Freedom Riders

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23 de maio de 1961: Os líderes dos direitos civis James Farmer, John Lewis, Ralph Abernathy e Martin Luther King Jr. anunciaram em uma entrevista coletiva em Montgomery, Alabama, que os Freedom Rides continuariam. Lewis estava usando bandagens da surra que recebeu em Montgomery, Alabama.

24 de maio de 1961: Vinte e sete Freedom Riders, com destino a Nova Orleans, foram presos assim que chegaram à estação de ônibus em Jackson, Mississippi. Muitos dos cavaleiros foram condenados a dois meses dentro da pior prisão do Mississippi, Parchman. Em poucos meses, a polícia prendeu mais de 400 Freedom Riders. Eric Etheridge apresenta retratos dos Cavaleiros (naquela época e agora) em seu livro Breach of Peace. Suas viagens são capturadas no livro de Raymond Arsenault & # x2019s, Freedom Riders: 1961 and the Struggle for Racial Justice, e no documentário de Stanley Nelson & # x2019s, Freedom Riders. (The Ledger)

Eles não se importavam com a punição, eles estavam lá para fazer um trabalho e com ou sem a ajuda das forças de segurança, eles iriam ver isso acontecer.

Em 2011, um ônibus de Freedom Riders embarcou em outra viagem ao Mississippi, mas desta vez eles foram escoltados pela polícia. Cerca de 50 anos depois, o quanto tudo mudou.

Alguns dos cavaleiros, principalmente na casa dos 60 e 70 agora, passaram a se tornar líderes do movimento pelos direitos civis. Outros se tornaram professores, advogados, pregadores e assistentes sociais. Muitos permanecem politicamente ativos, mantendo um otimismo alegre de que a ação popular pode alcançar mudanças e ainda limitados por seu tempo em Parchman.


Freedom Riders - HISTÓRIA

No verão de 1961, os Freedom Riders, um grupo formado principalmente por jovens, tanto negros quanto brancos, arriscou suas vidas para desafiar o sistema de segregação nas viagens interestaduais no sul. O objetivo dos passeios era "testar a decisão da Suprema Corte no caso Boynton v. Virginia (1960), que declarou a segregação em estações de ônibus interestaduais e ferroviárias inconstitucional" (CORE, 2006). Em 2001, os participantes se reuniram em Jackson, MS para comemorar o quadragésimo aniversário dos passeios pela liberdade. Dos que compareceram, foram entrevistados quarenta e dois participantes cujas gravações estão disponíveis nesta coleção.

Na primavera de 2009, o Departamento de Arquivos e Coleções Especiais das Bibliotecas da University of Mississippi, em conjunto com o William Winter Institute for Racial Reconciliation e a University of Mississippi Media & Documentary Projects, digitalizou entrevistas dadas por aqueles envolvidos nos passeios pela liberdade de 1961.

Os departamentos universitários envolvidos com a produção original das histórias orais incluem: o Centro para o Estudo da Cultura do Sul, o Instituto William Winter para Reconciliação Racial e Produções de Mídia. Indivíduos envolvidos na gravação, entrevista e sucesso geral do projeto de história oral do 40º aniversário da Freedom Riders incluem: Prof. David Wharton, Joe York, Amy C. Evans, Tiffany Hamelin, Evan Hatch, Susan Glisson, April Grayson, Mary Beth Lasseter, Warren Ables e Mary Hartwell Howorth.

Imagem: "Freedom Riders", jovens americanos pilotando um Freedom Bus, de desconhecido, Pop Matters, Creative Commons

2004 2004

Entrevista com Charles McDew para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Charles McDew, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

2001 2001

Entrevista com Zev Aelony para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Zev Aelony, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Thomas Madison Armstrong III para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Thomas Madison Armstrong III, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Michael Audain para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Michael Audain, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Robert Baum para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Robert Baum, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Janet Braun-Reinitz para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Janet Braun-Reinitz, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Joan C. Browning para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Joan C. Browning, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Fred Clark para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Fred Clark, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Marv Davidoff para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Marv Davidoff, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Krendell Petway Dendy e Reverendo Alfonso K. Petway para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Kredelle Petway Dendy, Alphonso K. Petway, Universidade do Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com John Dolan para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, John Dolan, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Bob Filner para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Bob Filner, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com James Forman para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, James Forman, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Martin Freedman para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Martin Freedman, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Thomas Gaither para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Thomas Gaither, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Frances Geddes para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Frances Geddes, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Albert Gordon para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Albert Gordon, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Stephen Green para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Stephen Green, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Wayne Hartmire para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Wayne Hartmire, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Robert Heller para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Robert Heller, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Frankye Adams-Johnson para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Frankye Adams Johnson, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Edward Kale para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Edward Kale, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Lewis Lansky para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Lewis Lansky, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Mary Harrison Lee para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Mary Harrison Lee, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Margaret Leonard para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Margaret Leonard, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com John Maguire para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, John Maguire, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Helen O'Neal McCray (1 de 2) para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Helen O'Neal McCray, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Helen O'Neal McCray (2 de 2) para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Helen O'Neal McCray, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Joan Mulholland para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Joan Trumpauer Mulholland, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Frank Nelson para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Frank Nelson, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Sandra Nixon para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Sandra Nixon, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Claire O'Connor para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Claire O'Connor, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Charles Person para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Charles Person, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Ralph Roy para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Ralph Roy, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Carol Ruth Silver para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Carol Ruth Silver, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Helen Singleton para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Helen Singleton, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Robert Singleton para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Robert Singleton, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Wolcott Smith para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Woolcott Smith, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Peter Stoner para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário da Freedom Riders, 2001, Peter Stoner, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Clarence Thomas Jr. para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, Clarence Thomas Jr., University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com Mary Little-Vance para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário dos Freedom Riders, 2001, Mary Little Vance, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários

Entrevista com John Washington para o Projeto de História Oral do 40º Aniversário do Freedom Riders, 2001, John Washington, University of Mississippi. Centro para o Estudo da Cultura do Sul, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Divisão de Extensão e Educação Continuada e Universidade do Mississippi. Centro para projetos de mídia e documentários


Como começaram os Freedom Rides?

