As ruas de Dunquerque, maio de 1940

As ruas de Dunquerque, maio de 1940


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The War at Sea, 1939-1945, Volume I: The Defensive, S. W. Roskill. Este primeiro volume da história oficial britânica da guerra no mar cobre o período desde a eclosão da guerra até os primeiros desastres britânicos no Pacífico em dezembro de 1941. Entre outros tópicos, cobre a campanha norueguesa, a evacuação de Dunquerque e a primeiros dois anos da Batalha do Atlântico. O texto é meticulosamente pesquisado e tem suas raízes em um estudo detalhado de registros de guerra, tanto britânicos quanto alemães. [ver mais]


O colapso da Bélgica e a evacuação de Dunquerque

Em 15 de maio, Gamelin disse ao primeiro-ministro francês Paul Reynaud que Paris pode cair dentro de dois dias. Reynaud respondeu convocando o general aposentado Maxime Weygand, de 73 anos, para assumir o lugar de Gamelin como comandante-chefe. Weygand não chegou da Síria até 19 de maio, no entanto, deixando um vazio crítico no mais alto nível de comando enquanto os panzers alemães faziam tumultos em Flandres. Ao assumir o controle da defesa francesa, Weygand imediatamente demitiu mais de uma dúzia de generais, promovendo coronéis como Charles de Gaulle para substituí-los. Weygand se esforçou para atingir o pescoço do saliente alemão no vale do Somme, mas a resposta francesa foi retardada por fluxos de refugiados civis que obstruíram as estradas que conduziam à frente.

O Grupo B do Exército de Bock deu um rápido trabalho na Linha Dyle, uma posição defensiva planejada que vai de Antuérpia à fronteira francesa. Antuérpia e Bruxelas foram ocupadas em pouco tempo, e em 19 de maio o comandante-chefe da BEF, general John Gort, começou a contemplar uma evacuação do continente por mar. Em 21 de maio, Gort desferiu um contra-ataque surpreendente à 7ª Divisão Panzer de Rommel em Arras. Dois batalhões de tanques BEF apoiados por dois batalhões de infantaria e elementos de uma divisão de infantaria mecanizada francesa atacaram para o sul, enviando temporariamente o 7º Panzer e parte da divisão Totenkopf ("Cabeça da Morte) Waffen-SS cambaleando. Embora o ataque britânico tenha sido feito sem cobertura aérea, apoio de artilharia significativo ou inteligência adequada a respeito da disposição das forças alemãs, ele causou um choque no exército alemão. A essa altura, as comunicações dos Aliados haviam sido tão interrompidas, no entanto, que o sucesso localizado não poderia ser explorado, e Arras representaria pouco mais do que um revés temporário no avanço alemão.

Enquanto o Grupo de Exércitos A ameaçava o pequeno bolsão Aliado na costa do Canal do sul, o Sexto Exército de Walther von Reichenau empurrava os sitiados defensores belgas ao ponto de ruptura. Em 24 de maio, unidades alemãs estavam cruzando a linha de defesa do canal perto de Dunquerque, o único porto remanescente do qual o BEF poderia ser evacuado, quando uma ordem inexplicável de Hitler não apenas interrompeu seu avanço, mas na verdade os chamou de volta à linha do canal. A retirada dos Aliados para a costa agora se tornou uma corrida para embarcar antes que os alemães fechassem suas pinças. A evacuação começou para valer em 27 de maio e a situação tornou-se ainda mais urgente no dia seguinte, quando o rei belga Leopoldo III - suas tropas em toda parte em retirada e milhões de civis refugiados presos no “bolso de Flandres” - entregou seu exército.

A Força Aérea Real afirmou pelo menos superioridade aérea temporária sobre a Luftwaffe na área, e a Marinha Real, com ousadia e precisão, auxiliada por embarcações navais francesas, ficou perto da costa e não apenas cobriu a evacuação, mas levou milhares de homens em destruidores sobrecarregados e outras pequenas embarcações. Além disso, uma frota heterogênea de cerca de 700 barcos civis ajudou no esforço de resgate. O sucesso da evacuação quase milagrosa de Dunquerque foi em parte por causa da cobertura de caça fornecida pela Força Aérea Real da costa inglesa, mas também foi devido à ordem fatal de Hitler de 24 de maio para deter o avanço alemão. Essa ordem havia sido feita por vários motivos: principalmente, Hermann Göring, chefe da Luftwaffe, havia erroneamente assegurado a Hitler que somente sua aeronave poderia destruir as tropas aliadas presas nas praias de Dunquerque e o próprio Hitler parece ter acreditado que a Grã-Bretanha poderia aceitar os termos de paz mais prontamente se seu orgulho não fosse ferido ao ver seu exército se render. Depois de três dias, Hitler retirou sua ordem e permitiu que as forças blindadas alemãs avançassem sobre Dunquerque. Eles agora encontraram forte oposição dos britânicos, que tiveram tempo para solidificar suas defesas, e Hitler quase imediatamente parou o avanço alemão novamente, desta vez ordenando que sua força blindada se movesse para o sul e se preparasse para completar a conquista da França. Em 4 de junho, quando a operação foi concluída, cerca de 198.000 soldados britânicos e 140.000 franceses e belgas haviam sido salvos.

Apesar do sucesso quase milagroso da evacuação, o BEF foi forçado a abandonar virtualmente todo o seu equipamento pesado, e mais de 50.000 soldados britânicos permaneceram presos no continente. Cerca de 11.000 desses homens foram mortos em combate, e a maioria do restante foi capturada pelos alemães. A coragem e o brilhantismo operacional exibidos em Dunquerque se tornaram um ponto de encontro para os britânicos e, após a conclusão da evacuação em 4 de junho, Churchill foi perante a Câmara dos Comuns para declarar:

Não nos contentaremos com uma guerra defensiva. Temos nosso dever para com nosso Aliado. Temos que reconstituir e reconstituir a Força Expedicionária Britânica ... Continuaremos até o fim, lutaremos na França, lutaremos nos mares e oceanos, lutaremos com crescente confiança e força crescente no ar, defenderemos nossa Ilha, custe o que custar, lutaremos nas praias, lutaremos nos campos de desembarque, lutaremos nos campos e nas ruas, lutaremos nas colinas, nunca nos renderemos.


Eventos históricos em maio de 1940

    O governador das Índias Holandesas, Van Starkenborch, proclama o fim do estado de sítio na Segunda Guerra Mundial: a Alemanha nazista invade a Holanda, Bélgica, Luxemburgo e França

Evento de Interesse

    Segunda Guerra Mundial: as primeiras bombas alemãs da guerra caem sobre a Inglaterra em Chilham e Petham, em Kent 65º Preakness: Fred A Smith a bordo do Bimelech vence em 1: 58,6 NY World Fair reabre fuzileiros navais franceses ocupam St Maarten Tanques alemães conquistam pontes de Moerdijk, Holanda A blitzkrieg nazista e a conquista da França começam com a travessia da fábrica britânica de bombas do rio Muese em Breda, Holanda

Evento de Interesse

    A descoberta alemã em Grebbelinie British Local Defense Volunteers se forma, uma milícia de cidadãos armados projetada para apoiar o Exército britânico durante a Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, foi renomeado para Home Guard. Almirante Johannes Furstner, da Marinha Real Holandesa, parte para a Inglaterra

Evento de Interesse

14 de maio Jimmie Foxx HR de Boston vai sobre o telhado esquerdo do campo de Comiskey Park

    Avanço alemão em Sedan Lord Beaverbrook nomeado ministro britânico da produção de aeronaves nazistas bombardeiam Rotterdam (600-900 mortos), Holanda se rende à Alemanha Divisão blindada alemã avança para o norte da França Tropas alemãs ocupam Amsterdã, General Winkelman rende Nazistas capturam General Dutch Persbureau (ANP) USS Sailfish (SS-192) recomissionado, originalmente o Squalus Richard e Maurice McDonald abriram o primeiro restaurante McDonald's em San Bernardino, Califórnia. França Nazis bombardeiam Middelburg / B IJzerdrat inicia desafio ilegal Tropas alemãs conquistam Bruxelas, hora de Amsterdã, torna-se MET (Hora da Europa Central)

Evento de Interesse

19 de maio Contra-ataque francês em Pronne sob o general Charles de Gaulle

    Tanques do general alemão Guderian alcançam o Canal da Mancha (exército expedicionário britânico) Time de futebol HZVV se forma em Hoogeveen Trailing 7-1 na 9ª para Pitts, Phils vence por 8-7 O presidente do AVRO Willem Vogt dispara contra todos os funcionários judeus contra-ataque aliado em Atrecht, norte da França Paul Reynaud forma governo francês O premiê holandês De Geer começa a trabalhar com os nazistas O premiê do Reino Unido Winston Churchill voa para Paris para decidir com o general Maxime Weygand uma estratégia para salvar a cidade. , Browns 2) Rainha holandesa Guilhermina fala na rádio BBC Exército holandês desmobiliza tanques alemães chegam a Atrecht, França

Evento de Interesse

24 de maio, Adolf Hitler afirma o general von Rundstedts & quotStopbevel & quot

    NY Giants derrotam Boston Bees, 8-1, no primeiro jogo noturno no Polo Grounds, Nova York. Tropas alemãs conquistam Boulogne Golden Gate International Exposition reabre

Evento de Interesse

26 de maio 1º voo de helicóptero bem-sucedido nos EUA: Vought-Sikorsky US-300 projetado por Igor Sikorsky

Milagre de Dunquerque

27 de maio As forças britânicas e aliadas começam a evacuação de Dunquerque (Operação Dínamo) durante a Segunda Guerra Mundial

    Segunda Guerra Mundial: No massacre de Le Paradis, 97 soldados de uma unidade do Regimento Real de Norfolk são mortos a tiros após se renderem às tropas alemãs. Bélgica se rende à Alemanha, Rei Leopold III se entrega. Tropas franco-britânicas capturam Narvik, Noruega

Música Pré estreia

28 de maio, estreia musical & quotLouisiana Purchase & quot de Irving Berlin em Nova York

    Adolf Kiefer nada recorde mundial de 100 metros nado costas (58,8 seg) Arthur Seyss-Inquart instalado como comissário do Reich de Haia, Holanda. Na segunda guerra mundial, os alemães capturam Ostend & amp Ypres na Bélgica e Lille na França Indianápolis 500: Wilbur Shaw vence em 4:22: 31.201 velocidade média: (183,911 km / h)

Evento de Interesse

31 de maio, o major-general Bernard Montgomery deixa Dunquerque


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Mensagem 1 - Dunquerque

Publicado em: 09 de dezembro de 2003 por paul gill - WW2 Site Helper

Obrigado pelo seu artigo sobre Dunquerque, que suspeito que será lido por muitas pessoas. Tenho um interesse particular pelo fato de meu pai Reg Gill ter sido evacuado de Dunquerque apenas para passar três anos e meio em outro inferno, Malta. Ele não consegue falar sobre alguns aspectos de Dunquerque, em particular os disparos de metralhadora contra civis franceses e tem a sorte de não ter pesadelos.
Eventos como Dunquerque são traumáticos demais para a maioria das pessoas e há o risco de apenas histórias positivas serem contadas. Nunca tinha ouvido falar dos problemas na frota de destruidores, mas não me surpreende que tenha ocorrido ou que não seja amplamente conhecido. Suponho que, se tivesse se tornado de domínio público, o almirante Somerville teria que tomar medidas mais drásticas que não teriam beneficiado absolutamente ninguém.

