92.000 nipo-americanos e seus imigrantes mais velhos diretamente de suas casas em Washington, Oregon, Califórnia e Arizona para instalações temporárias de arame farpado conhecidas como "centros de montagem". Lá eles permaneceram por aproximadamente 100 dias até sua transferência para “centros de relocação” permanentes localizados em regiões remotas do oeste americano e Arkansas.

A tarefa do Exército de despejar e abrigar 92.000 homens, mulheres e crianças foi assustadora. No início de março de 1942, os planejadores da Wartime Civil Control Administration (WCCA), com sede em San Francisco, se apropriaram de 15 instalações públicas operacionais em feiras, pistas de corrida e pavilhões de gado, cada uma fornecendo área suficiente e infraestrutura necessária para montar os centros rapidamente. Localizado próximo aos limites da cidade com populações nikkeis significativas, 12 novos locais foram desenvolvidos na Califórnia e um em cada no Arizona, Oregon e Washington. Construídos para ocupação temporária, os centros ofereciam poucas amenidades e poucos serviços sociais. Os presos comiam em refeitórios e dormiam em barracas barulhentas, enquanto desfrutavam de pouca privacidade durante o cativeiro.

O Puyallup Assembly Center, mais conhecido como o eufemismo Camp Harmony, um nome cunhado por um oficial de relações públicas do Exército durante a construção, estava situado no recinto de feiras Western Washington, no coração de Puyallup. O centro também incluiu três estacionamentos contíguos, criando assim quatro áreas separadas isoladas umas das outras por ruas da cidade. Embora esse arranjo complicasse o trabalho dos administradores encarregados dos movimentos entre áreas, era a única maneira de 7.500 pessoas de Seattle e das áreas rurais ao redor de Tacoma serem armazenadas em um local no estado.

Papel de Sakamoto

O Exército teve a ajuda de líderes da comunidade Nikkei de Seattle para concretizar o despejo forçado. Pouco depois de Pearl Harbor, Jimmie Sakamoto, 39 anos, editor da revista totalmente em inglês Correio Japonês Americano e uma personalidade sincera conhecida tanto dentro quanto fora da comunidade japonesa, amigos organizados e outros nisseis de confiança para responder à emergência nacional e às crescentes atitudes negativas em relação à comunidade japonesa.

Mais tarde, em abril de 1942, quando o exílio forçado se aproximava, os planejadores do Exército solicitaram que o Conselho de Defesa de Emergência de Sakamoto ajudasse na evacuação iminente e formasse um corpo administrativo no Centro de Montagem Puyallup para ajudar nas atividades do dia-a-dia e servir como uma interface entre os presidiários e administração.

O processo antidemocrático de Sakamoto de escolher seus associados, combinado com a percepção dentro da comunidade japonesa de que ele e seu grupo eram acomodacionistas, criou tensões não resolvidas com outros presos e levou a consequências infelizes durante a experiência de encarceramento no Camp Harmony.

Preparação para o exílio

Conforme a evacuação forçada do Exército da região de Puget Sound se aproximava, as comunidades nikkeis da região se preparavam para o exílio. Anúncios apareceram nos jornais das áreas de Seattle e Tacoma, e os leitores logo aprenderam que havia pechinchas disponíveis:

  • A evacuação JAPONESA exige venda imediata de um hotel de tijolos de 55 quartos. Os melhores lençóis, móveis: calor a vapor, inquilinos estáveis.
  • 1936 DESOTO sedan. Overdrive acoplado, transmissão economizadora de gás quatro pneus novos. A evacuação força a venda.

Os problemas para os operadores de fazendas nikkeis no vale de Kent, no vale do rio Branco e no vale do rio Puyallup e em outros lugares costumavam ser complexos. Arrendamentos de longo prazo tiveram que ser transferidos, maquinário agrícola caro descartado ou armazenado por vizinhos simpáticos. Até o último minuto, o governo pressionou os produtores a plantar para a safra de 1942, equiparando a produção contínua a uma medida de lealdade nacional: logo a negligência ou os danos à colheita foram elevados a um ato de sabotagem.

A operação de despejo correu bem em parte por causa das estações de controle civil que a Administração de Controle Civil do Tempo de Guerra instalou em salões comunitários, ginásios de escolas e outros locais públicos próximos aos centros Nikkei. Seis estações foram instaladas em toda a área central de Seattle, com uma sétima em Puyallup. Lá, funcionários do governo registraram famílias, forneceram exames médicos pré-indução e ajudaram a organizar o armazenamento ou a venda de propriedades. Números de identificação de cinco dígitos atribuídos lá relegaram as unidades familiares ao anonimato: os Itois de Seattle - família 10710, os Unos - família 10936.

Em cada dia de evacuação marcado, as famílias chegavam a pontos de encontro pré-combinados arrastando seus pertences pessoais. A área de reunião na 8th Avenue e Lane Street perto do coração de Japantown de Seattle estava localizada no distrito da luz vermelha da cidade. Shosuke Sasaki lembrou-se de bagagens alinhadas em ambos os lados da rua e de Nikkei em pé em uma garoa fria de primavera, aguardando a ordem de embarcar nos ônibus. Entre eles, sua irmã e seus dois filhos pequenos. A porta de um bordel se abriu e a madame convidou os três a entrarem em sua sala para esperar a chuva passar, um ato de gentileza lembrado com emoção meio século depois.