Em 1947, o Congresso de Igualdade Racial, conhecido como CORE, criou uma “Jornada de Reconciliação” para chamar a atenção para a segregação racial no transporte público em cidades e estados do sul dos Estados Unidos. Esse movimento teve um sucesso apenas moderado, mas levou aos Freedom Rides de 1961, que mudou para sempre a maneira como os americanos viajavam entre os estados.

Os Freedom Rides, que começaram em maio de 1961 e terminaram no final daquele ano, foram organizados pelo diretor nacional do CORE, James Farmer. A missão dos passeios era testar o cumprimento de duas decisões da Suprema Corte: Boynton v. Virginia, que declarou que banheiros segregados, salas de espera e lanchonetes eram inconstitucionais, e Morgan vs. Virginia, em que o tribunal decidiu que era inconstitucional implementar e fiscalizar a segregação em ônibus e trens interestaduais. Os Freedom Rides ocorreram enquanto o movimento pelos Direitos Civis estava ganhando impulso, e durante um período em que os afro-americanos eram perseguidos e submetidos à segregação rotineiramente no sul de Jim Crow.


Uma breve história dos Freedom Riders

O Movimento pelos Direitos Civis foi em grande parte um esforço lento e tedioso, sem ativismo governamental e uma forte participação da juventude. Em 1961, o Freedom Riders Movement mudou o curso do movimento pelos direitos civis como um todo. Pela primeira vez, a juventude americana estava fortemente envolvida não apenas no ativismo, mas nas funções de liderança do movimento, gerando um grande alarde de participação do governo sob o presidente John F. Kennedy. Depois do Freedom Riders Movement, lei após lei foi aprovada que não apenas tornou ilegais certos atos segregatórios, mas na verdade começou a quebrar o sistema de opressão negra, especialmente no Deep South. O Freedom Riders Movement da década de 1960 representa um ponto de viragem no movimento dos direitos civis, porque demonstrou uma expansão do movimento para a cultura jovem e acabou com a falta de engajamento do governo nos direitos civis.

Em 1955, Rosa Parks ajudou a iniciar o pósBrown v. Conselho de Educação período do Movimento pelos Direitos Civis, recusando-se a ceder seu assento no ônibus a um passageiro branco. Martin Luther King Jr. emergiu logo depois como talvez o líder mais famoso do movimento, adotando as táticas não-violentas que moldariam as estratégias ativistas no futuro. No início dos anos 1960, a liderança dentro do movimento se expandiu para os jovens, principalmente estudantes universitários. O Comitê Coordenador Não-Violento do Estudante (SNCC) foi fundado por quatro calouros da faculdade na Carolina do Norte em 1960. Eles começaram uma onda de protestos contra o almoço para acabar com a segregação no sul. Em grande parte, os alunos começaram o ativismo local autônomo que contrastava com o uso de campanhas de King para conseguir reformas em nível nacional. A participação de estudantes universitários do SNCC rapidamente se espalhou e formou o Movimento Freedom Riders em 1961. Os Freedom Riders pegaram ônibus interestaduais para o sul profundamente segregado para desafiar o governo dos EUA a se envolver. Eles conseguiram chamar a atenção do governo porque se colocaram em situações em que o governo teve que intervir e se manifestar contra as punições ilegais que estavam sofrendo.

O Movimento pelos Direitos Civis não era novo nos Estados Unidos na década de 1960, desde a Guerra Civil, os ativistas lutaram pelos direitos e pelo tratamento dos afro-americanos. Mesmo assim, o governo ficou um passo atrás e mal reconheceu o movimento. No caso da Suprema Corte de 1896, Plessy v. Ferguson, o governo legitimou a doutrina de "separados, mas iguais", justificando padrões profundamente enraizados de segregação em todos os Estados Unidos. No início de meados de 1900, a revogação desta lei e de "leis de Jim Crow" semelhantes foi o foco principal do Movimento dos direitos civis. Em 1954, a doutrina "separados, mas iguais" foi derrubada pela Linda Brown v. Conselho de Educação Caso da Suprema Corte. Embora essa ação governamental pró-igualdade tenha sido significativa, ela não foi aplicada, especialmente no Extremo Sul. Mesmo depois do Brown v. Conselho de Educação de Topeka Decisão da Suprema Corte que ilegalizou a separação de alunos negros e brancos em diferentes escolas, o governo não manteve nenhum tipo de participação recorrente no movimento, mas manteve sua posição passiva pela década seguinte. O envolvimento consistente do governo no Movimento dos Direitos Civis foi iniciado em grande parte pelo Movimento dos Cavaleiros da Liberdade no início dos anos 1960. Os Freedom Riders chamaram a atenção do presidente John F. Kennedy, que começou a pressionar pela aprovação de uma nova legislação de direitos civis. Pouco depois, o Lei dos Direitos Civis foi aprovado, proibindo a discriminação com base em raça, cor, religião, sexo e qualquer outra identidade. o Lei de Direitos de Voto seguido, e juntos, esses atos começaram a desmantelar os modos racistas profundamente enraizados do sul.

Os esforços implacáveis ​​dos Freedom Riders para mudar não foram os primeiros que o Movimento dos Direitos Civis viu. Após a rebelião de escravos Nat Turner em 1831, o abolicionista William Lloyd Garrison ascendeu como líder do movimento, implacável em alcançar seus objetivos. Embora o abolicionismo não fosse um conceito novo, Garrison foi um dos primeiros a ser tão inflexível em suas táticas: "A emancipação imediata pode, por si só, salvá-la da vingança do Céu e cancelar a dívida de séculos". Os Freedom Riders exibiram uma dedicação semelhante em direção à causa por meio de seus compromissos inabaláveis, não apenas em palavras, mas em ação. Eles procuraram desafiar a não-aplicação do governo por meio de trabalho incessante até que fizeram um progresso significativo em sua causa. Tanto Garrison quanto os Freedom Riders demonstraram uma mudança na estratégia em movimento dos direitos civis.