Com referência aos navios-hospital, Reg era radiologista no RAMC e foi colocado em uma corrida holandesa junto com os feridos. Não sei o nome do navio.


Com base em seus comentários em outro lugar, eu estaria certo em supor que você está no HMS Hardy?

Mensagem 2 - Dunquerque

Postado em: 27 de janeiro de 2004 por DanielBryson

O que vocês dois fizeram (ou seus parentes, se for o caso) em Dunquerque? Meu avô estava na Força Expedicionária Britânica durante aquela batalha, então eu estaria interessado em ouvir suas histórias, pois meu avô não me contará nada, infelizmente eu só sei alguns pequenos detalhes sobre o que aconteceu naquele evento.

Mensagem 3 - Dunquerque

Postado em: 27 de janeiro de 2004 por paul gill - WW2 Site Helper

Oi Greyowl. se você clicar duas vezes com o mouse

vai para a história de meu pai em Dunquerque. Para ser franco, foi uma experiência horrível da qual ele teve sorte de escapar. Como radiologista, ele estava acostumado a ferimentos graves, mas não consegue falar sobre ser alvejado por aeronaves inimigas e mergulhar em uma vala para escapar. Sei que as valas estavam cheias de civis mortos e acredito que ele teria pesadelos se eu lhe pedisse para dizer mais alguma coisa. Muitas pessoas com experiências muito ruins não podem falar sobre isso e provavelmente é melhor aceitar isso.

Se você quiser informações gerais sobre Dunquerque, clique duas vezes na página de ajuda.
A1057312

No canto inferior direito deste existe um mapa animado que mostra muito bem a sequência histórica.

Mensagem 4 - Dunquerque

Postado em: 02 de fevereiro de 2004 por DanielBryson

Obrigado pela sua resposta muito útil. Acho que agora sei o suficiente sobre a campanha em si para chamá-la de batalha "por" Dunquerque :) Meu avô Regnauld Dance DFM era um soldado do Exército britânico, mas não deu outros detalhes. Mais tarde, ele se tornou um piloto, no que ele era muito bom, aparentemente. Meu avô também queria me dar uma fita com seus relatos, mas ele sente que está muito velho agora, eu me ofereci para escrever para ele para que ele pudesse publicar um livro, mas ele está bastante infeliz no presente, pois terá 85 anos de envelhecer em breve.

Uma coisa que ainda me surpreende é que Reg foi atingido por um projétil na Batalha de Arnheim (suas costas estavam obviamente pulverizadas), mas ele continuou a caminhar e cavalgar brevemente de trem por 15.000 milhas de Arnheim a Odessa naquela condição! :) Sinceramente acho que é por isso que ele ganhou várias medalhas e o DFM. Ele fez essa longa rota, apenas para ser capturado por soldados russos e colocado em uma cela com soldados italianos com aquelas granadas que jogam estilhaços por toda parte, desculpe, não consigo lembrar o nome dessa arma em particular. Se você está pensando que parece uma história de desespero e ainda mais desespero, você está certo!

Seu pai parece um homem muito corajoso, espero sinceramente que ele esteja de boa saúde no presente. É sempre um privilégio raro aprender sobre a guerra de uma visão pragmática em oposição à acadêmica.

Mais uma vez obrigado pela informação.

Mensagem 5 - Dunquerque

Publicado em: 03 de fevereiro de 2004 por goodsiggstoo

Olá greyowl
Meu pai também estava com o BEF. Ele foi baleado no peito e feito prisioneiro. Ele escapou e conseguiu chegar a Dunquerque depois de muitos dias. Ele teve problemas com a polícia quando chegou à Inglaterra, pois ainda estava vestido como um camponês francês que uma família francesa lhe dera para ajudá-lo a escapar.
Sua história completa estará em 'História do pai, Parte 1, 2, 3 e 4.

Mensagem 6 - Dunquerque

Postado em: 03 de fevereiro de 2004 por DanielBryson

Obrigado amigo, vou ficar de olho na história do seu pai :)

Mensagem 7 - Dunquerque

Publicado em: 26 de fevereiro de 2004 por m farrier

Oi greyowl. Meu pai estava morrendo antes de realmente falar comigo sobre o horror de Dunquerque. Seu relato obviamente era um relato diluído. O programa da BBC certamente trouxe para casa todo o horror de tudo isso. Ele era um sargento do 2º Batalhão do Regimento de Cheshire. Ele lutou na ação em Wormoudt, onde sua seção foi explodida em sua posição. Sob fogo MG, ele pegou de volta a arma sobrevivente e a colocou em ação novamente. Ele levou todos os seus homens de volta para a Inglaterra e deixou Dunquerque no último navio que partiu do Mole. Tenho muito orgulho em dizer que ele foi premiado com o DCM, condecoração que recebeu do Rei George V1 no ano seguinte.
M Farrier.

Mensagem 8 - Dunquerque

Postado em: 26 de fevereiro de 2004 por DanielBryson

Lamento saber do falecimento de seu pai.

Se você perguntar a alguns parentes de seu pai, você ficaria surpreso com o que pode encontrar :) Meu avô me deu um artigo "diluído" com muitos detalhes, mas não o suficiente para moi haha ​​que descobri depois (ele nunca me disse isso ) que gravou um relato de 45 minutos em fita contendo relatos pessoais do dia a dia de cada batalha em que participou, uma fita que deu a um muesum.

Mensagem 9 - Dunquerque

Postado em: 28 de fevereiro de 2004 por Peter - WW2 Site Helper

Eu li o post original NUNCA ESQUEÇA DUNKIRK por lofty_xmas e este tópico subsequente com interesse.

Não acho que Dunquerque será esquecido. O mais provável é que o resto do BEF que não estava em Dunquerque, os 200.000, será esquecido. Existe um mito predominante de que todo o BEF foi evacuado de Dunquerque. A 51ª Divisão Highland quase não é mencionada, nem a tragédia do Lancastria, nem as evacuações de outros portos franceses.

Para obter uma imagem mais equilibrada, consulte este tópico relacionado F1701707? Thread = 355569

Mensagem 10 - Dunquerque

Postado em: 16 de março de 2004 por DanielBryson

Você sabe o que aconteceu com o restante das forças aliadas que foram deixadas para trás em Dunquerque? Depois de fazer minha pesquisa em vários livros, não parece que havia muita esperança para eles :( Não me incomodarei em estimar quantos escaparam porque foram muitos, mas infelizmente muitos foram deixados para trás.


Na véspera da Operação Dínamo, o Rei George VI declarou um dia nacional de oração, no qual ele mesmo participou de um serviço especial na Abadia de Westminster. Essas orações foram evidentemente atendidas e Walter Matthews (Decano da Catedral de São Paulo) foi o primeiro a pronunciar o "milagre" de Dunquerque.

Uma grande quantidade de barcos de pesca particulares, cruzeiros de recreio e embarcações comerciais como balsas foram chamados para ajudar na evacuação. Exemplos notáveis ​​incluem o Tamzine, um navio pesqueiro de 14 pés (o menor barco da evacuação), e o Medway Queen, que fez sete viagens de ida e volta para Dunquerque, resgatando até 7.000 homens.

The Tamzine, em exibição no Imperial War Museum de Londres, agosto de 2012. Crédito: IxK85, Own Work.


Arras 1940 e Dunquerque

Postado por dcmatkins & raquo 27 de dezembro de 2005, 21:01

Eu li em algum lugar que Rommels 7º Panzer Panzer div entrou em pânico inicialmente quando atacado por Matildas britânicos. Para lidar com a ameaça, os alemães trouxeram canhões de 88 mm diretamente para o papel antitanque. Os franceses deveriam apoiar os britânicos, mas nunca chegaram perto da ação. É verdade que eles tiveram problemas de combustível devido ao fato de seus tanques funcionarem com combustível de aviação, enquanto os alemães usavam gasolina. Se a força de tanques aliada tivesse sido melhor coordenada e funcionado com eficácia, poderia ter vencido. Que consequências, se houver, teria em 1940.

Outro ponto, quanto tempo as divisões Panzer poderiam ter operado na França antes de exigir reposição de combustível e munição.
Em um programa recente do canal History, ele menciona que os alemães estavam tão preocupados com Arras que estavam relutantes em comprometer mergulhos blindados na operação de Dunquerque, pois envolveria combates de rua. Assim, Gõring gabou-se e prometeu que a Luftwaffe eliminaria o BEF enquanto o div panzer se reagrupava para seguir para o sul.

Postado por David Lehmann & raquo 28 de dezembro de 2005, 02:12

Aqui está uma citação do que escrevi sobre o corpo de cavalaria francês, esta parte inclui detalhes sobre a batalha de Arras. no qual 60 tanques franceses também participaram, cobrindo a retirada das tropas britânicas.
O impacto real da batalha de Arras é muito pequeno e não tem influência em todo o resultado estratégico (mesmo que tivesse sido mais bem coordenado). Na verdade, várias tropas alemãs entraram em pânico na frente do Matilda IIs, como foi o caso muitas vezes na frente do Renault B1bis, por exemplo, o bolsão de Abbeville onde um batalhão de infantaria inteiro foi destruído em Huppy etc.

