Gabinete de guerra britânico reage à blitz da mesma maneira

Gabinete de guerra britânico reage à blitz da mesma maneira


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À luz da destruição e do terror infligidos aos londrinos por uma sucessão de bombardeios alemães, chamados de "Blitz", o Gabinete de Guerra britânico instrui os bombardeiros britânicos sobre a Alemanha a lançarem suas bombas "em qualquer lugar" se não conseguirem atingir seus alvos.

As duas noites anteriores de bombardeio causaram danos extraordinários, especialmente na área de favela de Londres, o East End. O rei George VI até visitou a área devastada para assegurar aos habitantes que seus compatriotas estavam com eles de coração e mente. Todas as noites, desde o dia 7, sirenes soavam para anunciar a aproximação dos aviões alemães que se aproximavam, que começaram a lançar bombas indiscriminadamente nas vizinhanças de Londres, embora as docas tivessem sido seu principal alvo no Primeiro Dia da Blitz. Quando os bombardeiros britânicos partiram para retaliar a Alemanha, foram instruídos a não voltar para casa com suas bombas se não conseguissem localizar seus alvos originais. Em vez disso, eles deveriam liberar suas cargas onde e quando pudessem.

Na noite de 10 de setembro, uma noite em que o British Home Intelligence foi alertado de como os londrinos estavam em pânico ao som daquelas sirenes de ataque aéreo, Berlim foi paga em espécie com uma cascata de bombas britânicas - uma das quais até caiu em o jardim de Joseph Goebbels, o ministro da propaganda do Partido Nazista.


Como Winston Churchill suportou a blitz - e ensinou o povo da Inglaterra a fazer o mesmo

Por 57 noites consecutivas em 1940, a Alemanha nazista tentou colocar a Inglaterra de joelhos. Ondas de aviões atingiram cidades com bombas altamente explosivas e dispositivos incendiários como parte de uma campanha para quebrar o espírito inglês e destruir a capacidade do país de fazer guerra. Um homem se manteve firme contra o ataque: Winston Churchill.

O novo livro do historiador Erik Larson & # 8217 analisa em profundidade este primeiro-ministro desafiador que quase sozinho desejou que sua nação resistisse. O esplêndido e o vil: uma saga de Churchill, família e desafio durante a blitz examina um líder em crise & # 8212 um desafio de proporções épicas com o destino da democracia em jogo. Larson, autor do New York Times mais vendidos O diabo na cidade branca e Dead Wake, detalha a ousadia de Churchill em ficar sozinho contra a ameaça nazista, exortando seus compatriotas a superar a desesperança e lutar. Ele vasculhou os arquivos com uma nova lente para descobrir material novo sobre como a Inglaterra & # 8217s & # 8220bulldog & # 8221 reuniu sua nação da derrota iminente para ficar ensanguentada, mas não dobrada como uma ilha-fortaleza da liberdade. Em uma entrevista com Smithsonian, Larson descreve como ele começou a escrever seu novo livro e quais surpresas ele aprendeu sobre o homem que nos lembra hoje do que se trata a verdadeira liderança.

Por que você escreveu este livro? Qualquer por que agora?

Essa é uma pergunta com muitas coisas para desempacotar. Minha esposa e eu morávamos em Seattle. Temos três filhas crescidas que voaram todas. Uma coisa levou à outra e decidimos que íamos nos mudar para Manhattan, onde eu sempre quis morar. Quando chegamos em Nova York, tive essa epifania & # 8212 e não estou exagerando. Foi realmente uma espécie de epifania sobre como deve ter sido a experiência do 11 de setembro para os residentes da cidade de Nova York. Mesmo tendo assistido a tudo se desenrolar em tempo real na CNN e ficado horrorizado, quando cheguei a Nova York percebi que era um evento traumático da ordem de magnitude. Não apenas porque tudo estava ao vivo e bem na sua frente, este foi um ataque à sua cidade natal.

Sentindo isso intensamente, comecei a pensar na campanha aérea alemã contra Londres e Inglaterra. Como foi isso para eles? Descobriu-se que foram 57 noites consecutivas de bombardeios e # 821257 11 de setembro consecutivos, se preferir. Como alguém lida com isso? Então, é claro, houve mais seis meses de ataques em intervalos e com gravidade crescente. Como a pessoa média suporta isso, sem falar no chefe do país, Winston Churchill, que também está tentando dirigir uma guerra? E comecei a pensar como você faz algo assim? Qual é a história íntima e interna?

Lembre-se, Churchill & # 8212 isso foi algo que realmente ressoou em mim como um pai com três filhas & # 8212 não era apenas o líder da Grã-Bretanha e um cidadão de Londres, mas ele era um pai. Ele tinha uma filha pequena de 17 anos. Sua família estava espalhada por Londres. Como você lida com essa ansiedade em um nível diário? Todas as noites, centenas de bombardeiros alemães estão voando com bombas altamente explosivas.

Então, por que agora? Acho que o momento é bom porque todos nós poderíamos usar um curso de atualização sobre como é a liderança real.

O esplêndido e o vil: uma saga de Churchill, família e desafio durante a blitz

No O esplêndido e o vil, Erik Larson mostra, em detalhes cinematográficos, como Churchill ensinou ao povo britânico & # 8220a arte de não ter medo. & # 8221 Baseando-se em diários, documentos de arquivo originais e relatórios de inteligência outrora secretos & # 8212 alguns lançados recentemente & # 8212Larson fornece uma nova lente no ano mais sombrio de Londres e # 8217 através da experiência do dia-a-dia de Churchill e sua família.

Churchill escreve em suas memórias que está em êxtase com a oportunidade de liderar o país em um momento tão difícil. Qualquer outra pessoa estaria se encolhendo. De onde vem sua confiança?

Em suas memórias pessoais sobre a história da guerra, ele exalta que se tornou primeiro-ministro. O mundo está indo para o inferno, mas ele está simplesmente emocionado. Isso é o que realmente o diferencia de outros líderes. Não apenas ele estava destemido, ele estava ativa e agressivamente emocionado com a perspectiva desta guerra.

Lord Halifax, considerado por muitos como o sucessor legítimo do [primeiro-ministro Neville] Chamberlain, não queria o cargo. Ele não tinha confiança de que poderia negociar uma guerra como primeiro-ministro. Mas Churchill tinha confiança absoluta. De onde veio isso? Não sei. Eu li muito sobre seu passado em fazer pesquisas e pensei muito sobre isso. Ainda não tenho uma boa resposta.

O que mais o surpreendeu em Churchill?

Muitas coisas me surpreenderam. O que mais me surpreendeu foi simplesmente que Churchill realmente podia ser muito engraçado. Ele sabia como se divertir. Uma cena em particular ficará comigo, mesmo quando eu prossigo para outros livros. Certa noite, ele estava na propriedade rural do primeiro-ministro, Checkers, vestindo um macacão de uma peça azul que ele desenhou e seu roupão de seda vermelho flamejante, carregando um rifle Mannlicher com uma baioneta. Ele está fazendo exercícios de baioneta ao som da música marcial do gramofone. Esse é o tipo de cara que ele era. Ele disse ser absolutamente sem vaidade.

Como você fez sua pesquisa para este livro?

Muito foi feito em Churchill. E se você se dispusesse a ler tudo, demoraria uma década. Minha estratégia desde o início foi ler o cânone da bolsa de estudos de Churchill a ponto de sentir que tinha uma noção de tudo o que estava acontecendo. Então, em vez de passar os próximos dez anos lendo material adicional, eu faria o que, francamente, acho que faço melhor: mergulhar nos arquivos.

Eu vasculhei vários arquivos na esperança de encontrar material novo usando essencialmente uma nova lente. Como ele agüentou dia a dia esse ataque violento da Alemanha naquele primeiro ano como primeiro-ministro? Dessa perspectiva, encontrei muito material que talvez tenha sido esquecido por outros estudiosos. Foi assim que me orientei ao longo do livro. Eu iria confiar nos arquivos e documentos em primeira mão o máximo que pudesse para construir meu próprio Churchill pessoal, se você quiser. E então, depois de acumular uma massa crítica de materiais, comecei a escrever o livro.

Minha fonte principal foram os Arquivos Nacionais do Reino Unido em Kew Gardens, o que foi fantástico. Provavelmente tenho 10.000 páginas de material de documentos. Também usei a Biblioteca do Congresso nos EUA. A sala de leitura da divisão de manuscritos tem os papéis de Averell Harriman, que foi enviado especial de FDR. Ele também tem os papéis de Pamela Churchill, esposa do filho do primeiro-ministro, Randolph, que mais tarde se casou com Harriman. E ainda mais convincentes são os papéis do secretário pessoal de Harriman, Robert Meiklejohn, que deixou um diário muito detalhado. Há muitos outros materiais que descrevem a missão Harriman em Londres, que foi muito importante na primavera de 1941.

Churchill vê os destroços da Catedral de Coventry, danificada por bombas alemãs. (Fremantle / Alamy)

Numerosos relatos detalham como Churchill gostava de trabalhar nu ou na banheira. Como isso se relaciona com sua visão geral de Churchill?

Ele fazia muito isso. E ele não era nada tímido com isso. Há uma cena que John Colville [secretário particular de Churchill] descreve em seu diário. Churchill estava no banho e recebia vários telefonemas importantes. Churchill simplesmente saía do banho, atendia a ligação e voltava para o banho. Não importava. Ele tinha uma falta completa e absoluta de vaidade.

Esse foi um dos aspectos de seu personagem que realmente o ajudou. Ele não se importou. Como sempre, porém, com Churchill, você também precisa adicionar uma advertência. Uma das coisas que descobri foi que, enquanto ele não tinha senso de vaidade e não se importava realmente com o que as pessoas pensavam dele, ele odiava críticas.

Que material novo você encontrou para o livro?

O principal exemplo é o fato de que felizmente recebi permissão para ler e usar o diário de Mary Churchill & # 8217s. Eu fui a segunda pessoa a ter permissão para olhar para ele. Agradeço a Emma Soames, filha de Mary & # 8217s, por me dar permissão. Mary fez o livro porque era a filha mais nova de Churchill aos 17 anos [durante a Blitz]. Ela manteve um diário que é absolutamente encantador. Ela era uma jovem inteligente. Ela sabia escrever bem e sabia contar uma história. E ela era observadora e introspectiva. Há também o diário de Meiklejohn. Muitas das coisas de Harriman são novas e frescas. Existem materiais que eu não vi em nenhum outro lugar.

Outro exemplo: os conselheiros de Churchill estavam realmente preocupados sobre como Hitler poderia estar perseguindo o primeiro-ministro. Não apenas em Whitehall, mas também em Checkers. É meio surpreendente para mim que a Luftwaffe [a força aérea nazista] não tenha encontrado Checkers e o bombardeado. Aqui estava esta casa de campo com uma longa estrada coberta com pedras claras. À noite, sob a lua cheia, brilhava como uma flecha apontando para o lugar.

Que precauções Churchill tomou para ficar fora de perigo durante situações perigosas?

Ele não demorou muitos. Há muitos casos em que um ataque aéreo estava prestes a ocorrer e Churchill iria até o telhado assistir. Era assim que ele era. Ele não iria se encolher em um abrigo durante uma invasão. Ele queria ver. Durante o dia, ele agia como se não houvesse ataques aéreos noturnos. Isso fazia parte de seu estilo, parte de como ele encorajou e encorajou a nação. Se Churchill está fazendo isso, se ele é corajoso o suficiente, talvez nós realmente não tenhamos tanto a temer.

Churchill andaria pelas seções bombardeadas de Londres após um ataque.

Ele fazia isso com frequência. Ele visitaria uma cidade que havia sido bombardeada e as pessoas se aglomerariam a ele. Não tenho dúvidas de que essas visitas foram absolutamente importantes para ajudar a Grã-Bretanha a superar esse período. Ele era frequentemente filmado para noticiários e noticiado por jornais e rádio. Esta foi a liderança por demonstração. Ele mostrou ao mundo que se importava e não tinha medo.

Churchill e o povo da Grã-Bretanha acreditavam que o bombardeio levaria a uma invasão?

Essa é outra coisa que me surpreendeu: até que ponto a ameaça de invasão foi vista como não apenas inevitável, mas iminente. Dentro de dias. Falou-se de, & # 8220Oh, invasão sábado. & # 8221 Você pode imaginar isso? Uma coisa é suportar 57 noites de bombardeios, mas outra é viver com a ansiedade constante de que é um preâmbulo para uma invasão.

Churchill estava muito perspicaz sobre a ameaça da Alemanha. Para ele, a única maneira de realmente derrotar qualquer esforço de Hitler para invadir a Inglaterra era aumentar a força dos caças para que a Luftwaffe nunca pudesse alcançar a superioridade aérea. Churchill achava que, se a Luftwaffe pudesse ser repelida, uma invasão seria impossível. E acho que ele estava certo nisso.

A Inglaterra sobrevive aos bombardeios alemães. Qual foi a sensação após a Blitz?

O dia seguinte foi um silêncio incrível. As pessoas não conseguiam acreditar. O tempo estava bom, as noites claras. O que estava acontecendo? E dia após dia, tudo estava quieto. Não há mais bombardeiros sobre Londres. Esse foi o fim da primeira e mais importante fase da guerra aérea alemã contra a Grã-Bretanha. Foi a primeira vitória real da guerra para a Inglaterra.

Quando falamos sobre a Blitz, é importante perceber até que ponto Churchill contava com a América como o veículo para a vitória final. Ele estava confiante de que a Grã-Bretanha poderia resistir à Alemanha, mas acreditava que a vitória só viria com a participação em grande escala dos Estados Unidos. Churchill reconheceu isso logo no início, quando se encontrou com seu filho, Randolph, que lhe perguntou: & # 8220Como você pode esperar ganhar? & # 8221 Churchill diz: & # 8220Eu arrastarei os Estados Unidos para dentro. & # 8221 Uma grande parte da história que conto é também sobre como ele fez isso.

Seu livro cobre aquele período crucial em 1940 e 1941. No epílogo, você pula para julho de 1945, quando o Partido Conservador é eliminado e Churchill não é mais primeiro-ministro.

Que reversão chocante! Fiquei muito comovido quando soube como a família se reuniu em Checkers pela última vez. Mary Churchill ficou triste com o que estava acontecendo. Eles tentaram animá-lo. Nada funcionou no início, mas então, gradualmente, ele começou a se recuperar. E eu acho que naquele ponto ele estava aceitando que essa era a realidade. Mas foi difícil para ele. Acho que o que realmente o magoou foi a ideia de que de repente ele não tinha nenhum trabalho significativo a fazer. Isso quase o esmagou.

O que você aprendeu ao escrever este livro?

Escrever sobre Churchill, morar naquele mundo, foi realmente um lugar adorável para mim. Isso me tirou do presente. Isso pode soar como um clichê & # 233, mas me levou de volta a uma época em que liderança realmente importava. E a verdade importava. E a retórica importava.

Adoro que os Churchillians gostem deste livro e realmente vejam coisas novas nele. Mas este livro é realmente para meu público. Espero que eles sejam atraídos pela história e mergulhem no período passado como se estivessem lá. Acho que é muito importante para entender a história.

Churchill era um unificador. Ele foi um homem que uniu uma nação. Como ele disse, ele não tornou as pessoas corajosas, ele permitiu que sua coragem se manifestasse. É uma distinção muito interessante. Para mim, como digo no livro, ele ensinou à nação a arte de não ter medo. E acho que o destemor pode ser uma arte aprendida.

Sobre David Kindy

David Kindy é jornalista, escritor freelance e revisor de livros que mora em Plymouth, Massachusetts. Ele escreve sobre história, cultura e outros tópicos para Ar e Espaço, História Militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnã, História da Aviação, Providence Journal e outras publicações e sites.


The Blitz e The London Underground & # 8211 Safety Beneath the Streets na Segunda Guerra Mundial

Neste blog especial, mais de 80 anos após o início da Blitz, damos uma olhada em como o principal sistema de transporte de Londres - o metrô - se tornou um local popular de abrigo para aqueles que buscam proteção contra a campanha de bombardeio alemã, usando uma variedade de artigos e fotografias, todas encontradas no Arquivo de Jornais Britânicos.

No entanto, o governo não estava entusiasmado com o uso do metrô. Um artigo no Hartlepool Northern Daily Mail, 20 de setembro de 1940, revela como "pouca atenção foi dada ontem à noite ao apelo dos Ministérios de Segurança Interna e Transporte pedindo ao público para se abster de usar as estações de metrô de Londres como abrigos antiaéreos, exceto em caso de necessidade urgente."

Em vez disso, os londrinos de todas as classes se aglomeraram nas plataformas subterrâneas para se protegerem da destruição que estava ocorrendo acima do solo. o Daily Herald oferece uma visão geral de como os abrigos subterrâneos se tornaram populares no final de setembro:

Todas as noites, as estações de metrô de Londres ficam lotadas de pessoas em busca de abrigo. Muitos deles chegam no início da noite com suas roupas de cama preparadas para se acomodar para uma noite de sono nas plataformas. Alguns vêm dos subúrbios e distritos periféricos.

Enquanto isso, o Portsmouth Evening News ilustra como pessoas de todos os tipos buscaram refúgio nas plataformas das estações de metrô da capital:

Famílias do East End com restos de roupa de cama acotovelavam o pessoal do West End com cestas de almoço e tapetes caros de viagem em estações de metrô na área metropolitana na noite passada.

O mesmo artigo segue descrevendo "boêmios barbudos, viúvas dignas, cockneys típicos [e] uma jovem de preto", todos passando ao longo da plataforma.

Portanto, com cerca de oitenta estações de metrô de Londres lotadas com milhares de pessoas - o sistema de metrô conseguiu continuar? A resposta é sim - que com o verdadeiro espírito do Blitz, tanto os abrigos quanto os viajantes do metrô puderam coexistir.

Na verdade, como a jornalista Alison Barnes descobriu durante seu 'Night Underground' em novembro de 1940, 'Há uma espécie de entendimento tácito entre os residentes e os passageiros do metrô.' nenhum viajante, por mais empurrado ou empurrado que seja, sonharia em pisar na cama. '

Alguns métodos mais criativos foram testados para impedir que os abrigos atrapalhem os viajantes do metrô. o Daily Herald relata em novembro de 1940 que o Ministério de Segurança Interna estava considerando a construção de beliches de três camadas em estações de metrô e, em fevereiro de 1941, esses beliches haviam se tornado uma realidade em algumas estações de metrô.

Por volta das nove horas, as estações pertenceriam "quase inteiramente aos dormentes". O espectador dá esta descrição das luzes apagadas dos abrigos:

O último trem do viajante partiu, e o último trem dos abrigos parou na plataforma para dar espaço extra e espaço para sentar.Um oficial ‘luzes apagadas’ soou, a conversa acabou, as festas familiares, os bandos de amigos, os indivíduos solitários que não estão mais sozinhos aqui, todos se esticam lado a lado sob cobertores, tapetes, casacos, jornais. A ampla linha branca que marca o limite permitido para "passageiros que não viajam" desaparece sob a maré do sono.

Mas os abrigos teriam um rude despertar assim que o serviço do metrô recomeçasse pela manhã. No entanto, como Alison Barnes observa em seu artigo no Daily Gazette para Middlesbrough, alguns aproveitaram o acordo. Um residente chegou para encontrar sua família na plataforma do último trem e pulou no primeiro trem da manhã para voltar ao trabalho. _ É tão conveniente para ele, _ comentou sua esposa.

Com milhares de pessoas abrigando no subsolo, "arrastando-se", como o sistema tinha sido nos primeiros dias da Blitz, não era mais suficiente, e a necessidade de amenidades formalizadas tornou-se fortemente aparente.

Alguns se aproveitaram dessa necessidade, como este "fornecedor empreendedor" que estava fazendo "um comércio acelerado de cafés da manhã" na Estação Aldwych.

O fornecimento de bebidas deveria ser formalizado pelo governo. o Birmingham Daily Gazette relata que, em novembro de 1940, o Conselho de Transporte de Passageiros de Londres introduziu a refeição dupla para abrigos, servida pelas próprias "garçonetes" do Conselho.

Essas mulheres - recrutadas por seu "tato, bom senso e habilidade", de acordo com o Daily Gazette para Middlesbrough - serviria xícaras de chá, cacau e café (uma política de traga sua própria caneca em vigor), bem como bolos, pãezinhos, biscoitos, chocolate, maçãs, tortas de carne e rolos de linguiça.

Instalações sanitárias e água potável foram fornecidas em todas as grandes estações, e os abrigos receberam até entretenimento. Aqui, os abrigos na Estação Aldwych são presenteados com um concerto.

No entanto, usar o metrô como um abrigo antiaéreo em massa teve suas dificuldades e riscos. A jornalista Alison Barnes proclama no final de seu artigo que a "falta de ar, a falta de ventilação real era muito mais perturbadora do que todos os horrores de concreto barulhentos de Londres acima do solo."