O primeiro passeio pela liberdade

A primeira Freedom Ride começou em 4 de maio de 1961. Um grupo de 13 pilotos, dos quais seis brancos e sete negros, saiu de Washington DC em dois ônibus (Greyhound e Trailways). Eles planejavam dirigir pelo sul, terminando a rota em New Orléans. A tática era ter pelo menos um negro e um branco em assentos contíguos, um negro na frente, sets “somente para brancos” e o restante em assentos ao longo do ônibus. Um passageiro seguiria as regras para evitar a prisão, então ele pode entrar em contato com o CORE para organizar a fiança. Eles também tentariam usar os banheiros “errados” nas paradas do caminho. O grupo, no entanto, encontrou forte resistência de Ku Klux Klansmen, que atacou um dos ônibus em 14 de maio. Eles cortaram seus pneus, bombardearam e mantiveram as portas fechadas para tentar queimar os pilotos até a morte. Felizmente, os pilotos conseguiram escapar do ônibus quando o tanque de combustível explodiu ou dispararam tiros, mas foram apanhados e espancados. Os pilotos foram hospitalizados e tentaram continuar sua jornada, mas depois de mais violência, foram forçados a encurtar a viagem. Isso, no entanto, não impediu que outros pilotos da liberdade seguissem seu exemplo.


Pigee e Conselho Juvenil

Os Freedom Riders de 1961 não passaram por Clarksdale, mas as atividades de direitos civis da cidade em 1961 foram fortes, produzindo drama e histórias locais. Por exemplo, em 23 de agosto, uma quarta-feira à tarde depois do almoço, três jovens negros entraram na sala de espera branca da Estação Ferroviária Central de Illinois em Clarksdale. Eles abordaram o agente de passagens e pediram passagens para o próximo trem com destino a Memphis. O agente recusou o serviço e um espectador chamou a polícia e o jornal local. Os jovens eram Mary Jane Pigee, de dezoito anos, uma estudante universitária do Central State College em Wilberforce, Ohio, e um ex-presidente do Conselho da Juventude local Adrian Beard, de dezesseis anos, aluno da Immaculate Conception Catholic School e Wilma de quatorze anos Jones, um aluno da Higgins High School. Quando o chefe de polícia Ben C. Collins chegou com outro policial, os manifestantes se recusaram a ir para o “lado negro” da delegacia e permaneceram sentados em silêncio. Os policiais os levaram sob custódia e os acusaram de intenção de violar a paz.

O Conselho da Juventude, sob a liderança de Vera Pigee, a mãe de Mary Jane, patrocinou a manifestação, que resultou em sua primeira prisão formal por ação direta. O Conselho da Juventude queria testar a violação do estatuto de paz que tantos jovens “violaram” nos últimos vinte meses, desde o início dos protestos em massa em todo o país e os Freedom Rides em ação em outros lugares. O júri local condenou os três jovens com base na violação de um estatuto do Mississippi que segregava as salas de espera.

Pigee encorajou o desejo de sua filha de participar de protestos e manifestações, apesar dos riscos óbvios. Ser mãe & # 8212 para sua filha e para o Movimento dos Direitos Civis & # 8212 era para Pigee um dever e uma grande responsabilidade. Sua confiança convenceu os outros de que ela não pedia a eles o que ela mesma não estava disposta a fazer. Ela poderia garantir aos pais a segurança de seus filhos enquanto estava sob seus cuidados e ganhou a confiança deles por meio de suas próprias lutas. Ela não deixou o jovem assumir sozinho o fardo da ação direta.

Na verdade, no outono de 1961, semanas após o protesto de sua filha na estação ferroviária, Pigee e Idessa Johnson, outro membro da filial da NAACP em Clarksdale, entraram na seção exclusiva para brancos do Terminal Rodoviário Clarksdale Greyhound. Era um objetivo pessoal de Pigee desagregar o terminal de ônibus. Pigee sabia que sua filha não usaria o lado preto designado do terminal quando voltasse para casa da faculdade no Natal. Pigee decidiu protestar em nome de Mary Jane. Ao entrar no terminal, as mulheres não encontraram resistência e Pigee pediu uma passagem de ida e volta de Cincinnati, Ohio, para Clarksdale e um horário de ônibus expresso. A transação ocorreu sem incidentes. Pigee e Johnson se afastaram lentamente, parando para se maravilhar com a espaçosa seção branca com ar-condicionado, bebendo no bebedouro e visitando o banheiro feminino antes de sair.

Mary Jane Pigee voltou para casa no Natal entrando no lado branco do terminal de ônibus. Mas quando chegou a hora de ela voltar para a escola, quatro policiais entraram na sala de espera branca onde ela se sentou com sua mãe e um amigo da família. Perseguindo-os com uma enxurrada de perguntas, os policiais ameaçaram prendê-los. As mulheres apresentaram queixas à NAACP, Departamento de Justiça dos EUA, Comissão de Comércio Interestadual, F.B.I. local e polícia. Os manifestantes repetiram o ritual até 27 de dezembro de 1961, o Clarksdale Press Register relatou que todos os sinais de segregação haviam desaparecido do terminal de ônibus de Clarksdale e da estação ferroviária de Clarksdale. A polícia retirou voluntariamente as placas depois que o Departamento de Justiça informou à cidade que enfrentava um processo judicial.

A dessegregação do terminal de ônibus por Pigee simbolizou o início de um estilo mais agressivo de protesto em Clarksdale, que já era praticado em outros condados e estados do sul. Suas ações em Clarksdale tomaram forma contra o pano de fundo do crescente protesto liderado por estudantes em todo o Sul, uma massa de movimentos que cada vez mais ultrapassou a liderança adulta de organizações de direitos civis tradicionais, como sua amada NAACP.


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Freedom Riders

Freedom Riders é a história poderosa angustiante e, em última análise, inspiradora de seis meses em 1961 que mudou a América para sempre. De maio a novembro de 1961, mais de 400 americanos negros e brancos arriscaram suas vidas - e muitos sofreram espancamentos selvagens e prisão - simplesmente por viajarem juntos em ônibus e trens enquanto viajavam pelo Sul Profundo. Violando deliberadamente as leis de Jim Crow a fim de testar e desafiar um sistema de viagens interestaduais segregado, os Freedom Riders enfrentaram racismo amargo e violência da multidão ao longo do caminho, testando severamente sua crença no ativismo não violento.