3. O CORPO DE CAVALARIA FRANCESA APÓS O 15 DE MAIO

Depois dos combates na Bélgica e na Holanda, o general Prioux quer concentrar o 1e, 2e e 3e DLM no corpo de cavalaria.No entanto, não parece possível, pois o tempo todo as brigadas de tanques recebem ordens do corpo do exército para apoiar diferentes unidades de infantaria. Prioux não pode controlar o destino de seus tanques, eles estão dispersos e não podem ser agrupados como desejado. Em 26 de maio, o general Prioux assume o comando do 1º exército e é substituído pelo general de La Font. Depois de Dunquerque, as tripulações dos tanques, que são as tropas francesas evacuadas em prioridade, reconstituem o corpo de cavalaria, mas é apenas a sombra do anterior.


3.1 O agrupamento dos DLMs no norte (16 a 20 de maio de 1940)

Em 16 de maio, os 3 DLMs voltam para a França.

O 1e DLM é implantado ao sul de Valenciennes e Cambrai, anexado ao 9º exército. Os tanques Somua S35 são posicionados em Quesnoy e em breve enfrentarão elementos mecanizados alemães reforçados por armas AT durante combates curtos, mas violentos. Os elementos da retaguarda do 9º exército francês estão envolvidos na floresta de Mormal, a leste de Quesnoy. O 7.PzD (general Rommel) os prendeu na floresta e segue em frente, deixando o 5.PzD (general von Hartlieb) reduzi-los.

Em 17 de maio, o 1e DLM é condenado a bloquear os tanques alemães. Também há uma batalha feroz dentro e ao redor da floresta Mormal. O DLM 1e atende ao 5.PzD e aos elementos do 7.PzD. O 1e DLM está longe de ter todas as suas unidades mas o contra-ataque começa às 18h30 de Quesnoy para Landrecies. Os tanques do 4e RC (coronel Poupel) e do 18e RD (coronel Pinon) estão incompletos, em número inferior e forçados a se dispersar para controlar a área designada. No entanto, o moral e a determinação estão altos. Durante o contra-ataque, muitos tanques Hotchkiss são destruídos por canhões de campo de 10,5 cm usados ​​na função AT. O contra-ataque francês atrasará significativamente o 5.PzD.

Em 18 de maio, 12 tanques Somua S35 do esquadrão do capitão De Segonzac do 4e RC estão segurando a cidade de Jolimetz junto com uma companhia de tirailleurs marroquinos em apoio. Durante todo o dia, eles enfrentaram metade dos 5.PzD (cerca de 120 tanques e infantaria maciça, artilharia de campo, armas AT e apoio da aviação) em movimento nesta área. 1 tanque Somua S35 (Maréchal des logis Enfroy) é danificado durante um reconhecimento e enviado de volta para Quesnoy. Apenas 11 tanques franceses controlam a cidade. O ataque alemão é lançado e após algumas perdas os alemães enviaram preferencialmente os Panzer IVs mais pesados ​​para a própria cidade. No final do dia, a cidade estava completamente cercada. Em 10 contra 1 ímpar, os franceses perderam 10 tanques (destruídos ou abandonados) e os alemães 26 tanques, principalmente Panzer IVs. Esse é um exemplo perfeito do que tripulações francesas bem treinadas eram capazes de fazer.

Em 19 de maio, o 1e DLM está novamente sob o comando do corpo de cavalaria.

Em 20 de maio, o 5e DINA (Agliany geral) apoiado pelo 1e DLM e o 39e BCC (45 tanques Renault R35) atacam os alemães 8.ID, 20.ID (mot), 4.PzD e 5.PzD. Os combates duram todo o dia e à noite várias tropas francesas ficam presas na floresta Mormal depois de sofrerem grandes perdas.

Em 21 de maio, os franceses voltam para Englefontaine. Às 8h00, um batalhão do 24e RTT (Régiment de Tirailleurs Tunisiens) do 5e DINA, preso na floresta, lança um ataque de baioneta sob o MG alemão e fogo de artilharia para quebrar o cerco. Às 12h00, 300 homens do batalhão são KIA e apenas cerca de 100 homens conseguem perfurar as linhas alemãs. O 39e BCC perdeu todos os seus 45 tanques e o 18e RD do 1e DLM tem apenas alguns tanques operacionais.

O 2e DLM e o 3e DLM do seu lado cobriram a retirada do primeiro exército francês de 16 a 19 de maio. Em 18 de maio, eles lançaram vários contra-ataques violentos, mas limitados, na área de Douai.

3.2 Batalhas difíceis na Flandres e na estrada para Dunquerque (21-29 de maio de 1940)

Em 21 de maio, ocorre um contra-ataque aliado em Arras. A brigada britânica (general Martel) liderando o ataque principal ao Arras-Bapaume às 15h00 consiste em:

- 7º Regimento de Tanques Reais (23 tanques Matilda I e 9 tanques Matilda II)
- 8º batalhão, Infantaria Ligeira Durham
- 365ª bateria, 92º regimento, Royal Field Artillery (12 obuseiros 25 Pdr)
- 260ª bateria, 65º regimento antitanque (12 armas 2 Pdr AT)
- Um pelotão equipado com 3 canhões AT franceses de 25 mm
- Um pelotão de motocicletas do 4º Fuzileiro da Nortúmbria

- 4º Regimento de Tanques Reais (37 tanques Matilda I e 7 tanques Matilda II)
- 6º batalhão, Infantaria Ligeira Durham
- 368ª bateria, 92º regimento, Royal Field Artillery (12 obuseiros 25 Pdr)
- 260ª bateria, 52º regimento anti-tanque (12 armas 2 Pdr AT)
- Um pelotão equipado com 3 canhões AT franceses de 25 mm
- Um pelotão de motocicletas do 4º Fuzileiro da Nortúmbria
- General Martel e é o pessoal da sede

Isso perfaz um total em relação aos equipamentos de:
- 60 tanques leves Matilda I
- 16 tanques pesados ​​Matilda II
- 21 carros blindados
- 24 obuseiros 25 Pdr
- 24 armas 2 Pdr AT
- 6 armas AT francesas de 25 mm
Várias fontes mencionam canhões AT de 37 mm Bofors em vez de 2 canhões AT Pdr.

As tropas britânicas enfrentaram principalmente a divisão 7.PzD e SS Totenkopf (mot), o 5.PzD estava chegando do leste, mas tarde demais para participar da batalha. O tanque pesado Matilda II espalhou algum pânico nas fileiras alemãs, principalmente nas posições SS Totenkopf onde várias tropas se desfizeram, sem meios suficientes para destruir o Matilda II. Mas o Flak de 8,8 cm e o uso de artilharia em fogo direto resolveram rapidamente o problema.

As tropas francesas começaram seu ataque mais tarde, cobrindo o flanco ocidental do ataque britânico e depois a retirada britânica. Eles enfrentaram a divisão SS Totenkopf (mot) e o Pz.Rgt.25 do 7.PzD. As forças francesas eram compostas por elementos do 3e DLM, mas na verdade principalmente do 13e BCC (45 tanques Hotchkiss H35 com força total). Os franceses tinham um total de cerca de 60 tanques nesta batalha, portanto provavelmente cerca de 15 tanques Hotchkiss H39 e Somua S35 do próprio DLM 3e. Eles logo foram confrontados com artilharia de 10,5 cm e fogo Flak, bem como PaK e tanques. Eles foram até mesmo alvejados por artilheiros AT britânicos. Os tanques franceses destruíram pelo menos 3 Panzer IV e 6 Pz38 (t) do Pz.Rgt.25 enquanto cobriam a retirada britânica. Não há dados precisos sobre as perdas francesas, mas depois de toda a batalha, o 13e BCC perdeu cerca de 10 tanques e o próprio 3e DLM perdeu provavelmente também cerca de 10 tanques. O 11e RDP (Régiment de Dragons Portés) teve apenas perdas leves.

Os britânicos perderam 62% dos tanques (47 tanques) antes de recuar e tiveram perdas de cerca de 50% na infantaria. 75% dos veículos de reconhecimento (16 de 21), principalmente do regimento da Nortúmbria, também foram perdidos.

Em relação às perdas alemãs inteiras, o 7.PzD perdeu 89 KIAs, 116 WIAs e 173 MIAs, bem como cerca de 20 tanques e muitas armas AT e vários veículos. De acordo com K.H. Frieser, dos 173 MIAs, 90 homens voltaram a integrar rapidamente suas unidades no 7.PzD. O SS Totenkopf (mot) perdeu cerca de 100 KIAs e 200 POWs. O avanço do 7.PzD é interrompido pelo resto do dia, portanto, apenas por várias horas.

[NOTA: o livro de Karl-Heinz Frieser está disponível em inglês desde 2005]

Elementos da divisão SS Totenkopf (mot) estão enfrentando uma unidade britânica que defende uma ponte no rio Scarpe na cidade de Aubigny-en-Artois (15 km a oeste de Arras). Em represália a esta resistência, 98 pessoas da cidade são executadas pelos alemães. O oficial responsável, Obersturmbahn Fritz Kuchenlein, será enforcado em 28 de janeiro de 1949 por seus crimes de guerra.

O ataque começou às 15h00 e à noite é bastante uma falha tática após apenas 3 km de progressão. Após o efeito surpresa, o ataque é derrotado pelo FlaK de 8,8 cm, a Luftwaffe e os tanques alemães de contra-ataque. Ilustra também os problemas de comunicação inter-aliados porque foi uma iniciativa britânica. A cobertura oeste assegurada pelos tanques franceses foi mais fundo em direção a Amiens, mas foi uma ação muito limitada e secundária. No entanto, essas tropas cobriram a retirada britânica e infligiram perdas aos tanques alemães.

O contra-ataque a Arras por si só é secundário em relação à situação geral. Ele bloqueou de fato o 7.PzD durante algumas horas, mas é muito localizado e limitado em força. O núcleo das tropas alemãs continuou com seus movimentos em direção aos portos do norte, independentemente da batalha travada.

Em 22 de maio, o 25e DIM apoiado pelo 38e BCC (45 tanques Hotchkiss H35 com força total) impulsiona o 32.ID alemão do campo perto de Cambrai no rio Escaut, a leste de Arras. O avanço francês é importante e os alemães envolvem apoio aéreo maciço para detê-lo. 18 caças Dewoitine D520 do GC 2/3 em patrulha na área interceptam um grupo Stuka e 11 bombardeiros de mergulho Ju87 são abatidos. Mas, o ataque francês é interrompido pela intensidade dos bombardeios.

No mesmo dia, o general Prioux decide reagrupar o corpo de cavalaria na área de Arras. O I / 4e RDP apoiado pelo 18e RD (1e DLM) lidera um contra-ataque brilhante que permite tomar Mont-Saint-Eloi a noroeste de Arras. Durante este ataque, o 2e DLM e o 3e DLM cobriram os flancos do ataque.