Além disso, um artigo de outubro de 1940 da Dra. Edith Summerskill MP no Manchester Evening News descreve as preocupações sobre o efeito na saúde das crianças que usam o tubo para segurança:

Essas crianças dormem com as roupas úmidas, até as primeiras horas da manhã, quando são arrastadas para suas casas frias. Já uma reclamação conhecida como "garganta de abrigo" é comum, mas o perigo para as crianças forçadas a dormir em condições que fornecem um criadouro para a gripe, pneumonia e tuberculose, independentemente das doenças infecciosas mais comuns, não pode ser subestimado.

Essas condições forçaram alguns a uma ação drástica e trágica. De acordo com Daily Herald, 1 de novembro de 1940, um certo James Miller estrangulou sua mãe de 75 anos para "salvá-la de ser arrastada pelos abrigos ... ela estava sofrendo por ter que dormir nos degraus do tubo".

Em outros lugares, abrigos subterrâneos enfrentaram censura de seus pares. Um debate acalorado no Espelho diário viram os abrigos marcados como "Ratos de Abrigo". A questão levantada por Molly, do AFS Battersea, foi que aqueles que estavam abrigando no Subterrâneo estavam se esquivando de seus deveres de guerra por não se apresentarem para o trabalho de guerra - voluntariado para a Guarda Nacional, como um motorista de ambulância , ou observador de incêndio, por exemplo. Os ‘Shelter Rats’ de Belsize Park revidaram, proclamando que estavam ‘prestando um serviço nacional ao manter baixas as baixas’.

Tragicamente, as estações de metrô nem sempre eram os lugares mais seguros para se estar. Mais de 60 pessoas foram mortas em Balham em 1940 quando uma bomba atingiu a rua acima e desabou os túneis abaixo, enquanto em 1943 uma corrida na Estação Bethan Green viu 173 homens, mulheres e crianças esmagados até a morte em uma debandada. Esses eventos, arriscando o moral da nação, foram mantidos fora da imprensa e, como tal, não podem ser encontrados nas páginas do Arquivo de Jornais Britânicos.

No entanto, o que pode ser evidenciado no The Archive é como, para muitos londrinos, o metrô se tornou um lugar de santuário durante o período mais assustador de suas vidas. Esta foi a verdadeira definição do espírito Blitz, pois como Alison Barnes escreve:

Não imagine que é uma vida triste lá embaixo. Há os viajantes voltando para casa para assistir, há festas de baralho, bibliotecas de empréstimo organizadas entre os abrigos, jornais da noite e livros - e o melhor de tudo é um sono tranquilo para vir mais tarde.


CHURCHILL, LIDERANÇA E A GUERRA (2) & # 8211 O líder como comunicador

Em 3 de setembro de 1939, o rei George VI falou à Grã-Bretanha e ao Império, anunciando a declaração de guerra de seu governo à Alemanha em resposta à agressão alemã contra a Polônia. Depois de denunciar a Alemanha nazista, ele convocou o povo britânico a se mobilizar para a guerra. No dia seguinte, o Sketch Diário publicou trechos do discurso do rei, com seu apelo definidor como título: "Fique calmo, firme e unido." 1

Enquanto os britânicos se uniam, Winston Churchill, primeiro no Almirantado e depois como primeiro-ministro, emergiu como a figura de proa do esforço de guerra em público e no Parlamento. Enquanto Churchill, como primeiro-ministro, claramente orientava os esforços militares britânicos no exterior, sua liderança no front doméstico era notável. Suas técnicas incluíam uma imagem pública vívida, discursos poderosos e convincentes e a criação de um governo de coalizão, que por sua vez o recompensou com um poderoso apoio civil.

Quando Churchill assumiu o cargo de primeiro-ministro, as forças alemãs estavam conquistando grandes áreas de território por toda a Europa. Os britânicos assistiram horrorizados enquanto seus aliados, principalmente a França, caíam nas mãos da Alemanha. O mundo ocidental parecia estar desabando sobre si mesmo, e a Grã-Bretanha era a única potência que restava para desafiar a Alemanha. Em 5 de setembro de 1940, apenas um ano após a declaração de guerra, bombas alemãs estavam caindo na capital da Inglaterra. O líder nazista Adolf Hitler esperava que a luta de classes e o caos na Inglaterra causados ​​pela destruição ajudassem a pavimentar o caminho para que as forças alemãs invadissem a ilha. 2

Durante o ataque aéreo de oito meses conhecido como Blitz, o governo britânico empregou propaganda como pôsteres, vídeos e a British Broadcasting Corporation, uma fonte popular de notícias, para informar e tranquilizar os civis. O governo monitorou o moral e as opiniões dos londrinos, avaliando cuidadosamente a estabilidade da frente doméstica. 3 Embora a taxa de criminalidade tenha aumentado, junto com os clamores de dissidentes políticos, o alto moral do povo e a resolução destruíram as esperanças de Hitler em seu colapso. Em meados de maio de 1941, com outros campos de conquista em mente, os alemães não tinham mais vontade de continuar o ataque à Grã-Bretanha. Embora a guerra estivesse longe de terminar, os britânicos podiam ter certeza de que sua terra natal estaria protegida de invasões.

Os alemães subestimaram uma nação determinada a “manter a calma e continuar” 4 sob o estresse da guerra. Churchill não apenas organizou o esforço militar, mas também atuou como porta-voz do governo. Os civis admiravam o primeiro-ministro que trabalhava “com calma e convicção de que esta, finalmente, era a realização de seu destino: liderar sua amada nação em uma guerra total pela sobrevivência e pelos valores universais que ela representava . ” 5 A confiança generalizada em sua liderança deu à população uma causa pela qual vale a pena lutar e a força de vontade para prosseguir.

Churchill como uma figura pública

Como um dos políticos icônicos do século 20, Churchill fez de seu caráter ousado e aberto um componente fundamental de sua liderança e um símbolo do esforço de guerra. Com sua aparência e conduta essencialmente britânicas, ele gozava de um apelo generalizado. Ele era frequentemente retratado em fotos e desenhos animados, e regularmente vagava, charuto na mão, avaliando os efeitos da destruição alemã. 6 O povo confiava nele para proteger a ilha, apesar da assustadora insegurança da Segunda Guerra Mundial. 7 Ao mesmo tempo, a confiança britânica deu esperança entre os países oprimidos e invadidos da Europa.

A teimosa relutância de Churchill em permitir que a guerra perturbasse a vida normal na Inglaterra era amplamente admirada. Apesar das muitas precauções exigidas pela emergência, ele próprio estava determinado a manter sua rotina diária. Por permanecer em Londres sempre que esperava um grande ataque, Churchill se relacionou com os londrinos durante o pior da Blitz. Havia riscos associados a ser um líder no caminho do perigo, mas Churchill era inabalável, convencendo o povo a seguir seu exemplo, qualquer que fosse o horror ou ameaça de ataque.

Muitas citações famosas e humorísticas exemplificam o caráter inabalável de Churchill. Quando avisado pela esposa e pelos ministros sobre os riscos pessoais que enfrentava, Churchill respondeu simplesmente: “… quando criança, minha babá nunca me impediu de dar um passeio no parque quando eu queria. E como homem, Adolf Hitler certamente não o fará. ” 8 Sua relutância em recuar foi uma inspiração. A nação adotou sua resolução.

A aparência física de Churchill contribuiu para sua imagem. Além de sua figura imponente e charuto sempre presente, seu vestido exemplificava seu papel e liderança. Seu “macacão de sereia” era uma espécie de macacão de uma só peça, fácil de colocar ou tirar, se ele desejasse uma sesta - um hábito que aprendera em Cuba quando jovem. Somando-se à lenda de Churchill que se acumulava rapidamente, o que o público chamava de seus “macacões” eram mundialmente famosos. Nem todos eram utilitários: alguns ternos de sereia eram feitos de veludo, seda e lã para as “melhores” festas de Downing Street. 9

Um cavalheiro de coração, Churchill tinha consciência de sua personalidade pública. Embora respeitado pelos aristocratas, ele apelou igualmente para as massas, sofrendo com a escassez e o racionamento durante a guerra. A imagem dele trabalhando pelo país, vestido com seus trajes estranhos, porém práticos, atraía o povo e aumentava sua confiança. 10

Apoiando sua imagem, fotos foram distribuídas para mostrar ao público o funcionamento interno da vida diária de seu líder. Fotografias e caricaturas em jornais e revistas tiveram ampla circulação, Churchill frequentemente exibindo o sinal “V” de Vitória, seu gesto característico. As origens do sinal V se perderam na antiguidade, mas recentemente foi dito que representava um poderoso símbolo de vitória, correspondendo ao código Morse "V" - três pontos e um travessão - e as notas de abertura da Quinta Sinfonia de Beethoven. 11 Em uma fotografia divulgada pelo Ministério da Informação, Churchill desce a Downing Street em um terno escuro e Homburg, com o braço direito levantado, dois dedos criando o “V.” 12 Por meio desse gesto simples, Churchill mostrou seu otimismo de uma forma com a qual as pessoas pudessem se associar, simbolizando a certeza inabalável de que “tudo vai dar certo”.

Outra fotografia de 1940 mostra Churchill abrigando-se das bombas durante sua visita à cidade fortemente danificada de Ramsgate. 13 Aparentemente despreocupado, ele sorri alegremente para a câmera, um capacete protetor de aço é amarrado em seu queixo no lugar de seu Homburg. 14 Algumas fotos o mostravam avaliando os danos da Blitz, para garantir às pessoas que o governo se importava. Uma foto de setembro de 1940 com a legenda "Estamos desanimados?" retrata Churchill em uma rua destruída da cidade, cercado por garotas sorridentes e um contingente de oficiais militares resolutos. 15 Outro (página 12) o mostra com o rei e a rainha examinando os escombros do Palácio de Buckingham. 16 Semelhante é a foto dele na Câmara dos Comuns, destruída no último ataque da Blitz, com a legenda: “O caminho pedregoso que devemos trilhar”. 17 Nessas fotos, Churchill pode parecer sério e sério, mas nunca desesperado ou sem esperança. O efeito deles foi demonstrar que figuras do governo compartilhavam a terrível situação como civis.

O esforço de Churchill para apresentar uma imagem pública positiva foi bem-sucedido. Os britânicos o consideravam um líder atencioso, confiante mas realista, pronto para tudo. Na manhã seguinte ao início da Blitz, Samuel Battersby, um oficial do governo o acompanhou em uma excursão de inspeção, lembrando de Churchill com os olhos marejados observando as equipes de resgate retirarem civis dos escombros de suas casas. Quando uma mulher perguntou a ele: "Quando vamos bombardear Berlim?" Churchill respondeu ardentemente: “Deixe isso comigo!”, Elevando o ânimo dos desesperados e confusos sobreviventes. O primeiro-ministro, lembrou Battersby, transformou uma atmosfera de desânimo em esperança em apenas algumas palavras. 18

Churchill sabia como chegar aos civis, primeiro com simpatia, depois criando confiança. Em suas próprias lembranças, ele descreveu como as pessoas o olhavam:

Eles se aglomeraram ao nosso redor, aplaudindo e manifestando todos os sinais de vivo afeto, querendo tocar e acariciar minhas roupas. Alguém poderia pensar que eu lhes trouxe algum benefício substancial que melhoraria sua sorte na vida. Fiquei completamente abalado e chorei. Ismay, que estava comigo, relata que ouviu uma velha dizer: “Veja, ele se preocupa muito. Ele está chorando. " Eram lágrimas não de tristeza, mas de admiração e admiração ... Quando voltamos para o carro, um humor mais severo tomou conta da multidão abatida. “Devolva para eles”, gritaram, e “Deixe que eles fiquem também”. Comprometei-me imediatamente a fazer com que seus desejos fossem realizados e essa promessa certamente fosse cumprida. 19

Apesar de toda a fama criada por sua imagem e alto cargo, Churchill permaneceu humilde, considerando seu papel menos um caminho para a glória do que uma dificuldade e responsabilidade necessárias. A vitória era o objetivo - para a nação como um todo.

O impacto da oratória

Churchill na guerra era provavelmente mais conhecido por sua oratória excepcional. Muitos anos antes, ele havia escrito um ensaio, “O andaime da retórica”, para delinear os ingredientes de um bom discurso. Ele havia trabalhado para diminuir seus impedimentos vocais e melhorar sua voz, estudando os discursos de grandes políticos britânicos, incluindo seu pai, Lord Randolph Churchill. 20 Subindo na escada política, ele ganhou domínio como orador, mas seus melhores esforços eram muitas vezes improvisados ​​enquanto ele andava pelo escritório ou casa, a qualquer hora do dia ou da noite, ensaiando. Secretários taquigráficos anotaram suas palavras meticulosamente elaboradas e mandaram digitá-las para revisão em algumas horas. 21

Quer sejam proferidos na Câmara dos Comuns, em plataformas ou no microfone, os discursos de Churchill foram, como seu antigo colega Arthur Balfour observou certa vez, não "as efusões não premeditadas de um momento precipitado". Ele se preocupou em “pesar bem e equilibrar cada palavra”, criando discursos que eram composições literárias formais, ditadas na íntegra de antemão, meticulosamente revisadas e lapidadas. 22

Em público e no Parlamento, as palavras de Churchill alcançaram e motivaram seus compatriotas. Em 1898, ele disse: “Não me importo tanto com os princípios que defendo, mas com a impressão que minhas palavras produzem e a reputação que elas me dão”. 23 No entanto, quando deixou o cargo de primeiro-ministro em 1945, ele provou que os fortes sentimentos que desejava transmitir correspondiam ao poder retórico de seus discursos.

No dia em que a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha, Churchill fez um discurso de empoderamento no Parlamento que assinalou o início de sua ascensão ao auge, enfatizando a importância da unidade, apelando por coragem e sentimentos patrióticos daqueles ao seu redor. Os britânicos nunca estiveram tão bem preparados para assumir uma tarefa tão difícil, ele disse: "... a concordância sincera de dezenas de milhões ... é a única base sobre a qual a prova e tribulação da guerra moderna podem ser suportadas e superadas." 24

Oito meses depois, como primeiro-ministro, sua oratória tornou-se mais poderosa, frequente e disponível. Mas agora ele tinha que preparar o público para “notícias duras e pesadas”. Sua primeira transmissão como primeiro-ministro, prometendo “Sangue, Trabalho, Lágrimas e Suor”, introduziu temas que apareceriam em seus discursos no ano seguinte. Mais uma vez, ele enfatizou a unidade e a necessidade de vitória a todo custo. Ele terminou seu discurso com uma nota alta, dizendo: "Venha, vamos avançar juntos com nossa força unida." 25

Poucos dias depois, em sua próxima transmissão, o tema da pátria tornou-se fundamental - a causa pela qual vale a pena lutar. Churchill invocou o nacionalismo flagrante: “& # 8230, virá a batalha pela nossa ilha - por tudo o que a Grã-Bretanha é e tudo o que a Grã-Bretanha significa. Essa será a luta. ” 26 Ele continuou encorajando o povo a levantar sua resolução, declarando que era muito melhor “perecer na batalha do que olhar para o ultraje de nossa nação e de nossos altares”. No passado, apenas os militares eram solicitados por tal devoção, agora os civis também foram solicitados.

Não havia substituto para a vitória, declarou ele. A Grã-Bretanha tinha uma responsabilidade para com seu império e aliados, para com as raças espancadas da Europa. Seu discurso depois de Dunquerque estendeu o tema: “Iremos até o fim, lutaremos na França, lutaremos nos mares e oceanos, lutaremos com confiança crescente e com força crescente no ar, defenderemos nossa Ilha , custe o que custar. ” 27 Unam-se, ele exclamou: deixem de lado as diferenças domésticas, pelo menos por um tempo: “Vamos, portanto, nos apoiar em nossos deveres e nos empenhar para que, se o Império Britânico e sua Comunidade durarem mil anos, os homens ainda irão digam: 'Esta foi a sua melhor hora.' ”28

Em meados de 1940, a população entendeu que provavelmente era apenas uma questão de tempo até que o poder alemão fosse desencadeado sobre eles, mas foram encorajados pelos elaborados preparativos militares, pelo Ministério da Informação e especialmente pelos discursos de Churchill, para resistir ao agressor, aconteça o que acontecer.

Antes da Blitz, os temas da "ilha natal" e "uma causa maior do que nós" foram o foco principal dos discursos de Churchill. A Batalha da Grã-Bretanha (que ele nomeou) fez com que ele avisasse que a resistência e o patriotismo da nação seriam seriamente testados. Em 14 de julho de 1940, ele disse: “Estamos lutando por nós mesmos sozinhos, mas não estamos lutando por nós mesmos sozinhos”. 29 Referir-se às pessoas como “nós” fazia com que se sentissem parte de uma equipe que trabalhava para o mesmo objetivo. Embora Churchill exigisse sua determinação, ele reconheceu a dificuldade da tarefa em mãos, embora a guerra ainda estivesse a muitos quilômetros de distância. Com o título de uma transmissão de “Guerra dos Guerreiros Desconhecidos”, Churchill glorificou as contribuições de cada cidadão.

Quando as bombas começaram a chover em agosto, Churchill confessou ao Parlamento que “é muito doloroso para mim ver ... uma pequena casa ou empresa britânica destruída pelo fogo do inimigo e ver isso sem nos sentirmos seguros de que estamos fazendo o nosso melhor para espalhe o fardo para que todos nós permaneçamos juntos. ” 30 Apesar dos esforços para aliviar a tensão do ataque, ele temia não ter feito o suficiente. Garantido, no entanto, pela resposta civil à Blitz, Churchill estava convencido de que o país sobreviveria. Até o rei e a rainha sentiram os efeitos do bombardeio, o que demonstrou o efeito equalizador do perigo. 31

Churchill saudou seus compatriotas: "Todo o mundo que ainda está livre se maravilha com a compostura e a coragem com que os cidadãos de Londres estão enfrentando e superando a grande provação a que estão sujeitos, cujo fim ou severidade ainda não pode ser previsto." 32 Embora Churchill tivesse declarado: “Podemos levar isso!”, Até mesmo ele ficou surpreso com o alto moral do povo, que agia como se “alguém tivesse trazido algum grande benefício para eles, em vez de sangue e lágrimas, trabalho e suor." 33 Embora os ataques tenham se espalhado para além de Londres e durado muitos mais meses, eles logo se tornaram uma parte da vida cotidiana com a qual as pessoas aprenderam a conviver e a trabalhar.

Seguindo Seu Exemplo

Churchill pessoalmente fez muitos esforços para estimular o espírito civil. Logo no início ele percebeu que esta guerra não seria uma luta distante, mas uma emergência diária. Quando “a noite e o inimigo se aproximavam”, ele sentiu, “com um espasmo de dor mental, uma profunda sensação de tensão e sofrimento que estava sendo suportado por toda a maior capital do mundo” e se preocupou se haveria um limite para o sofrimento civis tomariam. 34 Ele estava determinado a impedir a insatisfação.

O moral era uma preocupação séria à medida que o bombardeio continuava. O Ministério da Informação usou cartazes, filmes, panfletos e música para mostrar aos civis que o governo se importava. Outras agências governamentais trabalharam para distrair os civis dos desconfortos do cerco, fornecendo abrigos, cobrindo a Blitz e esforços militares no exterior. Uma investigação completa do Documentos de guerra de Churchill e Hansard mostra que Churchill não estava diretamente envolvido nesses ministérios. Embora ele comentasse sobre o trabalho deles, eles geralmente funcionavam como entidades independentes. Certamente demonstrou preocupação em projetar uma imagem pública efetiva e em fazer discursos inspiradores. Enquanto isso, ele apoiou todas as medidas que pensava que iriam garantir a continuação do moral e do apoio popular.

Depois que a Blitz demonstrou que a guerra era uma ameaça direta à vida de civis, Churchill sugeriu que o rei criasse medalhas em homenagem ao heroísmo civil: a Medalha George e George Cross. 35 Ele pediu que a BBC tocasse os sete hinos nacionais dos Aliados todos os domingos. 36 Sabendo que os britânicos tinham uma tradição de “reunir-se em volta do rádio”, ele se comunicava com frequência, transmitindo transmissões também para as nações ocupadas. 37 Uma pesquisa de ouvintes da BBC em fevereiro de 1941 revelou que quase dois terços dos entrevistados pensaram que a notícia era "100% confiável", enquanto apenas uma pessoa em 1200 a considerou "completamente não confiável". 38

Para alívio de Churchill, a maioria dos cidadãos permaneceu positiva e dedicada. Em vez de induzir a autopiedade, a Blitz os motivou a desafiá-la. “Muitas pessoas pareciam ter inveja da distinção de Londres”, refletiu Churchill mais tarde, “e muitas vieram do interior para passar uma ou duas noites na cidade, compartilhar o risco e 'ver a diversão'”. 39 A atitude de britânicos comuns foi surpreendente, considerando o desespero de sua situação - mas reflete em parte o sucesso de Churchill como modelo e sua própria determinação feroz.

