Millard Fillmore

Millard Fillmore

Millard Fillmore nasceu em uma cabana de madeira em Locke, Nova York. Em sua juventude, a família de Fillmore perdeu sua casa em uma disputa pelo título e mudou-se para a região de Finger Lakes. Fillmore conseguiu encontrar um novo mestre, mas em 1819 pagou US $ 30 para obter sua liberdade.Fillmore ensinou crianças em idade escolar e estudou direito com um juiz local. Cinco anos depois, foi eleito para a legislatura do estado de Nova York, auxiliado pelo proeminente chefe político Thurlow Weed; os dois se tornariam rivais políticos. Fillmore mudou-se para Buffalo, Nova York em 1830, que permaneceria sua residência principal pelo resto de sua vida. Em 1832, Fillmore foi eleito para a Câmara dos Representantes. Ele começou seu mandato alinhado com o Partido Antimaçônico, mas rapidamente se afiliou aos Whigs. Fillmore era um defensor do Sistema Americano e em um mandato posterior do Congresso desempenhou um papel importante na aprovação da tarifa de 1842. A carreira de Fillmore no Congresso revelou sua posição sobre a escravidão. Fillmore acreditava que os recém-chegados beneficiavam o Partido Democrata e ameaçavam os empregos dos cidadãos existentes. Em 1844, Fillmore perdeu uma corrida para o governo de Nova York, depois voltou à prática da lei. Ele se tornou chanceler da Universidade de Buffalo em 1846 e, no ano seguinte, controlador do estado. Zachary Taylor escolheu Fillmore como seu companheiro de chapa Whig para a eleição de 1848. Os democratas estavam divididos na questão da escravidão e muitos desertaram para o Partido do Solo Livre , abrindo as portas para uma vitória Whig. Como vice-presidente, Fillmore presidiu o Senado com competência. Em julho de 1850, Taylor morreu, tendo servido apenas 16 meses no cargo. Como presidente, Fillmore reverteu a posição de Taylor e apoiou o Compromisso de 1850. Em seu primeiro discurso sobre o Estado da União em 2 de dezembro de 1850, ele comparou os sentimentos calorosos dos americanos pode sentir em relação às tentativas de derrubar déspotas estrangeiros com interesses americanos práticos:

Entre os direitos reconhecidos das nações está aquele que cada uma possui de estabelecer aquela forma de governo que pode considerar mais propícia à felicidade e prosperidade de seus próprios cidadãos, de mudar essa forma conforme as circunstâncias exigirem e de administrar seus assuntos internos de acordo com sua própria vontade. O povo dos Estados Unidos reivindica esse direito para si e prontamente o concede a outros. Conseqüentemente, torna-se um dever imperativo não interferir no governo ou na política interna de outras nações; e embora possamos simpatizar com os desafortunados ou oprimidos em todas as partes em suas lutas pela liberdade, nossos princípios nos proíbem de participar de tais disputas estrangeiras. Não fazemos guerras para promover ou prevenir sucessões a tronos, para manter qualquer teoria de equilíbrio de poder ou para suprimir o governo real que qualquer país escolhe estabelecer para si mesmo. Não instigamos revoluções, nem permitimos que quaisquer expedições militares hostis sejam equipadas nos Estados Unidos para invadir o território ou províncias de uma nação amiga.

Na eleição de 1852, Millard Fillmore recebeu o apoio dos Whigs do Sul, mas a facção do Norte se opôs à aplicação da Lei do Escravo Fugitivo. Winfield Scott recebeu a nomeação do partido. Na Eleição de 1856, Fillmore foi nomeado pelos Whigs e pelo Movimento Know-Nothing. O novo Partido Republicano desviou votos, permitindo que o democrata James Buchanan se tornasse presidente. Durante a Guerra Civil, Fillmore foi um forte defensor da União, mas foi abertamente crítico de algumas das ações de Abraham Lincoln. Ele permaneceu ativo nos assuntos cívicos em Buffalo até o final de sua vida em 1874.


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