Batalha de Stirling Bridge, 11 de setembro de 1297

Batalha de Stirling Bridge, 11 de setembro de 1297


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Batalha de Stirling Bridge, 11 de setembro de 1297

A vitória mais famosa de William Wallace sobre os ingleses. Wallace e Andrew Moray foram capazes de escolher seu terreno, e Earl Warenne, o comandante do exército inglês, foi forçado a se posicionar em terreno pantanoso onde sua cavalaria era menos útil. O exército inglês foi dividido em dois e Warenne fugiu para Berwick. Após a batalha, Wallace conseguiu obter o controle da maior parte da Escócia, embora apenas por um curto período.

Batalhas das Guerras Anglo-Escocesas


Batalha de Stirling Bridge, 11 de setembro de 1297 - História

    Setembro de 1297
    John de Warenne marcha para o norte com uma enorme força de cavalaria e infantaria. Conde de Surrey, governador na Escócia por Eduardo I da Inglaterra e ponta de lança de suas ambições imperiais ao norte da fronteira, ele está confiante na vitória, seja por batalha ou negociação. Já se passaram quatro meses desde o início do levante de William Wallace e Andrew Murray.

Os escoceses estavam acampados na Abadia Craig, onde hoje se encontra o Monumento Nacional Wallace. Seu exército era predominantemente de infantaria armada com lanças longas, e vinha principalmente das fileiras da sociedade & # 145lesser & # 146 - não porque os nobres escoceses resistiam completamente a Wallace, mas porque muitos deles estavam sendo mantidos em cativeiro na Inglaterra.

A partir da base da Abadia Craig, uma ponte se estendia por uma milha através da planície de inundação The River Forth & # 146s (aproximadamente em linha com a estrada atual entre The Craig e o rio). No final da ponte ficava a ponte (situada 180 metros rio acima da pedra do século 15 que ainda atravessa o rio hoje - foto acima). Era larga o suficiente para passar com apenas dois cavaleiros lado a lado e todo o exército inglês levaria várias horas para cruzar, depois das quais eles teriam que entrar em uma curva estreita e confinada no rio, deixando seu flanco perigosamente exposto ao ataque. Tudo isso antes mesmo de estarem prontos para a batalha.


Batalha de Stirling Bridge

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Batalha de Stirling Bridge, (11 de setembro de 1297). Os reis da Inglaterra procuraram repetidamente estender seu governo ao norte da fronteira com a Escócia. A morte da rainha escocesa em 1290 deu a Eduardo I da Inglaterra a chance de assumir o controle do país, mas suas intenções foram frustradas com uma grande derrota nas mãos de William Wallace.

A morte da rainha escocesa de sete anos, Margaret, em 1290 deixou vago o trono da Escócia. Os senhores escoceses deram a Eduardo I a tarefa de escolher um novo rei. Ele escolheu o fraco John Balliol, um descendente distante do grande rei escocês David I, na expectativa de que ele cumprisse as ordens de Eduardo. O rei inglês, no entanto, foi rapidamente desiludido dessa ideia quando Balliol se recusou a se juntar a ele na campanha na França e, em 1295, assinou uma aliança com a França, o inimigo tradicional da Inglaterra.

Eduardo ficou furioso e em 1296 marchou para o norte para invadir a Escócia. Ele massacrou a guarnição em Berwick e então derrotou Balliol em Dunbar, depondo-o e governando a Escócia diretamente. No ano seguinte, os escoceses, liderados por William Wallace, previsivelmente se revoltaram contra o domínio inglês. Os dois lados se encontraram na Stirling Bridge. Um grande exército inglês comandado pelo conde de Surrey tentou cruzar o rio Forth por meio de uma ponte estreita em frente às linhas escocesas. O exército escocês menor, liderado por Wallace e Andrew de Moray, aproveitou sua posição em uma encosta e arremessou lanças e outros mísseis contra os cavaleiros ingleses que avançavam.

Os cavaleiros logo se atrapalharam no solo pantanoso e muitos milhares deles foram mortos. Os soldados ingleses que ainda não cruzaram a ponte fugiram de cena, cedendo a vitória a William Wallace e aos escoceses. Foi uma derrota vergonhosa.


2. Andrew Moray

Wallace não foi o único comandante escocês em Stirling Bridge. No início do ano, ele combinou forças com Andrew Moray, outro líder dos rebeldes escoceses do norte. Moray era um companheiro leal a Balliol, e escapou do cativeiro inglês após a Batalha de Dunbar em 1296. Embora Wallace tivesse mais homens servindo sob ele, Moray era um nobre mais antigo, e sua presença trouxe credibilidade ao exército e apoio político. Ferido mortalmente durante a Batalha de Stirling Bridge, Moray não é tão lembrado quanto Wallace, mas ele contribuiu tanto para a vitória escocesa.

Estátua de William Wallace, Aberdeen


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A batalha da ponte de Stirling foi uma derrota devastadora para os ingleses: mostrou que, em certas circunstâncias, a infantaria poderia ser superior à cavalaria. Demorou algum tempo, porém, até que essa lição fosse totalmente absorvida.