Em outubro de 1940, um mês após o início da Blitz, 80% do público sentiram que era "impossível para a Alemanha vencer a guerra apenas por ataques aéreos" e 89% disseram estar por trás da liderança de Churchill. 40 Raramente um líder teve tanto impacto na opinião. Mesmo com as bombas destruindo pontos de referência, casas e navios no mar, o povo britânico ainda acreditava que iria vencer. Foi uma época, escreveu Churchill, em que os ingleses, e particularmente os londrinos, que tinham o lugar de honra, eram vistos em seu melhor. Sombrios e alegres, obstinados e prestativos, com a confiança de um povo invencível em seus ossos, eles se adaptaram a essa estranha nova vida, com todos os seus terrores, com todos os seus solavancos e frascos. 41

Liderando no Parlamento

Embora sua rápida criação de um governo de coalizão tenha rendido notas altas a Churchill, alguns oponentes continuaram a considerá-lo um fanfarrão pomposo que não seria capaz de encantar a população. Stanley Baldwin uma vez brincou que, em seu nascimento, as fadas haviam concedido a Churchill muitos talentos, mas negaram-lhe "julgamento e sabedoria". 42 Para Baldwin Churchill eram todas as palavras. Havia alguma coisa nessa conversa mesquinha, ou foi o caso de dois políticos tenazes se enfrentando? Mas Baldwin se aliou a Churchill assim que a guerra começou, e essas lutas internas tornaram-se quase inexistentes.

Apesar de uma coalizão que incluía muitos de seus próprios líderes, alguns radicais britânicos se posicionaram contra o governo. Oswald Mosley, fundador da União Britânica de Fascistas, foi preso em maio de 1940 sob a Lei de Poderes de Emergência. Para seu crédito, o boletim Fascista Açao o condenou e pediu apoio ao esforço de guerra, mas eles também podem estar considerando seus próprios interesses. 43

Em 1941 veio a Convenção do Povo: comunistas e outros esquerdistas que se reuniram para planejar um novo governo que "traria a paz negociando com as massas alemãs, não com seus líderes". 44 Rejeitando a política de luta de Churchill até que Hitler fosse derrotado, esses manifestantes desejavam renovar as lutas de classes do pré-guerra. Churchill, despreocupado, não fez nenhuma tentativa de interferir na Convenção - demonstrando, como o The New York Times colocou, "a força inerente do governo, assim como a impossibilidade de tal reunião na Alemanha, Itália ou Rússia prova a fraqueza inerente das ditaduras . ” 45

Os dissidentes eram uma pequena minoria: 77% das pessoas, quando questionadas, rejeitaram a ideia de "fazer aberturas de paz com a Alemanha" e 82% ainda pensavam que "em última análise, a Grã-Bretanha venceria a guerra". 46 Sob o comando de Churchill, a nação estava pronta para lutar até o fim.

A força do governo de coalizão contribuiu para a solidariedade. O primeiro-ministro manteve um governo eficiente e eficaz, com um gabinete que representa todos os partidos. Sua unidade garantiu a confiança pública - em contraste com a Alemanha de Hitler, que muitas vezes recorria à força, intimidação e opressão para angariar apoio popular. Em 19 de maio de 1940, logo após a formação do novo governo de coalizão, o Evening Standard publicou um cartoon de David Low retratando um Churchill decidido liderando um contingente de políticos famosos, arregaçando as mangas e marchando para a frente: “All Behind You, Winston”.

Churchill ficou satisfeito com o trabalho eficiente do Parlamento: “Duvido que algum dos ditadores tivesse tanto poder efetivo em toda a sua nação quanto o Gabinete de Guerra britânico ... Foi um pensamento orgulhoso que a Democracia Parlamentar, ou qualquer que seja nossa vida pública britânica pode ser chamado, pode suportar, superar e sobreviver a todas as provações. ” 47 Ao contrário de Hitler, Churchill conhecia o valor de uma coalizão respeitada por todos os partidos e classes. 48

Salvando o oeste

Liderar pelo exemplo criou um ambiente inspirador e motivado que enfatizava o realismo sem recorrer ao chauvinismo. Apesar da crítica ocasional e de dois votos de censura derrotados por esmagadora maioria, Churchill pacificou sua oposição por meio do caráter e da oratória. Alguns podem ainda ter pensado - e alguns historiadores argumentaram - que recuar da guerra de Hitler teria sido a melhor opção. Mas se Churchill tivesse seguido esse caminho, o nazismo poderia ter prevalecido na Europa, atrasando a invasão da Normandia indefinidamente. 49 A disposição do público em segui-lo rumo ao desconhecido enfatizou seu sucesso em liderar o país e salvar o Ocidente - pelo menos até os Estados Unidos entrarem na guerra e a Rússia juntar-se aos Aliados. O poeta Patience Strong retratou de maneira pungente o governo de Churchill:

Sabemos que podemos confiar neles -
pois sabemos que eles não falharão & # 8230.
Embora o navio do estado possa rolar e balançar no mar -
Eles a conduzirão com segurança aos portos de Victory.
Muitos são os perigos e os riscos que devem correr -
Muitos são os perigos da jornada que devem fazer.
Que eles tenham o favor do vento e da maré -
Eles cavalgam como nas águas de mares desconhecidos.
Que suas mãos sejam fortalecidas
pelo conhecimento que colocamos -
Confiança em sua empresa. Que deus os abençoe! Devemos enfrentar-
O futuro com nova confiança em sua capacidade -
Para nos fazer superar a maior tempestade da nossa história. 50

Sob a liderança de Churchill, muito antes do início do bombardeio de Londres e outras cidades, os britânicos estavam preparados para o pior. Eles confiavam em seu governo para liderá-los nos piores momentos, com Churchill, o inabalável capitão do navio. Ele os conduziu através de seu maior desafio com firme resolução. Nenhum outro político poderia ter alcançado tanto, para tantos. 51

Notas finais:

1. “A Mensagem do Rei aos Seus Povos”, Sketch Diário, 4 de setembro de 1939.

2. Patricia D. Netzley e Moataz A. Fattah, Enciclopédia Greenhaven do Terrorismo (Detroit: Greenhaven Press, 2007) “The Blitz,” no site Gale World History in Context, GALEICX3205400078.

3. Robert Mackay, Metade da batalha: moral civil na Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial (Manchester e Nova York: Manchester University Press, 2002), 9.

4. Mary Dale, entrevista com carta do autor, fevereiro de 2012.

5. Geoffrey Best, “Winston Churchill: Defender of Democracy,” BBC History, 30 de março de 2011 (http://www.bbc.co.uk/history/worldwars/wwtwo/churchill_defender_01.shtml).

8. Kay Halle, Churchill irreprimível (Cleveland: World, 1966), 167.

9. Paul Johnson, Churchill (Nova York: Viking, 2009), 113.

10. Netzley e Fattah, "The Blitz".

11. Johnson, Churchill, 116-17.

12. “Winston Churchill exibindo o sinal V de Vitória”, 5 de junho de 1943, Coleção de Impressos do Ministério da Informação, Museu Imperial da Guerra, Londres.

13. "Churchill Dons Helmet", Associated Press, 6 de setembro de 1940, New York World-Telegram & amp Sun Collection, Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso, Washington (http://www.loc.gov/pictures/item/2004666450/).

14. ”Segunda Guerra Mundial” em Churchill e a Grande República, acessado em 1 de janeiro de 2012 (http://www.loc.gov/exhibits/churchill/interactive/_html/2_07_00.html).

15. David Cannadine, ed., Sangue, trabalho, lágrimas e suor: os discursos de Winston Churchill (Repr. 1989, Boston: Penguin
Classics, 2002).

18. Martin Gilbert, The Churchill War Papers, vol. 2, Never Surrender, maio de 1940 a dezembro de 1940 (Nova York: Norton, 1994), 788-89.

19. Winston S. Churchill, Sua Melhor Hora (Boston: Houghton Mifflin, 1949), 307-08.

20. Cannadine, Sangue Toil Lágrimas e Suor, xv-xix.

23. Patrick J. Buchanan, Churchill, Hitler e a guerra desnecessária: como a Grã-Bretanha perdeu seu império e o Ocidente perdeu o mundo (Nova York: Crown, 2008), 351.

24. Winston S. Churchill, Nunca desista! O melhor dos discursos de Winston Churchill (Nova York: Hyperion, 2003), 197.

30. UK Parliament, “Commons Sittings in the 20th Century,” Hansard, última modificação em 2005 (http://hansard.millbanksystems.com/commons/C20).

32. Churchill, Nunca desista!, 252-53.

34. Churchill, Sua Melhor Hora, 316-17.

35. “George Medal,” Ministry of Defense, acessado em 18 de março de 2012 (http://www.mod.uk/DefenceInternet/DefenceFor/Veterans/Medals/GeorgeMedal.htm).

37. Mary Dale, carta entrevista pelo autor, fevereiro de 2012.

38. Mackay, Metade da batalha, 146.

39. Churchill, Sua Melhor Hora, 328-29.

40. Mackay, Metade da batalha, 75.

41. Churchill, Sua Melhor Hora, 316.

42. Buchanan, Churchill, Hitler, 357.

43. British Union of Fascists: Newspapers and Secret Files, British Online Archives, Microform Academic Publishers, última modificação em 7 de fevereiro de 2009 (www.britishonlinearchives.co.uk).

44. James MacDonald, "British Leftists Demand Control", O jornal New York Times, 13 de janeiro de 1941 (http://search.proquest.com/docview/105516365?accountid=618).

45. “‘ O Povo ’na Grã-Bretanha,” O jornal New York Times, 14 de janeiro de 1941 (http://search.proquest.com/docview/105522808?accountid=618).

46. ​​Mackay, Metade da batalha, 86.

47. Churchill, Sua Melhor Hora, 315.

48. Johnson, Churchill, 110-11.

49. Buchanan, Churchill, Hitler, 358.

50. Patience Strong, "New Leaders" in The Daily Mirror (Manchester), 20 de maio de 1940 (http://www.ukpressonline.co.uk/ukpressonline/getDocument?fileName=DMir_1940_05_20_007&fileType=pdf).

51. David Low, "All Behind You, Winston", desenho animado, Evening Standard, Londres, 14 de maio de 1940.


Conteúdo

Luftwaffe e bombardeio estratégico Editar

Nas décadas de 1920 e 1930, teóricos do poder aéreo, como Giulio Douhet e Billy Mitchell, afirmaram que as forças aéreas podiam vencer guerras, eliminando a necessidade de combate terrestre e marítimo. [13] Acreditava-se que os bombardeiros sempre passariam e não poderiam ser resistidos, especialmente à noite. A indústria, as sedes do governo, as fábricas e as comunicações podem ser destruídas, privando o oponente dos meios para fazer a guerra. Bombardear civis causaria um colapso do moral e uma perda de produção nas fábricas restantes. As democracias, onde a opinião pública era permitida, eram consideradas particularmente vulneráveis. A RAF e o Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (USAAC) adotaram muito desse pensamento apocalíptico. A política do Comando de Bombardeiros da RAF tornou-se uma tentativa de alcançar a vitória por meio da destruição da vontade civil, das comunicações e da indústria. [14]

o Luftwaffe teve uma visão cautelosa do bombardeio estratégico e OKL não se opôs ao bombardeio estratégico de indústrias ou cidades. Ele acreditava que poderia afetar muito o equilíbrio de poder no campo de batalha, interrompendo a produção e prejudicando o moral dos civis. OKL não acreditava que o poder aéreo sozinho pudesse ser decisivo e o Luftwaffe não adotou uma política oficial de bombardeio deliberado de civis até 1942. [15]

As indústrias vitais e centros de transporte que seriam alvos de fechamento eram alvos militares válidos. Poderia ser alegado que os civis não seriam alvos diretos, mas o colapso da produção afetaria seu moral e vontade de lutar. Os juristas alemães da década de 1930 elaboraram cuidadosamente as diretrizes para que tipo de bombardeio era permitido pelo direito internacional. Enquanto os ataques diretos contra civis foram descartados como "bombardeio terrorista", o conceito de atacar indústrias de guerra vitais - e prováveis ​​baixas civis pesadas e colapso do moral civil - foi considerado aceitável. [16]

Do início do regime nacional-socialista até 1939, houve um debate em jornais militares alemães sobre o papel do bombardeio estratégico, com alguns colaboradores argumentando nas linhas dos britânicos e americanos. [17] General Walther Wever (Chefe do Luftwaffe O Estado-Maior, de 1 de março de 1935 a 3 de junho de 1936) defendeu o bombardeio estratégico e a construção de aeronaves adequadas, embora tenha enfatizado a importância da aviação em termos operacionais e táticos. Descrevemos cinco pontos da estratégia aérea:

  1. Para destruir a força aérea inimiga bombardeando suas bases e fábricas de aeronaves e derrotar as forças aéreas inimigas que atacam alvos alemães.
  2. Impedir o movimento de grandes forças terrestres inimigas para as áreas decisivas, destruindo ferrovias e estradas, em particular pontes e túneis, indispensáveis ​​para o movimento e fornecimento de forças
  3. Apoiar as operações das formações do exército, independentes de ferrovias, ou seja, forças blindadas e forças motorizadas, impedindo o avanço do inimigo e participando diretamente das operações terrestres.
  4. Apoiar as operações navais atacando as bases navais, protegendo as bases navais alemãs e participando diretamente nas batalhas navais
  5. Para paralisar as forças armadas inimigas, interrompendo a produção nas fábricas de armamentos. [18]

Sempre argumentamos que OKL não deve ser educado apenas em questões táticas e operacionais, mas também em grande estratégia, economia de guerra, produção de armamento e a mentalidade de oponentes em potencial (também conhecido como imagem de espelho). Sempre que a visão não foi concretizada, os estudos do estado-maior nessas disciplinas foram deixados de lado e as Academias Aéreas concentraram-se em tática, tecnologia e planejamento operacional, em vez de em ofensivas aéreas estratégicas independentes. [19]

Em 1936, Wever morreu em um acidente aéreo e o fracasso em implementar sua visão para o novo Luftwaffe foi em grande parte atribuível a seus sucessores. Ex-militares e seus sucessores como Chefe do Luftwaffe O Estado-Maior General, Albert Kesselring (3 de junho de 1936 - 31 de maio de 1937) e Hans-Jürgen Stumpff (1 de junho de 1937 - 31 de janeiro de 1939) são geralmente acusados ​​de abandonar o planejamento estratégico para o apoio aéreo aproximado. Dois proeminentes entusiastas das operações de apoio terrestre (diretas ou indiretas) foram Hugo Sperrle, o comandante do Luftflotte 3 (1 de fevereiro de 1939 - 23 de agosto de 1944) e Hans Jeschonnek (Chefe do Luftwaffe Estado-Maior Geral de 1 de fevereiro de 1939 a 19 de agosto de 1943). o Luftwaffe não foi pressionado para operações de apoio terrestre por causa da pressão do exército ou porque era liderado por ex-soldados, o Luftwaffe favoreceu um modelo de operações inter-serviços conjuntas, em vez de campanhas aéreas estratégicas independentes. [20]

Hitler, Göring e o poder aéreo Editar

Hitler deu menos atenção ao bombardeio de oponentes do que à defesa aérea, embora tenha promovido o desenvolvimento de uma força de bombardeiros na década de 1930 e compreendido que era possível usar bombardeiros para fins estratégicos. Ele disse OKL em 1939, aquele emprego implacável do Luftwaffe contra o coração dos britânicos, a vontade de resistir ocorreria quando chegasse o momento certo. Hitler rapidamente desenvolveu ceticismo em relação ao bombardeio estratégico, confirmado pelos resultados da Blitz. Ele frequentemente reclamava do Luftwaffe a incapacidade da empresa de causar danos suficientes às indústrias, dizendo: "A indústria de munições não pode sofrer interferência efetiva de ataques aéreos. normalmente, os alvos prescritos não são atingidos". [21]

Enquanto a guerra estava sendo planejada, Hitler nunca insistiu no Luftwaffe planejou uma campanha de bombardeio estratégico e nem mesmo avisou amplamente ao Estado-Maior da Aeronáutica de que a guerra com a Grã-Bretanha ou mesmo com a Rússia era uma possibilidade. A quantidade de firme preparação operacional e tática para uma campanha de bombardeio foi mínima, em grande parte devido ao fracasso de Hitler, como comandante supremo, em insistir em tal compromisso. [21]

No final das contas, Hitler ficou preso em sua própria visão do bombardeio como uma arma terrorista, formada na década de 1930 quando ele ameaçou as nações menores a aceitar o domínio alemão em vez de se submeter ao bombardeio aéreo. Esse fato teve implicações importantes. Mostrou até que ponto Hitler confundiu pessoalmente a estratégia dos Aliados com uma de quebra do moral em vez de uma guerra econômica, com o colapso do moral como um bônus adicional. [22] Hitler era muito mais atraído pelos aspectos políticos do bombardeio. Como a mera ameaça disso havia produzido resultados diplomáticos na década de 1930, ele esperava que a ameaça de retaliação alemã persuadisse os Aliados a adotar uma política de moderação e não a iniciar uma política de bombardeio irrestrito. Sua esperança era - por motivos de prestígio político dentro da própria Alemanha - que a população alemã fosse protegida dos bombardeios aliados. Quando isso se mostrou impossível, ele começou a temer que o sentimento popular se voltasse contra seu regime, e ele redobrou os esforços para montar uma "ofensiva terrorista" semelhante contra a Grã-Bretanha a fim de produzir um impasse em que ambos os lados hesitariam em usar bombardeios. [22]

Um grande problema na gestão do Luftwaffe foi Göring Hitler acreditou no Luftwaffe foi "a arma estratégica mais eficaz", e em resposta aos repetidos pedidos do Kriegsmarine pois o controle das aeronaves insistia: "Nunca deveríamos ter sido capazes de nos manter nesta guerra se não tivéssemos um Luftwaffe. "[23] Tais princípios dificultaram muito a integração da Força Aérea na estratégia geral e produziram em Göring uma defesa ciumenta e prejudicial de seu" império ", ao mesmo tempo em que retirava Hitler voluntariamente da direção sistemática do Luftwaffe no nível estratégico ou operacional. Quando Hitler tentou intervir mais no comando da Força Aérea mais tarde na guerra, ele se deparou com um conflito político que ele mesmo criou entre ele e Göring, que não foi totalmente resolvido até que a guerra estava quase acabada. [23] Em 1940 e 1941, a recusa de Göring em cooperar com o Kriegsmarine negou todo Wehrmacht forças militares do Reich a chance de estrangular as comunicações marítimas britânicas, o que poderia ter tido um efeito estratégico ou decisivo na guerra contra o Império Britânico. [24]

A separação deliberada do Luftwaffe do resto da estrutura militar encorajou o surgimento de uma grande "lacuna de comunicação" entre Hitler e o Luftwaffe, que outros fatores ajudaram a agravar. Por um lado, o medo de Göring de Hitler o levou a falsificar ou deturpar quais informações estavam disponíveis na direção de uma interpretação acrítica e superotimista da força aérea. Quando Göring decidiu não continuar com o programa original de bombardeiros pesados ​​de Wever em 1937, o Reichsmarschall's A própria explicação era que Hitler queria saber apenas quantos bombardeiros havia, não quantos motores cada um tinha. Em julho de 1939, Göring organizou uma exibição do Luftwaffe o equipamento mais avançado da em Rechlin, para dar a impressão de que a Força Aérea estava mais preparada para uma guerra aérea estratégica do que realmente estava. [25]

Batalha da Grã-Bretanha Editar

Embora não esteja especificamente preparado para conduzir operações aéreas estratégicas independentes contra um oponente, o Luftwaffe esperava-se que o fizesse sobre a Grã-Bretanha. De julho a setembro de 1940, o Luftwaffe atacou o Fighter Command para obter superioridade aérea como um prelúdio para a invasão. Isso envolveu o bombardeio de comboios, portos e aeródromos da RAF do Canal da Mancha e indústrias de apoio. Destruir o Comando de Caça da RAF permitiria aos alemães ganhar o controle dos céus sobre a área de invasão. Supunha-se que o Comando de Bombardeiros, o Comando Costeiro e a Marinha Real não poderiam operar nas condições de superioridade aérea alemã. [26]

o Luftwaffe 'A falta de inteligência significava que suas aeronaves nem sempre eram capazes de localizar seus alvos e, portanto, os ataques a fábricas e campos de aviação não alcançavam os resultados desejados. A produção de aviões de caça britânicos continuou a uma taxa superando a Alemanha por 2 para 1. [27] Os britânicos produziram 10.000 aeronaves em 1940, em comparação com 8.000 da Alemanha. [28] A substituição de pilotos e tripulantes foi mais difícil. Tanto o RAF quanto Luftwaffe lutou para repor as perdas de mão de obra, embora os alemães tivessem reservas maiores de tripulações treinadas. As circunstâncias afetaram mais os alemães do que os britânicos. Operando em território nacional, a tripulação britânica poderia voar novamente se sobrevivesse ao abate. Tripulações alemãs, mesmo que sobrevivessem, enfrentariam a captura. Além disso, os bombardeiros tinham de quatro a cinco tripulantes a bordo, representando uma perda maior de mão de obra. [29] Em 7 de setembro, os alemães se afastaram da destruição das estruturas de apoio da RAF. A inteligência alemã sugeria que o Fighter Command estava enfraquecendo e um ataque a Londres o forçaria a uma batalha final de aniquilação, ao mesmo tempo em que obrigaria o governo britânico a se render. [30]