Do premiado cineasta Stanley Nelson (Joelho ferido, Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple, The Murder of Emmett Till) Freedom Riders apresenta o testemunho de um elenco fascinante de personagens centrais: os próprios Riders, funcionários do governo estadual e federal e jornalistas que testemunharam os Rides em primeira mão. O documentário de duas horas é baseado no livro de Raymond Arsenault Freedom Riders: 1961 e a luta pela justiça racial.

Créditos

ESCRITO, PRODUZIDO E DIRECIONADO POR
Stanley Nelson

Baseado em parte no livro:
Freedom Riders: 1961 e a luta pela justiça racial
Por Raymond Arsenault

PRODUZIDO POR
Laurens Grant


EDITADO POR
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

CONCEITO ORIGINAL DESENVOLVIDO POR
Paul Taylor

MÚSICA ORIGINAL DE
Tom Phillips

DIRETOR DE FOTOGRAFIA
Robert Shepard

PRODUTOR DE ARQUIVO
Lewanne Jones

PRODUTOR ASSOCIADO
Stacey Holman

SUPERVISOR DE MÚSICA
Rena Kosersky

CÂMERA ADICIONAL
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornelius
Stephen Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

OPERADORES STEADICAM
Eric Fletcher S.O.C.
Bryan Fowler

1ª CÂMERA ASSISTENTE
Warren Feldman

2ª CÂMERA ASSISTENTE
Betty Chow

CÂMERA ASSISTENTE
Ned Boggan

GAFFERS e amp GRIPS
Nós devemos
Derek Wells

GRAVAÇÕES DE SOM
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

DESIGN DE SOM
Margaret Crimmins
Greg Smith
Dog Bark Sound, Inc.

RECORDANDO MIXER
Benny Mouthon, C.A.S.

CONSULTOR SÊNIOR
Raymond Arsenault

PESQUISA DE ARQUIVAMENTO ADICIONAL
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Horn
Polly Pettit

PESQUISA DE DIREITOS AUTORAIS
Serviço de informação cinematográfica, Elias Savada, Diretor

GRÁFICOS
Alton Christensen
Alisa Placas Frutman
Katherine Marsh

EDITOR ON-LINE
Don Wyllie, FrameRunner, Inc

EDITOR ASSISTENTE ON-LINE
Leana Siochi

PRODUTOR COORDENADOR DE LOS ANGELES
Arun K. Vir

COORDENADOR ALABAMA EVOCATIVE SHOOT COORDINATOR
Samuel Carlos Howard

ASSISTENTES DE PRODUÇÃO
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Coleção Everett
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Footage Farm USA
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Museu do Ônibus Greyhound
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Constantine Manos / Magnum Photos
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Arquivos Nacionais
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NBC13HD
Arquivos de notícias da NBC
NHK (Japan Broadcasting Corporation)
Biblioteca de Produtores
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The Tennessean
Arquivo UCLA Film & amp Television
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Entrevista com Gary Thomas Rowe - Jack Willis
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Notícias WSFA 12
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Marvin Rich
Robert Saloscin
Mary Jean Smith
Arquivo de mídia e filmes das bibliotecas da Universidade de Washington
Voncille Williams
Deborah Willis

MÚSICA
Aleluia, estou viajando
Composta por Harry Raymond
Publicado por Stormking Music (BMI)
Interpretada por Renese King

Não tenho medo de ninguém
Tradicional, arranjado e liderado por Amanda Bowens Perdew
e Laura Virginia Davis-Fench
de "Voices of the Civil Rights Movement"
Cortesia da Smithsonian Folkways Recordings

Oh liberdade
Organizado e produzido por Bernice Johnson Reagon
Interpretada por Rutha Mae Harris, Bernice Johnson Reagon, Charles Neblett
Cordell Reagon, Michelle Lanchester, Yasmeen Betty Williams
Publicado pela Songtalk Publishing Co. (BMI)

Não seremos movidos
Organizado e interpretado por The SNCC Freedom Singers:
Bernice Johnson Reagon, Rutha Harris,
Charles Neblett, Cordell Hull Reagon
Cortesia do The Island Def Jam Music Group
Sob licença da Universal Music Enterprises

Estou a caminho
Interpretada por Barbara Dane
Com Kenny Whitson, piano Wellman Braud, baixo Billy Strange, guitarra
Earl Palmer, bateria Rocco Wilson, conga Andrews Gospel Sisters
Cortesia da Dreadnaught Music

Você não acha que já é hora de todos sermos livres
Composta e interpretada por Mabel Hillary
de "Voices of the Civil Rights Movement"
Cortesia da Smithsonian Folkways Recordings

Tom Devil
Arranjo tradicional, Ed Lewis
Interpretada por Ed Lewis e Prisoners
Publicação de Jukebox Global (BMI)
Cortesia do Arquivo Alan Lomax.

Os ônibus estão chegando
Composta e interpretada por Bernice Johnson Reagon
Publicado pela Songtalk Publishing Co. (BMI)
Cortesia de Rounder Records

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PARA EXPERIÊNCIA AMERICANA

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Transcrição

John Lewis, Freedom Rider [lendo]: "Desejo me inscrever para ser aceito como participante do CORE's Freedom Ride, 1961."

Genevieve Houghton, Freedom Rider [lendo]: ". para viajar de ônibus de Washington D.C. para Nova Orleans, Louisiana, e para testar e desafiar segregados."

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [lendo]: "instalações a caminho. Entendo que participarei de um protesto não violento."

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider [lendo]: ". contra a discriminação racial. Isso pode resultar em prisões ou lesões pessoais para mim."