Choque e aglomeração

As chegadas do Novo Camp Harmony enfrentaram estranhos em ambientes fechados pouco habituais, compartilhando realidades comuns de refeitórios, latrinas, chuveiros e barracas. Tarde da noite não era exceção, pois os espaços abertos entre paredes e tetos amplificavam os sons que ricocheteavam por todo o barracão às escuras. Os insones suportavam roncos, tosses, sussurros, discussões, choro, passos e sons de sexo.

Enquanto a chuva caía sobre os telhados de alcatrão em Puyallup durante a encharcante primavera do Noroeste do Pacífico de 1942, a água escorria pelas encostas baixas e angulares através de rachaduras e cobria cobertores, roupas e rostos. Tal infortúnio influenciou a experiência anterior dos Nikkeis do condado de King e Pierce enquanto eles suportavam o choque de sua repentina perda de liberdade.

Mesmo assim, os internos do Camp Harmony construíram uma aparência de comunidade. O quadro de voluntários Nisei (nascidos nos Estados Unidos, filhos de imigrantes japoneses) de Sakamoto, coordenando suas atividades com as instruções do gerente do centro, trabalho organizado, atividades recreativas e educacionais. Muitos foram trabalhar, a maioria no refeitório, com outros empregando habilidades especializadas como escriturários, organizadores e auxiliares médicos. Professores e voluntários niseis orientaram jovens em uma “escola de férias”, enquanto outros voluntários montaram uma biblioteca interárea rotativa com livros doados pela Biblioteca Pública de Seattle. A folha de pagamento dos trabalhadores variava de US $ 8 por mês para mão de obra não qualificada a US $ 16 para profissionais. Em dólares de 2008, os médicos sobrecarregados ganhavam magros US $ 212 por mês.

Outros trabalhadores organizaram atividades recreativas para ajudar a afastar o tédio e aumentar o moral: boxe, kendo, sumô, basquete, arremesso de ferradura. As ligas de softball provocaram rivalidades instantâneas entre áreas, reminiscências das populares Courier Leagues da região, que dominaram os anos anteriores à guerra. As mulheres formaram grupos de tricô, costura e crochê, e os homens mais velhos criaram ir e shogi torneios. Jovens loucos por dança dirigiram-se à sala de recreação para dançar ao som dos sons gravados de Glen Miller.

Passando o dia

No entanto, para a maioria das pessoas, com as distrações proporcionadas pelo emprego e pelo voluntariado, o tempo passava devagar. Tamako Inouye se lembrou do tédio de verão que ela e seus amigos experimentaram no Camp Harmony:

"Havia um espaço entre os barracões. Quando estava muito quente, todos iam para um lado da rua, encostavam-se no prédio e ficavam sentados lá. E mais tarde, quando o sol mudasse de curso, íamos para o outro lado "(entrevista com Inouye).

Por mais úteis que Sakamoto e sua "Administração Japonesa" ajudassem os presos a ocupar seu tempo e manter o moral, a opressão do grupo em cumprir os regulamentos do centro, como a proibição de livros e música em japonês e a criação de um governo autônomo, era hostil os presos e administradores alarmados. Como resultado, no meio da provação em Camp Harmony, a Administração de Controle Civil em tempo de guerra baniu membros do grupo de Sakamoto para outros centros e reduziu o status do grupo a um conselho consultivo destituído de poder. Pior, o autogoverno foi banido de todos os centros de montagem.

Na maior parte do tempo, passar o dia assumiu maior importância do que a autogovernança. Embora fisicamente isolados de suas antigas comunidades, os presidiários de Camp Harmony acessaram notícias e eventos mundiais por meio de transmissões de rádio da banda AM e assinaturas de jornais em inglês. Além disso, o centro produziu um boletim informativo mimeografado conhecido como Acampamento Harmony-Newsletter publicado pela equipe editorial e de produção do Nikkei. Todas as edições foram distribuídas gratuitamente. O gerente do centro comunicou seus regulamentos e diretrizes, enquanto o editor Dick Takeuchi relatou acontecimentos em todo o centro, como nascimentos e mortes, resultados de bola e horários da igreja aos domingos. O conteúdo foi censurado, frustrando Takeuchi e seus colegas em todos os lugares. O editor do Manzanar Imprensa livre observou em particular que apenas a taxa de assinatura de sua publicação era gratuita.

Sem acesso a telefone ou liberdade de locomoção, escrever cartas era o único meio de comunicação com o mundo exterior. Embora o boletim informativo tenha sido fortemente censurado, a correspondência de primeira classe passou livremente. Os correios da cidade de Puyallup forneciam funcionários do serviço público para vender selos, ordens de pagamento e lidar com correspondência registrada, enquanto os presos eram incluídos na folha de pagamento da WCCA a US $ 8 por mês para separar a correspondência recebida e fornecer entrega "em casa" no quartel.