O cronista inglês contemporâneo & # 160 Walter de Guisborough & # 160 registrou as perdas inglesas na batalha como 100 cavalaria e 5.000 infantaria mortos. & # 160 As baixas escocesas na batalha não foram registradas, com exceção de Andrew Moray. Ele parece ter se ferido na batalha e morreu em novembro.

O corpo de Hugh de Cressingham teria sido posteriormente esfolado e a pele cortada em pequenos pedaços como lembrança da vitória. O & # 160Lanercost Chronicle & # 160 registra que Wallace tinha & # 160 "uma faixa larga [da pele de Cressingham]. Retirada da cabeça ao calcanhar, para fazer com ela um & # 160baldrick & # 160 para sua espada".

Wallace passou a liderar um ataque destrutivo ao norte da Inglaterra que fez pouco para avançar os objetivos escoceses, [citação necessária] & # 160 contudo, os ataques assustaram o exército inglês e impediram seu avanço. Em março de 1298, ele emergiu como & # 160Guardião da Escócia. Sua glória foi breve, pois o próprio rei Eduardo estava vindo para o norte, vindo das Filipinas. Os dois homens finalmente se encontraram no campo de & # 160Falkirk & # 160 no verão de 1298, onde Wallace foi derrotado.


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Stirling Bridge da margem sul do River Forth com o Monumento Wallace ao fundo

A batalha da ponte de Stirling foi uma derrota devastadora para os ingleses: mostrou que, em certas circunstâncias, a infantaria poderia ser superior à cavalaria. Demoraria algum tempo, porém, antes que essa lição fosse totalmente absorvida.

O cronista inglês contemporâneo Walter de Guisborough registrou as perdas inglesas na batalha como 100 soldados da cavalaria e 5.000 da infantaria mortos. & # 919 & # 93 As baixas escocesas na batalha não foram registradas, com exceção de Andrew Moray. Ele parece ter se ferido na batalha e morreu em novembro.

Wallace passou a liderar um ataque destrutivo ao norte da Inglaterra que fez pouco para avançar os objetivos escoceses, & # 91 citação necessária & # 93 entretanto, os ataques assustaram o exército inglês e impediram seu avanço. Em março de 1298, ele emergiu como Guardião da Escócia. Sua glória foi breve, pois o próprio rei Eduardo estava vindo de Flandres para o norte. Os dois homens finalmente se encontraram no campo de Falkirk no verão de 1298, onde Wallace foi derrotado.


& # 8220Você precisa pagar o pedágio! & # 8221

& # 8220Vimos aqui sem intenção pacífica, mas prontos para a batalha, determinados a vingar nossos erros e libertar nosso país. Deixe seus mestres virem e nos atacar: estamos prontos para enfrentá-los de igual para igual. & # 8221

Estas são as (aparentes) palavras de William Wallace (Uilleam Uallas), o líder da resistência, cavaleiro e guardião da Escócia durante as Guerras da Independência da Escócia. A citação é atribuída a ele na véspera da Batalha de Stirling Bridge, que aconteceu hoje 717 anos atrás (11/09/1297), na qual as forças escocesas comandadas por Andrew de Moray e Wallace lideraram uma incrível vitória sobre os ingleses exército nas águas do rio Forth. A Batalha é uma das batalhas mais incríveis que aconteceram na história das Ilhas Britânicas e é um dos exemplos mais famosos das vitórias escocesas & # 8220Underdog & # 8221 sobre os ingleses durante a Primeira Guerra da Independência, um capítulo particular da história escocesa que eu & # 8217m fascinado por. Infelizmente, representações terrivelmente imprecisas e simplificadas de Wallace e desta batalha em particular são muito difundidas, então eu pensei que para o aniversário eu & # 8217d olhar para os homens no comando e a batalha, e talvez mostrar a você um vislumbre de por que escocês a história é muito mais incrível, sangrenta, brutal e estranha do que qualquer coisa que você jamais encontraria em Guerra dos Tronos. Primeiro, vejamos os grandes homens no comando - William Wallace (obviamente) e o subestimado e frequentemente esquecido parceiro no crime: Andrew de Moray.