A decisão de mudar a estratégia às vezes é apontada como um grande erro por OKL. Argumenta-se que persistir com ataques aos aeródromos da RAF pode ter conquistado superioridade aérea para os Luftwaffe. [31] Outros argumentam que o Luftwaffe causou pouca impressão no Fighter Command na última semana de agosto e na primeira semana de setembro e que a mudança de estratégia não foi decisiva. [32] Também foi argumentado que era duvidoso que Luftwaffe poderia ter conquistado a superioridade aérea antes que a "janela do tempo" começasse a se deteriorar em outubro. [33] [34] Também era possível, se as perdas da RAF se tornassem severas, que eles pudessem retirar-se para o norte, esperar pela invasão alemã e, em seguida, redistribuir para o sul novamente. [34] Outros historiadores argumentam que o resultado da batalha aérea foi irrelevante, a maciça superioridade numérica das forças navais britânicas e a fraqueza inerente da Kriegsmarine teria feito a invasão alemã projetada, Unternehmen Seelöwe (Operação Leão Marinho), um desastre com ou sem superioridade aérea alemã. [35]

Mudança na estratégia Editar

Independentemente da capacidade do Luftwaffe para conquistar a superioridade aérea, Hitler ficou frustrado com o fato de não estar acontecendo com rapidez suficiente. Sem nenhum sinal de enfraquecimento do RAF e do Luftflotten sofrendo muitas perdas, OKL estava ansioso por uma mudança de estratégia. Para reduzir ainda mais as perdas, a estratégia mudou para preferir ataques noturnos, dando aos bombardeiros maior proteção sob o manto da escuridão. [36] [a]

Decidiu-se focar em bombardear cidades industriais da Grã-Bretanha, para começar. O foco principal era Londres. O primeiro grande ataque ocorreu em 7 de setembro. Em 15 de setembro, em uma data conhecida como Dia da Batalha da Grã-Bretanha, um ataque em grande escala foi lançado à luz do dia, mas sofreu uma perda significativa sem nenhum ganho duradouro. Embora tenha havido algumas grandes batalhas aéreas travadas à luz do dia no final do mês e em outubro, o Luftwaffe mudou seu esforço principal para ataques noturnos. Esta se tornou a política oficial em 7 de outubro. A campanha aérea logo começou contra Londres e outras cidades britânicas. No entanto, o Luftwaffe enfrentou limitações. Suas aeronaves - Dornier Do 17, Junkers Ju 88 e Heinkel He 111s - eram capazes de realizar missões estratégicas [38], mas eram incapazes de causar danos maiores por causa de suas pequenas cargas de bombas. [39] O Luftwaffe A decisão de se concentrar em bombardeiros médios no período entre guerras pode ser atribuída a várias razões: Hitler não pretendia ou previa uma guerra com a Grã-Bretanha em 1939 OKL acreditava que um bombardeiro médio poderia realizar missões estratégicas tão bem quanto uma força de bombardeiros pesada e a Alemanha não possuía os recursos ou capacidade técnica para produzir bombardeiros quadrimotores antes da guerra. [40]

Embora possuísse equipamentos capazes de causar sérios danos, o Luftwaffe tinha estratégia pouco clara e pouca inteligência. OKL não fora informado de que a Grã-Bretanha seria considerada um oponente em potencial até o início de 1938. Não havia tempo para reunir informações confiáveis ​​sobre as indústrias britânicas. Além disso, OKL não conseguiu estabelecer uma estratégia apropriada. Os planejadores alemães tiveram que decidir se o Luftwaffe deve desferir o peso de seus ataques contra um segmento específico da indústria britânica, como fábricas de aviões, ou contra um sistema de indústrias inter-relacionadas, como a rede de importação e distribuição da Grã-Bretanha, ou até mesmo contra um golpe destinado a quebrar o moral da população britânica. [41] O Luftwaffe A estratégia da tornou-se cada vez mais sem objetivo durante o inverno de 1940-1941. [42] Disputas entre OKL a equipe girava mais em torno de táticas do que de estratégia. [43] Este método condenou a ofensiva sobre a Grã-Bretanha ao fracasso antes de começar. [44]

Em uma capacidade operacional, as limitações na tecnologia de armas e as rápidas reações britânicas estavam dificultando o alcance de um efeito estratégico. Atacar portos, embarques e importações, bem como interromper o tráfego ferroviário nas áreas circundantes, especialmente a distribuição de carvão, um combustível importante em todas as economias industriais da Segunda Guerra Mundial, teria um resultado positivo. No entanto, o uso de bombas de ação retardada, embora inicialmente muito eficazes, gradualmente teve menos impacto, em parte porque não detonaram. [b] Os britânicos previram a mudança de estratégia e dispersaram suas instalações de produção, tornando-as menos vulneráveis ​​a um ataque concentrado. Os comissários regionais receberam poderes plenipotenciários para restaurar as comunicações e organizar a distribuição de suprimentos para manter a economia de guerra em movimento. [45]

Preparações pré-guerra e medos Editar

Londres tinha nove milhões de pessoas - um quinto da população britânica - vivendo em uma área de 750 milhas quadradas (1.940 quilômetros quadrados), que era difícil de defender por causa de seu tamanho. [46] Com base na experiência com bombardeios estratégicos alemães durante a Primeira Guerra Mundial contra o Reino Unido, o governo britânico estimou após a Primeira Guerra Mundial que 50 baixas - com cerca de um terço das mortes - resultariam para cada tonelada de bombas lançadas em Londres. A estimativa de toneladas de bombas que um inimigo poderia lançar por dia cresceu com o avanço da tecnologia das aeronaves, de 75 em 1922, para 150 em 1934, para 644 em 1937. Naquele ano, o Comitê de Defesa Imperial estimou que um ataque de 60 dias resultaria em 600.000 mortos e 1,2 milhão de feridos. As notícias da Guerra Civil Espanhola, como o bombardeio de Barcelona, ​​apoiaram a estimativa de 50 vítimas por tonelada. Em 1938, os especialistas geralmente esperavam que a Alemanha tentasse baixar até 3.500 toneladas nas primeiras 24 horas de guerra e uma média de 700 toneladas por dia durante várias semanas. Além de bombas explosivas e incendiárias, os alemães podiam usar gás venenoso e até guerra bacteriológica, tudo com alto grau de precisão. [47] Em 1939, o teórico militar Basil Liddell-Hart previu que 250.000 mortes e ferimentos na Grã-Bretanha poderiam ocorrer na primeira semana de guerra. [48] ​​Hospitais de Londres preparados para 300.000 vítimas na primeira semana de guerra. [49]

Sirenes de ataque aéreo britânico soaram pela primeira vez 22 minutos depois de Neville Chamberlain declarar guerra à Alemanha. Embora os bombardeios não tenham começado de imediato durante a Guerra Falsa, [49] os civis estavam cientes do poder mortal dos ataques aéreos por meio de cinejornais de Barcelona, ​​o Bombardeio de Guernica e o Bombardeio de Xangai. Muitas obras populares de ficção durante as décadas de 1920 e 1930 retratavam bombardeios aéreos, como o romance de H. G. Wells A forma das Coisas por vir e sua adaptação para o cinema de 1936, e outros como A Guerra Aérea de 1936 e A guerra do veneno. Harold Macmillan escreveu em 1956 que ele e outros ao seu redor "pensavam na guerra aérea em 1938, mais do que as pessoas pensam na guerra nuclear hoje". [50]

Com base em parte na experiência do bombardeio alemão na Primeira Guerra Mundial, os políticos temiam o trauma psicológico em massa de ataques aéreos e o colapso da sociedade civil. Em 1938, um comitê de psiquiatras previu três vezes mais mortes mentais do que físicas em bombardeios aéreos, implicando de três a quatro milhões de pacientes psiquiátricos. [51] Winston Churchill disse ao Parlamento em 1934, "Devemos esperar que, sob a pressão do ataque contínuo a Londres, pelo menos três ou quatro milhões de pessoas seriam expulsas para o campo aberto em torno da metrópole". [48] ​​O pânico durante a crise de Munique, como a migração de 150.000 pessoas para o País de Gales, contribuiu para o medo do caos social. [52]

O governo planejou a evacuação de quatro milhões de pessoas - principalmente mulheres e crianças - das áreas urbanas, incluindo 1,4 milhão de Londres. Esperava-se que cerca de 90% dos desabrigados ficassem em casas particulares, conduziu uma extensa pesquisa para determinar a quantidade de espaço disponível e fez preparativos detalhados para o transporte dos desabrigados. Um blecaute experimental foi realizado em 10 de agosto de 1939 e quando a Alemanha invadiu a Polônia em 1o de setembro, um blecaute começou ao pôr do sol. As luzes não foram permitidas depois de escurecer por quase seis anos e o blecaute tornou-se de longe o aspecto mais impopular da guerra para os civis, ainda mais do que o racionamento. [53] A realocação do governo e do serviço público também foi planejada, mas só teria ocorrido se necessário para não prejudicar o moral dos civis. [54]

Grande parte da preparação da defesa civil na forma de abrigos foi deixada nas mãos das autoridades locais e muitas áreas como Birmingham, Coventry, Belfast e East End de Londres não tinham abrigos suficientes. [48] ​​O atraso inesperado do bombardeio de civis durante a Guerra Falsa significou que o programa de abrigo terminou em junho de 1940, antes da Blitz. [55] O programa favoreceu abrigos Anderson de quintal e pequenos abrigos de superfície de tijolos, muitos dos quais foram abandonados em 1940 por serem inseguros. As autoridades esperavam que os ataques fossem breves e à luz do dia, em vez de ataques noturnos, o que obrigou os londrinos a dormir em abrigos. [56]

Abrigos comunitários Editar

Abrigos profundos forneceram maior proteção contra um impacto direto. O governo não os construiu para grandes populações antes da guerra por causa do custo, do tempo de construção e do medo de que sua segurança fizesse os ocupantes se recusarem a voltar ao trabalho ou que o sentimento anti-guerra se desenvolvesse em grandes congregações de civis. O governo viu o papel principal assumido pelo Partido Comunista na defesa da construção de abrigos profundos como uma tentativa de prejudicar o moral dos civis, especialmente após o Pacto Molotov-Ribbentrop de agosto de 1939. [56] [57]

Os abrigos comunitários mais importantes existentes eram as estações do metrô de Londres. Embora muitos civis os tivessem usado como abrigo durante a Primeira Guerra Mundial, o governo em 1939 recusou-se a permitir que as estações fossem usadas como abrigos para não interferir nas viagens de passageiros e tropas e no medo de que os ocupantes se recusassem a sair. Oficiais subterrâneos foram obrigados a bloquear as entradas das estações durante os ataques, mas na segunda semana de bombardeios pesados, o governo cedeu e ordenou que as estações fossem abertas. Todos os dias, filas ordenadas de pessoas ficavam na fila até as 16h, quando tinham permissão para entrar nas estações. Em meados de setembro de 1940, cerca de 150.000 pessoas por noite dormiam no subsolo, embora no inverno e na primavera o número diminuísse para 100.000 ou menos. Os ruídos da batalha foram abafados e o sono foi mais fácil nas estações mais profundas, mas muitas pessoas foram mortas por ataques diretos às estações. [58] Em março de 1943, 173 homens, mulheres e crianças morreram esmagados na estação de metrô Bethnal Green em uma multidão depois que uma mulher caiu da escada ao entrar na estação. [59]

Os abrigos comunitários nunca abrigaram mais de um sétimo dos residentes da Grande Londres. [60] O pico de uso do metrô como abrigo foi de 177.000 em 27 de setembro de 1940 e um censo de Londres de novembro de 1940 descobriu que cerca de 4% dos residentes usavam o metrô e outros grandes abrigos, 9% em abrigos de superfície públicos e 27% em privados abrigos domiciliares, o que significa que os 60% restantes da cidade ficaram em casa. [61] [62] O governo distribuiu abrigos Anderson até 1941 e naquele ano começou a distribuir o abrigo Morrison, que poderia ser usado dentro de casa. [63]

A demanda pública fez com que o governo, em outubro de 1940, construísse novos abrigos profundos dentro do metrô para abrigar 80.000 pessoas, mas o período de bombardeio mais pesado havia passado antes que fossem concluídos. [64] No final de 1940, melhorias foram feitas no subsolo e em muitos outros grandes abrigos. As autoridades forneceram fogões e banheiros e as cantinas forneceram alimentos. Os ingressos foram emitidos para beliches em grandes abrigos, para reduzir o tempo gasto na fila. Comitês rapidamente se formaram em abrigos como governos informais e organizações como a Cruz Vermelha Britânica e o Exército de Salvação trabalharam para melhorar as condições. O entretenimento incluiu concertos, filmes, peças e livros de bibliotecas locais. [65]

Embora apenas um pequeno número de londrinos usasse os abrigos de massa, quando jornalistas, celebridades e estrangeiros os visitavam, eles se tornavam parte do Relatório Beveridge, parte de um debate nacional sobre divisão social e de classe. A maioria dos residentes descobriu que tais divisões continuavam dentro dos abrigos e muitas discussões e brigas ocorreram por causa de barulho, espaço e outros assuntos. Sentimentos antijudaicos foram relatados, principalmente no East End de Londres, com pichações anti-semitas e rumores anti-semitas, como o de que os judeus estavam "monopolizando" abrigos antiaéreos. [66] Ao contrário dos temores pré-guerra de violência anti-semita no East End, um observador descobriu que o "Cockney e o judeu [trabalharam] juntos, contra o índio". [67]

Edição de "Blitz Spirit"

Embora a intensidade do bombardeio não tenha sido tão grande quanto as expectativas pré-guerra, uma comparação igual é impossível, nenhuma crise psiquiátrica ocorreu por causa da Blitz, mesmo durante o período de maior bombardeio de setembro de 1940. Uma testemunha americana escreveu "Por todos os testes e medida eu posso aplicar, essas pessoas são firmes até os ossos e não vão desistir. Os ingleses estão mais fortes e em melhor posição do que estavam no início ”. As pessoas se referiam às batidas como se fossem o tempo, afirmando que um dia estava "muito tempestuoso". [68]

De acordo com Anna Freud e Edward Glover, os civis de Londres surpreendentemente não sofreram com o choque generalizado de granadas, ao contrário dos soldados na evacuação de Dunquerque. [69] Os psicanalistas estavam corretos, e a rede especial de clínicas psiquiátricas foi aberta para receber as vítimas mentais dos ataques fechada por falta de necessidade. Embora o estresse da guerra tenha resultado em muitos ataques de ansiedade, distúrbios alimentares, fadiga, choro, aborto espontâneo e outras doenças físicas e mentais, a sociedade não entrou em colapso. O número de suicídios e embriaguez diminuiu, e Londres registrou apenas cerca de dois casos de "neurose de bomba" por semana nos primeiros três meses de bombardeio.Muitos civis descobriram que a melhor maneira de manter a estabilidade mental era estar com a família e, após as primeiras semanas de bombardeio, a evasão aos programas de evacuação aumentou. [70] [71] [72]

As multidões animadas que visitavam os locais com bombas eram tão grandes que atrapalharam o trabalho de resgate, [67] as visitas a bares aumentaram em número (a cerveja nunca era racionada) e 13.000 assistiam ao críquete no Lord's. As pessoas deixaram os abrigos quando mandadas, em vez de se recusarem a sair, embora muitas donas de casa tenham gostado da folga do trabalho doméstico. Algumas pessoas até disseram a pesquisadores do governo que gostavam de ataques aéreos se ocorressem ocasionalmente, talvez uma vez por semana. Apesar dos ataques, da derrota na Noruega e na França e da ameaça de invasão, o moral geral permaneceu alto. Uma pesquisa do Gallup revelou que apenas 3% dos britânicos deveriam perder a guerra em maio de 1940, outra encontrou um índice de aprovação de 88% para Churchill em julho, e um terceiro encontrou 89% de apoio para sua liderança em outubro. O apoio às negociações de paz caiu de 29% em fevereiro. Cada revés fez com que mais civis se oferecessem para se tornarem Voluntários de Defesa Local não pagos, os trabalhadores trabalhavam em turnos mais longos e nos fins de semana, as contribuições aumentaram para £ 5.000 "Spitfire Funds" para construir lutadores e o número de dias de trabalho perdidos em greves em 1940 foi o mais baixo em história. [73]

Mobilização civil Editar

Os civis de Londres desempenharam um papel enorme na proteção de sua cidade. Muitos civis que não quiseram ou não puderam ingressar no exército se juntaram à Guarda Doméstica, ao Serviço de Precauções Contra Incursões Aéreas (ARP), ao Serviço Auxiliar de Bombeiros e a muitas outras organizações civis que o AFS tinha 138.000 funcionários em julho de 1939. Apenas um ano antes, havia Só foram 6.600 bombeiros em tempo integral e 13.800 em meio período em todo o país. [74] Antes da guerra, os civis receberam 50 milhões de respiradores (máscaras de gás), caso o bombardeio com gás começasse antes da evacuação. [75] Durante a Blitz, a Associação Escoteira guiou carros de bombeiros para onde eles eram mais necessários e se tornou conhecida como "Escoteiros Blitz". Muitos desempregados foram convocados para o Royal Army Pay Corps e para o Pioneer Corps, encarregados de salvá-los e limpá-los. [76] O Serviço Voluntário de Mulheres para a Defesa Civil (WVS) foi estabelecido em 1938 pelo Ministro do Interior, Samuel Hoare, que o considerava o ramo feminino da ARP. [77] A WVS organizou a evacuação de crianças, estabeleceu centros para os deslocados por bombardeios e operou cantinas, esquemas de salvamento e reciclagem. No final de 1941, o WVS tinha um milhão de membros. [77]

As terríveis previsões pré-guerra de neurose de ataques aéreos em massa não foram confirmadas. As previsões subestimaram a adaptabilidade e os recursos dos civis. Além disso, havia muitos novos papéis da defesa civil que davam uma sensação de luta em vez de desespero. Histórias oficiais concluíram que a saúde mental de uma nação pode ter melhorado, enquanto o pânico era raro. [78]

A doutrina aérea britânica, desde que Hugh Trenchard comandou o Royal Flying Corps (1915-1917), enfatizava o ataque como o melhor meio de defesa, [79] que ficou conhecido como o culto da ofensiva. Para evitar que formações alemãs atinjam alvos na Grã-Bretanha, o Comando de Bombardeiros destruiria Luftwaffe aeronaves em suas bases, aeronaves em suas fábricas e reservas de combustível atacando as usinas de petróleo. Essa filosofia se mostrou impraticável, pois o Comando de Bombardeiros carecia de tecnologia e equipamentos para operações noturnas em massa, uma vez que os recursos foram desviados para o Comando de Caça em meados da década de 1930 e demorou até 1943 para recuperá-los. Dowding concordou que a defesa aérea exigiria alguma ação ofensiva e que os caças não poderiam defender a Grã-Bretanha sozinhos. [80] Até setembro de 1939, a RAF carecia de aeronaves especializadas em combate noturno e contava com unidades antiaéreas, que eram mal equipadas e em número insuficiente. [81]

A atitude do Ministério da Aeronáutica contrastava com as experiências da Primeira Guerra Mundial, quando os bombardeiros alemães causaram danos físicos e psicológicos desproporcionais ao seu número. Cerca de 280 toneladas curtas (250 t) (9.000 bombas) foram lançadas, matando 1.413 pessoas e ferindo mais 3.500. Muitas pessoas com mais de 35 anos se lembravam do bombardeio e tinham medo de mais. De 1916 a 1918, os ataques alemães diminuíram contra as contramedidas que demonstravam que a defesa contra os ataques aéreos noturnos era possível. [82] Embora a defesa aérea noturna estivesse causando maior preocupação antes da guerra, ela não estava na vanguarda do planejamento da RAF após 1935, quando os fundos foram direcionados para o novo sistema de interceptação de caça diurno por radar baseado em terra. A dificuldade dos bombardeiros da RAF na navegação noturna e na localização de alvos levou os britânicos a acreditar que seria o mesmo para as tripulações de bombardeiros alemães. Havia também uma mentalidade em todas as forças aéreas de que voar durante o dia evitaria a necessidade de operações noturnas e suas desvantagens inerentes. [83]