No dia 23 de maio, o 158e RI (coronel Pucinelli) lança uma carga de baioneta, entre Mons e Valenciennes, contra o 269.ID alemão e toma Thulin apesar da superioridade numérica dos alemães. Muitos soldados alemães são capturados durante o ataque. Thulin é então bombardeado pela pesada artilharia alemã. As tropas francesas entrincheiradas em Thulin são finalmente submersas, o coronel Pucinelli é WIA e capturado. As últimas tropas francesas se rendem somente após terem usado todas as suas munições.

No mesmo dia, o 7.PzD flanqueia Arras pelo oeste e o 5.PzD se cansa para avançar pelo leste após ter reduzido várias resistências de infantaria.

O General Prioux implantou o 1e DLM a leste de Arras. A divisão é fortemente e freqüentemente atacada pela Luftwaffe. Um Stuka acerta com sorte o tanque do coronel Pinon, comandante do 18e RD. O coronel está gravemente ferido, os outros dois tripulantes (o capitão Beaussant e o motorista) estão mortos.

O 3e DLM tenta alongar a posição do 1e DLM ao norte, até Notre Dame de Lorette. Mas, a oeste de Arras, o 7.PzD se volta francamente para o leste e combates pesados ​​acontecem ao sul de Béthune. O 3e DLM recua em direção ao Lens. Os alemães capturam novamente Mont-Saint-Eloi para o 1e DLM, que se move ao norte de Arras.

O 2.PzD ​​chega a Boulogne, o 1.PzD chega a Calais, o 6.PzD fica perto de Saint-Omer e o 7.PzD está nos subúrbios de Béthune. As unidades aliadas no norte estão completamente cercadas.

Em 24 de maio, o saliente de Arras é evacuado e uma nova linha de frente é estabelecida nos canais entre Arleux e Béthune. Os 3 DLMs serão substituídos por unidades de infantaria.

Em 25 de maio, todo o corpo de cavalaria (1e, 2e e 3e DLM) tem apenas 75 tanques operacionais deixados de fora dos 585 iniciais. O general Prioux é substituído pelo general Langlois e assume o comando do primeiro exército francês.

De 26 a 28 de maio, os restantes tanques do corpo de cavalaria lideraram várias ações violentas mas limitadas, cujas vítimas são principalmente dos 5.PzD. No melhor dos casos, grupos de tanques fortes de pelotão também são usados ​​ao redor de Watten e Bollezeele na batalha do canal Aa de 25 a 27 de maio contra o regimento "Grossdeutschland", o regimento SS Leibstandarte Adolf Hitler (LAH), o 20.ID (mot) divisão e 6.PzD.

Em 29 de maio, o corpo de cavalaria recua para Dunquerque. Os tanques restantes são primeiro agrupados em Coudekerque e lutam até o fim sob o comando do comandante do esquadrão Marchal (21 tanques Somua S35, 18 tanques Hotchkiss H35 / H39). Muitas vezes, sua intervenção, mesmo em pequeno número, permitiu derrotar os ataques alemães no bolso e atrasar o destino das tropas presas. Os últimos tanques Somua S35 estão sem combustível e afundaram.

As operações alemãs lançadas em 10 de maio de 1940 permitem cercar 13 divisões de infantaria francesas, 3 divisões blindadas francesas (DLM), 13 divisões belgas e 9 britânicas no norte em 23 de maio. Em 27 de maio, o plano de evacuação britânico está pronto e o War Office diz a Lord Gort que "seu único dever é agora evacuar para a Grã-Bretanha o máximo de tropas possível". Na manhã de 28 de maio, o exército belga se rende.

A prioridade do QG britânico será evacuar o mais rápido possível. A prioridade do QG francês é lutar o máximo possível para ganhar tempo para as tropas, que enfrentarão todas as tropas alemãs depois de Dunquerque. Esta resistência (100.000 franceses e 20.000 soldados britânicos em 30 de maio) desempenhou um papel importante na evacuação do BEF. A defesa terrestre do próprio bolsão de Dunquerque estava principalmente em mãos francesas; no entanto, em muitos documentos anglo-americanos, as tropas francesas são simplesmente ignoradas. Os tanques restantes do corpo de cavalaria francês desempenharão um papel decente na defesa do bolsão aliado. Um total de 123.095 soldados franceses e 338.095 soldados britânicos foram evacuados de Dunquerque. A Marinha francesa (300 navios militares e civis franceses estão engajados e 60 perdidos), sozinha, evacuou 68.999 soldados (20.525 franceses e 48.474 britânicos). Mas o sucesso da evacuação no ar e no mar deve-se amplamente aos meios britânicos. Em 9 de junho, 52.669 das tropas francesas evacuadas estão de volta à França e cerca de metade delas continuará a lutar até o final da campanha de 1940 no oeste.

As operações alemãs contra o bolsão aliado não são fáceis. As tropas alemãs se opõem às melhores tropas aliadas: o 1º Exército francês, o corpo de cavalaria francês e o BEF. A evacuação bem-sucedida do BEF provavelmente não teria sido possível sem a forte resistência francesa em torno de Lille, que bloqueou 7 divisões alemãs. De 28 de maio a 1 de junho, cerca de 40.000 tropas francesas lideradas pelo general Molinié (também comandante do 25e DIM) mantiveram cerca de 800 tanques alemães e 110.000 soldados do 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID e 267.ID. As tropas francesas são compostas por várias unidades mais ou menos completas. Essas tropas francesas lutaram cercadas até que toda a sua munição fosse usada e lideraram vários contra-ataques, o comandante do 253.ID, general Kühne, foi até capturado. Os alemães deixaram os defensores desfilarem nas ruas depois que a batalha lhes concedeu as honras da guerra para saudar sua feroz resistência. Até mesmo Churchill em suas memórias reconheceu o papel das tropas em Lille.

Para defender os 500 km da chamada "Linha Weygand", do Mar do Norte ao Reno, restam apenas 63 divisões (59 francesas, 2 polonesas dependendo do exército francês e 2 divisões britânicas) para impedir 136 alemãs, incluindo 10 Panzerdivisionen, 6 divisões de infantaria motorizada e 1 divisão de cavalaria. Com esses meios, apenas uma linha de frente nos rios Somme e Aisne pode ser defendida. Matematicamente, a campanha está perdida, mas as tropas francesas oferecerão uma resistência feroz em junho de 1940.


Ao lado da batalha de Arras, os tanques britânicos foram, por exemplo, envolvidos em Abbeville e em torno de Calais. O 3º RTR (48 tanques do 1º DC) perdeu-se completamente em Calais sem conseguir nada. O primeiro ataque a Abbeville foi liderado pelo 1º AD, que perdeu 120 tanques de 165 (73% de perdas), o ataque falhou em apenas 2 horas. A maioria dos tanques britânicos restantes foram simplesmente abandonados ou perdidos devido a avarias mecânicas e não puderam ser recuperados e reparados na frente do avanço das tropas alemãs.

Os tanques britânicos, exceto o Matilda II, tinham blindagem muito leve e a tripulação era inexperiente. Todos os tanques leves britânicos podiam ser facilmente penetrados até mesmo pelos canhões alemães de 2.0 cm que não eram eficientes contra os tanques franceses. Alguns desses tanques britânicos eram rápidos, mas não usaram essa vantagem potencial para bater e correr. Conforme descrito por testemunhos alemães em Abbeville, por exemplo: enquanto disparados, os tanques britânicos geralmente paravam para atirar ou se reagrupar, permitindo que os artilheiros AT alemães se concentrassem facilmente em patos sentados. Os tanques franceses, pelo menos, mesmo os mais leves, tiveram a sorte de ter uma blindagem de 40 mm de espessura.

O exército britânico de 1940 compartilhava as mesmas fraquezas que o grosso do exército francês contemporâneo, como a incapacidade de travar batalhas móveis, comando de pensamento lento, comunicações e inteligência deficientes. Os britânicos não fizeram um trabalho melhor em maio / junho de 1940 do que o exército francês. Eles foram derrotados da mesma maneira e lideraram suas batalhas mais ou menos de acordo com as mesmas táticas de apoio da infantaria. Por outro lado, a capacidade de conduzir a defesa estática era boa, como no exército francês. O BEF geralmente parece melhor porque esse é o tipo de batalha que acabou travando, e porque eles não tiveram que enfrentar o choque principal do ataque alemão, mas quando você olha os detalhes, descobre que as unidades britânicas estavam se comportando em grande parte do da mesma forma que os equivalentes franceses. É claro que o equivalente britânico das divisões de reserva B não havia deixado a Grã-Bretanha e permanecido sem envolvimento.

Parece que muitas fontes de língua inglesa mencionam apenas Arras e Dunquerque como pontos-chave sobre a batalha da França de 1940, ao passo que houve muitas outras batalhas que não envolveram de forma alguma tropas britânicas e que foram mais sangrentas e custaram equipamentos aos alemães (2º ataque de Abbeville, Stonne, Mont-Dieu, Tannay, Rethel, Gembloux, Hannut, batalha de Boulogne onde as tropas francesas após os britânicos evacuaram etc.). A batalha de Arras foi finalmente apenas uma pequena, que teve muito pouco impacto e que desacelerou apenas o 7.PzD pelo resto do dia. Não teve impacto real no resultado estratégico. Freqüentemente, é descrito como o ataque aliado único. o que é totalmente falso. Também havia apenas 4 FlaK de 8,8 cm atribuídos a 7.PzD (talvez até 8 armas AA pesadas usadas durante esta batalha), mas as armas FlaK de 8,8 cm e de campo de 10,5 cm foram frequentemente utilizadas anteriormente durante a batalha da França contra os tanques franceses (Hannut , Flavion etc.). Portanto, não é a primeira vez que essas armas são usadas contra tanques. Além disso, o papel do FlaK de 8,8 cm em Arras é superestimado, muitas mortes foram realizadas por canhões de campo disparando diretamente contra os tanques.

O fato de os Panzerdivisionen não estarem fortemente engajados contra o bolso de Dunquerque já foi discutido neste fórum, basta fazer uma pesquisa nos tópicos anteriores.

Em 25 de maio, Lord Gort decidiu retirar unilateralmente todas as tropas britânicas para Dunquerque. Inicialmente, o exército belga defende a parte oriental do bolsão, mas se rende em 28 de maio e o tamanho do bolsão é reduzido. A parte oriental é então defendida pelo 12e DIM francês e pelas tropas britânicas.