Wallace: a montanha que esfola

Agora, o discurso de Wallace & # 8217 sobre todas as coisas sobre liberdade e pelos faciais vem do livro História da Escócia escrito em 1841, e marca um padrão familiar de precisão duvidosa de citações, fatos e descrições atribuídos a Wallace, especialmente considerando o romantismo de figuras escocesas por escritores de tais histórias ao longo dos séculos e quão pouco nós realmente conhecer do verdadeiro William Wallace. Mesmo seu nascimento é difícil de determinar, com datas variando ao longo de um período de 18 anos, de 1260 a 1278. Seu pai é geralmente considerado Sir Malcolm Wallace de Elderslie em Paisley, no entanto Wallace & # 8217s tem o selo na & # 8220Lubeck Letter & # 8221, a carta Wallace e Andrew Murray (sim, este é o mesmo Andrew de Moray, mas parece ser uma grafia diferente) enviado como Guardiões da Escócia em 1297 diz & # 8220William, filho de Alan Wallace & # 8221. Um alan Wallace faz existe no Ragman & # 8217s Roll, uma lista de proprietários de terras que juraram lealdade ao rei da Inglaterra Edward I em 1296, significando o pai de Wallace e # 8217, bem como seu local de nascimento são todos questionados. Até mesmo seu casamento com Marion Braidfute, tão famoso por ser o motivo da rebelião e do assassinato do conde de Lannark em Coração Valente, é difícil de provar. Sabemos que ele tinha dois irmãos, Malcolm e John, e que John morreu em Londres, mas teve um destino semelhante ao de Wallace. No entanto, a citação de Wallace & # 8217s nos mostra duas coisas - Wallace foi claramente considerado um líder das forças escocesas durante a batalha e, aparentemente, viveu em uma época em que barbas estavam na moda.

Este é um homem que usou óleo de barba. Provavelmente feito com o sangue de Hugh de Cressingham

Ele era um homem alto com corpo de gigante, de aparência alegre e feições agradáveis, ombros largos e ossos grandes, com barriga em proporção e flancos longos, de aparência agradável, mas com uma aparência selvagem, quadris largos, com braços e pernas fortes, um lutador muito vigoroso, com todos os seus membros muito fortes e firmes.& # 8221 & # 8211 Passagem de Scotichronicon, século 14

Torna-se claro a partir das descrições de Wallace que ele atingiu uma figura imponente, com alguns relatos afirmando que Wallace tinha cerca de 1,80 m de altura, um homem gigante até mesmo para os padrões atuais, ainda mais 700 anos atrás, quando a altura média tinha cerca de 5 pés 8. Outra fonte de evidência vem de sua suposta espada, & # 8220The Wallace Sword & # 8220, que está em exibição no Monumento Nacional Wallace em Stirling. A espada é uma Claymore escocesa (claidheamh-mòr), e com 5 pés e 8 polegadas (ou seja, a altura de Camilla, Duquesa da Cornualha!) e pesando mais de 6 libras (isso & # 8217s o peso de 6 filhotes de labrador!), é um exemplo imponente de quão grande Wallace pode ter sido. Agora, como tudo o que Wallace relatou, a autenticidade desta espada é muito duvidosa, com muitas peças tendo sido substituídas e desaparecidas desde sua & # 8220descoberta & # 8221, como o distinto punho claymore e o cinto lendário (ou baldric) e a bainha que aparentemente foi feita da pele esfolada de Hugh De Cressingham, o odiado tesoureiro inglês da Escócia que foi morto na Batalha de Stirling Bridge (veremos isso mais tarde). Autêntico ou não, no entanto, acrescenta à ideia de que Wallace atingiu uma figura imponente, um líder óbvio e para não mencionar metal pra caralho.

Você sabe, você & # 8217d faria um bom cinto& # 8220. Cressingham retratado como o soldado não montado de branco, seu brasão sendo composto por três patos. Sim, Wallace é um gigante de 2,10 metros de altura que faz cintos masculinos. Cressingham vem de uma família de patos. Ele não teve chance. (Moray também pode ser identificado pelo brasão de três estrelas em seu escudo)

& # 8220Você pode me conhecer por um nome diferente & # 8230. MORAY. & # 8221 & # 8220 Quem?! & # 8221 & # 8220 & # 8230 Moray, cara & # 8230 vamos lá & # 8230 & # 8221

Em 1297, os ingleses estavam em péssimas condições quando se tratava de entender a Escócia. O país estava em revolta aberta, e vários líderes se levantaram para desafiar o domínio inglês. O mais notável deles, mas frequentemente esquecido quando considerado ao lado de Wallace, foi Andrew de Moray. Os Moray eram uma família proeminente e rica que controlava as terras de Moray no Nordeste do país. Os Moreias foram um espinho para muitas famílias reais e resistiram vigorosamente ao governo real do Reino da Escócia no passado. Eles comandaram um poder significativo, riqueza e influência durante o século XIII. Andrew e seu pai, Sir Andrew de Moray de Petty, foram capturados após a Batalha de Dunbar entre o Reino da Escócia e a Inglaterra em abril de 1296. Andrew, o mais jovem, escapou do cativeiro no castelo de Chester no inverno de 1296-97. Ele retornou ao castelo de seu pai em Avoch e reuniu tropas em apoio a John Balliol, que havia sido abdicado após a Batalha de Dunbar. Este ato de desafio ao domínio inglês, bem como o assassinato do xerife de Lanark por Wallace & # 8217, marcou dois pontos importantes na revolta escocesa. Quando a rebelião na Escócia começou a tomar conta, Moray se envolveu em vários confrontos e confrontos com os homens de Edward & # 8217, criando uma tempestade de violência e rebelião se espalhando por toda a Escócia. Os castelos sob o domínio inglês foram cessados, com Moray assumindo o controle do norte do país enquanto Wallace assolava a Escócia Central em um turbilhão de ataques violentos e confrontos. No final do verão de 1297 estava mais do que claro que o domínio da Inglaterra e do 8217 sobre a Escócia era apenas no nome. Hugh de Cressingham (futuro cinturão de William Wallace), escreveu em uma carta a Eduardo em 1297:

de longe, a maior parte de seus condados do reino da Escócia ainda não tem guardiães, pois [eles foram mortos ou presos] e alguns desistiram de seus bailiwicks, e outros não querem nem ousam retornar e em alguns condados os escoceses têm estabeleceu e colocou oficiais de justiça e ministros, de modo que nenhum condado esteja em ordem, exceto Berwick e Roxburgh, e isso apenas recentemente. & # 8221

Eduardo, atualmente em guerra na França, ficou furioso com a revolta escocesa e o levantamento de bandeiras contra seu trono, bem como com o fracasso dos senhores escoceses e das forças inglesas em sufocar a rebelião. Eduardo, em uma jogada inteligente, apelou a Moray propondo a libertação do pai de Andrew da prisão para servir nas fileiras do exército inglês em Flandres, se seu filho estivesse preparado para tomar o lugar de seu pai como refém real. Se Moray recusou ou simplesmente não recebeu a mensagem, não se sabe, já que sua campanha contra o domínio inglês continuou inabalável e o pai de Moray nunca foi solto. Eventualmente, o Tenente do Rei e # 8217s, o Conde de Surrey, percebendo que havia subestimado as forças escocesas, reuniu um exército para lidar com Moray e Wallace. Wallace e Moray ao ouvir isso, abandonaram seu cerco ao castelo de Dundee, o único castelo remanescente ao norte do Forth em mãos inglesas, reuniram suas forças e partiram para enfrentar os ingleses, deixando o cerco nas mãos dos habitantes da cidade de Dundee e # 8217.

Castle-Escapin & # 8217, Army-raisin & # 8217, Battle-Fightin & # 8217, Siege-Layin & # 8217 Andrew of Freaking Moray. Wallace e arma secreta # 8217s

Como você pode ver, Andrew de Moray é claramente não o homem a ser esquecido nesta parceria. O fato de que pouco se sabe sobre Moray em ambas as aparências ou citações atribuídas a ele mostra que Wallace foi claramente o guerreiro mais romântico dos dois, que cativou os corações e ideais da rebelião e tenacidade escocesa nos séculos seguintes. Wallace é retratado atacando a Escócia em uma campanha sangrenta e motivada por vingança para livrar a Escócia do domínio inglês de uma perspectiva de & # 8216grassroots working mans & # 8217. Se pudermos arrastar isso de volta para um Coração Valente comparação (por mais que eu odeie), Moray se encaixa mais no personagem de Robert the Bruce & # 8217s no filme, um homem de uma classe social superior que lidera por status de família e experiência tradicional de batalha campal em uma busca por poder e dever dentro do proeminente família Moray (isso não quer dizer que Bruce não estava ativo na época; na verdade, ele tinha acabado de se voltar contra o domínio inglês para seguir a causa escocesa pouco antes da Batalha de Stirling Bridge, ao contrário do que Coração Valente retratado). O objetivo de Moray & # 8217 era sobre a tomada e controle das terras escocesas, enquanto o caminho de destruição de Wallace & # 8217 representava os atos de rebelião mais populares e óbvios em nome do povo escocês. Os dois juntos formam um emparelhamento perfeito, com Wallace sendo uma face da força imparável do povo em revolta, e Moray representando a rebelião mais organizada para restaurar o rei John Balliol e o Reino da Escócia.

O Massacre da Ponte Stirling.

Há muita desinformação e ficção em torno da Batalha de Stirling Bridge, e os fatos da batalha são muito, muito difíceis de definir. Blind Harry & # 8217s (cujo poema sobre Wallace é a base de grande parte da & # 8216Braveheart Legend & # 8217) relato da batalha é um dos mais citados e referenciados (apesar de ter sido escrito mais de 170 anos após a morte de Wallace & # 8217s), e muito disso é claramente ficcional e exagerado. Sabemos que do lado inglês havia cerca de 10.000 homens (no entanto, os números variam de 8.000 a 13.000, ou um número bastante ridículo 50,000 no relato de Blind Harry & # 8217s), sob o comando de John de Warenne, o 6º Conde de Surrey e nosso homem do momento, Hugh de Cressingham. Fora dessa força impressionante, mais de um terço era da cavalaria montada, bem como um número significativo de arqueiros ingleses e galeses qualificados. O exército estava bem armado e confiante, seguro de suas habilidades e certo da vitória. O exército escocês era fraco em comparação. Compostos por soldados de infantaria reunidos em todo o país, eles somavam menos de 3.000 homens, provavelmente apenas um décimo dos quais era formado pela cavalaria e um punhado de arqueiros. Grande parte do exército era composto por categorias da sociedade & # 8220lesser & # 8221 - resultado de muitos nobres e senhores escoceses mantidos em cativeiro após sucessivas derrotas pelos ingleses. Eles não eram, entretanto, a turba de soldados não treinados de conflitos anteriores que os ingleses com certeza acreditavam que fossem. Moray e Wallace tinham suas forças treinadas e sob estrito comando e confiantes em suas habilidades.