Hugh Dowding, oficial da Força Aérea Comandante do Comando de Caças, derrotou o Luftwaffe na Batalha da Grã-Bretanha, mas a preparação das defesas dos caças diurnos deixou pouco para a defesa aérea noturna. Quando o Luftwaffe Atingido em cidades britânicas pela primeira vez em 7 de setembro de 1940, vários líderes cívicos e políticos estavam preocupados com a aparente falta de reação de Dowding à nova crise. [84] Dowding aceitou que, como AOC, ele era responsável pela defesa diurna e noturna da Grã-Bretanha, mas parecia relutante em agir rapidamente e seus críticos no Estado-Maior da Aeronáutica achavam que isso se devia à sua natureza teimosa. Dowding foi convocado em 17 de outubro para explicar o mau estado das defesas noturnas e o suposto (mas finalmente bem-sucedido) "fracasso" de sua estratégia diurna. O Ministro da Produção de Aeronaves, Lord Beaverbrook e Churchill se distanciaram. O fracasso em preparar defesas aéreas noturnas adequadas era inegável, mas não era responsabilidade do Comando de Caça AOC ditar o descarte dos recursos. O descaso geral da RAF até o final do jorro de 1938, deixou poucos recursos para a defesa aérea noturna e o Governo, por meio do Ministério da Aeronáutica e outras instituições civis e militares foi responsável pela política. Antes da guerra, o governo de Chamberlain afirmou que a defesa noturna contra ataques aéreos não deveria ocupar muito do esforço nacional. [84]

Dispositivos de navegação noturna alemães Editar

Por causa da imprecisão da navegação celestial para navegação noturna e localização de alvos em uma aeronave em movimento rápido, o Luftwaffe desenvolveu dispositivos de navegação por rádio e contou com três sistemas: Knickebein (Perna torta), X-Gerät (X-Device), e Y-Gerät (Dispositivo Y). Isso levou os britânicos a desenvolver contramedidas, que ficaram conhecidas como a Batalha dos Feixes. [85] Tripulações de bombardeiros já tinham alguma experiência com o feixe Lorenz, um auxílio comercial de pouso às cegas para pousos noturnos ou com mau tempo. Os alemães adaptaram o sistema Lorenz de curto alcance para Knickebein, um sistema de 30–33 MHz, que usava dois feixes Lorenz com sinais muito mais fortes. Duas antenas em estações terrestres foram giradas para que seus feixes convergissem sobre o alvo. Os bombardeiros alemães voariam ao longo de qualquer um dos feixes até captar o sinal do outro feixe. Quando um som contínuo foi ouvido do segundo feixe, a tripulação sabia que estava acima do alvo e lançou suas bombas. [86] [87]

Knickebein estava em uso geral, mas o X-Gerät (Aparelho X) foi reservado para equipes de desbravadores especialmente treinadas. X-Gerät receptores foram montados em He 111s, com um mastro de rádio na fuselagem. O sistema funcionou em 66-77 MHz, uma frequência mais alta do que Knickebein. Os transmissores terrestres enviaram pulsos a uma taxa de 180 por minuto. X-Gerät recebeu e analisou os pulsos, dando ao piloto instruções visuais e auditivas. Três vigas cruzadas cruzaram a viga ao longo da qual o He 111 estava voando. O primeiro feixe cruzado alertou o atirador da bomba, que ativou um relógio de bombardeio quando o segundo feixe cruzado foi alcançado. Quando o terceiro feixe cruzado foi alcançado, o apontador da bomba ativou um terceiro gatilho, que parou o primeiro ponteiro do relógio, com o ponteiro dos segundos continuando. Quando o ponteiro dos segundos se realinhou com o primeiro, as bombas foram lançadas. O mecanismo do relógio foi coordenado com as distâncias dos feixes de intersecção do alvo, de forma que o alvo estivesse diretamente abaixo quando as bombas foram lançadas. [87] [88]

Y-Gerät era um sistema de rastreamento automático de feixe e o mais complexo dos três dispositivos, operado por meio do piloto automático. O piloto voou ao longo de um feixe de aproximação, monitorado por um controlador de solo. Os sinais da estação foram retransmitidos pelo equipamento do bombardeiro, o que permitiu que a distância percorrida pelo bombardeiro ao longo do feixe fosse medida com precisão. As verificações de direção também permitiram que o controlador mantivesse o piloto em curso. A tripulação receberia a ordem de lançar suas bombas por uma palavra-código do controlador de solo ou na conclusão das transmissões de sinal que parariam. O alcance máximo de Y-Gerät era semelhante aos outros sistemas e era preciso o suficiente na ocasião para que edifícios específicos fossem atingidos. [87] [88]

Editar contra-medidas britânicas

Em junho de 1940, um prisioneiro de guerra alemão foi ouvido gabando-se de que os britânicos nunca encontrariam o Knickebein, mesmo que estivesse sob seus narizes. Os detalhes da conversa foram passados ​​para um consultor técnico do Estado-Maior da Força Aérea da RAF, Dr. R. V. Jones, que iniciou uma pesquisa que descobriu que Luftwaffe Os receptores Lorenz eram mais do que dispositivos de pouso cego. Jones começou uma busca por raios alemães Avro. Ansons da Unidade de Desenvolvimento de Treinamento de Abordagem de Feixes (BATDU) foram transportados para cima e para baixo na Grã-Bretanha equipados com um receptor de 30 MHz. Logo um raio foi traçado para Derby (que havia sido mencionado em Luftwaffe transmissões). As primeiras operações de congestionamento foram realizadas com máquinas de eletrocautério hospitalares requisitadas. [89] As contra-operações foram realizadas por unidades British Electronic Counter Measures (ECM) sob o comando do Wing Commander Edward Addison, No. 80 Wing RAF. A produção de falsos sinais de rádio-navegação pela retransmissão dos originais tornou-se conhecida como meaconing usando mascaramento de faróis (meacons). [45] Até nove transmissores especiais direcionaram seus sinais para os feixes de uma maneira que sutilmente alargou seus caminhos, tornando mais difícil para as tripulações de bombardeiros localizar os alvos, a confiança no dispositivo foi diminuída no momento em que o Luftwaffe estava pronto para realizar grandes ataques. [89]

Faróis alemães operavam na banda de média frequência e os sinais envolviam um identificador Morse de duas letras seguido por um longo lapso de tempo que permitia o Luftwaffe equipes para determinar a direção do sinal. O sistema meacon envolveu locais separados para um receptor com uma antena direcional e um transmissor. O recebimento do sinal alemão pelo receptor foi devidamente repassado ao transmissor, sinal a ser repetido. A ação não garantiu sucesso automático. Se o bombardeiro alemão voasse mais perto de seu próprio feixe do que do meacon, o primeiro sinal viria pelo mais forte no localizador de direção. O reverso se aplicaria apenas se o meacon estivesse mais perto. [90] Em geral, os bombardeiros alemães provavelmente alcançariam seus alvos sem muita dificuldade. Demoraria alguns meses para que uma força de caça noturna eficaz estivesse pronta, e as defesas antiaéreas só se tornaram adequadas depois que a Blitz acabou, então artifícios foram criados para atrair os bombardeiros alemães para longe de seus alvos. Ao longo de 1940, foram preparados campos de aviação falsos, bons o suficiente para resistir a uma observação habilidosa. Um número desconhecido de bombas caiu sobre esses alvos de diversão ("Starfish"). [90]

Para áreas industriais, incêndios e iluminação foram simulados. Decidiu-se recriar a iluminação pública residencial normal e, em áreas não essenciais, a iluminação para recriar alvos industriais pesados. Nesses locais, lâmpadas de arco de carbono foram usadas para simular flashes em fios aéreos de bonde. Lâmpadas vermelhas foram usadas para simular altos-fornos e fornalhas de locomotivas. Os reflexos feitos por claraboias de fábrica foram criados colocando-se luzes sob painéis de madeira em ângulo. [90] O uso de técnicas de diversão, como incêndios, teve que ser feito com cuidado. Os fogos falsos só começaram quando o bombardeio começou sobre um alvo adjacente e seus efeitos foram controlados. Muito cedo e as chances de sucesso diminuíram muito tarde e o incêndio real no alvo excederia os fogos de diversão. Outra inovação foi o fogo da caldeira. Essas unidades eram alimentadas por dois tanques adjacentes contendo óleo e água. Os fogos alimentados com óleo eram então injetados com água de vez em quando. Os flashes produzidos eram semelhantes aos do C-250 e C-500 alemão Flammbomben. A esperança era que, se pudesse enganar os bombardeiros alemães, atrairia mais bombardeiros para longe do alvo real. [90]

Loge e Seeschlange Editar

Os primeiros ataques aéreos deliberados a Londres visavam principalmente o porto de Londres, causando graves danos. [39] No final da tarde de 7 de setembro de 1940, os alemães começaram a Operação Londres (Unternehmen Loge) (o codinome de Londres) e Seeschlange (Sea Snake), as ofensivas aéreas contra Londres e outras cidades industriais. Loge continuou por 57 noites. [91] Um total de 348 bombardeiros e 617 caças participaram do ataque. [92] [93]

Inicialmente, a mudança de estratégia pegou a RAF desprevenida e causou muitos danos e vítimas civis. Cerca de 107.400 toneladas brutas de transporte foram danificadas no estuário do Tamisa e 1.600 civis foram vítimas. [94] Desse total, cerca de 400 foram mortos. [95] A luta no ar era mais intensa à luz do dia. Loge custou o Luftwaffe 41 aeronaves 14 bombardeiros, 16 Messerschmitt Bf 109s, sete Messerschmitt Bf 110s e quatro aeronaves de reconhecimento. [96] O Comando de Caças perdeu 23 caças, com seis pilotos mortos e outros sete feridos. [97] Outros 247 bombardeiros de Luftflotte 3 (Frota Aérea 3) atacou naquela noite. [98] Em 8 de setembro, o Luftwaffe retornaram 412 pessoas foram mortas e 747 gravemente feridas. [91]

Em 9 de setembro o OKL parecia estar apoiando duas estratégias. Seu bombardeio ininterrupto de Londres foi uma tentativa imediata de forçar o governo britânico a capitular, mas também foi impactante nas comunicações marítimas vitais da Grã-Bretanha para obter uma vitória por meio do cerco. Embora o tempo estivesse ruim, ataques pesados ​​aconteceram naquela tarde nos subúrbios de Londres e no campo de aviação de Farnborough. A luta do dia custou a Kesselring e Luftflotte 2 (Frota Aérea 2) 24 aeronaves, incluindo 13 Bf 109s. O Fighter Command perdeu 17 caças e seis pilotos. Nos dias seguintes, o tempo esteve ruim e o próximo esforço principal não seria feito até 15 de setembro de 1940. [91]

Em 15 de setembro o Luftwaffe fez dois grandes ataques à luz do dia em Londres ao longo do estuário do Tamisa, visando as docas e as comunicações ferroviárias da cidade. Sua esperança era destruir seus alvos e atrair a RAF para defendê-los, permitindo que o Luftwaffe para destruir seus caças em grande número, alcançando assim a superioridade aérea. [5] Grandes batalhas aéreas estouraram, durando a maior parte do dia. O primeiro ataque apenas danificou a rede ferroviária por três dias, [99] e o segundo ataque falhou completamente. [100] A batalha aérea foi posteriormente comemorada pelo Dia da Batalha da Grã-Bretanha. o Luftwaffe perdeu 18% dos bombardeiros enviados às operações naquele dia e não conseguiu obter superioridade aérea. [33]

Enquanto Göring estava otimista, o Luftwaffe poderia prevalecer, Hitler não. Em 17 de setembro, ele adiou a Operação Leão Marinho (como se revelou, indefinidamente) em vez de apostar no prestígio militar recém-conquistado da Alemanha em uma operação arriscada através do Canal da Mancha, particularmente diante de um cético Joseph Stalin na União Soviética. Nos últimos dias da batalha, os bombardeiros se tornaram iscas na tentativa de atrair a RAF para o combate com caças alemães. Mas suas operações foram em vão, o agravamento do clima e o atrito insustentável à luz do dia deram ao OKL uma desculpa para mudar para ataques noturnos em 7 de outubro. [33] [101] [102]

Em 14 de outubro, o ataque noturno mais pesado até agora viu 380 bombardeiros alemães de Luftflotte 3 atingiu Londres. Cerca de 200 pessoas foram mortas e outras 2.000 feridas. As defesas antiaéreas britânicas (General Frederick Alfred Pile) dispararam 8.326 tiros e derrubaram apenas 2 bombardeiros. Em 15 de outubro, os bombardeiros voltaram e cerca de 900 incêndios foram iniciados pela mistura de 415 toneladas curtas (376 t) de alto explosivo e 11 toneladas curtas (10,0 t) de incendiários lançados. Cinco linhas ferroviárias principais foram cortadas em Londres e o material rodante danificado. [103]

Loge continuou durante outubro. 9.000 toneladas curtas (8.200 t) de bombas foram lançadas naquele mês, cerca de 10 por cento à luz do dia, mais de 6.000 toneladas curtas (5.400 t) em Londres durante a noite. Birmingham e Coventry foram sujeitos a 500 toneladas curtas (450 t) de bombas entre eles nos últimos 10 dias de outubro. Liverpool sofreu 200 toneladas curtas (180 t) de bombas lançadas. Hull e Glasgow foram atacados, mas 800 toneladas curtas (730 t) de bombas foram espalhadas por toda a Grã-Bretanha. A fábrica da Metropolitan-Vickers em Manchester foi atingida por 12 toneladas curtas (11 t) de bombas. Pouca tonelagem foi lançada nos aeródromos do Comando de Caça, em vez disso, os aeródromos do Comando de Bombardeiro foram atingidos. [104]

Luftwaffe a política neste ponto era principalmente continuar os ataques progressivos a Londres, principalmente durante o ataque noturno, em segundo lugar, para interferir na produção nas vastas fábricas de armas industriais de West Midlands, novamente principalmente por ataque noturno e terceiro para interromper fábricas e fábricas durante o dia meios de caças-bombardeiros. [105]

Kesselring, comandante Luftflotte 2, recebeu ordens de enviar 50 surtidas por noite contra Londres e atacar portos orientais durante o dia. Sperrle, comandando Luftflotte 3, recebeu ordem de despachar 250 surtidas por noite, incluindo 100 contra West Midlands. Seeschlange seria realizado por Fliegerkorps X (10º Corpo Aéreo) que se concentrava nas operações de mineração contra o transporte marítimo. Também participou do bombardeio sobre a Grã-Bretanha. Em 19/20 de abril de 1941, havia lançado 3.984 minas, 1 ⁄ 3 do total caiu. A capacidade das minas de destruir ruas inteiras rendeu-lhes respeito na Grã-Bretanha, mas várias caíram sem explodir nas mãos dos britânicos, permitindo o desenvolvimento de contra-medidas que prejudicaram a campanha anti-marítima alemã. [106]

Em meados de novembro de 1940, quando os alemães adotaram um plano alterado, mais de 13.000 toneladas curtas (12.000 t) de alto explosivo e quase 1.000.000 de incendiários caíram sobre Londres. Fora da capital, houve uma atividade de assédio generalizada por parte de uma única aeronave, bem como ataques de desvio bastante fortes em Birmingham, Coventry e Liverpool, mas nenhum ataque de grande porte. As comunicações das docas e ferrovias de Londres sofreram um grande impacto e muitos danos foram causados ​​ao sistema ferroviário do lado de fora.Em setembro, houve nada menos que 667 ataques a ferrovias na Grã-Bretanha e, em um período, entre 5.000 e 6.000 vagões parados devido ao efeito de bombas de ação retardadas. Mas a maior parte do tráfego continuava, e os londrinos - embora olhassem apreensivamente todas as manhãs para a lista de trechos de linha fechados exibidos em sua estação local, ou fizessem estranhos desvios por ruas secundárias nos ônibus - ainda começaram a trabalhar. Apesar de toda a destruição de vidas e propriedades, os observadores enviados pelo Ministério da Segurança Interna não conseguiram descobrir o menor sinal de quebra do moral. Mais de 13.000 civis foram mortos e quase 20.000 feridos, apenas em setembro e outubro, [107] mas o número de mortos foi muito menor do que o esperado. No final de 1940, Churchill creditou os abrigos. [108]

Os observadores do tempo de guerra perceberam o bombardeio como indiscriminado. O observador americano Ralph Ingersoll relatou que o bombardeio foi impreciso e não atingiu alvos de valor militar, mas destruiu as áreas circundantes. Ingersol escreveu que Battersea Power Station, um dos maiores marcos de Londres, recebeu apenas um pequeno sucesso. [109] De fato, em 8 de setembro de 1940, Battersea e West Ham Power Station foram fechadas após o ataque diurno de 7 de setembro em Londres. [110] No caso da estação de energia de Battersea, uma extensão não utilizada foi atingida e destruída em novembro, mas a estação não foi colocada fora de ação durante os ataques noturnos. [111] Não está claro se a estação de energia ou qualquer estrutura específica foi alvo durante a ofensiva alemã como o Luftwaffe não poderia bombardear alvos selecionados com precisão durante as operações noturnas. [112] Nas operações iniciais contra Londres, parecia que os alvos ferroviários e as pontes sobre o Tamisa tinham sido escolhidos: Victoria Station foi atingida por quatro bombas e sofreu grandes danos. [112] O bombardeio interrompeu o tráfego ferroviário em Londres sem destruir nenhuma das travessias. [113] Em 7 de novembro, as estações de St Pancras, Kensal e Bricklayers Arms foram atingidas e várias linhas da Southern Rail foram cortadas em 10 de novembro. O governo britânico ficou preocupado com os atrasos e interrupções no fornecimento durante o mês. Relatórios sugerem que os ataques bloquearam o movimento de carvão para as regiões da Grande Londres e que reparos urgentes foram necessários. [114] Os ataques contra as docas do East End foram eficazes e muitas barcaças do Tâmisa foram destruídas. O sistema ferroviário do metrô de Londres também foi afetado. As bombas de alto explosivo danificaram os túneis, tornando alguns deles inseguros. [115] O London Docklands, em particular o Royal Victoria Dock, recebeu muitos sucessos e o comércio do Porto de Londres foi interrompido. Em alguns casos, a concentração do bombardeio e a conflagração resultante criaram tempestades de fogo de 1.000 ° C. [116] O Ministério da Segurança Interna informou que embora os danos causados ​​tenham sido "graves", não foram "paralisantes" e os cais, bacias, ferrovias e equipamentos permaneceram operacionais. [117]

Melhorias nas defesas britânicas Editar

As defesas aéreas noturnas britânicas estavam em mau estado. [118] Poucos canhões antiaéreos tinham sistemas de controle de fogo, e os holofotes de baixa potência eram geralmente ineficazes contra aeronaves em altitudes acima de 12.000 pés (3.700 m). [119] [120] Em julho de 1940, apenas 1.200 armas pesadas e 549 leves foram implantadas em toda a Grã-Bretanha. Dos "pesados", cerca de 200 eram do tipo obsoleto de 3 pol. (76 mm) e o restante eram canhões efetivos de 4,5 pol. (110 mm) e 3,7 pol. (94 mm), com um "teto" teórico de mais de 30.000 pés (9.100 m), mas um limite prático de 25.000 pés (7.600 m) porque o preditor em uso não podia aceitar alturas maiores. Os canhões leves, cerca de metade dos quais eram dos excelentes Bofors 40 mm, lidavam com aeronaves de até 6.000 pés (1.800 m). [121] Embora o uso de armas tenha melhorado o moral civil, com o conhecimento de que as tripulações de bombardeiros alemães estavam enfrentando a barragem, acredita-se agora que os canhões antiaéreos alcançaram pouco e de fato os fragmentos de projéteis em queda causaram mais baixas britânicas no chão. [122]