Raymond Arsenault, historiador: The Freedom Rides de 1961 era o plano simples, mas ousado: O Congresso da Igualdade Racial surgiu com a ideia de colocar negros e brancos em pequenos grupos em ônibus comerciais, e eles violariam deliberadamente as leis de segregação do extremo sul.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Deveríamos passar por várias partes do Sul, gradualmente indo cada vez mais fundo, seis de nós em um ônibus Trailways e seis de nós no ônibus Greyhound, e ver se os lugares eram segregados, se as pessoas estavam sendo atendidas quando iam para consiga algo para comer, ou compre uma passagem, ou use os banheiros.

Gordon Carey, equipe CORE: Um dos principais impulsos da Freedom Rides foi levar o Movimento para o Sul Profundo. A maior parte da ação até este momento tinha sido no Upper South ou no Norte. E uma das ideias aqui era ir para o sul mais profundo. Esperávamos que isso iniciasse um movimento nacional.

Derek Catsam, historiador: CORE tinha este itinerário definido. Eles previram que esta seria uma viagem de duas semanas que culminaria em Nova Orleans com uma verdadeira celebração no aniversário da decisão Brown vs. Conselho de Educação. E há quase um elemento de ingenuidade ligado a isso, com que facilidade eles pensaram que iria acabar.

John Lewis, Freedom Rider: "Estou no último ano do American Baptist Theological Seminary e espero me formar em junho. Sei que a educação é importante e espero obtê-la. Mas, neste momento, a dignidade humana é a coisa mais importante na minha vida . Que a justiça e a liberdade possam chegar ao Extremo Sul. "

Homem (arquivo): Não tenho dúvidas de que o negro sabe basicamente que o melhor amigo que ele já teve no mundo é o homem branco sulista.

Homem (arquivo): Falamos sobre isso aqui como separação das raças. Costumes e tradições que foram construídos ao longo dos últimos cem anos que provaram ser o melhor para os negros e brancos. Não houve uma única mudança.

Homem (arquivo): O homem de cor sabe onde está. O homem branco sabe onde ele está. Temos placas dizendo colorido e branco. O homem de cor sabe que não deve entrar ali.

Mulher (arquivo): Bem, o negro está bem no lugar dele. Mas eles sempre estiveram atrás de nós e só para falar a verdade, quero que sempre fiquem atrás de mim, porque nunca amei um negro, senhor.

Mulher (arquivo): Você não pode mudar um estilo de vida durante a noite. Quanto mais eles tentarem nos forçar a fazer algo, pior será a reação.

Homem (arquivo): Nossos negros farão exatamente o que fizeram. Nossos brancos farão exatamente o que fizeram. Porque? Porque funcionou melhor.

Raymond Arsenault, historiador: Era abrangente que esse assim chamado estilo de vida sulista permitiria e não permitiria interrupções. Era um sistema tão forte, pensavam os sulistas brancos, quanto seu elo mais fraco. Então você não podia permitir que as pessoas nem mesmo se sentassem juntas na frente de um ônibus, algo que realmente não deveria ter ameaçado ninguém. Mas aconteceu. Ameaçava seu senso de integridade, a santidade do que consideravam uma tradição milenar.

Diane Nash, estudante, Fisk University: Viajar pelo Sul segregado, para os negros, foi humilhante. O próprio fato de haver instalações separadas era para dizer aos negros e aos brancos que os negros eram tão subumanos e tão inferiores que não podíamos nem usar os serviços públicos que os brancos usavam. A Suprema Corte chegou a dizer que não havia nenhum direito de um negro que os brancos tivessem de respeitar.

Charles Person, Freedom Rider: Você não sabia o que iria encontrar. Você teve cavaleiros noturnos. Você teve bandidos. Você pode ser hostilizado a qualquer momento de sua jornada. Então, na maioria das vezes, era muito, muito difícil planejar uma viagem e, você sabe, você sempre tinha alguém para encontrá-lo lá, porque você não sabia o que esperar.

Canto de motorista de ônibus (arquivo): Estamos rodando ao longo da rodovia.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: Meu pai viajou bastante. E ele só queria uma xícara de café para chegar a Montgomery. E ele teve que dar a volta na parte de trás do café para pegar uma xícara de café e então eles disseram a ele -

Mulher (arquivo): Lamento, mas a nossa gestão não nos permite servir Niggers aqui.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: Empurrou todos para fora da porta.

Canto de motorista de ônibus (arquivo): É uma sensação maravilhosa de felicidade, percorrer a larga rodovia.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Cresci no Sul, filho de pais bons e decentes. Tínhamos mulheres que trabalhavam em nossa casa, às vezes mães substitutas. Elas eram mulheres invisíveis para mim. Não acredito que não pude vê-los. Não sei onde estava minha cabeça ou coração, não sei onde estavam as cabeças e os corações dos meus pais, ou dos meus professores, nunca ouvi isso do púlpito. Estávamos cegos para a realidade do racismo e com medo, eu acho, da mudança.

Canto de motorista de ônibus (arquivo): Estamos avançando, América.

John F. Kennedy (arquivo): Deixe a palavra ir, a partir deste tempo e lugar, para amigos e inimigos, que a tocha foi passada para uma nova geração de americanos.

Raymond Arsenault, historiador: Quando John Kennedy foi eleito em novembro de 1960, havia grande esperança e expectativa de que as coisas seriam melhores em questões de direitos civis, que era um contraste entre ele e Dwight Eisenhower. Ele era jovem e tinha ideias e falava sobre a Nova Fronteira. Mas quando fez seu discurso inaugural em janeiro de 1961, ele falou sobre espalhar a liberdade por todo o mundo - para a China, para a América Latina, para a África - para todos os lugares, exceto Alabama, Mississippi e Geórgia.