A evacuação britânica começa em 27 de maio, mas em 30 de maio as tropas britânicas ainda estão desempenhando um papel na defesa do bolsão na parte oriental com o 12e DIM francês. No entanto, esse papel diminuirá muito rapidamente a cada dia, sendo as tropas a principal tarefa de recuar. No entanto, até 1 de junho, ainda existem elementos britânicos muito pequenos na parte sudeste do bolsão.

Em 30 de maio, as principais tropas defendendo o bolsão de Dunquerque são 100.000 soldados franceses comandados pelo general Fagalde e o almirante Abrial. Esses homens são de várias unidades, geralmente unidades muito reduzidas:

- Elementos orgânicos de vários exércitos e corpos (1º Exército, 7º Exército, 1º, 3º, IVº e Vº corpos de Exércitos), incluindo o 18º GRCA e 4 batalhões de tanques ligados ao 1º e 7º Exércitos.

- Divisões:
--- o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e e 25e DIM
--- o 4e, 32e e 43e DI
--- o 1e DM
--- o 1e, 2e e 5e DINA

- Corpo de cavalaria francesa com os restos do 1e DLM, 2e DLM e 3e DLM. Os 39 últimos tanques operacionais (21 tanques Somua S35 e 18 tanques Hotchkiss H35 / 39) estão agrupados sob o comando do comandante do esquadrão Marchal. Eles desempenharão um papel decente na defesa do bolso aliado. Muitas vezes, sua intervenção, mesmo em pequenos números de 1-5 tanques, permitiu derrotar os ataques alemães no bolso e atrasar o destino das tropas presas. Os últimos tanques Somua S35 estão sem combustível e afundaram no início de junho.

- Unidades territoriais:
--- o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
--- o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
--- o 11º regimento de infantaria regional
--- o Depósito de cavalaria da 1ª região

- Várias tropas terrestres da Marinha francesa (incluindo 2 baterias móveis de canhões 155 mm L Mle1932 - 8 canhões)

- Principais defesas AA
--- o 8 grupos de canhões autopropelidos de 75 mm (96 canhões)
--- o 4 grupos de armas AA de 75 mm rebocadas (48 armas)
--- o 12 baterias de armas AA de 25 mm (45 armas)
--- o pelo menos 1 bateria de armas AA de 90 mm (4 armas) da Marinha Francesa
--- o Elementos AA da 1ª região (DAT)

Há também cerca de 20.000 soldados britânicos, elementos da 1ª, 5ª e 42ª divisões para um total de 120.000 homens.

A partir de junho de 1940, cerca de 30.000-40.000 soldados franceses constituem a última barreira para cobrir a evacuação do BEF contra cerca de 130.000 soldados alemães. Os principais elementos envolvidos neste último estande são destas unidades principais:
- O 12e DIM (general Janssen) reduzido para cerca de 8.000 homens
- O 68e DI (geral Beaufrère)
- O grupo de tanques Marchal com os últimos tanques do corpo de cavalaria
- Grupos de reconhecimento (92e GRDI, 7e GRDI e 18e GRCA)
- Batalhão de engenheiros do 60e DI
- Elementos do 32e DI
- Várias unidades e resquícios de unidades anexadas ao Secteur Fortifié des Flandres (SFF)
Durante 9 dias (27 de maio a 4 de junho) essas forças impedirão as tropas alemãs de interromper a evacuação e reduzir o bolsão aliado.


Em relação à questão de quanto tempo as unidades alemãs poderiam operar, eu diria que durante a batalha da França muitas vezes faltou munição.
Se você olhar para a batalha de Hannut envolvendo 3.PzD e 4.PzD principalmente contra o 3e DLM, de acordo com o diário de guerra da 3.Panzerbrigade (3.PzD) comandada pelo coronel Kühne: "grandes quantidades de munição foram usadas durante as batalhas contra os tanques franceses devido à falta de potência dos canhões de 2,0 cm e 3,7 cm. Na nossa brigada, todos os cartuchos de 3,7 cm e 7,5 cm foram usados ​​numa única batalha no dia 13 de maio. A nossa unidade teve de esperar pelo fornecimento de munições para continuar a lutar. " Fontes alemãs concordaram que a "única arma de tanque alemã realmente eficaz" contra a blindagem francesa eram os projéteis APCBC de 7,5 cm KwK. A mesma fonte da 3.Panzerbrigade conclui que seu canhão de 3,7 cm foi eficaz apenas a menos de 200 m de alcance.
Como outro exemplo, após a batalha de Gembloux (após Hannut), a artilharia alemã está realmente sem munição e as tropas estão esgotadas. Durante a batalha de Gembloux, as perdas são pesadas de ambos os lados. Na noite de 15 de maio, o 4.PzD tinha apenas 137 tanques operacionais disponíveis (incluindo apenas 4 Panzer IV) dos 331 tanques iniciais. Portanto, havia 194 tanques danificados, em recuperação / reparo ou destruídos após as batalhas de Hannut e Gembloux. Apenas 41% dos tanques estavam operacionais.

Em 16 de maio:
- o 4.PzD tinha cerca de 55% dos tanques operacionais = 182 tanques disponíveis. Portanto, 45 tanques operacionais extras do que em 15 de maio. Mas 149 tanques permaneceram indisponíveis - este número inclui tanques destruídos e tanques nas oficinas de reparo.
- o 3.PzD tinha 75% dos tanques operacionais. Portanto, cerca de 85 tanques ainda estão destruídos ou nas oficinas de reparo um dia após as batalhas.
Em 16 de maio de 1940, um dia após as batalhas, 234 tanques (35% dos tanques) não estavam mais operacionais, incluindo um número desconhecido de tanques definitivamente destruídos. Os alemães consertaram mais seus tanques durante os dias ou semanas seguintes. Eles tinham o controle do terreno e podiam facilmente recuperar seus tanques danificados.

Após a batalha de Gembloux, o general Hoepner avaliou que não foi capaz de continuar com eficiência os combates no dia seguinte. Na verdade, muitos tanques não estavam mais operacionais e a artilharia não tinha munição. Os canhões pesados ​​tiveram que esperar seus suprimentos de Maastricht, na Holanda, todos os outros lixões estavam vazios. Um novo ataque contra a lacuna de Gembloux está inicialmente planejado, mas em qualquer caso não poderia ter sido lançado antes de 17 de maio e era inútil pensar em perfurar as linhas francesas rapidamente, o "Blitzkrieg" foi interrompido naquela área. As tropas de Hoepner estão tão exaustos que não podem explorar a retirada do 1º Exército francês de 16 a 18 de maio de 1940 para desorganizá-lo.


Dunquerque - A história não contada dos escoceses reais

Em 25 de maio de 1940, os restos mortais do 1º Batalhão The Royal Scots, com menos de 400 homens, prepararam-se para sua última resistência em Le Paradis, a 30 milhas de Dunquerque, no Nordeste da França. Suas ordens, “Levantar e lutar até o último homem”, desempenharam um papel fundamental ao permitir a retirada de 337.000 forças aliadas e equipamentos das praias de Dunquerque. No entanto, essa valente defesa da retaguarda de três dias contra todas as adversidades levou à destruição do Batalhão.

No início da operação em 10 de maio de 1940, o 1º Batalhão tinha cerca de 770 homens. No final da operação em 27 de maio, 141 haviam sido mortos e mais de 350 feridos. Um punhado escapou de volta para o Reino Unido. Houve muitos atos de bravura notável. No final, 292 Royal Scots foram capturados e tornaram-se prisioneiros de guerra (POW), a maioria feridos. Houve muitos atos de bravura notável, em todas as 2 Ordens de Serviço Distinto, 3 Medalha de Conduta Distinta, 2 Cruzes Militares, 1 Medalha Militar e 16 Mencionados em Despachos foram concedidos.

1º Batalhão Os Royal Scots desembarcaram na França em setembro de 1939 como parte da 4ª Brigada da 2ª Divisão da Força Expedicionária Britânica (BEF).

Pelos próximos oito meses, os escoceses reais prepararam e guarneceram defesas em todo o norte da França, até mesmo realizando uma reviravolta nas maciças fortalezas de concreto da Linha Maginot francesa.

Quando o ataque alemão, no oeste, finalmente começou, em 10 de maio de 1940, o batalhão cruzou para a Bélgica e teve seu primeiro contato com o inimigo a oeste de Bruxelas em Wavre.

Como as forças aliadas foram repelidas pela Blitzkrieg alemã, os escoceses reais retiraram-se através da fronteira francesa. Enquanto isso, os alemães correram para a costa do Canal, separando o BEF de seus Aliados. Planos para sua evacuação foram preparados.

À medida que os alemães se voltaram para o norte, tornou-se vital que seu avanço fosse atrasado o suficiente para que a parte principal do Exército britânico chegasse às praias de Dunquerque. O BEF estava enfrentando um inimigo muito melhor equipado e muito mais forte, o que tornava sua defesa em fases e ações de retirada ainda mais difíceis. O batalhão havia defendido quatro grandes linhas de rios em sua retirada da Bélgica. Estavam constantemente sob ataque dos alemães, por exemplo, nos dias 21 e 22 de maio, defendendo a linha do rio Escaut, sofreram 150 baixas em dois dias.

Sua retirada culminou em uma última resistência em Le Paradis entre 25 e 27 de maio de 1940. Eles estavam exaustos, com pouca munição e muito pouco equipados para se defender contra um ataque blindado e aéreo. No dia 25 de maio, o 2º Batalhão do Regimento Real de Norfolk recebeu todo o peso do ataque inimigo no Canal La Bassée, recebendo pesadas baixas. Então, por dois dias, os Royal Scots lutaram em uma defesa de retaguarda muito determinada e valente contra todas as adversidades. Eventualmente, por atrito constante, eles foram reduzidos a pequenas unidades isoladas. Apenas a ação muito corajosa, mas fatal do Pipe Major Allan evitou que este quartel-general do Batalhão fosse invadido. Ele segurou o avanço alemão sozinho com uma arma Bren até ser morto. Durante esses três dias, houve vários outros atos de considerável bravura.

Sua feroz defesa em Le Paradis infligiu pesadas baixas ao inimigo e prejudicou seriamente a confiança da Divisão SS “Totenkopf” que eles lutaram. Mais importante ainda, atrasou o avanço alemão, permitindo que milhares de soldados britânicos chegassem às praias de Dunquerque. A contribuição dos escoceses reais para a batalha de Dunquerque foi vital, mas a maioria dos sobreviventes de Le Paradis passaria os próximos cinco anos como prisioneiros de guerra.