Poucos caças foram capazes de operar à noite. O radar baseado em terra era limitado, e o radar aerotransportado e os caças noturnos da RAF eram geralmente ineficazes. [123] Os caças diurnos da RAF estavam sendo convertidos para operações noturnas e o caça noturno provisório Bristol Blenheim, a conversão do bombardeiro leve, estava sendo substituído pelo poderoso Beaufighter, mas isso só estava disponível em um número muito pequeno. [124] No segundo mês da Blitz, as defesas não estavam funcionando bem. [125] As defesas de Londres foram rapidamente reorganizadas pelo General Pile, o comandante-chefe do Comando Antiaéreo. A diferença que isso fez para a eficácia das defesas antiaéreas é questionável. Os britânicos ainda estavam um terço abaixo do estabelecimento da artilharia antiaérea pesada AAA (ou ack-ack) em maio de 1941, com apenas 2.631 armas disponíveis. Dowding dependia de lutadores noturnos. De 1940 a 1941, o caça noturno de maior sucesso foi o Boulton Paul Defiant, seus quatro esquadrões derrubaram mais aeronaves inimigas do que qualquer outro tipo. [126] As defesas AA melhoradas pelo melhor uso de radar e holofotes. Ao longo de vários meses, os 20.000 projéteis gastos por invasor abatidos em setembro de 1940, foram reduzidos para 4.087 em janeiro de 1941 e para 2.963 projéteis em fevereiro de 1941. [127]

O radar de interceptação aerotransportada (AI) não era confiável. Os combates pesados ​​na Batalha da Grã-Bretanha consumiram a maior parte dos recursos do Fighter Command, então havia pouco investimento em combates noturnos. Os bombardeiros voaram com luzes de busca aerotransportadas de desespero, mas sem sucesso. De maior potencial era o radar GL (Gunlaying) e holofotes com direção de caça das salas de controle de caça RAF para iniciar um sistema GCI (Ground Control-led Interception) sob controle de nível de Grupo (No. 10 Grupo RAF, No. 11 Grupo RAF e No. 12 Grupo RAF). [128] A inquietação de Whitehall com as falhas da RAF levou à substituição de Dowding (que já estava prestes a se aposentar) por Sholto Douglas em 25 de novembro. Douglas começou a introduzir mais esquadrões e dispersar os poucos conjuntos GL para criar um efeito de tapete nos condados do sul. Mesmo assim, em fevereiro de 1941, restavam apenas sete esquadrões com 87 pilotos, com menos da metade da força necessária. O tapete GL foi apoiado por seis conjuntos GCI controlando caças noturnos equipados com radar. No auge da Blitz, eles estavam se tornando mais bem-sucedidos. O número de contatos e combates aumentou em 1941, de 44 e dois em 48 surtidas em janeiro de 1941, para 204 e 74 em maio (643 surtidas). Mas mesmo em maio, 67 por cento das surtidas foram missões visuais do tipo "olho de gato". Curiosamente, enquanto 43% dos contatos em maio de 1941 foram por avistamentos visuais, eles responderam por 61% dos combates. Ainda quando comparado com Luftwaffe operações à luz do dia, houve um declínio acentuado nas perdas alemãs para um por cento. Se uma tripulação de bombardeiro vigilante pudesse localizar o caça primeiro, eles teriam uma chance decente de evitá-lo. [128]

No entanto, foi o radar que provou ser a arma crítica nas batalhas noturnas na Grã-Bretanha desse ponto em diante. Dowding introduziu o conceito de radar aerotransportado e incentivou seu uso. Eventualmente, se tornaria um sucesso. Na noite de 22/23 de julho de 1940, o oficial voador Cyril Ashfield (piloto), o oficial-piloto Geoffrey Morris (observador aéreo) e o sargento de vôo Reginald Leyland (operador de radar de interceptação aérea) da Unidade de Interceptação de Caças se tornaram os primeiros piloto e tripulação a interceptar e destruir uma aeronave inimiga usando o radar a bordo para guiá-los a uma interceptação visual, quando seu caça noturno AI derrubou um Do 17 em Sussex. [129] Em 19 de novembro de 1940, o famoso caça noturno da RAF, John Cunningham, abateu um bombardeiro Ju 88 usando radar aerotransportado, exatamente como Dowding havia previsto. [130] Em meados de novembro, nove esquadrões estavam disponíveis, mas apenas um estava equipado com Beaufighters (No. 219 Esquadrão RAF em RAF Kenley). Em 16 de fevereiro de 1941, havia crescido para 12 com 5 equipados ou parcialmente equipados com Beaufighters espalhados por 5 grupos. [131]

Ataques noturnos Editar

De novembro de 1940 a fevereiro de 1941, o Luftwaffe mudou sua estratégia e atacou outras cidades industriais. [132] Em particular, as West Midlands foram o alvo. Na noite de 13/14 de novembro, 77 Ele 111s de Kampfgeschwader 26 (26th Bomber Wing, ou KG 26) bombardeou Londres enquanto 63 do KG 55 atingiram Birmingham. Na noite seguinte, uma grande força atingiu Coventry. "Desbravadores" de 12 Kampfgruppe 100 (Grupo de Bombas 100 ou KGr 100) levou bombardeiros 437 de KG 1, KG 3, KG 26, KG 27, KG 55 e Lehrgeschwader 1 (1ª Asa de Treinamento, ou LG 1) que lançou 394 toneladas curtas (357 t) de alto explosivo, 56 toneladas curtas (51 t) de incendiários e 127 minas de paraquedas. [124] Outras fontes dizem que 449 bombardeiros e um total de 530 toneladas curtas (480 t) de bombas foram lançadas. [133] O ataque contra Coventry foi particularmente devastador e levou ao uso generalizado da frase "coventrate". [124] Mais de 10.000 incendiários foram descartados. [134] Cerca de 21 fábricas foram seriamente danificadas em Coventry, e a perda de serviços públicos interrompeu o trabalho em outras nove, interrompendo a produção industrial por vários meses. Apenas um bombardeiro foi perdido, devido ao fogo antiaéreo, apesar da RAF realizar surtidas de 125 noites. Nenhuma invasão de acompanhamento foi feita, como OKL subestimou o poder de recuperação britânico (como faria o Comando de Bombardeiros sobre a Alemanha de 1943 a 1945). [133] Os alemães ficaram surpresos com o sucesso do ataque. A concentração foi alcançada por acidente. [135] O efeito estratégico do ataque foi uma breve queda de 20 por cento na produção de aeronaves. [10]

Cinco noites depois, Birmingham foi atingido por 369 bombardeiros de KG 54, KG 26 e KG 55. No final de novembro, 1.100 bombardeiros estavam disponíveis para ataques noturnos. Uma média de 200 conseguiram atacar por noite. Esse peso de ataque durou dois meses, com o Luftwaffe lançando 13.900 toneladas curtas (12.600 t) de bombas. [124] Em novembro de 1940, 6.000 surtidas e 23 grandes ataques (mais de 100 toneladas de bombas lançadas) foram realizadas. Dois ataques pesados ​​(50 toneladas curtas (45 t) de bombas) também foram realizados. Em dezembro, apenas 11 grandes e cinco ataques pesados ​​foram feitos. [136]

Provavelmente, o ataque mais devastador ocorreu na noite de 29 de dezembro, quando aeronaves alemãs atacaram a própria cidade de Londres com bombas incendiárias e de alto explosivo, causando uma tempestade que foi chamada de Segundo Grande Incêndio de Londres. [137] O primeiro grupo a usar esses incendiários foi Kampfgruppe 100 que despachou 10 "desbravadores" He 111s. Às 18:17, ele lançou a primeira de 10.000 bombas incendiárias, totalizando 300 lançadas por minuto. [138] [ verificação falhada ] Ao todo, 130 bombardeiros alemães destruíram o centro histórico de Londres. [139] As baixas de civis em Londres durante a Blitz totalizaram 28.556 mortos e 25.578 feridos. o Luftwaffe havia lançado 18.291 toneladas curtas (16.593 t) de bombas. [140]

Nem todos os Luftwaffe esforço foi feito contra as cidades do interior. Cidades portuárias também foram atacadas para tentar interromper o comércio e as comunicações marítimas. Em janeiro, Swansea foi bombardeado quatro vezes, muito pesadamente. Em 17 de janeiro, cerca de 100 bombardeiros lançaram uma alta concentração de bombas incendiárias, cerca de 32.000 ao todo. Os principais danos foram infligidos nas áreas comercial e doméstica. Quatro dias depois, 230 toneladas foram descartadas, incluindo 60.000 incendiários. Em Portsmouth Southsea e Gosport, ondas de 150 bombardeiros destruíram vastas áreas da cidade com 40.000 bombas incendiárias. Armazéns, linhas ferroviárias e casas foram destruídas e danificadas, mas as docas permaneceram praticamente intocadas. [141] Em janeiro e fevereiro de 1941, Luftwaffe as taxas de manutenção diminuíram até que apenas 551 dos 1.214 bombardeiros estivessem em condições de combate. Sete ataques importantes e oito ataques pesados ​​foram realizados, mas o clima tornou difícil manter a pressão. Ainda assim, em Southampton, os ataques foram tão eficazes que o moral cedeu brevemente com as autoridades civis liderando as pessoas em massa fora da cidade. [136]

Edição de bombardeio estratégico ou "terrorista"

Embora a doutrina aérea oficial alemã visasse o moral dos civis, ela não defendia o ataque direto a civis. Esperava destruir o moral destruindo as fábricas e serviços públicos do inimigo, bem como seus estoques de alimentos (atacando o transporte marítimo). No entanto, sua oposição oficial aos ataques a civis tornou-se um ponto cada vez mais discutível quando ataques em grande escala foram realizados em novembro e dezembro de 1940. Embora não fosse encorajado pela política oficial, o uso de minas e incendiários, por conveniência tática, chegou perto de bombardeios indiscriminados . Localizar alvos em céus obscurecidos pela névoa industrial significava que a área alvo precisava ser iluminada e atingida "sem levar em conta a população civil". [106] Unidades especiais, como KGr 100, tornou-se o Beleuchtergruppe (Grupo Firelighter), que utilizou incendiários e altos explosivos para marcar a área-alvo. A tática foi expandida para Feuerleitung (Blaze Control) com a criação de Brandbombenfelder (Campos Incendiários) para marcar alvos. Estes foram marcados por sinalizadores de pára-quedas. Em seguida, os bombardeiros transportando SC 1000 (1.000 kg (2.205 lb)), SC 1400 (1.400 kg (3.086 lb)) e SC 1800 (1.800 kg (3.968 lb)) bombas "Satanás" foram usadas para nivelar ruas e áreas residenciais. Em dezembro, a bomba SC 2500 (2.500 kg (5.512 lb)) "Max" foi usada. [106]

Essas decisões, aparentemente tomadas no Luftflotte ou Fliegerkorps nível, significava que os ataques a alvos individuais foram gradualmente substituídos pelo que era, para todos os efeitos, um ataque de área irrestrito ou Terrorangriff (Ataque de terror). [142] Parte da razão para isso foi a imprecisão da navegação. A eficácia das contramedidas britânicas contra Knickebein, que foi projetado para evitar ataques de área, forçou o Luftwaffe recorrer a esses métodos. [142] A mudança do bombardeio de precisão para o ataque de área é indicada nos métodos táticos e nas armas lançadas. KGr 100 aumentou o uso de incendiários de 13 para 28 por cento. Em dezembro, isso havia aumentado para 92 por cento. [142] O uso de incendiários, que eram inerentemente imprecisos, indicava que muito menos cuidado foi tomado para evitar propriedade civil perto de locais industriais. Outras unidades pararam de usar sinalizadores de pára-quedas e optaram por marcadores de alvo explosivos. [142] Tripulações alemãs capturadas também indicaram que as casas dos trabalhadores industriais foram alvejadas deliberadamente. [142]

Diretiva 23: Göring e o Kriegsmarine Editar

Em 1941, o Luftwaffe mudou de estratégia novamente. Erich Raeder - comandante-chefe da Kriegsmarine- há muito tempo argumentava sobre o Luftwaffe deve apoiar a força submarina alemã (U-Bootwaffe) na Batalha do Atlântico, atacando os navios no Oceano Atlântico e atacando os portos britânicos. [143] Eventualmente, ele convenceu Hitler da necessidade de atacar as instalações portuárias britânicas. [144] A pedido de Raeder, Hitler observou corretamente que o maior dano à economia de guerra britânica havia sido causado pela destruição da navegação mercante por submarinos e ataques aéreos por um pequeno número de aeronaves navais Focke-Wulf Fw 200 e ordenou a arma aérea alemã para concentrar seus esforços contra os comboios britânicos. Isso significava que os centros costeiros britânicos e a navegação marítima a oeste da Irlanda eram os principais alvos. [145]

O interesse de Hitler nesta estratégia forçou Göring e Jeschonnek a rever a guerra aérea contra a Grã-Bretanha em janeiro de 1941. Isso levou Göring e Jeschonnek a concordar com a Diretiva de Hitler 23, Instruções para operações contra a economia de guerra britânica, que foi publicado em 6 de fevereiro de 1941 e deu prioridade máxima à interdição aérea das importações britânicas por via marítima. [146] Esta estratégia foi reconhecida antes da guerra, mas a Operação Eagle Attack e a seguinte Batalha da Grã-Bretanha atrapalharam o ataque às comunicações marítimas da Grã-Bretanha e desviaram a força aérea alemã para a campanha contra a RAF e suas estruturas de apoio. [147] O OKL sempre considerou a interdição de comunicações marítimas menos importante do que bombardear indústrias de aeronaves baseadas em terra. [148]

A Diretiva 23 foi a única concessão feita por Göring ao Kriegsmarine sobre a estratégia de bombardeio estratégico do Luftwaffe contra a Grã-Bretanha. Posteriormente, ele se recusaria a disponibilizar quaisquer unidades aéreas para destruir estaleiros, portos e instalações portuárias britânicos, ou navegação nas docas ou no mar, para que não Kriegsmarine ganhar controle de mais Luftwaffe unidades. [149] O sucessor de Raeder - Karl Dönitz - iria - com a intervenção de Hitler - ganhar o controle de uma unidade (KG 40), mas Göring logo o recuperaria. A falta de cooperação de Göring foi prejudicial para a estratégia aérea com efeito estratégico potencialmente decisivo na Grã-Bretanha. Em vez disso, ele desperdiçou aeronaves de Fliegerführer Atlantik (Flying Command Atlantic) no bombardeio da Grã-Bretanha continental em vez de ataques contra comboios. [150] Para Göring, seu prestígio havia sido prejudicado pela derrota na Batalha da Grã-Bretanha, e ele queria recuperá-lo subjugando a Grã-Bretanha apenas pelo poder aéreo. Ele sempre relutou em cooperar com Raeder. [151]

Mesmo assim, a decisão pelo OKL para apoiar a estratégia na Diretiva 23 foi instigado por duas considerações, ambas as quais tinham pouco a ver com o desejo de destruir as comunicações marítimas da Grã-Bretanha em conjunto com o Kriegsmarine. Primeiro, a dificuldade em estimar o impacto do bombardeio sobre a produção de guerra estava se tornando aparente e, segundo, a conclusão que o moral britânico provavelmente não quebraria levou o OKL adotar a opção naval. [146] A indiferença demonstrada pelo OKL a Diretiva 23 foi talvez melhor demonstrada em diretivas operacionais que diluíram o seu efeito. Eles enfatizaram que o principal interesse estratégico era atacar os portos, mas insistiram em manter a pressão ou desviar a força para indústrias de construção de aeronaves, armas antiaéreas e explosivos. Outros alvos seriam considerados se os principais não pudessem ser atacados devido às condições climáticas. [146]

Uma linha adicional na diretriz enfatizava a necessidade de infligir as perdas mais pesadas possíveis, mas também de intensificar a guerra aérea a fim de criar a impressão de que um ataque anfíbio à Grã-Bretanha estava planejado para 1941. No entanto, as condições meteorológicas na Grã-Bretanha não eram favoráveis ​​para voar e evitou uma escalada nas operações aéreas. Os campos de aviação tornaram-se inundados e o 18 Kampfgruppen (grupos de bombardeiros) do Luftwaffe de Kampfgeschwadern (asas de bombardeiro) foram realocados para a Alemanha para descanso e reequipamento. [146]

Portos britânicos Editar

Do ponto de vista alemão, março de 1941 viu uma melhora. o Luftwaffe voou 4.000 surtidas naquele mês, incluindo 12 ataques grandes e três ataques pesados. A guerra eletrônica se intensificou, mas o Luftwaffe voou grandes missões no interior apenas em noites de luar.As portas eram mais fáceis de encontrar e tornavam-se alvos melhores. Para confundir os britânicos, o silêncio do rádio foi observado até que as bombas caíssem. X- e Y-Gerät feixes foram colocados sobre alvos falsos e trocados apenas no último minuto. Mudanças rápidas de frequência foram introduzidas para X-Gerät, cuja banda mais ampla de frequências e maior flexibilidade tática garantiram que permanecesse eficaz em um momento em que o bloqueio seletivo britânico estava degradando a eficácia do Y-Gerät. [146]

Até agora, a ameaça iminente de invasão tinha quase passado como o Luftwaffe não conseguira obter a superioridade aérea de pré-requisito. O bombardeio aéreo tinha como objetivo principal a destruição de alvos industriais, mas também continuou com o objetivo de quebrar o moral da população civil. [37] Os ataques foram direcionados contra portos ocidentais em março. Esses ataques produziram algumas mudanças no moral, com líderes civis fugindo das cidades antes que a ofensiva atingisse o auge. Mas o Luftwaffe O esforço da equipe diminuiu nos últimos 10 ataques em sete Kampfgruppen mudou-se para a Áustria em preparação para a Campanha dos Balcãs na Iugoslávia e na Grécia. A escassez de bombardeiros causou OKL para improvisar. [146] Cerca de 50 Junkers Ju 87 Stuka mergulho-bombardeiros e Jabos (caças-bombardeiros) foram usados, oficialmente classificados como Leichte Kampfflugzeuge ("bombardeiros leves") e às vezes chamados Leichte Kesselringe ("Kesselrings leves"). As defesas não conseguiram evitar danos generalizados, mas em algumas ocasiões impediram que os bombardeiros alemães se concentrassem em seus alvos. Ocasionalmente, apenas um terço das bombas alemãs atingiu seus alvos. [152]

O desvio de bombardeiros mais pesados ​​para os Bálcãs significou que as tripulações e unidades deixadas para trás deveriam fazer duas ou três surtidas por noite. Os bombardeiros eram barulhentos, frios e vibravam muito. Somado à tensão da missão que exauriu e esgotou as tripulações, o cansaço alcançou e matou muitos. Em um incidente em 28/29 de abril, Peter Stahl do KG 30 estava voando em sua 50ª missão. Ele adormeceu nos controles de seu Ju 88 e acordou para descobrir que toda a tripulação estava dormindo. Ele os despertou, garantiu que eles tomassem oxigênio e comprimidos de Dextro-Energen, então completou a missão. [153]

o Luftwaffe ainda poderia infligir muitos danos e após a conquista alemã da Europa Ocidental, a ofensiva aérea e submarina contra as comunicações marítimas britânicas tornou-se muito mais perigosa do que a ofensiva alemã durante a Primeira Guerra Mundial. Liverpool e seu porto tornaram-se um destino importante para comboios que partiam das Abordagens Ocidentais da América do Norte, trazendo suprimentos e materiais. A considerável rede ferroviária distribuída para o resto do país. [154] Os ataques aéreos afundaram 39.126 toneladas longas (39.754 t) de navios, com outras 111.601 toneladas longas (113.392 t) danificadas. O ministro da Segurança Interna, Herbert Morrison, também estava preocupado com a queda do moral, observando o derrotismo expresso pelos civis. [153] Outras fontes apontam que metade dos 144 berços do porto foram inutilizados e a capacidade de descarregamento de carga foi reduzida em 75 por cento. Estradas e ferrovias foram bloqueadas e os navios não podiam deixar o porto. Em 8 de maio de 1941, 57 navios foram destruídos, afundados ou danificados, totalizando 80.000 toneladas longas (81.000 t). Cerca de 66.000 casas foram destruídas e 77.000 pessoas ficaram desabrigadas ("bombardeadas" [155]), com 1.900 pessoas mortas e 1.450 gravemente feridas em uma noite. [156] As operações contra Londres até maio de 1941 também podem ter um impacto severo no moral. A população do porto de Hull tornou-se "trekkers", pessoas que fizeram um êxodo em massa das cidades antes, durante e depois dos ataques. [153] O Luftwaffe os ataques não conseguiram destruir ferrovias ou instalações portuárias por muito tempo, mesmo no Porto de Londres, um alvo de muitos ataques. [39] O porto de Londres, em particular, foi um alvo importante, trazendo um terço do comércio exterior. [157]