Evan Thomas, biógrafo RFK: A base do Partido Democrata era o Sul votante essencialmente branco. Os Kennedys tinham que ter cuidado para não antagonizar os governadores do sul e todo o establishment do sul, que era segregacionista.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Fui o primeiro governador do Sul que o apoiou publicamente para presidente.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Eu acho que ele é uma pessoa que simpatiza com os problemas e as condições no sul. Acho que ele é um homem que trabalhará conosco aqui.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Eu sabia que você não poderia concorrer à presidência com uma multa de segregação, você sabe que eu sabia disso. Mas eu senti que, se alguma vez entrássemos em uma situação em que precisássemos de algum entendimento e alguma ajuda do governo federal em relação aos nossos problemas aqui embaixo, eu teria um bom - eu teria uma audiência.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Toda a nação estará olhando para nós no dia da eleição e julgará como nos sentimos sobre a questão da segregação pelo tamanho da votação democrata em 4 de novembro. Vamos tirar o maior voto democrata da história do estado e mostrar ao povo desta nação que não vamos tolerar a integração das corridas um minuto.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Os Kennedys, quando assumiram o cargo, não estavam preocupados com os direitos civis. Eles estavam preocupados com a União Soviética. Eles estavam preocupados com a Guerra Fria. Eles estavam preocupados com a ameaça nuclear. Quando os direitos civis surgiram, eles consideraram isso um pouco incômodo, algo que estava atrapalhando sua agenda.

Raymond Arsenault, historiador: Ficou claro que os líderes dos direitos civis tinham que fazer algo desesperado, algo dramático para chamar a atenção dos Kennedys. Essa era a ideia por trás do Freedom Rides - ousar, essencialmente desafiar o governo federal a fazer o que deveria fazer, e ver se seus direitos constitucionais seriam protegidos pelo governo Kennedy.

James Farmer (arquivo): Sou James Farmer, Diretor Nacional do Congresso de Igualdade Racial, mais conhecido como CORE.

Clayborne Carson, historiador: CORE precisava fazer algo para demonstrar que realmente merecia ser mencionado na mesma frase com o NAACP ou SCLC ou Martin Luther King. Para James Farmer, essa foi uma forma de dizer: 'Preciso ser trazido para as discussões em nível nacional sobre como a campanha pelos direitos civis seria conduzida'.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: O fazendeiro pensou que entre os outros benefícios dos passeios de liberdade seria a elevação adicional para CORE. Porque a elevação para esses grupos significa tudo, significa dinheiro, significa apoio, você ganha prestígio, tudo isso vem com publicidade. E tenho certeza de que Farmer esperava alguma publicidade.

James Farmer (arquivo): Eu não acho que podemos perder. Não podemos perder, a menos que nos permitamos estar tão divididos que perdemos o senso de direção e o propósito comum.

Derek Catsam, historiador: A ideia dos Freedom Rides é uma ideia realmente radical. A ideia de ir para o Mississippi e ir para o Alabama e desafiar a segregação de forma tão frontal e agressiva de muitas maneiras é algo que alarma não apenas aqueles que se opõem aos direitos civis, mas também aqueles dentro da comunidade de direitos civis.

Raymond Arsenault, historiador: Eles pensaram que era muito conflituoso, que ia sair pela culatra, ia atrasar o movimento. Foi muito arriscado. O CORE simplesmente não tinha os recursos ou a habilidade ou realmente o know-how sobre o funcionamento interno de Jim Crow e o racismo e como combatê-los no Deep South. E era muito provável que fossem presos, podiam apanhar, podiam até ser mortos.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Posso tomar uma xícara de café, por favor?

Mulher (arquivo, vídeo de treinamento): Agora olha, eu não quero nenhum negro aqui, eu não quero.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Nigger, o que você está fazendo aqui? Você não sabe que não pertence a este lugar?

Gordon Carey, equipe CORE: O treinamento que fizemos em Washington, D.C. antes do momento em que os Riders embarcaram nos ônibus foi amplamente dedicado a tentar ver como a pessoa vai reagir.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Você está com esse cara?

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Sim, nós dois somos passageiros de ônibus interestadual.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): De onde você é?

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Eu sou dos Estados Unidos.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Ao usar a não-violência, as pessoas vêem o contraste entre o seu enfrentamento digno e disciplinado do errado e a reação de violência. Não há como confundir esse confronto.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Você se move!

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Não, eu não me movo quando estou certo.

Homem (arquivo, vídeo de treinamento): Bem, então, vamos.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: The Freedom Rides, eu acho, tipificou uma das contradições padrão dentro do Movimento dos Direitos Civis. Por um lado, não é violento, não revida quando é atingido. Por outro lado, eles estão realmente cortejando a violência para atrair publicidade que desvie a causa. E então você tem estes motivos mistos: Vamos torcer para que nada aconteça, ninguém se machuque. Por outro lado, suponha que algo aconteça. Isso não seria, de uma forma irônica, bom para nós?

Homem (arquivo): Saia! Mudar! Mudar!

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: As pessoas no CORE pensaram: "Talvez algumas coisas ruins aconteçam", mas não acho que eles imaginaram o tipo de violência que encontrariam em Anniston e Birmingham e em Montgomery.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Foi um faz de conta e não me assustou talvez porque fosse um faz de conta e eu não tinha certeza se realmente teria que usar todas essas técnicas. Com nosso comportamento não violento e nossa boa vontade, pensei que poderíamos fazer qualquer coisa.

Repórter (Arquivo): Você espera algum problema?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (Arquivo): Existe a possibilidade de não sermos atendidos em algumas paradas. Existe a possibilidade de sermos presos. Este é o único problema que antecipo.

Cantando:: Estou fazendo uma viagem na linha de ônibus Greyhound. Estou no banco da frente para New Orleans desta vez. Aleluia, estou viajando. Aleluia, não está bem? Aleluia, estou viajando pela linha principal da liberdade.

Ardósia: 4 de maio de 1961, Washington, D.C., dia 1

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: O primeiro dia de embarque no ônibus foi uma sensação boa. Foi uma sensação boa. Estávamos juntos, era camaradagem, era uma boa causa, e íamos pelo movimento, sabe, íamos pelas pessoas.

John Lewis, Freedom Rider: Embarcar naquele ônibus Greyhound para viajar pelo coração do Deep South, me senti bem. Eu me senti feliz. Eu me senti liberado. Eu era como um soldado de um exército não violento. Eu estava pronto.

Cantando:: Aleluia Eu estou viajando, aleluia não está bem? Aleluia, estou viajando pela linha principal da liberdade.