Embora os Royal Scots estivessem em ação contínua por 17 dias, tivessem viajado mais de 320 quilômetros e sofrido pesadas baixas, seu espírito de luta era destemido. Aqueles que escaparam por Dunquerque viveriam para lutar outro dia, por meio da coragem e do sacrifício dos escoceses reais.

Posteriormente, em um hospital, um oficial alemão, ao entregar alguns escoceses reais feridos a um capelão, afirmou: “Eles lutaram como leões”. Algum tempo depois da guerra, o oficial de ligação francês capturado, Tenente Michel Martell, ligado ao The Royal Scots (um prisioneiro de guerra) escreveu: “..durante os cinco anos de espera por nossa liberdade, depois de viver com os escoceses reais, eu nunca poderia desesperar vendo a Alemanha derrotada. ”


As ruas de Dunquerque, maio de 1940 - História

Clima de Dunquerque, maio de 1940

Crédito onde o crédito é devido : Obviamente, essas histórias alternativas sempre devem muito aos muitos escritores de história cujos livros eu li. Às vezes, a especulação deve tanto a uma fonte que sinto que é justo mencionar esse fato de frente. A inspiração para esses cenários é o excelente livro Lutando contra os elementos: clima e terreno na condução da guerra por Harold A. Winters.

O que realmente aconteceu : No final de maio de 1940, com o grosso do exército inglês e o melhor do exército francês preso de costas para o mar em Dunquerque, ocorreu um padrão meteorológico moderadamente incomum. Primeiro, choveu muito. Isso tornou os tanques alemães menos móveis. Em seguida, o tempo permaneceu nublado o suficiente para aterrar a Luftwaffe por vários dias. Ao mesmo tempo, os ventos no Canal da Mancha permaneceram calmos, permitindo que pequenas embarcações cruzassem com segurança e ajudassem na evacuação. Os Aliados receberam um presente do clima que durou cerca de cinco dias e tornou o processo de evacuação da armadilha em que estavam muito mais fácil.

O que pode ter acontecido: A proverbial borboleta na Mongólia bate suas asas e causa uma cascata de eventos que eventualmente faz com que o clima favorável de Dunquerque atrase uma semana ou duas semanas antes, ou simplesmente não aconteça. Vou fazer três cenários com base nas mudanças no tempo desse clima. O primeiro aparece aqui e analisa o que teria acontecido se o clima favorável aos Aliados tivesse chegado tarde demais ou nem chegado. O segundo analisa o que teria acontecido se as chuvas torrenciais e as nuvens tivessem chegado em 12 de maio (duas semanas antes), dois dias após o início da ofensiva alemã. O terceiro também mostra o clima amigável dos Aliados chegando com duas semanas de antecedência, mas desta vez os meteorologistas alemães prevêem e Hitler adia a ofensiva de 10 de maio para 17 de maio. Os cenários dois e três provavelmente aparecerão em futuros POD s.

Cenário Um: O clima favorável à evacuação não chega em Dunquerque. O tempo alterna entre tempestuoso e claro impiedosamente. O canal é agitado a tempestuoso na maior parte desses cinco dias, tornando mais arriscado para embarcações menores cruzarem e tornando mais arriscado para embarcações maiores. Isso tem várias consequências, todas ruins para os Aliados. Primeiro, as linhas aliadas que defendem Dunquerque entram em colapso mais rapidamente por causa do apoio aéreo aproximado alemão, de modo que há menos tempo para a evacuação. Em algumas unidades, o moral aliado sob pressão entraria em colapso por completo, com os oficiais derretendo e as tropas jogando fora suas armas e competindo entre si por lugares nos poucos navios restantes. Isso aconteceu em nossa linha do tempo para muitas unidades. Em segundo lugar, a Luftwaffe tem um grande impacto sobre os navios aliados, afundando contratorpedeiros britânicos e franceses carregados com tropas. Eles também destroem as instalações portuárias em Dunquerque mais completamente do que em nossa linha do tempo, tornando a evacuação ainda mais difícil e perigosa. As ondas altas tornam quase impossível retirar as tropas das praias e mantém a frota britânica de pequenos barcos em casa. Os ventos fortes tornam duas das três rotas pelas quais os grandes navios podem chegar a Dunquerque quase intransitáveis. A terceira rota envolve a execução de uma luva de canhões alemães baseados em terra. Terceiro, os britânicos são forçados a gastar os escassos aviões de combate de forma imprudente para impedir que a Luftwaffe aniquile totalmente as tropas em evacuação. Os Spitfires britânicos cobram seu tributo aos aviões alemães, mas os Spitfires também são abatidos, e os pilotos britânicos abatidos não acham tão fácil voltar e lutar outro dia como na Batalha da Grã-Bretanha em nossa linha do tempo.

Conclusão: milhares de soldados britânicos ainda escapam. A evacuação ainda consegue tirar uma média de sete a oito mil soldados por dia de 26 de maio a 30 de maio, mais outros quatro mil na madrugada de 1º de junho, enquanto os alemães se aproximam do restante. Quase duzentos mil soldados britânicos que escaparam em nossa linha do tempo são mortos ou capturados neste. Os franceses perdem quase todo o seu melhor exército, com mais de cem mil mortes adicionais ou prisioneiros de guerra. A marinha britânica leva uma surra, perdendo mais de uma dúzia de contratorpedeiros adicionais para a Luftwaffe. A força aérea britânica também está gravemente ferida, perdendo escassos caças modernos e, mais importante, poucos pilotos.

A maior magnitude do desastre mina o moral francês e a coesão aliada. Os franceses queriam tentar manter uma cabeça de ponte em Dunquerque para amarrar as forças alemãs que, de outra forma, seriam liberadas para atacar o sul da França. Os franceses culpam os britânicos por desencadear o colapso desse esquema, pressionando pela evacuação em vez de uma cabeça de ponte. O governo Reynaud está intimamente associado aos britânicos na mente do público. Ela entra em colapso e, em 3 de junho, o novo governo francês está tentando sair da guerra. Os franceses estão amargurados com a Grã-Bretanha por conter seus combatentes até que fosse tarde demais para impedir a derrota, bem como por iniciar a evacuação de Dunquerque antes mesmo de dizer aos franceses que estavam planejando isso. Os franceses também querem ver se conseguem salvar alguma coisa da derrota.

Os italianos entraram na guerra ao lado da Alemanha em 3 de junho, não muito antes do que fizeram em nosso cronograma. Eles amarram algumas tropas francesas, mas não muitas. A intervenção italiana é a gota d'água para o governo francês, e eles assinam uma paz humilhante em 8 de junho. Os britânicos agora estão lutando sozinhos.

Os alemães esperam que os britânicos também peçam termos rapidamente. Na verdade, há um apoio considerável para isso na Inglaterra. O moral britânico está baixo. As imagens dominantes de Dunquerque, tanto na Inglaterra como em todo o mundo, são dos navios da Luftwaffe afundando repletos de tropas e das tropas inglesas e francesas lutando por lugares nos últimos navios a sair. Churchill é lutador demais para pedir a paz e ainda é popular demais para ser destituído. Ele preside um país com muito pouco para lutar, com muito pouco na forma de um exército treinado, uma força aérea com poucos aviões e pilotos e uma marinha suficientemente prejudicada pelos esforços de evacuação que terá problemas para manter os Sealanes na Inglaterra abrir.

A magnitude da derrota britânica em Dunquerque, e especialmente a percepção da fraqueza britânica que ela cria, abre uma lata de vermes. Em todo o Oriente Médio, os nacionalistas árabes veem uma oportunidade de ganhar uma independência real. O mesmo acontece com os nacionalistas indianos. O Japão observa com avidez as vulneráveis ​​possessões do Extremo Oriente da França, Inglaterra e Holanda. A União Soviética também vê potencial para expansão na fraqueza britânica. Franco da Espanha é um homem muito cauteloso, mas mesmo ele vê potencial para ganhos no Marrocos e na possível retomada de Gibraltar. Até mesmo a Argentina calcula discretamente as chances de adquirir as Ilhas Malvinas da Grã-Bretanha e avalia o impacto do confisco de propriedades britânicas na Argentina. A fraqueza britânica desempenha um papel importante em atrair essa atenção indesejável para o império, mas o mesmo acontece com a percepção maior de fraqueza. Inimigos em potencial da Inglaterra veem ou ouvem falar das imagens de Dunquerque e decidem que a Inglaterra amoleceu.

A percepção da fraqueza britânica também faz com que seus amigos tenham dúvidas. A África do Sul está longe de participar da guerra. A Turquia sai silenciosamente de um pacto defensivo com a Inglaterra e a França contra a Itália. Nos Estados Unidos, o governo Roosevelt analisa atentamente se a Inglaterra pode sobreviver ou não. Há uma forte escola de pensamento na administração que diz que enviar suprimentos de guerra para a Inglaterra é fútil - que os ingleses se deterioraram por dentro e não seriam capazes de usar esses suprimentos de maneira eficaz. Há também um sentimento crescente de que esses suprimentos logo serão necessários em casa. Roosevelt vacila nessa questão, esperando que os eventos determinem aquela questão de uma forma ou de outra. Mesmo as Comunidades mais leais, como Austrália e Canadá, começam a avaliar silenciosamente sua posição de segurança se a Inglaterra não for mais capaz de protegê-los. Eles se tornam leve, mas definitivamente mais relutantes em enviar seus meios militares para o exterior, para áreas ameaçadas do império.

A rápida derrota alemã dos exércitos britânico e francês dá a Hitler uma nova leva de amigos. Quase todo pequeno país ou nacionalidade na Europa luta para encontrar um lugar na nova ordem das coisas. Em muitos lugares, a rápida derrota da Inglaterra e da França é lida como um sinal da decadência da democracia de estilo ocidental e da força do fascismo. Os partidos fascistas crescem e se tornam mais ativos em toda a Europa e na América do Sul. Mesmo na Inglaterra e em menor grau nos Estados Unidos, os fascistas locais alardearam a derrota como um sinal de que a democracia de estilo ocidental é fraca e decadente. Até mesmo algumas pessoas que se opõem veementemente a Hitler defendem o uso de elementos de técnicas fascistas e nazistas para fortalecer o poder dos países que ainda se opõem a ele.