Saúde e Saneamento

A incompetência inicial dos planejadores do Exército levou à ocupação dos centros de montagem antes da instalação de refrigeração e outros equipamentos de armazenamento seguro de alimentos. Inicialmente, os presos comiam rações do exército destinadas às tropas em campo. Felizmente de curta duração, a dieta de carne enlatada, vegetais e frutas, sem sensibilidade étnica, logo deu lugar a pratos frescos e mais saborosos. No entanto, as condições sanitárias saudáveis ​​evoluíram mais lentamente, resultando em ameaças à saúde pública em todos os lugares.

Surtos de diarreia atingiram a maioria dos centros de montagem por causa de trabalhadores inexperientes e supervisão inadequada. No início de maio, as salsichas de Viena estragadas causaram um grave surto entre os presidiários de Puyallup. Os sintomas surgiram após o toque de recolher, e a comoção quase levou ao pânico das sentinelas nas torres de guarda. Lanternas ajudando a iluminar o caminho, com todas as barracas públicas ocupadas, pontos de luz se movendo erraticamente na escuridão. Temendo uma insurreição, as sentinelas manobraram os holofotes e pediram reforços. Mas com a ordem logo restaurada, a tragédia foi evitada e a epidemia passou rapidamente. Dadas as condições superlotadas e pouco higiênicas na maioria dos centros de montagem, é surpreendente que surtos de gastroenterite mais frequentes, senão graves, não tenham ocorrido.

Médicos, enfermeiras, dentistas e farmacêuticos nikkeis, eles próprios presidiários, prestavam a maior parte dos cuidados de saúde em Camp Harmony. Embora a ocupação temporária do centro tenha relegado suas instalações médicas ao status de enfermaria, os estatísticos do Exército registraram para o Puyallup Assembly Center um total de 37 nascimentos, 11 mortes e, apenas no mês de agosto, sete cirurgias e 2.260 tratamentos ambulatoriais.

Saindo cedo

Alguns presos afortunados conseguiram deixar o acampamento Harmony mais cedo. À medida que a crise do trabalho agrícola do país se aprofundava, com trabalhadores em idade de recrutamento entrando no serviço militar ou assumindo empregos com salários mais altos na indústria de guerra, os processadores de açúcar se voltaram para os centros de montagem como uma fonte de mão de obra inexplorada. O recrutamento nos centros de montagem de Portland e Puyallup começou em meados de maio, e logo 72 voluntários de Camp Harmony partiram para o leste de Oregon e Montana. Quando o período do centro de montagem terminou, quase 1.600 voluntários de meia dúzia de centros trabalhavam nas plantações de beterraba do oeste americano. Em novembro, fazendeiros nikkeis, a maioria deles ex-presidiários do Camp Harmony, colheram 25% da safra de beterraba de Idaho, com os agricultores do estado expressando sua gratidão.

Os estudantes universitários nisseis, com sua educação na Universidade de Washington suspensa abruptamente, tiveram oportunidades menores de deixar o centro. Embora os próximos três anos veriam mais de 4.000 alunos entrarem em faculdades e universidades do interior, incluindo várias centenas da Universidade de Washington, o programa de realocação de alunos começou modestamente nos centros de montagem com 360 transferências e apenas três de Camp Harmony. O Exército se opôs à realocação de estudantes por motivos de segurança nacional e impôs restrições suficientes, permitindo que apenas algumas faculdades e universidades participassem. Os alunos tiveram que documentar seus recursos financeiros e passar por pesadas verificações de inteligência do FBI.

O estudante de Economia do Calouro, Kenji Okuda, tinha sua carta de aceitação do Oberlin College em mãos para o semestre de outono de 1942. Mas mesmo com uma declaração de seus recursos financeiros (um fundo fiduciário de US $ 3.000) e vários testemunhos de amigos caucasianos atestando sua lealdade, ele esperou em vão por uma autorização de viagem de São Francisco. Sua vaga foi dada a outro aluno, adiando assim sua educação até a primavera seguinte. A maioria dos ex-alunos Nisei da UW preparou seus formulários de inscrição para a faculdade enquanto estava no Minidoka Relocation Center.

Mudança para campos de prisão

A transferência dos centros de montagem para os centros de realocação começou em junho de 1942 e continuou até outubro. O primeiro movimento para Minidoka ocorreu em 9 de agosto, quando 213 voluntários deixaram Camp Harmony para preparar o centro para as novas chegadas programadas para chegar em unidades de 500 cargas por dia. As exigências do tempo de guerra para mover tropas nas linhas ferroviárias do país forçaram a Administração de Controle Civil do Tempo de Guerra a usar carros de passageiros comissionados novamente, vagões que geraram reclamações universais de passageiros e oficiais nikkeis, e aumentaram a humilhação do encarceramento. Suja, com pressão de água inadequada, ar condicionado vacilante e janelas seladas impedindo a circulação de ar, apenas a paisagem que passava fornecia um desvio temporário da miséria. A transferência para Minidoka exigiu 21 trens especialmente requisitados.