Derek Catsam, historiador: Quando os Freedom Riders embarcam nesses ônibus em Washington D.C., esses são ônibus com horários regulares. Eles não são fretados, não são ônibus especiais. Eles têm alguns representantes da imprensa negra, mas nenhuma mídia nacional os seguindo e eles certamente não têm nenhuma proteção, seja da polícia ou dos militares ou qualquer coisa, quero dizer, eles estão caindo por conta própria, regularmente ônibus e vamos ver o que acontece com eles.

Hank Thomas, Freedom Rider: Achei que os brancos iriam nos prejudicar, eles iriam integrar as instalações durante o tempo em que estivemos lá e, assim que sairmos, eles vão voltar a fazer os negócios normalmente. E em algumas cidades, isso aconteceu.

Charles Person, Freedom Rider: Os primeiros dias da viagem transcorreram sem intercorrências. E foi basicamente um pedaço de bolo. James Peck e eu percebemos que, você sabe, isso não vai ser tão ruim como pensávamos. Se pudéssemos fazer isso até o fim, teríamos alcançado o que havíamos planejado.

Raymond Arsenault, historiador: Quase certamente não teria havido Freedom Rides sem Irene Morgan. Ela se recusou a desistir de seu assento em um ônibus no condado de Gloucester, Virgínia, em julho de 1944.Ela levou seu caso até a Suprema Corte. E em Morgan vs. Virginia, em junho de 1946, pelo menos no papel a Suprema Corte eliminou a segregação nas viagens interestaduais de ônibus.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: Mas nenhum estado do Sul obedeceu a essas decisões, então foi como se elas nunca tivessem acontecido. A Greyhound Bus Company, a Trailways Bus Company, conseguiu se esconder atrás da recusa da lei estadual de se acomodar à lei federal. Portanto, apesar do fato de você ter essas decisões nacionais, que deveriam ser leis em todos os lugares do país, elas não estavam no Alabama, Geórgia, Flórida, no Sul - negócios como de costume.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Quando chegamos a Atlanta, houve uma pequena recepção para nós, chefiada pelo Reverendo Martin Luther King, e é claro que foi um grande privilégio para todos nós conhecê-lo. Ele foi um ícone do Movimento.

Raymond Arsenault, historiador: Eles tinham esperanças não apenas de conhecer o Dr. King, mas talvez ele se tornasse um Freedom Rider, que ele pegaria aqueles ônibus com eles. Mas ele puxou alguns dos líderes do Freedom Ride de lado e disse: 'Olha, ouvi coisas bem perturbadoras de minhas fontes no Alabama. O Alabama Klan está preparando uma recepção e tanto. E, além disso, muitas pessoas no Movimento acham que o que você está fazendo pode fazer mais mal do que bem. '

King disse: 'Não vou entrar no ônibus com você e, se eu fosse você, provavelmente não iria para o Alabama'.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Mais tarde naquela noite, a esposa de Jim Farmer ligou de Washington para dizer a ele que seu pai havia morrido, o que significava que ele teria que sair por alguns dias e deixar outras pessoas no comando. Ele era o homem principal, e perdê-lo foi algo bastante preocupante.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Jim Peck meio que assumiu, mas o líder não estava lá para liderar e nós teríamos que liderar a nós mesmos, e estávamos entrando na parte mais perigosa da viagem.

Ardósia: 14 de maio de 1961, Atlanta, GA, dia 11

Raymond Arsenault, historiador: Havia dois ônibus saindo de Atlanta para Birmingham naquela manhã do Dia das Mães - um Greyhound, um Trailways. Dois grupos de Freedom Riders. Eles saíram com uma hora de diferença. Apenas um conseguiu chegar a Birmingham.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Foi um dia tão lindo, foi uma sensação tão tranquila naquele dia no-- estava claro e ensolarado. O céu estava azul. E era apenas um lindo cenário. Não tínhamos medo.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Essas pessoas vão de cidade em cidade, descendo do ônibus e buscando, através de grupos mistos - homens negros e mulheres brancas - se colocarem em situações que tendem a inflamar a população local de forma a incensá-la e enfurecê-los e provocá-los a atos de violência. É isso que eles estão fazendo.

Brandt Ayers, jornalista: Foi um período muito desconcertante. Era como se uma civilização estivesse se desequilibrando e flutuando livremente e ganhando água. Essa foi a sensação. As pessoas no Sul sentiram: 'Estão me pedindo para viver de uma maneira diferente, me pedem para ter atitudes diferentes, me pedem para comporte-se de forma diferente. E como estou sendo feito para fazer todas essas coisas, há pessoas que aparecem na TV na minha própria sala e me dizem que eu sou um caipira, e sou um racista, e sou totalmente essas coisas - e por Deus, eu gostaria, só gostaria de dar um soco em alguns daqueles ... esses malditos agitadores bem na cara! Eu tenho que odiar alguém. Eu tenho que odiar alguém. '

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Eu morava com minha família a oito quilômetros de Anniston na rodovia Birmingham. Eu tinha 12 anos na época. Meu pai tinha uma mercearia ao lado da casa e o nome dela era Forsyth and Son Grocery. Um dia ele disse que vinham do Norte uns agitadores negros, agitadores negros. Ele disse que ele e alguns de seus amigos tinham uma festinha surpresa planejada para eles, e ele meio que riu.

Hank Thomas, Freedom Rider: Assim que entramos nos limites da cidade de Anniston, pudemos ver a estação de ônibus. Parecia que pelo menos 200 pessoas estavam ao redor da rodoviária. Todos os homens.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Eles estavam nos chamando de todos os tipos de nomes: 'crioulos, amantes de pretos, comunistas, venham e integrem o Alabama, nós desafiamos você a fazer isso, nós desafiamos você a fazer aquilo.'

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Os homens começaram a se aproximar e cercar o ônibus completamente e eles estavam dizendo vamos matar esses negros neste ônibus e esses amantes negros.

Raymond Arsenault, historiador: O Anniston Klan tinha tudo planejado. Eles fizeram um de seus membros se deitar na frente do ônibus. Eles estavam furando pneus. Eles estavam quebrando janelas. Eles queriam ter certeza de que o ônibus não poderia sair antes que eles pudessem cercá-lo e fazer o que quisessem.