Algo nosso drama premiado Coração Valente notoriamente deixada de fora de sua representação da Batalha de Stirling Bridge foi, bem, a Ponte. Os ingleses tinham poucas opções de onde cruzar o profundo e rápido rio Forth, sem pontes ou vaus realmente adequados para cruzar um exército inteiro. Stirling Bridge era uma pequena passagem de madeira localizada perto do Castelo de Stirling (ainda em mãos inglesas) e era larga o suficiente para apenas alguns cavalos ou homens cruzarem lado a lado e ombro a ombro. Desaguava em um lado escocês pantanoso e pantanoso, com o rio ao redor e criando um gargalo natural, algo do qual os escoceses pretendiam aproveitar ao máximo. Perto da ponte havia um vau que poderia permitir que sessenta cavalos cruzassem de uma vez, no entanto o plano de desviar e cruzar neste vau foi anulado por nosso mentor residente e tesoureiro miserável Cressingham, que estava ansioso para evitar o prolongamento da batalha em despesa desnecessária.

Cressingham = literalmente Joffrey?

Os ingleses atrasaram a travessia por vários dias, tentando negociar com a impressão de que os escoceses certamente se renderiam ou fariam as pazes diante da força inglesa. surpresos que isso não acontecesse, os ingleses começaram a cruzar a ponte. No entanto, uma força inicial de Arqueiros enviada foi imediatamente chamada por um Warenne furioso, que dormiu demais e não deu a ordem para si mesmo. Eles foram chamados de volta, e uma vanguarda de mais de 5.000 infantaria e várias centenas de cavalaria (incluindo ol & # 8217 Hughy de) foi então ordenada a atravessar a ponte. Durante todo esse tempo, os escoceses, instalados perto de Abbey Craig e escondidos sob as florestas com vista para o rio, esperaram sua vez.

Deve ter sido uma visão bastante assustadora e enervante para os ingleses marchando pela ponte rangente em direção ao lado escocês. Eles provavelmente podiam ver elementos da força escocesa na encosta, mas não o exército inteiro que estava obscurecido pelas árvores. A água sob o rio fluía rápido e profundo, e os cavaleiros e infantaria carregados de peso não ousavam pensar no que poderia acontecer se caíssem. Mais provavelmente, porém, eles estavam de alto astral - a força escocesa que enfrentavam era minúscula, mal armados e mal treinados em comparação com eles e as vitórias anteriores cimentaram um sentimento de superioridade sobre qualquer força escocesa. Além de tudo isso, muitos provavelmente se apegaram aos ideais de cavalheirismo do Batalha campal, as regras de guerra que os exércitos medievais tantas vezes seguiram. Um acordo na maioria das batalhas era que ambos os lados se encontrassem antes de qualquer conflito, trocassem negociações e acordos nos quais algum tipo de trégua pudesse ser intermediado e uma luta evitada. Se nada pudesse ser arranjado, a batalha aconteceria. Depois de horas de luta, ou os vencedores eram óbvios e o exército derrotado foi expulso, ou uma trégua foi feita e os dois exércitos se separaram e voltaram mancando para casa. Era uma imagem romântica de uma & # 8216guerra cavalheiresca & # 8217, da qual há vários exemplos de rompimento de partidos, mas ainda representava uma espécie de & # 8216regra de engajamento & # 8217 tácita de uma batalha justa e consensual com a qual ambos os exércitos concordaram. Os ingleses iriam para essa luta, sem dúvida esperando um arranjo semelhante, já que essas batalhas com os escoceses haviam começado e terminado assim no passado. Isso, entretanto, não era o plano de Moray e Wallace & # 8217 e serviria de exemplo para a inépcia dos comandantes ingênuos e a vantagem que seria tirada daqueles que ainda se apegavam à idéia de uma & # 8216 guerra cavalheiresca & # 8217. Os escoceses estavam esperando por & # 8220 enquanto muitos dos inimigos haviam subido [a ponte] porque eles acreditavam que poderiam superar & # 8221, e como a vanguarda de 5.000 fortes quase cruzou a ponte, os escoceses atacaram.