Em 1o de novembro de 1942, seis dias após a transferência final dos presos do Santa Anita Assembly Center para o Manzanar Relocation Center, o Exército, sob acordo prévio com a War Relocation Authority, entregou a jurisdição de 111.000 nipo-americanos. O período do centro de montagem então chegou ao fim.

Jimmie Sakamoto, que havia criado tamanha perturbação no Camp Harmony, acompanhou seus companheiros de prisão a Minidoka, mas nunca chegou a uma posição de liderança. Alertados com antecedência, os administradores em Minidoka o impediram de subir acima do posto de gerente de bloco.

One silver lining to the difficult assembly center period may be that life in these holding pens prepared inmates for the several years of incarceration that lay ahead. Sharon (Tanagi) Aburano shared with the author an insight from her own experience:

"I think that was the best adjustment really the Army could give us, to herd us all together to get us used to queuing up in lines and being a bit more patient and learning to get along because we were in such tight quarters. I think without them knowing, it was the greatest thing to do. When we went to Minidoka the trauma wasn’t there.”

Barracks, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Courtesy MOHAI (1986.5.6680.1)

Camp Harmony under construction, Puyallup, 1942

Courtesy UW Special Collections (UW6914)

Posting of Japanese Exclusion Order (No. 17, dated April 24, 1942), Seattle, 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Bainbridge Island High School pupils bid farewell to their Japanese American classmates, March 1942

Social Trends in Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Empty Japanese American business G. Oishi Co., Pike Place Market, May 1, 1942

Courtesy Seattle Municipal Archives (31900)

Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), drawing titled "Air Conditioning!" August 1942

Drawing by Eddie Sato, Courtesy UW Special Collections (PH Coll 664.27)

Japanese American evacuees, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942

Photo by Howard Clifford, Courtesy UW Special Collections (UW526)

Internees lined up in the rain, Camp Harmony (Puyallup Assembly Center), 1942


1942 Siege of Sebastopol

The Siege of Sebastopol took place in 1942, after the Russian failure to re-take Kharkov. The Germans had to take Sebastopol if they were to fulfill their aim in completing the southern arm of Operation Barbarossa – taking the oil fields of the Middle East.

Sebastopol was a port in the Black Sea. As such, the city had a strategic value to the Germans in their drive south-east to the oil fields. The successful taking of the city would also compensate for the failure of the Wehrmacht to take Moscow and Leningrad. The German XI Army was already engaged in fighting in the Crimea during the time of the Kharkov Offensive. Five German divisions were assigned the task of blockading Sebastopol from the land side and were supported in the air by VIII Fliegerkorps and Luftflotte IV. The Luftwaffe had a two-to-one advantage in this campaign. The push to Sebastopol started on May 8th, 1942. Initially, the Germans were very successful. Russian defenders had little chance against 1,800 aerial sorties a day and the Russians had poor defences and fared badly on the ground. When the Russians lost the Kerch peninsula in the Crimea to the Germans in May 1942, it allowed the invaders to turn their full attention to Sebastopol. However, early success was to give way to rugged defending.

The city was defended by the Soviet Coastal Army led by General I.E. Petrov. This force amounted to 106,000 men, 600 artillery guns, 100 mortars and 38 tanks. Petrov only had 55 serviceable planes at his disposal. The Germans had a formidable array of weaponry at their disposal, including super-heavy 615mm mortars. The 800mm ‘Dora’ mortar (carried by rail) was also brought up for the attack. For the attack on Sebastopol, the Germans could muster 204,000 men, 670 artillery guns, 720 mortars, 655 anti-tank guns, 450 tanks and 600 aircraft. In the Black Sea, the Germans stationed 19 MTB’s, 30 patrol boats and 8 anti-submarine boats. Surrounded at land and sea, getting supplies into Sebastopol would prove to be very difficult for the Russians. Plans were already afoot for submarines to bring in food and ammunition and a number of fast boats from the Black Sea Fleet were almost tasked for the same. However, whatever they brought in would never be enough.

On June 2nd, the Germans started to bombard Sebastopol. This lasted for five days. On June 7th, German infantry started their attack. To start with, the Germans attacks were vigorously repulsed. But slowly, the impact of the blockade was felt by the defenders. Petrov only got one-third of what his forces needed on a day-to-day basis with regards to ammunition. The Germans later reported that the Russians had to fight hand-to-hand as they had no ammunition for their rifles etc. Russian machine gun fire was very sporadic – in an effort to preserve what ammunition there was. However, the Germans faced an almost fanatical enemy, willing to defend at all costs. The defenders of the ‘Maxim Gorky’ battery in Sebastopol is a classic example: of 1,000 men who defended the battery, only 50 were taken prisoner and all of them had been wounded. This alone represented an attrition rate of 95% for the Russians.

By the end of June, the Russian defenders were in a critical position and on June 30th, the Germans fought their way into Sebastopol itself. An evacuation of the Russian forces in the city was ordered. It started on June 30th and lasted until July 3rd.

The whole process of evacuation was gravely hindered by constant attacks by the Luftwaffe and by dug-in German artillery positions picking off targets at will. By the end of the siege, 90,000 Russian prisoners had been taken and the Russians had lost the equivalent of two armies. Russians who were not evacuated and had not been wounded, tried to get into the countryside of the Crimea to join up with the partisans.