Em 13 de março, o porto de Clydebank em Clydebank, perto de Glasgow, foi bombardeado (Clydebank Blitz). Todas as 12.000 casas, exceto sete, foram danificadas. Muitos mais portos foram atacados. Plymouth foi atacado cinco vezes antes do final do mês, enquanto Belfast, Hull e Cardiff foram atingidos. Cardiff foi bombardeada em três noites, o centro de Portsmouth foi devastado por cinco ataques. A taxa de perda de moradias civis foi em média de 40.000 pessoas por semana desabrigadas em setembro de 1940. Em março de 1941, duas incursões em Plymouth e Londres desabrigaram 148 mil pessoas. [158] Ainda assim, embora fortemente danificados, os portos britânicos continuaram a apoiar a indústria de guerra e os suprimentos da América do Norte continuaram a passar por eles, enquanto a Marinha Real continuava a operar em Plymouth, Southampton e Portsmouth. [9] [159] Plymouth em particular, por causa de sua posição vulnerável na costa sul e perto de bases aéreas alemãs, foi submetido aos ataques mais pesados. Em 10/11 de março, 240 bombardeiros lançaram 193 toneladas de altos explosivos e 46.000 incendiários. Muitas casas e centros comerciais foram seriamente danificados, o fornecimento de energia elétrica foi interrompido e cinco tanques de óleo e dois depósitos explodiram. Nove dias depois, duas ondas de 125 e 170 bombardeiros lançaram bombas pesadas, incluindo 160 toneladas de alto explosivo e 32.000 incendiários. Muito do centro da cidade foi destruído. Danos foram infligidos às instalações portuárias, mas muitas bombas caíram na própria cidade. Em 17 de abril, 346 toneladas de explosivos e 46.000 incendiários foram lançados de 250 bombardeiros liderados por KG 26. Os danos foram consideráveis ​​e os alemães também usaram minas aéreas. Mais de 2.000 projéteis AAA foram disparados, destruindo dois Ju 88. [160] Ao final da campanha aérea sobre a Grã-Bretanha, apenas 8% do esforço alemão contra os portos britânicos foi feito usando minas. [161]

No norte, esforços substanciais foram feitos contra Newcastle-upon-Tyne e Sunderland, que eram grandes portos na costa leste da Inglaterra. Em 9 de abril de 1941 Luftflotte 2 jogou 150 toneladas de explosivos e 50.000 incendiários de 120 bombardeiros em um ataque de cinco horas. Esgoto, ferrovia, docas e instalações elétricas foram danificados. Em Sunderland em 25 de abril, Luftflotte 2 enviou 60 bombardeiros que lançaram 80 toneladas de alto explosivo e 9.000 incendiários. Muito dano foi feito. Um novo ataque ao Clyde, desta vez em Greenock, ocorreu em 6 e 7 de maio. No entanto, como com os ataques no sul, os alemães não conseguiram impedir os movimentos marítimos ou paralisar a indústria nas regiões. [162]

O último grande ataque a Londres foi em 10/11 de maio de 1941, no qual o Luftwaffe voou 571 surtidas e lançou 800 toneladas de bombas. Isso causou mais de 2.000 incêndios, 1.436 pessoas foram mortas e 1.792 gravemente feridas, o que afetou gravemente o moral. [158] Outro ataque foi realizado em 11/12 de maio de 1941. [153] A Abadia de Westminster e os tribunais foram danificados, enquanto a Câmara dos Comuns foi destruída. Um terço das ruas de Londres estava intransitável. Todas as linhas da estação ferroviária, exceto uma, foram bloqueadas por várias semanas. [158] Este ataque foi significativo, pois 63 caças alemães foram enviados com os bombardeiros, indicando a crescente eficácia das defesas dos caças noturnos da RAF. [153]

RAF Night Fighters Editar

A supremacia aérea alemã à noite também estava ameaçada. As operações dos caças noturnos britânicos no Canal da Mancha estavam se mostrando bem-sucedidas. [163] Isso não foi imediatamente aparente. [164] O Bristol Blenheim F.1 carregava quatro metralhadoras .303 in (7,7 mm) que não tinham o poder de fogo para abater facilmente um Do 17, Ju 88 ou Heinkel He 111. [165] O Blenheim tinha apenas uma pequena vantagem de velocidade para revisar um bombardeiro alemão em uma perseguição à popa. Somado ao fato de uma interceptação depender de avistamento visual, uma morte era muito improvável, mesmo nas condições de um céu iluminado pela lua. [165] O Boulton Paul Defiant, apesar de seu fraco desempenho durante combates diurnos, era um caça noturno muito melhor. Era mais rápido, capaz de pegar os bombardeiros e sua configuração de quatro metralhadoras em uma torre poderia (muito parecido com os caças noturnos alemães em 1943-1945 com Schräge Musik) engajar o bombardeiro alemão por baixo. Ataques vindos de baixo ofereciam um alvo maior, em comparação com o ataque posterior, bem como uma melhor chance de não ser visto pela tripulação (portanto, menor chance de evasão), bem como maior probabilidade de detonar sua carga de bomba. Nos meses subsequentes, um número constante de bombardeiros alemães cairia nas mãos de caças noturnos. [166]

Projetos de aeronaves aprimorados estavam em andamento com o Bristol Beaufighter, então em desenvolvimento. Seria formidável, mas seu desenvolvimento foi lento. [166] O Beaufighter tinha uma velocidade máxima de 320 mph (510 km / h), um teto operacional de 26.000 pés (7.900 m), uma taxa de subida de 2.500 pés (760 m) por minuto e sua bateria de quatro 20 mm ( O canhão Hispano de 0,79 pol. E seis metralhadoras Browning .303 eram muito mais letais. [167] Em 19 de novembro, John Cunningham do No. 604 Squadron RAF abateu um bombardeiro voando um Beaufighter equipado com IA, a primeira vitória aérea para o radar aerotransportado. [167] Em novembro e dezembro de 1940, o Luftwaffe voou 9.000 surtidas contra alvos britânicos e caças noturnos da RAF reivindicaram apenas seis abatidos. Em janeiro de 1941, o Fighter Command voou 486 surtidas contra 1.965 feitas pelos alemães. Apenas três e doze foram reclamados pelas defesas da RAF e AA, respectivamente. [168] No mau tempo de fevereiro de 1941, o Fighter Command voou 568 surtidas para conter o Luftwaffe que voou 1.644 surtidas. Os caças noturnos poderiam reivindicar apenas quatro bombardeiros em quatro derrotas. [169]

Em abril e maio de 1941, o Luftwaffe ainda estava alcançando seus alvos, levando não mais do que um a dois por cento de perdas por missão. [170] Em 19/20 de abril de 1941, em homenagem ao 52º aniversário de Hitler, 712 bombardeiros atingiram Plymouth com um recorde de 1.000 toneladas de bombas. [170] As perdas foram mínimas. No mês seguinte, 22 bombardeiros alemães foram perdidos, com 13 confirmados como abatidos por caças noturnos. [170] Em 3/4 de maio, nove foram abatidos em uma noite. [170] Em 10/11 de maio, Londres sofreu graves danos, mas 10 bombardeiros alemães foram abatidos. [170] Em maio de 1941, caças noturnos da RAF abateram 38 bombardeiros alemães. [171] No final de maio, Kesselring's Luftflotte 2 foram retirados, deixando Hugo Sperrle's Luftflotte 3 como uma força simbólica para manter a ilusão de bombardeio estratégico. [153] Hitler agora tinha o objetivo de atacar a URSS com a Operação Barbarossa, e a Blitz chegou ao fim. [172]

Luftwaffe perdas Editar

Entre 20 de junho de 1940, quando as primeiras operações aéreas alemãs começaram sobre a Grã-Bretanha, e 31 de março de 1941, OKL registrou a perda de 2.265 aeronaves nas Ilhas Britânicas, um quarto deles caças e um terço bombardeiros. Pelo menos 3.363 Luftwaffe tripulantes foram mortos, 2.641 desaparecidos e 2.117 feridos. [173] As perdas totais poderiam ter chegado a 600 bombardeiros, apenas 1,5 por cento das surtidas realizadas. Um número significativo de aeronaves não abatidas após o resort para o bombardeio noturno naufragou durante pousos ou caiu com mau tempo. [2]

Eficácia do bombardeio Editar

Índice de produção britânico
Setembro de 1940 a maio de 1941 [174] [c]
Mês Saída
1940
setembro 217
Outubro 245
novembro 242
dezembro 239
1941
Janeiro 244
fevereiro 266
marchar 303
abril 284
Poderia 319

A eficácia militar do bombardeio variava. o Luftwaffe lançaram cerca de 45.000 toneladas curtas (41.000 t) de bombas durante a Blitz, o que interrompeu a produção e o transporte, reduziu o fornecimento de alimentos e abalou o moral britânico. O bombardeio também ajudou a apoiar o bloqueio do submarino, afundando cerca de 58.000 toneladas longas (59.000 t) de navios e danificando mais 450.000 toneladas longas (460.000 t). Apesar do bombardeio, a produção britânica cresceu continuamente ao longo deste período, embora tenha havido quedas significativas durante abril de 1941, provavelmente influenciadas pela saída de trabalhadores para o feriado de Páscoa, segundo a história oficial britânica. O volume oficial da história Produção de guerra britânica (Postan, 1952) observou que o maior efeito sobre a produção de estoques bélicos estava no fornecimento de componentes e na dispersão da produção, em vez de no equipamento completo. [175] [3]

Na produção de aeronaves, os britânicos tiveram negada a oportunidade de atingir a meta planejada de 2.500 aeronaves em um mês, sem dúvida a maior conquista do bombardeio, pois forçou a dispersão da indústria, primeiro por causa de danos às fábricas de aeronaves e depois por uma política de dispersão preventiva. [11] Em abril de 1941, quando os alvos eram portos britânicos, a produção de rifles caiu 25%, a produção de munição cheia em 4,6% e a de armas pequenas em 4,5%. [11] O impacto estratégico nas cidades industriais foi variado; a maioria levou de 10 a 15 dias para se recuperar de ataques pesados, embora Belfast e Liverpool tenham demorado mais. Os ataques contra Birmingham levaram cerca de três meses para as indústrias de guerra se recuperarem totalmente. A população exausta levou três semanas para superar os efeitos de um ataque. [11]

A ofensiva aérea contra a RAF e a indústria britânica não surtiu o efeito desejado. Mais poderia ter sido alcançado se OKL explorou a vulnerabilidade das comunicações marítimas britânicas. Os Aliados o fizeram mais tarde, quando o Comando de Bombardeiros atacou as comunicações ferroviárias e as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos visaram o petróleo, mas isso teria exigido uma análise econômico-industrial da qual o Luftwaffe era incapaz. [3] OKL em vez disso, buscou grupos de alvos que se adequassem à política mais recente (que mudava com frequência), e as disputas dentro da liderança eram mais sobre táticas do que sobre estratégia. [176] Embora militarmente ineficaz, a Blitz custou cerca de 41.000 vidas, pode ter ferido outras 139.000 pessoas e causado enormes danos à infraestrutura britânica e ao estoque habitacional. [2]

Avaliação RAF Editar

Os britânicos começaram a avaliar o impacto da Blitz em agosto de 1941 e o Estado-Maior da RAF usou a experiência alemã para melhorar as ofensivas do Comando de Bombardeiros. Eles concluíram que os bombardeiros deveriam atingir um único alvo a cada noite e usar mais bombas incendiárias porque tinham um impacto maior na produção do que os altos explosivos. Eles também observaram que a produção regional foi severamente interrompida quando os centros das cidades foram devastados pela perda de escritórios administrativos, serviços públicos e transporte. Eles acreditaram no Luftwaffe falhou no ataque de precisão e concluiu que o exemplo alemão de ataque de área usando incendiários era o caminho a seguir para as operações sobre a Alemanha. [176]

Alguns escritores afirmam que o Estado-Maior da Aeronáutica ignorou uma lição crítica, que o moral britânico não se quebrou e que atacar o moral alemão não foi suficiente para induzir um colapso. Estrategistas de aviação contestam que o moral sempre foi uma consideração importante para o Comando de Bombardeiros. Ao longo de 1933-39, nenhum dos 16 planos aéreos ocidentais elaborados mencionou o moral como um alvo. As três primeiras diretivas em 1940 não mencionavam as populações civis ou o moral de forma alguma. O moral não foi mencionado até a nona diretriz de tempo de guerra em 21 de setembro de 1940. [177] A décima diretriz em outubro de 1940 mencionou o moral pelo nome, mas as cidades industriais só seriam alvos se o clima impedisse ataques a alvos de petróleo. [178]

O Comando de Bombardeiros AOC, Arthur Harris, que via o moral alemão como um objetivo, não acreditava que o colapso do moral pudesse ocorrer sem a destruição da economia alemã. O objetivo principal do Comando de Bombardeiros era destruir a base industrial alemã (guerra econômica) e, com isso, reduzir o moral. No final de 1943, pouco antes da Batalha de Berlim, Harris declarou que o poder do Comando de Bombardeiros permitiria que ele atingisse "um estado de devastação em que a rendição é inevitável". [22] [179] Um resumo das intenções estratégicas de Harris era claro,

De 1943 até o fim da guerra, ele [Harris] e outros proponentes da ofensiva de área representaram-na [a ofensiva de bombardeiros] menos como um ataque ao moral do que como um ataque às moradias, serviços públicos, comunicações e outros serviços de apoio o esforço de produção de guerra.

em comparação com a campanha de bombardeio dos Aliados contra a Alemanha, as baixas devido à Blitz foram relativamente baixas - o bombardeio de Hamburgo sozinho causou cerca de 40.000 vítimas civis. [180]

Edição de imagens e propaganda popular

Uma imagem popular surgiu do povo britânico na Segunda Guerra Mundial: um grupo de pessoas presas na solidariedade nacional. [ citação necessária ] Esta imagem entrou na historiografia da Segunda Guerra Mundial nas décadas de 1980 e 1990, [ duvidoso - discutir ] especialmente após a publicação do livro de Angus Calder O Mito da Blitz (1991). Foi evocado tanto pelas facções políticas de direita quanto de esquerda na Grã-Bretanha em 1982, durante a Guerra das Malvinas, quando foi retratado em uma narrativa nostálgica em que a Segunda Guerra Mundial representou o patriotismo ativamente e com sucesso agindo como um defensor da democracia. [181] [182] Essas imagens de pessoas na Blitz foram incorporadas por estarem em filmes, rádios, jornais e revistas. [183] ​​Na época, era visto como uma ferramenta de propaganda útil para o consumo interno e externo. [184] A resposta crítica dos historiadores a esta construção concentrou-se no que foi visto como afirmações excessivamente enfatizadas de nacionalismo patriótico e unidade nacional. No Mito da Blitz, Calder expôs algumas das contra-evidências de comportamentos anti-sociais e divisionistas. O que ele via como mito - serena unidade nacional - tornou-se "verdade histórica". Em particular, a divisão de classes foi mais evidente durante a Blitz. [181]

As incursões durante a Blitz produziram as maiores divisões e efeitos morais nas áreas da classe trabalhadora, com a falta de sono, abrigos insuficientes e ineficiência dos sistemas de alerta sendo as principais causas. A perda de sono foi um fator particular, com muitos não se preocupando em frequentar abrigos inconvenientes. O Partido Comunista tirou proveito político dessas dificuldades. [185] Na sequência da Blitz de Coventry, houve uma agitação generalizada do Partido Comunista sobre a necessidade de abrigos à prova de bombas. Muitos londrinos, em particular, começaram a usar o sistema ferroviário subterrâneo, sem autoridade, para se abrigar e dormir durante a noite. O governo ficou tão preocupado com a repentina campanha de panfletos e cartazes distribuídos pelo Partido Comunista em Coventry e Londres, que a polícia foi enviada para confiscar suas instalações de produção. O governo até novembro de 1940, se opôs à organização centralizada do abrigo. O secretário do Interior, Sir John Anderson, foi substituído por Morrison logo depois, na sequência de uma remodelação do gabinete, com a renúncia do moribundo Neville Chamberlain. Morrison advertiu que não poderia conter a agitação comunista a menos que fossem feitos abrigos. Ele reconheceu o direito do público de confiscar as estações de metrô e autorizou planos para melhorar suas condições e expandi-las por meio de túneis. Mesmo assim, muitos cidadãos britânicos, que haviam sido membros do Partido Trabalhista, ele próprio inertes sobre o assunto, se voltaram para o Partido Comunista.Os comunistas tentaram culpar os danos e as baixas do ataque a Coventry aos ricos proprietários de fábricas, grandes negócios e interesses proprietários de terras e apelaram a uma paz negociada. Embora não tenham conseguido um grande ganho de influência, o número de membros do Partido dobrou em junho de 1941. [186] A "ameaça comunista" foi considerada importante o suficiente para Herbert Morrison ordenar, com o apoio do Gabinete, a cessação de atividades do Trabalhador diário e A semana o jornal e jornal comunista. [187]

O breve sucesso dos comunistas também chegou às mãos da União Britânica de Fascistas (BUF). As atitudes anti-semitas se generalizaram, principalmente em Londres. Rumores de que o apoio judeu estava sustentando a onda comunista eram frequentes. Rumores de que os judeus estavam inflando os preços, eram os responsáveis ​​pelo Mercado Negro, eram os primeiros a entrar em pânico sob ataque (até mesmo a causa do pânico) e garantiam os melhores abrigos por métodos desleais também eram generalizados. Havia também um antagonismo étnico menor entre as pequenas comunidades negra, indiana e judaica, mas, apesar disso, essas tensões silenciosa e rapidamente diminuíram. [188] Em outras cidades, as divisões de classe tornaram-se mais evidentes. Mais de um quarto da população de Londres deixou a cidade em novembro de 1940. Os civis partiram para áreas mais remotas do país. Aumentos populacionais no sul do País de Gales e em Gloucester indicaram para onde essas pessoas deslocadas foram. Outros motivos, incluindo a dispersão da indústria, podem ter sido um fator. No entanto, o ressentimento com os auto-evacuados ricos ou o tratamento hostil com os pobres eram sinais de persistência dos ressentimentos de classe, embora esses fatores não parecessem ameaçar a ordem social. [189] O número total de evacuados chegou a 1,4 milhões, incluindo uma alta proporção das famílias mais pobres do centro da cidade. As comissões de recepção estavam completamente despreparadas para a condição de algumas das crianças. Longe de mostrar a unidade da nação em tempos de guerra, o tiro saiu pela culatra, muitas vezes agravando o antagonismo de classe e reforçando o preconceito sobre os pobres urbanos. Em quatro meses, 88% das mães evacuadas, 86% das crianças pequenas e 43% das crianças em idade escolar voltaram para casa. A falta de bombardeios na Guerra Falsa contribuiu significativamente para o retorno das pessoas às cidades, mas o conflito de classes não foi amenizado um ano depois, quando as operações de evacuação tiveram que ser retomadas. [48]

Arquivo de gravações de áudio Editar

Nos últimos anos, um grande número de gravações do tempo de guerra relacionadas com a Blitz foram disponibilizadas em audiolivros, como A blitz, The Home Front e Transmissão de guerra britânica. Essas coleções incluem entrevistas periódicas com civis, militares, tripulações, políticos e pessoal da Defesa Civil, bem como gravações da atualidade do Blitz, boletins de notícias e transmissões de informações públicas. Entrevistas notáveis ​​incluem Thomas Alderson, o primeiro destinatário da George Cross, John Cormack, que sobreviveu oito dias preso sob os escombros em Clydeside, e o famoso apelo de Herbert Morrison "A Grã-Bretanha não queimará" por mais bombeiros em dezembro de 1940. [190]

Editar escombros do local de bombardeio

Em um período de 6 meses, 750.000 toneladas de escombros do local de bombardeio de Londres foram transportadas por ferrovia em 1.700 trens de carga para fazer pistas nos campos de pouso do Comando de Bombardeiros em East Anglia. Os escombros do local de bombardeio de Birmingham foram usados ​​para fazer pistas nas bases da Força Aérea dos Estados Unidos em Kent e Essex, no sudeste da Inglaterra. [191] Muitos locais de edifícios bombardeados, quando limpos de entulho, foram cultivados para cultivar vegetais para diminuir a escassez de alimentos durante a guerra e eram conhecidos como jardins da vitória. [192]

Editar estatísticas de ataque de bombardeio

Abaixo está uma tabela por cidade do número de grandes ataques (onde pelo menos 100 toneladas de bombas foram lançadas) e a tonelagem de bombas lançadas durante esses grandes ataques. Os ataques menores não estão incluídos nas tonelagens.


A Blitz e a Segunda Guerra Mundial

The Blitz é o título dado à campanha de bombardeio alemã em cidades britânicas durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, o termo 'Blitz' é mais comumente usado para a campanha de bombardeio contra Londres. Após o fracasso da Batalha da Grã-Bretanha, os alemães tentaram bombardear Londres até a submissão - uma tática usada novamente com a campanha de armas V em 1944-45.

Apartamentos destruídos por bombardeio

O enorme medo gerado pelo bombardeio de Guernica durante a Guerra Civil Espanhola convenceu muitas pessoas de que uma população civil poderia ser bombardeada até a submissão. A teoria era que a população, com medo constante de uma morte repentina e violenta, pressionaria seu governo a se render. Se aquele governo não se rendesse, então a população iria às ruas, revoltar-se e derrubar o governo. O objetivo de uma campanha de bombardeio sustentada era destruir o moral de uma nação.