Os alemães estão, na verdade, tão chocados e despreparados para sua vitória repentina quanto todo mundo. Hitler espera que os britânicos sigam os franceses até a mesa de negociações, mas começa a se preparar para uma invasão da Inglaterra caso seja necessário. Os italianos já estão pegando pedaços de território inglês e francês no leste da África. Eles agarram a Somália francesa e britânica e começam a se mover hesitantemente da Líbia para o Egito e da Etiópia para o Sudão. Os italianos estão mal preparados para a guerra, mas enfrentam oposição mínima. O governo sul-africano está muito relutante em envolver suas forças. Os australianos, que em nossa linha do tempo forneceram a maior parte das Forças da Commonwealth no Norte da África, de repente se deparam com uma ameaça militar própria.

Essa ameaça vem do Japão, que exige que os britânicos e franceses parem de fornecer armas aos chineses nacionalistas através da Birmânia e da Indochina francesa.Eles apóiam essa demanda com movimentos ameaçadores de tropas e, em seguida, aumentam a aposta exigindo que os franceses permitam inspetores japoneses armados nos portos da Indochina. Isso rapidamente se transforma em uma aquisição progressiva da Indochina. Os britânicos estão muito preocupados que suas colônias na área sejam as próximas. Essa preocupação é reforçada por ataques japoneses em pequena escala à Birmânia para destruir suprimentos destinados aos chineses nacionalistas.

Churchill enfrenta um dilema ao lidar com o Japão. A Inglaterra não pode permitir outra guerra neste momento, mas ao mesmo tempo Churchill sabe que fazer concessões aos japoneses numa época em que a Inglaterra parece estar fraca só levará a mais demandas. Ele tenta ter as duas coisas ao redirecionar as armas destinadas aos nacionalistas chineses para fortalecer as defesas do Império Britânico na área. Os japoneses não se impressionam e começam o jogo dos "inspetores armados" com Hong Kong. Eles também exigem petróleo em condições muito favoráveis ​​das Índias Orientais Holandesas.

A Inglaterra está em uma espiral descendente. Cada vez que parecem fracos, eles realmente se tornam mais fracos, porque seus amigos se afastam e seus inimigos são encorajados. Até a Grécia e a Turquia entram em ação, com ambos os países pressionando discretamente suas reivindicações sobre o Chipre, controlado pelos britânicos, e silenciosamente se preparando para tomá-lo se as condições parecerem adequadas. Os turcos também reivindicam a área de Mosul, no Iraque, e silenciosamente se preparam para tomá-la.

Está se espalhando a percepção de que o Império Britânico é agora um vácuo militar e que a única questão real é quem vai agarrar os pedaços. Essa é uma percepção muito perigosa, porque pode facilmente se tornar realidade. É verdade. Nacionalistas árabes tomam o poder no Iraque. Os turcos se mudam para o norte do Iraque para proteger sua reivindicação de Mosul. No final de junho de 1940, com a iminência de uma invasão alemã e com muito poucos homens treinados para enfrentá-la, a Inglaterra pouco pode fazer para restaurar a situação. Os italianos que invadem o Egito são mal treinados e liderados, mas a Inglaterra tem muito pouco a se opor a eles, dadas as outras necessidades de segurança que enfrenta. Nacionalistas árabes no Egito olham para a força italiana entrando no Egito e decidem que precisam agir rápido para tomar o poder antes que os italianos o façam. No início de julho, quando a Luftwaffe inicia ataques em grande escala na Inglaterra, os nacionalistas egípcios se revoltam.

Os italianos têm agido com muita cautela, mas com o colapso do Império Britânico, eles avançam de forma mais agressiva. O Japão rapidamente adota uma linha mais dura no Extremo Oriente e até começa a enviar discretamente armas aos rebeldes iraquianos. Na verdade, eles tentaram fazer isso em nossa linha do tempo durante uma revolta iraquiana posterior.

A percepção de que seu império está entrando em colapso abala a liderança britânica. Churchill é deposto e a nova liderança inicia negociações com Hitler por meio de intermediários suecos. Isso prova ser um erro. O fato de que as negociações estão em andamento não permanece secreto. Os japoneses querem um lugar à mesa e rapidamente começam a confiscar possessões britânicas e holandesas no Extremo Oriente para dar-lhes esse lugar. Os nacionalistas indianos também querem que suas preocupações sejam refletidas e também lançam uma revolta. A Espanha quer um lugar à mesa. Franco declara guerra à Inglaterra, inicia um cerco a Gibraltar e permite que submarinos e aeronaves alemãs baseiem-se nas Ilhas Canárias. Os soviéticos tentam invadir o norte do Irã, mas os alemães reagem fortemente contra isso, e os soviéticos se contentam por enquanto em tomar partes do norte do Afeganistão.

Dado o estado enfraquecido do império, os negociadores britânicos estão agradavelmente surpresos com os termos que Hitler oferece. Os britânicos perdem Malta para os italianos e são forçados a renunciar à Somália britânica e ao terço sul do Sudão. Eles também são forçados a "internacionalizar" o controle do Canal de Suez, com tropas italianas e alemãs estacionadas na Zona do Canal ao lado das tropas britânicas. A questão de Gibraltar foi deixada no limbo para ser resolvida em futuras negociações entre as partes diretamente envolvidas. O mesmo se aplica a Chipre. No Extremo Oriente, os japoneses têm o controle de Hong Kong confirmado. Os japoneses também mantêm a Indochina, a Indonésia e partes do leste da Birmânia. A Alemanha recupera sua antiga colônia Tanganica, na África Oriental, mas não pressiona as reivindicações de suas outras antigas colônias, que agora são controladas pela Inglaterra ou pela França. Franco consegue pequenos ajustes de fronteira entre as partes francesa e espanhola do Marrocos por causa de sua entrada tardia na guerra. Os turcos obtêm Mosul por seus problemas. As reivindicações dos nacionalistas árabes e indianos são ignoradas.

Hitler compensa a França e a Inglaterra, premiando-as com pedaços do Congo Belga. Ele também pega uma fatia para aumentar suas participações na África Oriental. Os britânicos também obtêm algumas fatias menores das antigas Índias Orientais Holandesas.

As forças armadas britânicas são limitadas por tratado, mas essas limitações não parecem muito restritivas. Os britânicos têm permissão para reconstruir seu exército até o nível anterior à guerra, embora haja restrições quanto ao número e peso dos tanques britânicos. Eles podem manter seus níveis atuais de força de caça, mas não podem construir nenhum novo bombardeiro pesado. A Marinha Real irá retirar gradualmente os navios mais antigos ao longo de um período de cinco anos para atingir a proporção de tonelagem com a Alemanha especificada nos tratados existentes - a Alemanha pode ter até 40% da tonelagem que a Inglaterra possui. Os britânicos são forçados a permitir a entrada de inspetores de armistício alemães e italianos para garantir que os britânicos estejam cumprindo o tratado. Eles também são forçados a pagar por quaisquer danos à propriedade alemã, incluindo o transporte que foi danificado durante a guerra e a pagar as despesas dos inspetores de armistício. Os britânicos são forçados a desmantelar as tarifas e restrições ao investimento entre os dois países e seus impérios, e a compensar os alemães e italianos em espécie pelos navios mercantes do Eixo perdidos durante a guerra. Se Hitler fosse um homem honrado, realmente não teria sido um mau tratado do ponto de vista da Inglaterra.

A Segunda Guerra Mundial acabou. Os britânicos e franceses se concentram em consolidar os remanescentes de seus impérios e em lidar com os problemas econômicos causados ​​pela guerra e pelo custo de pagar a Hitler suas reparações. Hitler quer virar para o leste e destruir a União Soviética no outono de 1940, mas seus generais conseguem convencê-lo de que será tarde demais para fazer isso quando ele preparar seu exército. Ele decide esperar a primavera. Nesse ínterim, ele trabalha discretamente para explorar o potencial do tratado para reduzir a Inglaterra a uma dependência alemã. Os inspetores de armistício alemães se tornam mais numerosos e mais agressivos em suas inspeções à medida que o verão e o outono de 1940 avançam, exigindo acesso às fábricas britânicas, bases militares e até estações de radar. As bases aéreas e submarinas alemãs aparecem nas Ilhas Canárias, depois na Islândia e na Groenlândia.

A Alemanha reconstrói as forças aerotransportadas dizimadas nas campanhas de 1940 e as coloca nos Países Baixos. Os "turistas" e "industriais" alemães tornam-se cada vez mais comuns na Inglaterra e no Império Inglês. A indústria alemã avança lentamente, mas implacavelmente, para os mercados internacionais britânicos. Esses mercados já estão sendo atacados por fortes concorrentes americanos. Firmas alemãs compram firmas britânicas prejudicadas pela competição com dinheiro das indenizações de guerra britânicas. As finanças britânicas já estão em péssimas condições. A competição alemã se combina com o custo de reprimir as rebeliões na Índia e no Oriente Médio e de reparações de guerra para tornar muito difícil para a Inglaterra manter suas atuais forças armadas, muito menos modernizá-las e trazê-las até os limites permitidos sob o armistício.

A Grã-Bretanha assume a aparência de um país derrotado e ocupado, embora não haja forças militares alemãs além dos inspetores de armistício no país. O escopo dessas inspeções aumenta gradualmente com o passar do outono e outono de 1940. Os cidadãos britânicos vêem cada vez mais homens em uniformes alemães e italianos rondando pelas ruas, fábricas e bases cada vez mais. Eles começam a se sentir como um país derrotado e ocupado. Essa percepção torna mais difícil resistir à erosão ainda maior da soberania britânica, já que um pequeno, mas crescente número de cidadãos britânicos tenta acomodar e explorar o novo centro de poder em suas vidas.

E é aí que a história vai se eu decidir fazer uma. O que você acha? O cenário depende muito das percepções e do moral. Isso é muito difícil de prever. Se os britânicos tivessem saído de Dunquerque com a percepção de que foram derrotados, e se o resto do mundo tivesse saído com essa mesma percepção, então eu digo que os britânicos teriam sido derrotados em 1940. A evacuação bem-sucedida deu-lhes a ilusão de vitória, e diminuíram as percepções mundiais da invencibilidade alemã. Com exceção da Itália, os chacais não saltaram sobre a carcaça do império e os britânicos conseguiram retomar o poder.