“We knew how many planes they had, and they knew how hard it was to defend a city with all its roads cut. But they forgot one thing: Sebastopol is not merely a city. It is the glory of Russia, the pride of the Soviet Union. We have seen the capitulation of towns, of celebrated fortresses, of states. But Sebastopol is not surrendering. Our soldiers do not play at war. They fight a life-or-death struggle. They do not say ‘I surrender’ when they see tow or three more enemy men on the chessboard.”IIya Ehrenburg

In recognition of what the defenders had achieved against almost impossible odds, the defenders of Sebastopol were awarded the ‘Defence of Sebastopol’ medal by the Presidium of the Supreme Soviet.


April 1942: Message Received

Elmer also received a steady stream of letters from young women. Irene Sykes, Shirley Ryder, and Dorothy Wekking wrote him “every few weeks.” Pat had recently stopped writing him, mainly because Elmer once again stopped responding to her letters. In fairness, he had a lot of correspondence to answer, which promoted him to reassure his worried mother. “I’m not much for reading the Bible or religious literature,” he wrote, “but I do nothing that I am ashamed of.” In spite of Elmer’s aversion to such things, his father announced that he was going to send his son some Christian Science materials, presumably before Elmer could have had a chance to finish reading the New Testament his mother’s pastor sent him weeks earlier.

While Elmer did not necessarily find comfort in religion, he took his self-improvement seriously. At the end of the month he wrote that he was looking forward to coming home and visiting with his parents, but he hoped that he would be “more of a man” than “the boy who left a good home.” Nevertheless, he confessed that he did not regret joining the Navy, and that in spite of him now being in the middle of a war he believed that the experience would shape him in a positive way.

Of course, there was always a risk involved when serving in the Navy during a war. But Elmer wanted his parents to not spend their time worrying about it, and instead embrace his hope for a brighter future. And thanks to the Doolittle Raiders, that future seemed a little more likely than before.


Making the model minority

Over the past decade, from Pulitzer Prizes to popular films, Asian Americans have slowly been gaining better representation in Hollywood and other cultural industries.

Whereas “The Joy Luck Club” had long been the most infamous depiction of Asian-ness in Hollywood, by the 2018 Golden Globes, Sandra Oh declared her now famous adage: “It’s an honor just to be Asian.” It was, at least at face value, a moment of cultural inclusion.

However, so-called Asian American inclusion has a dark side.

In reality, as cultural historian Robert G. Lee has argued, inclusion can and has been used to undermine the activism of African Americans, indigenous peoples and other marginalized groups in the United States. In the words of writer Frank Chin in 1974, “Whites love us because we’re not black.”

For example, in 1943, a year after the United States incarcerated Japanese Americans under Executive Order 9066, Congress repealed the Chinese Exclusion Act. White liberals advocated for the repeal not out of altruism toward Chinese migrants, but to advocate for a transpacific alliance against Japan and the Axis powers.

By allowing for the free passage of Chinese migrants to the United States, the nation could show its supposed fitness as an interracial superpower that rivaled Japan and Germany. Meanwhile, incarcerated Japanese Americans in camps and African Americans were still held under Jim Crow segregation laws.

In her new book, “Opening the Gates to Asia: A Transpacific History of How America Repealed Asian Exclusion,” Occidental College historian Jane Hong reveals how the United States government used Asian immigration inclusion against other minority groups at a time of social upheaval.

For example, in 1965, Lyndon B. Johnson’s administration signed the much-celebrated Hart-Celler Act into law. The act primarily targeted Asian and African migrants, shifting immigration from an exclusionary quota system to an merit-based points system. However, it also imposed immigration restrictions on Latin America.


Russian trucks move towards Berlin. The final assault. Entering the hated foe's den. The Russian woman is beautiful.

The final chapter in the destruction of Hitler's Third Reich began on April 16, 1945 when Stalin unleashed the brutal power of 20 armies, 6,300 tanks and 8,500 aircraft with the objective of crushing German resistance and capturing Berlin. By prior agreement, the Allied armies (positioned approximately 60 miles to the west) halted their advance on the city in order to give the Soviets a free hand. The depleted German forces put up a stiff defense, initially repelling the attacking Russians, but ultimately succumbing to overwhelming force. By April 24 the Soviet army surrounded the city slowly tightening its stranglehold on the remaining Nazi defenders. Fighting street-to-street and house-to-house, Russian troops blasted their way towards Hitler's chancellery in the city's center.

Inside his underground bunker Hitler lived in a world of fantasy as his "Thousand Year Reich" crumbled above him. In his final hours the Fuehrer married his long-time mistress and then joined her in suicide. The Third Reich was dead.