Em meados de setembro de 1940, a Batalha da Grã-Bretanha foi perdida pelos alemães. Este foi o primeiro revés que Hitler sofreu durante a Segunda Guerra Mundial. A Blitz nas cidades britânicas - ataques noturnos em oposição aos diurnos para aumentar o fator de medo - foi a tentativa de Hitler de destruir o moral da Grã-Bretanha. Os ataques começaram em 7 de setembro de 1940 e continuaram até maio de 1941.

Londres foi especialmente atingida. No início da campanha, o governo não permitiu o uso de estações ferroviárias subterrâneas por considerá-las um risco potencial à segurança. No entanto, a população de Londres tomou o assunto em suas próprias mãos e abriu as entradas acorrentadas para as estações de metrô. No metrô, eles estavam protegidos das bombas altamente explosivas e incendiárias que choveram em Londres noite após noite. Com uma ou duas exceções, sua confiança foi recompensada. A estação de metrô City foi atingida quando uma bomba atravessou a estrada e caiu dentro dela. Mais de 200 foram mortos.

“Por volta das 16h00 todas as plataformas e espaços de passagem da estação subterrânea são demarcados, principalmente com mantas dobradas em longas tiras encostadas na parede - pois os trens ainda estão em funcionamento e as plataformas em uso. Uma mulher ou criança guarda lugares para cerca de seis pessoas. Quando chega a noite, o resto da família entra. ” Um relato de testemunha ocular.

Para começar, o governo subestimou o uso potencial das estações subterrâneas. O governo estimou que 87% ou mais das pessoas usariam os abrigos emitidos (geralmente abrigos Anderson) ou espaços sob escadas, etc. e que apenas 4% da população usaria as estações subterrâneas. Todas as noites, as estações de metrô recebiam milhares de famílias em Londres, gratas pela proteção que ofereciam.

Apesar das restrições de blackout, a Luftwaffe tinha uma maneira relativamente fácil de chegar a Londres. Eles simplesmente tinham que seguir a rota do rio Tâmisa - que também os direcionava para as docas baseadas no East End da cidade. Todas as noites, as primeiras bombas lançadas eram bombas incendiárias projetadas para dar aos seguintes bombardeiros os marcadores mais óbvios. Depois das bombas incendiárias, vieram os altos explosivos.

Um balão de barragem sobre Londres

O governo usou seu controle sobre todas as formas de mídia para apresentar uma imagem da vida normal, apesar dos constantes ataques noturnos. Eles não mostraram fotos de pessoas conhecidas como ‘trekkers’ - as famílias que passavam a noite fora de suas casas, de preferência na floresta local ou em um parque onde se sentissem mais seguras contra ataques. Essas fotos foram censuradas. Um filme americano - “London can take it” - apresentava a imagem de uma cidade devastada por bombas, mas que continuou normalmente. O narrador afirma que “as bombas só podem matar pessoas, não podem destruir o espírito indomável de uma nação”.

No entanto, sabemos que a vida não era tão fácil como a propaganda mostrava. Londres poderia aguentar, mas apenas porque havia pouco mais que eles poderiam fazer. Sob as restrições do tempo de guerra, as pessoas não podiam simplesmente deixar suas casas e se mudar para outro lugar. Os mais pobres de Londres viviam no East End e foi essa área que foi especialmente atingida pelos bombardeios por causa das docas que ali ficavam. No entanto, a maioria das famílias não podia fazer outra coisa a não ser ficar onde estavam, a menos que fossem especificamente movidas pelo governo. Essas famílias desenvolveram o que ficou conhecido como "espírito de guerra". Eles adaptaram suas vidas ao constante bombardeio noturno.

Em maio de 1941, 43.000 foram mortos em toda a Grã-Bretanha e 1,4 milhão ficaram desabrigados. Não só Londres foi atacada, mas também muitas cidades britânicas. Coventry e Plymouth foram particularmente bombardeados, mas a maioria das cidades da Grã-Bretanha também foi atacada - Manchester, Glasgow, Liverpool, etc.

“Quando amanheceu, deixamos o abrigo e voltamos para casa. Não havia casa. Tudo o que restou foi uma pilha de tijolos. Não tínhamos outro lugar para morar, exceto o abrigo, que seria nossa casa por seis meses. ” Uma vítima de bombardeio de Liverpool.

A defesa dessas cidades contou com armas antiaéreas, holofotes e um sistema de alerta precoce. O Royal Observer Corps desempenhou um papel vital nisso, já que muitas unidades estavam baseadas na costa e podiam informar as autoridades em Londres sobre ataques iminentes. As unidades ROC baseadas na costa oeste também podem dar um aviso prévio de bombardeiros alemães vindos da Noruega. Como a Grã-Bretanha não tinha caças noturnos, os bombardeiros "apenas" tiveram que lidar com o fogo de AA e evitar balões de barragem e holofotes.

Nas cidades, os guardas ARP (Precauções contra ataques aéreos), a polícia e outros serviços organizaram os serviços de emergência após uma operação. O AFS (Auxiliary Fire Service) desempenhou um papel vital durante e após uma operação de combate aos muitos incêndios causados ​​por bombas incendiárias. O papel desempenhado pelo Serviço Voluntário Feminino está bem documentado.

A Grã-Bretanha também adotou uma campanha de bombardeio contra cidades alemãs. ‘Bomber’ Harris, comandante do Comando de Bombardeiros, acreditava firmemente no bombardeio aéreo que destruía o moral de uma nação - daí os ataques. No entanto, o mesmo espírito de "tempo de guerra" mostrado nas cidades britânicas durante os ataques, também foi mostrado em alemão.

A Blitz na Grã-Bretanha foi cancelada em maio de 1941. Hitler tinha um alvo muito mais valioso. No mês seguinte, foi lançada a Operação Barbarossa - o ataque à Rússia. A enorme força militar necessária para este ataque incluía muitos bombardeiros e dois terços dos militares alemães deveriam ser amarrados na Frente Oriental durante a guerra.


O impacto da blitz em Londres

A Blitz chegou a Londres no sábado, 7 de setembro de 1940 e durou muitos dias. A Blitz e o que ficou conhecido como "Sábado Negro" foi o início na Grã-Bretanha do que a Polônia e a Europa Ocidental já haviam experimentado - a guerra total. Foi quando a guerra incluiu deliberadamente as populações civis. Ironicamente, a Blitz foi o resultado de um acidente da Luftwaffe, mas foi um acidente que teria consequências terríveis para a Grã-Bretanha e a Alemanha nazista.

Em 24 de agosto de 1940, a Luftwaffe direcionou depósitos de petróleo a leste de Londres. Em termos do que a Luftwaffe estava tentando alcançar - a destruição do Fighter Command - este teria sido um alvo legítimo. No entanto, vários bombardeiros da Luftwaffe erraram o alvo pretendido e atingiram casas no East End de Londres. Hitler sempre afirmou que em nenhuma circunstância Londres seria o alvo sem sua permissão expressa. Parece que ele ficou genuinamente furioso quando lhe contaram o que havia acontecido. Em 25 de agosto, o Comando de Bombardeiros sob as ordens de Winston Churchill realizou um ataque retaliatório em Berlim. Desta vez, Hitler ficou furioso com a resposta britânica e em uma transmissão ao povo alemão afirmou que a Luftwaffe lançaria 1 milhão de quilos de bombas em Londres se isso fosse necessário. Duas semanas depois, em 7 de setembro, ocorreu a primeira invasão.

‘Black Saturday’ foi um grande choque para os londrinos. A Luftwaffe chegou no final da tarde durante um dia de muito bom tempo, quando muitos londrinos estavam nas ruas aproveitando o tempo ensolarado. As sirenes começaram às 16h43 no início de um ataque de doze horas. O sinal de 'tudo limpo' soou às 05h00 do dia 8 de setembro. Poucos poderiam ter acreditado no dano causado a Londres em apenas um ataque. 430 pessoas foram mortas e mais de 1600 ficaram gravemente feridas. Os hospitais simplesmente não aguentavam. Durante o dia 8 de setembro, Winston Churchill visitou o East End - onde os ataques foram concentrados para destruir as docas.

Nos ataques seguintes - e eles ocorreram sem interrupção todos os dias durante dois meses - a Luftwaffe mudou de tática. No "Sábado Negro", ele voou durante o dia e encontrou aviões de caça do Comando de Caça. Depois disso, todos os ataques foram à noite, o que significava que o Fighter Command não poderia fazer nada para detê-los.

No "sábado negro", apenas 92 armas antiaéreas protegeram Londres. Churchill ordenou imediatamente uma grande melhoria nas defesas da capital. Em 4 dias, o número de armas AA em Londres dobrou. As tripulações que tripulavam esses canhões foram ordenadas a atirar nos atacantes, estivessem eles à vista ou não, pois isso dava a impressão de que eles, como defensores, estavam fazendo um trabalho robusto e era considerado que isso era bom para o moral.

Nos primeiros dias da Blitz, a bomba preferida da Luftwaffe era a SC-50 - uma bomba de 50 kg que carregava 25 kg de TNT. Um Heinkell III carregava 40 dessas bombas. Não apenas os 25 kg de TNT causaram uma grande explosão que danificou edifícios, os estilhaços lançados pelo invólucro de metal foram mortais, pois nos estágios iniciais da explosão, estilhaços de metal saíram a 7.000 mph e até mesmo o menor dos estilhaços foram mortais.

Teoricamente, os londrinos deveriam estar protegidos de estilhaços, assim como deveriam estar em abrigos. No entanto, este não foi o caso dos serviços de emergência e daqueles que se ofereceram para ajudar em um ataque. Outra causa de morte foi o que ficou conhecido como ‘Blast Lungs’. Foi aqui que a explosão de uma bomba sugou o ar dos pulmões da vítima, fazendo com que os pulmões subissem na caixa torácica e funcionassem mal. A vítima sufocou, mas geralmente não sofreu nenhum sinal óbvio de dano físico. Um sobrevivente da Blitz simplesmente declarou em anos posteriores:

“É difícil descrever o horror.”

Esse horror aumentou quando a Luftwaffe começou a lançar bombas mais poderosas em Londres. O SC-500 carregava 250 kg de TNT. Quatro poderiam ser transportados por um Heinkell III em comparação com quarenta SC -50. Seu potencial de destruição era enorme. Conforme a Blitz continuava, os SC-500 foram usados ​​em conjunto com bombas incendiárias - uma combinação que foi projetada para aterrorizar os londrinos e obrigar seu governo a se render.

Os londrinos agora adotaram o metrô que fornecia 15 milhas de abrigo subterrâneo. A razão pela qual o governo não permitiu isso no início da Blitz foi porque temia que as pessoas pudessem desenvolver "Mentalidade de Abrigo Profundo" - onde a população ficaria com muito medo de sair do metrô. No final de outubro de 1940, 250.000 londrinos estavam desabrigados.

No entanto, o fato de os londrinos se recusarem a ceder à Luftwaffe foi suficiente para Hitler ordenar uma expansão do bombardeio. Em novembro de 1940, os ataques foram expandidos para abranger muitas outras cidades do Reino Unido. O SC-1000 foi projetado para destruir fábricas. Era uma bomba carregada com amatol - uma mistura de nitrato de amônia e TNT. Sua capacidade explosiva era enorme.

O SC-1000 foi usado em massa no ataque a Coventry em 14 de novembro de 1940 - ‘Operação Moonlight Sonata’. Bombas pesadas como a SC-1000 foram lançadas junto com 10.000 bombas incendiárias.

A única trégua do bombardeio ocorreu no dia de Natal de 1940. No Boxing Day de 1940, os ataques foram retomados, mas com uma diferença - a Luftwaffe agora dava muito mais ênfase às bombas incendiárias do que às bombas de alto explosivo.

Quando uma bomba incendiária pegou fogo, ela queimou a 2.500 graus centígrados. Os bombardeiros alemães carregavam bombas incendiárias em "cestas de pão", com cada uma carregando 700 bombas incendiárias.

Em 29 de dezembro de 1940, Hitler ordenou um ataque massivo a Londres. A data escolhida foi deliberada. O rio Tâmisa estava no seu nível mais baixo. 100.000 bombas incendiárias foram lançadas e os bombeiros na área da cidade de Londres tiveram que lidar com temperaturas superiores a 800 graus centígrados. Um cano principal de água cortado não ajudou os bombeiros. A água que o Tâmisa podia fornecer foi usada, mas exigia que os bombeiros rastejassem pelas margens de lama para simplesmente chegar à água. A historiadora Juliet Gardner simplesmente se referiu a 29 de dezembro como “uma noite terrível”.

Os primeiros quatro meses da Blitz resultaram em 22.000 mortes - muito menos do que o governo esperava. Um relatório de 1938 estimou que haveria até 2 milhões de mortes. Por que a figura real era muito menor do que a projetada?

É geralmente aceito que a política de abrigo introduzida pelo governo salvou muitas vidas. Em Londres, o governo permitiu, a contragosto, o uso do sistema de metrô. Em outras cidades, os abrigos de Anderson eram um problema. Estes eram dados gratuitamente a qualquer família que tivesse uma renda inferior a £ 250 por ano. Qualquer família que tivesse uma renda acima de £ 250 tinha que pagar por um. Mais de três milhões de abrigos Anderson foram emitidos. Se fossem construídos corretamente - e isso exigia um buraco de três a quatro pés para ser cavado em um jardim - eles forneciam proteção louvável contra bombas, mesmo se estivessem úmidos e frios. A forma curva dos abrigos permitiu que uma explosão de bomba viajasse ao redor deles enquanto a terra empilhou no topo absorveu estilhaços etc.

Em fevereiro de 1941, os ataques às cidades britânicas não haviam alcançado o que a hierarquia nazista esperava. Portanto, eles se mudaram dos centros das cidades e atacaram os portos em uma tentativa de submeter a Grã-Bretanha à fome. Belfast, Swansea, Plymouth, Clydeside e Liverpool foram todos bombardeados. Quando Churchill visitou essas áreas bombardeadas, ele declarou: “Achei o moral deles alto”.

Em 8 de maio de 1941, um ataque retaliatório contra Bremen e Hamburgo foi feito em um esforço para levantar o moral. 400 bombardeiros britânicos invadiram ambos os portos. Ambas as cidades sofreram muitos danos e muitas mortes. Em sua fúria, Hitler ordenou que Londres sofresse um ataque como nunca havia sofrido antes. Este ataque foi o último grande bombardeio sofrido por Londres, mas matou mais de 1500 pessoas. Pouco depois, Hitler voltou sua atenção para a União Soviética - Operação Barbarossa - e Londres ficou livre de ataques até o verão de 1941.

Apenas sete dias após o Dia D em 6 de junho de 1944, uma nova bomba atingiu Londres. Nesse caso, não foi entregue por uma aeronave, mas simplesmente pareceu acontecer. Era o V1 - o ‘Doodlebug’. Eles estavam armados com 880 kg de RDX - um explosivo muito poderoso. Em 18 de junho de 1944, um V1 atingiu a Capela dos Guardas perto do Palácio de Buckingham e matou 121 pessoas - o maior número de pessoas mortas por um único V1.


Como Churchill levou a Grã-Bretanha à vitória na Segunda Guerra Mundial

Winston Churchill tornou-se primeiro-ministro da Grã-Bretanha em 10 de maio de 1940. Como ele escreveria mais tarde: 'Eu senti.que toda a minha vida passada foi apenas uma preparação para esta hora e para esta prova '.

No mesmo dia em que Churchill realizou a ambição de sua vida, a Alemanha havia, naquela manhã, invadido a França, a Bélgica, a Holanda e o Luxemburgo. A Grã-Bretanha enfrentou seu teste supremo. É por sua liderança durante esses anos tensos de 1940-1941 - através de Dunquerque, a Batalha da Grã-Bretanha e a Blitz - que Churchill é mais lembrado.

Crucialmente, ele reuniu a nação em desafio a Hitler. Nas palavras do político trabalhista Hugh Dalton, Churchill foi "o único homem que temos para esta hora". Essa opinião foi compartilhada pela esmagadora maioria do povo britânico.

Menos obviamente, Churchill tornou o planejamento e a tomada de decisões - tanto políticos quanto militares - mais simples e eficientes. Sua força de personalidade foi fundamental para cimentar a Aliança "Três Grandes" com os poderosos aliados da Grã-Bretanha, Rússia e Estados Unidos. Sua energia e determinação ilimitadas significavam que nem sempre era fácil trabalhar com ele. Mas, como escreveu o marechal de campo Sir Alan Brooke: "Vale a pena todas essas dificuldades ter o privilégio de trabalhar com um homem assim".

Em julho de 1945, com a derrota da Alemanha nazista e o Japão perto do colapso, o Partido Conservador de Churchill perdeu uma eleição geral em uma vitória esmagadora do Trabalhismo. Um eleitorado cansado da guerra olhava para uma nova Grã-Bretanha. Winston Churchill, o homem que tanto havia feito para garantir a vitória final dos Aliados, estava, mais uma vez, fora do cargo.

Nos tenebrosos primeiros dias da Segunda Guerra Mundial, Churchill tinha poucas armas reais. Em vez disso, ele atacou com palavras. Os discursos que ele proferiu estão entre os mais poderosos já proferidos na língua inglesa. Suas palavras eram desafiadoras, heróicas e humanas, iluminadas por lampejos de humor. Eles alcançaram todos na Grã-Bretanha, em toda a Europa ocupada pelos nazistas e em todo o mundo. Como escreveu o jornalista Beverley Nichols: 'Ele pegou a língua inglesa e a enviou para a batalha'.

Winston Churchill é saudado pelos trabalhadores durante uma visita a Plymouth, destruída por uma bomba, em 2 de maio de 1941. Esta foi uma das muitas visitas que aumentaram o moral que ele fez em toda a Grã-Bretanha. As pesquisas de opinião pública, então em sua infância, mostram que entre julho de 1940 e maio de 1945, nunca menos de 78 por cento dos entrevistados disseram aprovar Churchill como primeiro-ministro.


UMA VISITA REAL

O rei e a rainha se interessaram muito pelo trabalho que as pessoas estavam fazendo. Isso elevou o moral e deu aos trabalhadores da fábrica um entusiasmo renovado por seu trabalho. O Ministério do Abastecimento estudou os efeitos das visitas reais e constatou que, na maioria dos casos, os números da produção caíram no dia da visita, mas os números da produção semanal invariavelmente aumentaram

As princesas Elizabeth e Margaret passaram a maior parte dos anos da guerra no Castelo de Windsor e, como muitas outras crianças britânicas, costumavam ficar longe dos pais. Em outubro de 1940, a princesa Elizabeth, de 14 anos, transmitiu uma mensagem aos desabrigados no programa de rádio Children's Hour, pedindo-lhes coragem.

Aos 19 anos, a princesa Elizabeth ingressou no Serviço Territorial Auxiliar (ATS). Depois de ingressar, ela treinou como motorista e mecânica com o posto de Segundo Subalterno. Cinco meses depois, ela foi promovida a Comandante Júnior, o que equivalia a Capitão. Sua irmã mais nova, a princesa Margaret, era uma garota guia e mais tarde juntou-se aos Sea Rangers.

Às 18h no Dia VE, 8 de maio de 1945, o Rei novamente transmitiu para a nação. Durante a tarde e a noite, o rei e a família real fizeram oito aparições na varanda do Palácio de Buckingham para reconhecer a multidão reunida abaixo. As princesas foram autorizadas a deixar o palácio e secretamente participar das celebrações.


Descubra mais

A Ofensiva Aérea Estratégica contra a Alemanha, 1939-1945 (História Oficial) por Sir Charles Webster e Noble Frankland (vols 1-4, HMSO, 1961)

As Forças Aéreas do Exército na Segunda Guerra Mundial por WF Craven e JL Cate, (vols 1-3, University of Chicago Press, 1948-51)

The Bomber Command War Diaries editado por Martin Middlebrook e Chris Everitt (Midland Publishing, 1996)

Despacho em Operações de Guerra por Sebastian Cox (Frank Cass Publishing Co, 1995)

A Guerra Aérea Estratégica contra a Alemanha por Sebastian Cox (Frank Cass Publishing Co, 1998)

Bombardeio estratégico na segunda guerra mundial por David MacIsaac (Garland Publishing Company, 1976)

A vitória mais difícil por Denis Rechards (Londres, 1994)

A Guerra do Ar, 1939-1945 por Richard Overy (Nova York, 1980)

Comando de bombardeiro por Max Hastings (Nova York, 1979)

Ofensiva de bombardeiro por Anthony Verrier (Londres, 1968)

Coragem e Guerra Aérea por Mark Wells (Londres, 1995)

Uma ofensiva esquecida por Christina JM Goulter (Londres, 1995)

Asas do Julgamento por Ronald Schaffer (Oxford, 1985)


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