Enfermeiras em guerra: em e depois de Dunquerque

Mencione Dunquerque para a maioria dos britânicos e as imagens vêm à mente de filas de homens nas praias aguardando evacuação, pequenos navios cruzando bravamente o Canal da Mancha e oficiais da marinha controlando brilhantemente seus recursos limitados para trazer para casa mais de 338.000 homens do norte da França em maio e início de junho de 1940.

Existem muitas outras histórias sobre aquelas semanas desesperadas enquanto os alemães varreram a Holanda, Bélgica e França que são contadas com menos frequência, se é que o são. Uma delas é a das enfermeiras dos navios-hospital que trouxeram milhares de soldados feridos de volta à segurança da Inglaterra.

Nos Arquivos Nacionais de Kew, há um notável conjunto de cartas escritas por algumas dessas enfermeiras imediatamente após a evacuação da França. Eles representam um testemunho de sua dedicação, senso de dever e coragem.

Essas bravas mulheres navegaram de um lado para o outro pelo Canal da Mancha muitas vezes, suportando bombas, minas e ataques da Luftwaffe, raramente parando para pensar no perigo em que corriam, mas o tempo todo cuidando dos feridos confiados aos seus cuidados.

Os navios-hospital eram distintos, geralmente pintados de branco e exibindo grandes cruzes vermelhas, mas isso não os tornava imunes a ataques, como Irmã Dora Grayson encarregada das enfermeiras da Rainha Alexandra no Hospital Carrier (HC) Ilha de Guernsey lembrou:

“Para Dunquerque… o avião alemão voltou e mergulhou para a frente e para trás, lançando (eles disseram) 10 salvas de 3 bombas cada e metralhadoras o tempo todo. Uma bala de canhão passou direto pelo mastro de proa ao nível da ponte, o que provou que o piloto devia estar baixo o suficiente para ver todas as 5 grandes Cruzes Vermelhas ... Assim como todos haviam desistido de toda esperança de sobrevivência, um avião da RAF veio e partiu os alemães".

Dunquerque estava em chamas enquanto o Ilha de Guernsey atracado depois de esperar do lado de fora do porto repleto de destroços por quatro horas, antes de carregar mais de 600 homens feridos em um navio com espaço para 203 caixas de berço. A maioria foi passada pela lateral do navio, pois nenhuma prancha poderia ser usada no cais danificado. Esta foi a quinta viagem da irmã Grayson em apenas duas semanas, já tendo evacuado pacientes de Cherbourg, Boulogne e Dunquerque.

Apenas dois dias depois, em 2 de junho, outro navio-hospital, o Paris, fazendo sua sexta viagem a Dunquerque, foi bombardeado por Stukas e naufragado. O bote salva-vidas que transportava as enfermeiras foi posteriormente bombardeado novamente com vários ferimentos graves. No mês anterior, o Brighton e a Donzela de Kent foram bombardeados e afundados em Dieppe, o último com a perda de 28 tripulantes e pessoal médico.

A donzela de kent

As enfermeiras conheciam os perigos, mas não vacilaram em seu dever de cuidar de seus pacientes.

Essas bravas mulheres tinham uma maneira magnífica de subestimar o estresse que estavam sofrendo, captado no relato da Matrona Responsável da Dinard:

“O capitão e o engenheiro-chefe foram extremamente prestativos. Posteriormente, elas nos contaram sua grande admiração pela maneira como as irmãs e eu agiam como se nada estivesse acontecendo. Alguns dos jovens atendentes tinham o rosto muito branco, e não é de admirar, mas todos funcionaram esplendidamente ”.

O dinard

o Dinard foi outro navio que fez várias viagens à França, várias delas nas semanas após a queda de Dunquerque, quando outros 220.000 soldados e civis foram evacuados dos portos da Bretanha e Biscaia antes que a França finalmente desabasse e se rendesse no final de junho. Esta é a muito menos conhecida Operação Aérea, uma história mal contada nos livros de história.

Uma dessas viagens feitas pelo Dinard foi para Cherbourg em 16 de junho - duas semanas após o término das evacuações de Dunquerque - e um perigo, como contou a matrona E Thomlinson:

“Foi uma Cherbourg muito diferente da nossa visita anterior, com o lançamento de bombas, o zumbido contínuo de aviões e incêndios em chamas. Conseguimos nossos pacientes com segurança, chegando a Southampton às 21h45 ”.

Na manhã seguinte, depois de trabalhar a noite toda limpando as cabines e as instalações médicas, eles estavam voltando para o outro lado do Canal da Mancha.

“Voltamos a Cherbourg e encontramos o cais carregado de caminhões, motocicletas e equipamentos de todo tipo. Todo esforço estava sendo feito para salvar e escapar de tudo o que fosse possível quando estávamos prestes a partir. Os fortes já foram explodidos e os alemães estavam muito próximos ”.

As docas em chamas em Cherbourg após a evacuação britânica, junho de 1940.

Eles carregaram rapidamente suas vítimas, incluindo alguns civis feridos, e navegaram durante a noite para Portland. Esse não foi o fim do perigo para as enfermeiras no Dinard.

“Na hora do café da manhã, uma bomba foi lançada sobre uma auxiliar naval ao nosso lado, que a incendiou. Houve uma série de vítimas, a maioria das quais foram levadas para o Hospital Naval. Vários transportadores [de hospitais] estavam ancorados lá na época, e toda a equipe médica e a maioria das irmãs foram levadas em barcos para prestar assistência. Eles ficaram no hospital o dia todo. Pegamos cerca de 70 dos casos mais leves e os pousamos em Plymouth ”.

A admiração do capitão pela matrona Thomlinson e suas enfermeiras o levou a escrever para a matrona-chefe do Serviço de Enfermagem Militar Imperial da Rainha Alexandra no Gabinete de Guerra em Londres. A carta do Capitão John Ailwyn Jones também está preservada nos Arquivos Nacionais

“Sinto-me como Capitão deste navio, e agora tenho alguns momentos de sobra, que gostaria de expressar minha admiração e profundo respeito pelas Irmãs Enfermeiras deste navio. & # 8221

“Recentemente, fizemos duas viagens a Dunquerque e duas a Cherbourg, sendo em cada caso o último navio-hospital a entrar e sair dos portos. Nossa segunda viagem a Dunquerque foi sob condições extremamente severas, bombas e projéteis caindo sobre nós e homens sendo feridos e mortos ao lado de nosso navio no cais. Tivemos várias fugas por pouco e experiências angustiantes. & # 8221

“Durante tudo isso, nossas enfermeiras foram realmente esplêndidas, nunca um sinal de empolgação ou pânico de qualquer tipo, elas simplesmente seguiram em frente, sob a liderança capaz de nossa superintendente com calma e eficiência, e tenho certeza de que seu comportamento magnífico foi um fator importante na estabilizar os membros do pessoal RAMC [Royal Army Medical Corps] com quem trabalharam. & # 8221

“Meus sentimentos são calorosamente endossados ​​por todos os membros da tripulação deste navio”.

Muitas enfermeiras receberam medalhas da Cruz Vermelha Real por sua participação nas evacuações, assim como seus colegas que trabalhavam nos trens dos hospitais de campanha nas semanas desesperadas e caóticas de maio e junho de 1940.


Voltar para Saint-Valéry-en-Caux

12 de junho de 1940 não foi o fim da 51ª Divisão Highland & # 8211, ela foi posteriormente reformada por alguns dos homens que fugiram e outros regimentos. Depois de mostrar coragem excepcional, notadamente em Al Alamein, em 7 de junho de 1944 eles pousaram em Sword Beach, Normandia, um dia após o Dia D. Estima-se que o 51º perdeu 25% de seus soldados na batalha seguinte de Caen-Falaise.

Como os Aliados decididamente empurraram para trás o exército alemão, o 51º foi escolhido para uma tarefa especial pelo Marechal de Campo Montgomery. Ele conteve o avanço das tropas canadenses para que pudessem realizá-lo.

Em 2 de setembro de 1944, a 51ª Divisão Highland marchou sobre Saint-Valéry-en-Caux. As Brigadas 152 e 153 foram alocadas nos cargos das antigas brigadas em 1940. Foram recebidas pelo prefeito e uma multidão de boas-vindas. A pequena cidade litorânea estava novamente livre.

Monumento à 51ª Divisão Highland em Saint-Valéry-en-Caux, feito de pedra extraída em Balmoral, Aberdeenshire

O 51º retorno

A bravura dos 51º Highlanders e o vínculo que forjaram com a Divisão Blindada Francesa enquanto lutavam em Abbeville tiveram um papel importante na decisão do General Charles de Gaulle de continuar a guerra e liderar as forças da França Livre, lutando ao lado dos Aliados. De Gaulle afirmou: & # 8216Por minha parte, posso dizer que a camaradagem de armas, selada no campo de batalha de Abbeville em maio-junho de 1940, entre a divisão blindada francesa, que tive a honra de comandar, e a galante 51ª Divisão Escocesa sob o General Fortune , desempenhou seu papel na decisão que tomei de continuar a luta ao lado dos Aliados, até o fim, aconteça o que acontecer & # 8217.

Como prisioneiro de guerra, Major Fortune ficou com seus homens, recusando a repatriação após sofrer um derrame. Ele trabalhou incansavelmente para garantir aos prisioneiros de guerra o que eles precisavam nos campos. Ele conquistou a admiração de seus próprios homens e dos alemães que o supervisionavam. Victor Fortune morreu em 1949 totalmente reconhecido por sua coragem e dedicação Major-General Sir Victor Morven Fortune KBE, CB, DSO.

Hoje, o orgulhoso legado da 51ª Divisão Highland vive na 51ª Brigada (escocesa), a atual Brigada Sede da 2ª Divisão do Reino Unido, com base no Castelo de Stirling.

Monumento em Saint-Valéry-en-Caux, esculpido em francês, gaélico e inglês

Visite Veules-les-Roses

Não há museu militar, você não pode comprar as moedas memoriais usuais. Mas no topo das falésias ao norte você verá um poderoso monumento que ajuda a manter viva esta importante história. O aniversário da libertação é comemorado com entusiasmo.

Descubra mais

Muita informação online sobre a orgulhosa história da 51ª Divisão das Terras Altas.

Cópias de segunda mão ainda podem ser encontradas online do notável laticínio de guerra do Tenente-General Sir Derek Lang "Return to St Valery: An Escape through Wartime France", publicado em 1974, mas escrito a partir de anotações feitas poucos meses após a guerra.

Abaixo do 51º memorial em Saint-Valéry-en-Caux

Local do memorial

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Assista o vídeo: Dunkerque - Tráiler Oficial - Castellano HD


Comentários:

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