VIDEO: YOUNG GERMAN SOLDIERS ON THE ODER FRONT 1945 WAIT FOR THE RUSSIAN ONSLAUGHT





Source: Eyewitnesstohistory


Berliners, gaunt from short rations and stress, had little to celebrate at Christmas in 1944. The mood in Germany had changed exactly two years before. Rumours had begun to circulate just before Christmas 1942 that General Paulus's Sixth Army had been encircled on the Volga by the Red Army. The Nazi regime found it hard to admit that the largest formation in the whole of the Wehrmacht was doomed to annihilation in the ruins of Stalingrad and in the frozen steppe outside. To prepare the country for bad news, Joseph Goebbels, the Reichsminister for Propaganda and Enlightenment, had announced a 'German Christmas', which in National Socialist terms meant austerity and ideological determination, not candles and pine wreathes and singing '
Heilige Nachf'
. By 1944, the traditional roast goose had become a distant memory.

Soviet soldiers loading Katyusha multiple barreled rockets. The Russian tactic was clear. Blow everything that comes in the way to bits.

Dorothea von Schwanenfluegel was a twenty-nine-year-old wife and mother living in Berlin. She and her young daughter along with friends and neighbors huddled within their apartment building as the end neared. The city was already in ruins from Allied air raids, food was scarce, the situation desperate - the only hope that the Allies would arrive before the Russians. We join Dorothea's account as the Russians begin the final push to victory:


"Friday, April 20, was Hitler's fifty-sixth birthday, and the Soviets sent him a birthday present in the form of an artillery barrage right into the heart of the city, while the Western Allies joined in with a massive air raid.

The radio announced that Hitler had come out of his safe bomb-proof bunker to talk with the fourteen to sixteen year old boys who had 'volunteered' for the 'honor' to be accepted into the SS and to die for their Fuhrer in the defense of Berlin. What a cruel lie! These boys did not volunteer, but had no choice, because boys who were found hiding were hanged as traitors by the SS as a warning that, 'he who was not brave enough to fight had to die.' When trees were not available, people were strung up on lamp posts. They were hanging everywhere, military and civilian, men and women, ordinary citizens who had been executed by a small group of fanatics. It appeared that the Nazis did not want the people to survive because a lost war, by their rationale, was obviously the fault of all of us. We had not sacrificed enough and therefore, we had forfeited our right to live, as only the government was without guilt. The Volkssturm was called up again, and this time, all boys age thirteen and up, had to report as our army was reduced now to little more than children filling the ranks as soldiers."

There was a pervasive atmosphere of impending downfall in personal lives as much as in the nation's existence. People spent their money recklessly, half-assuming that it would soon be worthless. And there were stories, although hard to confirm, of girls and young women coupling with strangers in dark corners around the Zoo station and in the Tiergarten. The desire to dispense with innocence is said to have become even more desperate later as the Red Army approached Berlin.


AN EYEWITNESS ACCOUNT (Contd.)

Encounter with a Young Soldier

"The Soviets battled the German soldiers and drafted civilians street by street until we could hear explosions and rifle fire right in our immediate vicinity. As the noise got closer, we could even hear the horrible guttural screaming of the Soviet soldiers which sounded to us like enraged animals. Shots shattered our windows and shells exploded in our garden, and suddenly the Soviets were on our street. Shaken by the battle around us and numb with fear, we watched from behind the small cellar windows facing the street as the tanks and an endless convoy of troops rolled by.

It was a terrifying sight as they sat high upon their tanks with their rifles cocked, aiming at houses as they passed. The screaming, gun-wielding women were the worst. Half of the troops had only rags and tatters around their feet while others wore SS boots that had been looted from a conquered SS barrack in Lichterfelde. Several fleeing people had told us earlier that they kept watching different boots pass by their cellar windows. At night, the Germans in our army boots recaptured the street that the Soviets in the SS boots had taken during the day. The boots and the voices told them who was who. Now we saw them with our own eyes, and they belonged to the wild cohorts of the advancing Soviet troops.

Facing reality was ten times worse than just hearing about it. Throughout the night, we huddled together in mortal fear, not knowing what the morning might bring. Nevertheless, we noiselessly did sneak upstairs to double check that our heavy wooden window shutters were still intact and that all outside doors were barricaded. But as I peaked out, what did I see! The porter couple in the apartment house next to ours was standing in their front yard waving to the Soviets. So our suspicion that they were Communists had been right all along, but they must have been out of their minds to openly proclaim their brotherhood like that.
As could be expected, that night a horde of Soviet soldiers returned and stormed into their apartment house. Then we heard what sounded like a terrible orgy with women screaming for help, many shrieking at the same time. The racket gave me goosebumps. Some of the Soviets trampled through our garden and banged their rifle butts on our doors in an attempt to break in. Thank goodness our sturdy wooden doors withstood their efforts. Gripped in fear, we sat in stunned silence, hoping to give the impression that this was a vacant house, but hopelessly delivered into the clutches of the long-feared Red Army. Our nerves were in shreds."