O verdadeiro horror da batalha é muito difícil de imaginar, e a realidade de milhares de mortes ocorridas há mais de 700 anos também é difícil de levar a sério, mas a matança brutal a que os ingleses foram submetidos é bastante sombria. A cavalaria montada, comprimida no solo firme e macio no lado norte da ponte, era muito vulnerável à aproximação da frente escocesa de lanças compridas. Empurrada cada vez mais para trás, logo a cabeça de ponte foi cortada e a vanguarda foi cercada, sendo comprimida cada vez mais perto e forçada em direção à borda da água. Cavalarias foram arrancadas de seus cavalos e golpeadas até a morte, enquanto a infantaria compacta foi lentamente empurrada para trás e cortada por lanças e arqueiros escoceses. Quando ficou claro que não havia saída, os ingleses começaram a derrotar, com aqueles que conseguiram tentar atravessar o rio a nado. A maioria se afogou, ou as correntes ou a incapacidade de nadar os puxando para baixo, ou o peso da armadura e o esmagamento de outros atrás os empurrando para as profundezas do Rio Forth. Do lado inglês, eles só puderam assistir com horror enquanto seus camaradas eram abatidos à vista de todos, incapazes de cruzar a ponte agora controlada pelos escoceses do outro lado. O relato de Blind Harry & # 8217s afirma que a ponte desabou sob o peso de homens e cavalos que voltaram a estourar sobre a ponte, mas isso não pode ser confirmado. Apesar de todo esse caos, no entanto, William Wallace ainda se destacava como um gigante entre os homens

& # 8220A pé e carregando uma grande lança afiada, Wallace foi para o meio da multidão. ele mirou em Cressingham em seu corpete, que era brilhantemente polido. A ponta afiada da lança perfurou através das placas e através de seu corpo, apunhalando-o além do resgate, assim foi aquele chefe abatido até a morte. Com o golpe, Wallace abateu o homem e o cavalo & # 8221

Cressingham, preso com os outros soldados no vício, foi brutalmente morto. Uma crônica na época relatou que Wallace tirou & # 8220 uma faixa larga [da pele de Cressingham] & # 8230 tirada da cabeça ao calcanhar, para fazer com isso um baldric para sua espada. & # 8221. Pedaços de Cressingham foram cortados e levados como souvenirs pardos pelos escoceses:

& # 8220Os escoceses o esfolaram e dividiram sua pele entre si em pedaços de tamanho médio, certamente não como relíquias, mas por ódio dele & # 8221

É improvável que alguém da vanguarda tenha sobrevivido. Incapaz de correr ou mesmo lutar tão perto, ao longo de algumas horas a força inteira foi provavelmente morta nas condições mais horríveis que se possa imaginar. O exército restante de Warenne e # 8217 ainda estava intacto, mas seus nervos estavam em frangalhos. Depois que os cavaleiros restantes fugiram de volta para a ponte, ele ordenou que ela fosse destruída e abandonada o Castelo de Stirling e sua guarnição, recuando para Berwick e deixando as Terras Baixas da Escócia para os rebeldes.

& # 8220Malditos caras! Sorte que você ainda tem milhares de soldados sobrando, hein? & # 8230 Caras? Gente aonde você está indo? Caras? & # 8221

The Dynamic Duo

A batalha marcou uma virada na Guerra da Independência, tanto em um choque para os ingleses quanto em um impulso de confiança e apoio na Escócia. Não se sabe quem planejou a batalha e quem pode levar o crédito pela incrível manobra dos escoceses, no entanto, a Batalha de Stirling Bridge é interessante em suas táticas não convencionais apresentadas pelos escoceses. Foi a genialidade dos escoceses tirar vantagem da arrogância e ingenuidade dos ingleses, esperando uma batalha campal tradicional que levou a uma vitória tão surpreendente. Lendo os eventos, parece quase como a combinação perfeita de experiência e táticas que os dois líderes, Moray e Wallace, trouxeram para a mesa. Moray & # 8217s conhecimento e comando de forças maiores e experiência com batalhas campais contra os ingleses e as notórias táticas de guerrilha de Wallace & # 8217s e liderança corajosa, ousada e confiante, todos desempenham um papel na batalha e vitória. Ainda mais revelador é o rescaldo. Não se sabe como ou quando exatamente Moray morreu, mas sugeriu que um ferimento sofrido na batalha o levou à morte logo depois. Isso deixou Wallace no comando e, como todos sabemos por Coração Valente, seu próximo encontro com os ingleses não teve tanto sucesso. A Batalha de Falkirk foi uma derrota monumental dos ingleses e, por fim, levou à captura, julgamento e sentença de morte de Wallace & # 8217 em Londres. Sua derrota foi devido à falta de conhecimento das tradicionais batalhas campais que Falkirk provou ser? Foi o rei Edwards claramente mais experiente no comando da batalha do lado inglês? Moray foi a chave para a vitória escocesa em Stirling Bridge? Nunca saberemos, mas uma coisa é certa: Coração Valente, Guerra dos Tronos, você escolhe- nenhum tinha o verdadeiro gênio, confiança, personagens e eventos inacreditáveis ​​das Guerras da Independência da Escócia e, especialmente, os eventos de 11 de setembro de 1297.

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A Batalha de Stirling Bridge, 1297

"Por esta razão os escoceses adotaram um coração forte por instigação de William Wallace, que os ensinou a lutar, para que aqueles que a nação inglesa mantinha como cativos vivos pudessem ser feitos escoceses renovados em sua própria terra natal. Portanto, no ano de mil trezentos menos três vezes um, os escoceses venceram os ingleses, que eles puseram em luto pela morte, como a ponte testemunha, onde a grande batalha é registrada, que fica além de Stirling no rio Forth. " Poema em Scotichronicon de Bower na Batalha de Stirling Bridge

John de Warenne marcha para o norte com uma enorme força de cavalaria e infantaria. Conde de Surrey, governador na Escócia por Eduardo I da Inglaterra e ponta de lança de suas ambições imperiais ao norte da fronteira, ele está confiante na vitória, seja por batalha ou negociação. Já se passaram quatro meses desde o início do levante de William Wallace e Andrew Murray.

Perto do Castelo de Stirling, ele chega a uma ponte estreita de madeira que cruza o rio Forth. Lá, na margem oposta está o exército de Wallace e Murray. Warenne atrasa sua travessia por vários dias para permitir negociações, certo de que os escoceses escolherão a paz em vez da guerra devido às recentes vitórias inglesas e sua óbvia superioridade militar. Ele fica surpreso com a recusa em se render e no dia 11 de setembro decide forçar a travessia.

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Os escoceses estavam acampados na Abadia Craig, onde hoje se encontra o Monumento Nacional Wallace. Seu exército era predominantemente de infantaria armada com lanças longas, e vinha principalmente das classes "inferiores" da sociedade - não porque os nobres escoceses resistissem completamente a Wallace, mas porque muitos deles estavam sendo mantidos em cativeiro na Inglaterra.

A partir da base da Abadia Craig, uma ponte se estendia por uma milha através da planície de inundação de The River Forth (aproximadamente em linha com a estrada atual entre The Craig e o rio). No final da ponte ficava a ponte (situada 180 metros rio acima da pedra do século 15 que ainda atravessa o rio hoje).

Era larga o suficiente para passar com apenas dois cavaleiros lado a lado e todo o exército inglês teria levado várias horas para cruzar, depois das quais eles teriam que entrar em uma curva estreita e confinada no rio, deixando seu flanco perigosamente exposto ao ataque. Tudo isso antes mesmo de estarem prontos para a batalha.

Ao amanhecer, a infantaria inglesa e galesa começam a cruzar apenas para serem chamados de volta devido ao fato de que seu líder, Warenne, dormiu demais. Novamente eles cruzam a ponte e novamente são chamados: como Warenne acredita que os escoceses podem finalmente negociar. Dois frades dominicanos são enviados a Wallace para obter sua rendição e retornar logo depois com o primeiro discurso gravado de William Wallace: "Diga a seu comandante que não estamos aqui para fazer as pazes, mas para lutar, nos defender e libertar nosso reino. Deixe-os vir , e vamos provar isso em suas próprias barbas. "

Warenne decide avançar. He is advised to send a cavalry force upstream to The Ford of Drip in order to cover the infantry's crossing, however Edward's treasurer, Hugh de Cressingham, intervenes, pointing out that too much of the king's money has already been wasted and insisting that they cross at once to bring the campaign to a swift end.

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Wallace and Murray wait until more than half the English army has crossed the bridge before springing their trap. The Scots spearmen rush down the causeway. Those on the right flank force their way along the river bank to the north end of the bridge, cutting off any hope of escape.

Trapped in a confined space with the river to their backs the English heavy cavalry is virtually useless. Only one group of English knights, under Sir Marmaduke Tweng, succeed in cutting their way back to the bridge. After they have crossed, Warenne, who has wisely stayed put, has the bridge destroyed and flees to Berwick.

Over half the English army is left to its fate on the Scots side of the river. Those that can swim do so, the rest (over 100 men-at-arms and 5,000 infantry) are inevitably massacred. Many of them are Welsh, but among them is Hugh de Cressingham, Edward's hated tax collector, who had crossed first.

On the Scots side, Andrew Murray is fatally wounded. He dies two months later and is buried at Fortrose Cathedral on Black Isle, north of Inverness.

Victory brings the collapse of English occupation. Wallace, now Guardian of Scotland, goes on to devastate the north of England in the hope of forcing Edward to acknowledge defeat. Records show that 715 villages are burnt and many helpless people are no doubt slain. The cycle of brutality, started by Edward at Berwick, rolls remorselessly on.

Until 1297 the heavily armed and mounted knight had been an invincible force on the battlefield. Stirling Bridge was the first battle in Europe to see a common army of spearmen defeat a feudal host. Only five years later a host of French knights were to go down to similarly-armed Flemish townsmen at The Battle of Courtrai.

Stirling Bridge also destroyed the myth of English invincibility. The Scots had not defeated a major English army since the Dark Ages, but this victory seems to have strengthened their will to resist Edward I. However, the humiliation of losing to lowly Scots only strengthened Edward's determination: under a year later Wallace's Scots Army was defeated at The Battle of Falkirk.