"The next morning, we women proceeded to make ourselves look as unattractive as possible to the Soviets by smearing our faces with coal dust and covering our heads with old rags, our make-up for the Ivan. We huddled together in the central part of the basement, shaking with fear, while some peeked through the low basement windows to see what was happening on the Soviet-controlled street. We felt paralyzed by the sight of these husky Mongolians, looking wild and frightening. At the ruin across the street from us the first Soviet orders were posted, including a curfew. Suddenly there was a shattering noise outside. Horrified, we watched the Soviets demolish the corner grocery store and throw its contents, shelving and furniture out into the street. Urgently needed bags of flour, sugar and rice were split open and spilled their contents on the bare pavement, while Soviet soldiers stood guard with their rifles so that no one would dare to pick up any of the urgently needed food. This was just unbelievable. At night, a few desperate people tried to salvage some of the spilled food from the gutter. Hunger now became a major concern because our ration cards were worthless with no hope of any supplies.

Shortly thereafter, there was another commotion outside, even worse than before, and we rushed to our lookout to see that the Soviets had broken into the bank and were looting it. They came out yelling gleefully with their hands full of German bank notes and jewelry from safe deposit boxes that had been pried open. Thank God we had withdrawn money already and had it at home."

"The next day, General Wilding, the commander of the German troops in Berlin, finally surrendered the entire city to the Soviet army. There was no radio or newspaper, so vans with loudspeakers drove through the streets ordering us to cease all resistance. Suddenly, the shooting and bombing stopped and the unreal silence meant that one ordeal was over for us and another was about to begin. Our nightmare had become a reality. The entire three hundred square miles of what was left of Berlin were now completely under control of the Red Army. The last days of savage house to house fighting and street battles had been a human slaughter, with no prisoners being taken on either side. These final days were hell. Our last remaining and exhausted troops, primarily children and old men, stumbled into imprisonment. We were a city in ruins almost no house remained intact."


Source: Eyewitnesstohistory.com

It was a pitiless battle. At Hermersdorf, south-west of Neuhardenberg, Soviet infantry advanced past a T-34 still burning from a panzerfaust. A German soldier in a nearby foxhole screamed to them for help. A grenade dropped in the foxhole had blown off his feet and he lacked the strength to pull himself out. But the Red Army soldiers left him there, despite his cries, in revenge for the burned crew.

German prisoners sent towards the rear were overawed by the endless columns of tanks,self-propelled guns and other tracked vehicles moving forward. 'And this is the army,'some of them thought, 'which in 1941 was supposed to have been at its last gasp.' Soviet infantrymen coming up the other side of the road would greet them with cries of ' Gitler kapuuutt!' , accompanied by a throat-cutting gesture.One of the German prisoners was convinced that a number of the dead they passed were 'Soviet soldiers who had been crushed by their own tanks'. He also saw Russian soldiers trying out some captured panzerfausts by firing them at the wall of a half-ruined house.Others were stripping greatcoats from their own dead, and in one village, he saw a couple of soldiers taking pot shots at nesting storks. Target practice seemed compulsive even after the battle. Some of the prisoners, taken to the magnificent schloss at Neuhardenberg,were alarmed when their escort, spotting a 'superb chandelier', raised his sub-machine gun and fired a burst at it. A senior officer reprimanded him, 'but that seemed to make little impression'.

The Feldgendarmerie and SS groups continued to search for deserters. No records were kept of the roadside executions carried out, but anecdotal evidence suggests that on the XI SS Corps sector, many, including a number of Hitler Youth, were hanged from tree son the flimsiest of proof. This was nothing short of murder. Soviet sources claim that25,000 German soldiers and officers were summarily executed for cowardice in 1945.This figure is almost certainly too high, but it was unlikely to have been lower than10,000.

Fighting the last vestiges of German resistance in the Berlin subway

The 19th of April was another beautiful spring day, providing Soviet aviation with perfect visibility. Every time Shturmoviks came over, strafing and bombing, the road emptied as people threw themselves in the ditches. Women and girls from nearby villages, terrified of the Red Army, begged groups of soldiers to take them with them: 'Nehmt uns mit, nehmt uns bitte, bitte mit!'


The remnants of trainee and officer candidate battalions from the CI Corps found themselves retreating 'village by village' westwards to Bernau, just north of Berlin. Most had lost nearly three-quarters of their strength. They were exhausted, hungry and thoroughly confused. As soon as they halted for a rest, everyone fell heavily asleep and their officers had to kick them awake several times when it was necessary to move on.Nobody knew what was happening on either side or even in front or behind. Radios and

field telephones had been abandoned. There was also no hope of re-establishing an effective front line, despite the best efforts of the more experienced officers, who grabbed any stragglers from other units and incorporated them into their own little command

Friday 20 April was the fourth fine day in a row. It was Adolf Hitler's fifty-sixth birthday.A beautiful day on this date used to prompt greetings between strangers in the street about 'Führer weather' and the miracle that this implied. Now only the most besotted Nazi could still hint at Hitler's supernatural power. There were still enough diehards left,however, to attempt to celebrate the event. Nazi flags were raised on ruined buildings and placards proclaimed, ' Die Kriegsstadt Berlin grüst den Führer!'

Captured employees of the infamous Ministry of Propaganda


Hitler told General Krebs to launch an attack from the west of Berlin against Konev's armies to prevent encirclement. The force expected to 'hurl back' the 3rd and 4th Guards Tank Armies consisted of the
Friedrich Ludwig Jahn Division, made up of boys in Reich Labour Service detachments, and the so-called 'Wünsdorf Panzer formation', a batch of half a dozen tanks from the training school there.A police battalion was sent to the Strausberg area that day 'to catch deserters and execute them and shoot any soldiers found retreating without orders'. But even those detailed as executioners began to desert on their way forward. One of those who gave themselves up to the Russians told his Soviet interrogator that 'about 40,000 deserters were hiding in Berlin even before the Russian advance. Now this number is rapidly increasing.' He went on to say that the police and the Gestapo could not control the situation.

An intensive artillery bombardment of Berlin began at 9.30 a.m., a couple of hours after the end of the last Allied air raid. Hitler's SS adjutant, Otto Günsche, reported that the Führer, a few minutes after having been woken, emerged unshaven and angry in the bunker corridor which served as an anteroom. 'What's going on?' he shouted at Genera Burgdorf, Colonel von Below and Günsche. 'Where's this firing coming from?'Burgdorf answered that central Berlin was under fire from Soviet heavy artillery. 'Are the Russians already so near?' asked Hitler, clearly shaken.

The Reichstag paints a gloomy look. Perhaps it symbolised the condition of Germany then

From that morning until 2 May, they were to fire 1.8 million shells in the assault on the city.The casualties among women especially were heavy as they still queued in the drizzling rain, hoping for their 'crisis rations'. Mangled bodies were flung across the Hermannplatzin south-west Berlin as people queued outside the Karstadt department store. Many others were killed in the queues at the water pumps. Crossing a street turned into a dash from one insecure shelter to another. Most gave up and returned to their cellars. Some,however, took what seemed like the last opportunity to bury silver and other valuables in their garden or a nearby allotment. But the relentlessness of the bombardment and the random fall of shells soon forced the majority of the population back underground.

Side roads and main routes alike were encumbered by civilians with handcarts, prams and teams of farm horses. Soldiers were surrounded by civilians desperate for news of the enemy's advance, but often had no clear idea themselves. Pickets of Feldgendarmerie at each crossroads again grabbed stragglers to form scratch companies. There were also men hanged from roadside trees, with a card on their chest stating, 'I was a coward.'Soldiers sent to defend houses either side of the road were the luckiest. The inhabitants gave them food and some hot water to shave and wash in, the first for many days.

Russian officers in the Reichstag

Perhaps as a side-effect of this law linking death with sexual maturity, the arrival of the enemy at the edge of the city made young soldiers desperate to lose their virginity. Girls,well aware of the high risk of rape, preferred to give themselves to almost any German boy first than to a drunken and probably violent Soviet soldier. In the broadcasting centre of the Grossdeutscher Rundfunk on the Masurenallee, two-thirds of the 500-strong staff were young women - many little more than eighteen. There, in the last week of April, a 'real feeling of disintegration' spread, with heavy drinking and indiscriminate copulation amid the stacks of the sound archive. There was also a good deal of sexual activity between people of various ages in unlit cellars and bunkers. The aphrodisiac effect of mortal danger is hardly an unknown historical phenomenon.

Berliners now referred to their city as the 'Reichsscheiterhaufen' - the 'Reich's funeralpyre'. Civilians were already suffering casualties in the street-fighting and house-clearing.Captain Ratenko, an officer from Tula in Bogdanov's 2nd Guards Tank Army, knocked at a cellar door in Reinickendorf, a district in the north-west. Nobody opened it, so he kicked it in. There was a burst of sub-machine-gun fire and he was killed. The soldiers from the 2nd Guards Tank Army who were with him started firing through the door and the windows. They killed the gunman, apparently a young Wehrmacht officer in civilian clothes, but also a woman and a child. 'The building was then surrounded by our men and burned down,' the report stated.

Mere boys. Perhaps of Hitler Youth. These were the fighters that were defending Hitler in his last days. Sad.


Serov was perhaps most surprised by the state of Berlin's defences. 'No serious permanent defences have been found inside the ten- to fifteen-kilometre zone around Berlin. There are fire-trenches and gun-pits and the motorways are mined in certain sections. There are some trenches just as one comes to the city, but less in fact than any other city taken by the Red Army.' Interrogations of Volkssturm men revealed how few regular troops there were in the city, how little ammunition there was and how reluctant the Volkssturm was to fight. Serov discovered also that German anti-aircraft defence had almost ceased to function, thus allowing Red Army aviation a clear sweep over the city.

The last of the German fighters surrender. The guns fell silent in Berlin


Civilian casualties had been heavy already. Like Napoleonic infantry, the women standing in line for food simply closed ranks after a shell burst decimated a queue.Nobody dared lose their place. Some claimed that women just wiped the blood from their ration cards and stuck it out. 'There they stand like walls,' noted a woman diarist, 'thosewho not so long ago dashed into bunkers the moment three fighter planes were announced over central Germany.' Women queued for a handout of butter and dry

sausage, while men emerged only to line up for an issue of schnapps. It seemed to be symbolic. Women were concerned with the immediacy of survival while men needed escape from the consequences of their war.



Assista o vídeo: Incursión Doolittle: El Primer Bombardeo De Tokio en la Segunda Guerra Mundial en 1942