The Background of the Battle of Stirling

The death of the seven-year-old Scottish queen, Margaret, in 1290 left the throne of Scotland vacant. The Scottish lords gave Edward I the task of choosing a new king. He picked the weak John Balliol, a distant descendant of the great Scottish king David I, in the expectation that he would do Edward’s bidding. The English king, however, was quickly disabused of this idea when Balliol refused to join him on campaign in France and, in 1295, signed an alliance with France, England’s traditional enemy.

There was a rebellion, leading to an English campaign involving the sack of Berwick and the defeat of a Scottish army at Dunbar. John Balliol then sued for peace and accepted an English occupation but, in 1297 under the leadership of Sir William Wallace and Sir Andrew Moray, there was a major Scottish revolt.

This was at a time when the English were engaged in war with France and, as so often, the Scottish forces chose this time to challenge their enemy, when they were more vulnerable because fighting on two fronts. By August 1297, Morray and Wallace controlled almost all of Scotland north of the Forth, except for Dundee. As Edward I was fighting on the continent, the English governor, the Earl of Surrey, marched north with an army from Berwick to relieve Dundee.

It was at the crossing of the Forth at Stirling that the Scottish army chose to meet the challenge in what became known as the Battle of Stirling.

William Wallace

Little is known of William Wallace before the events of 1297, other than he was born near Paisley. He was first mentioned by English contemporary sources as an outlaw, who is reported to have killed the English Sheriff of Lanark, in May 1297.

Wallace himself refused to surrender and continued his fight against English occupation. He probably avoided capture in the summer months by hiding in Selkirk Forest, before moving north at the end of the summer and meeting with Andrew Moray near Dundee ahead of the Battle of Stirling.

Andrew Moray

The Scottish patriot Andrew Moray, freedom fighter and military strategist, is often not as well documented in the history books as his partner in attempting to expel the English from Scotland, William Wallace.

In 1296, Andrew Moray and his father were captured by Edward at the Battle of Dunbar. His father was sent to the Tower of London and died in captivity. Andrew was imprisoned in Chester Castle but escaped the following year and headed north. He crossed the border and raised his father’s standard in May 1297 at Avoch Castle on the Black Isle – heralding a rebellion.

In September 1297 Andrew Moray and Wallace joined forces and the Scots prepared for Battle of Stirling. It is widely though that Moray made the battle plan – picking the ground and deciding the tactics.


Battle of Stirling Bridge

The English invasion of 1296 was bloody and devastating for Scotland. As the First War of Scottish Independence gathered pace, efforts to repel the English had a sad degree of inevitability: Scotland was being overrun.
John Balliol s alliance with France placed Scotland in immediate peril Berwick was sacked by King Edward I s men. Just a few miles away, the Earl of March s castle was next. Balliol would pay and Dunbar would fall. The English troops, led by John de Warenne, the 7th Earl of Surrey, routed the Scots. King Edward claimed the castle. England were on the march.
More demoralizing was the capture of the Stone of Scone, taken to Westminster Abbey , a spoil of war, a relic of Scottish independence. If hope was in short supply for the Scots, they could at least find succour that John Balliol s weakness as a general didn t extend to all of its men: Dunbar may have been surrendered easily, but in William Wallace and Andrew de Mornay, Scotland had a steely resolve.
It was September 11th, 1297, and the English had yet to taste defeat. Stirling was a strategically important town. On the banks of the River Forth, it was the gateway to northern Scotland, England s advances would have to be quashed there. Wallace and de Mornay s uprising was a mere four months old, and already it was a more coherent military unit than the Scottish armies that fought in Dunbar and Berwick. Surrey s confidence and the indomitable spirit of the Scots were to be his undoing.

His confidence was misplaced. Surrey arrived at the narrow, wooden bridge, it was clear that horsemen would be cheek and jowl crossing it even in pairs, Surrey may have amassed great numbers of cavalry and infantry, but the bridge crossing would prove most treacherous. It would take hours for his army to cross, and after filing through the bridge s passage they d be dangerously exposed. It was on the Abbey Craig that the Scots lay in wait, there was no question of them surrendering, much to Surrey s surprise. He even slept in, beginning the battle with the farcical advance then retreat of the English and Welsh infantry. The Scots bided their time.
The Scots spearmen acted swiftly the English cavalry were swamped, they were trapped, and in turn, they were massacred. King Edward s tax collector Hugh de Cressingham was put to the sword a most hated individual, he was flayed, his skin cut into pieces and kept as a macabre token of a memorable victory. Even Wallace was said to have taken a piece. Surrey escaped he did not cross the bridge. Andrew de Moray was slain, later buried at Fortrose Cathedral . The Abbey Craig is now home to the Wallace monument : in 1297, it was hope. It wouldn t last.

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'The Battle of Stirling Bridge', 11 September 1297, (c1880)

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