Hank Thomas, Freedom Rider: O ônibus pode ter estado lá por 10 ou 15 minutos para nós parecia uma hora. Outro motorista de ônibus conseguiu aliviar o ônibus no meio da multidão.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: No início houve uma sensação de alívio porque estávamos fugindo para lá, pensamos. Mas esse carro que estava na nossa frente ficava desviando de um lado para o outro para impedir que o ônibus passasse.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Falei com um passageiro inocente que estava sentado lá e disse: 'Sinto muito por ter metido você nisso.' E ele disse: 'Eu também'.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Eventualmente, ouvimos aquele som nauseante de pneus furando.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Houve uma comoção do lado de fora, então eu caminhei até a frente da loja para ver se eu poderia dizer o que está acontecendo. O motorista do ônibus saiu e foi olhar os pneus e quando percebeu o quão vazios e sem esperança eles estavam, ele simplesmente se afastou do ônibus e deixou todos os passageiros se virarem sozinhos. Ele apenas se afastou.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Estávamos agora nas mãos desta multidão. Não parecia bom para nós.

Hank Thomas, Freedom Rider: Estou, como todo mundo no ônibus, estou com muito medo. OK. Isso é dizer o mínimo.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Eu observei quando um homem levantou o braço acima da multidão com um pé de cabra e quebrou uma das janelas traseiras do ônibus.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Você podia ouvi-lo dizer, 'Jogue dentro! Jogue isso. ' E perguntando: 'Onde está o gás? Onde está o gás? '

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: A mão desceu, e quando voltou para cima tinha algum objeto que ele jogou naquele buraco.

Hank Thomas, Freedom Rider: E houve um incêndio imediato no ônibus.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Logo toda a parte de trás do ônibus estava preta. Você não conseguia nem ver na frente do seu rosto.

Hank Thomas, Freedom Rider: Então eu corri até a frente do ônibus. E tentei abrir a porta. A única coisa que consegui ouvir foi: 'Vamos queimar esses negros, vamos queimá-los vivos'.

Naquele momento, o tanque de combustível explodiu. Ouvi alguém dizer: 'Vai acabar! Está indo embora! ' E eles correram e essa foi a única maneira de conseguirmos abrir a porta.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: A porta se abriu e as pessoas simplesmente se espalharam para o quintal. Eles estavam praticamente tropeçando um no outro porque estavam muito doentes e precisavam tomar um pouco de ar.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Não sei dizer se saí do ônibus ou se me arrastei para fora ou se alguém me puxou para fora.

Hank Thomas, Freedom Rider: Quando eu desci do ônibus, um homem veio até mim e eu estou tossindo e estrangulando e ele disse, 'Rapaz, você está bem?' E eu balancei a cabeça, e a próxima coisa que eu sabia era que estava no chão. Ele havia me atingido com uma parte de um taco de beisebol.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: As pessoas estavam engasgando e rastejando pelo chão, tentando tirar a fumaça do peito. Foi apenas uma cena horrível, horrível, horrível, horrível.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Foi horrível, parecia uma cena do inferno. Foi - foi o pior sofrimento que eu já ouvi. Sim, eu ouvi, 'Água, por favor, pegue-me água, oh Deus, eu preciso de água.'

Eu fui direto para o meio daquela multidão. Eu escolhi uma pessoa para mim. Eu lavei o rosto dela. Eu a segurei. Dei água para ela beber, e assim que pensei que ela ia ficar bem me levantei e escolhi outra pessoa.

Hank Thomas, Freedom Rider: Quando estou me levantando do chão, quatro ou cinco caras vêm para cima de mim de novo. E é quando vejo o patrulheiro rodoviário. Ele puxa sua arma e dispara para o ar. Ele diz: 'Tudo bem, você se divertiu, vamos voltar.' E foi isso que o impediu.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: As pessoas no ônibus Trailways indo para Birmingham não sabem que o ônibus Greyhound foi queimado em Anniston, fora de Anniston, e os Riders estão sentados na beira da estrada, você sabe, cobertos de sangue. Agora, eles estão indo para uma cidade que é a pior cidade para corrida em todos os Estados Unidos. É literalmente um estado policial governado por uma das piores figuras da história americana, Bull Connor, que deve ter sido algum tipo de psicopata, apenas fanático pela questão racial.

Bull Connor (arquivo): Você nunca poderá chicotear esses pássaros se não mantê-los separados. Eu descobri isso em Birmingham. Você tem que manter os brancos e os negros separados.

Raymond Arsenault, historiador: Bull Connor era um verdadeiro fanático. E ele estava disposto e era capaz de fazer qualquer coisa, realmente, para se certificar de que o modo de vida sulista - de segregação e Jim Crow - permanecesse intacto. Ele pensava que toda a ordem social, essa civilização dependia disso.

Howard K. Smith, CBS Evening News (Arquivo): Ontem à noite um homem me ligou, disse que era próximo dos líderes da Ku Klux Klan, disse que queria me dar uma dica. 'Certifique-se de estar no terminal de ônibus no domingo', disse ele, 'porque você vai ver a ação.'

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Sem o conhecimento de qualquer um de nós, o Departamento de Polícia de Birmingham, chefiado por Bull Connor, tinha feito um acordo com o chefe da Klan para dar-lhes tempo para espancar os Freedom Riders na estação de ônibus de Trailways.

Gary Thomas Rowe, informante do FBI (arquivo): Minhas instruções foram do Departamento de Polícia de Birmingham de que a organização Klan tinha 15 minutos, citação 'para queimar, bombardear, matar, mutilar, não dou a mínima.' Ele disse: 'Garantirei ao seu povo que nenhuma alma jamais será presa nesses 15 minutos.'

Diane McWhorter, Escritora: O FBI, mesmo sabendo que haveria violência e não haveria proteção policial, eles não fizeram nada para proteger os Riders.

Gary Thomas Rowe, informante do FBI (arquivo): A Klan lançou uma convocação cruzada ardente, o que significa que pessoas de todos os estados diferentes estavam por vir. Não centenas, milhares de pessoas estariam lá embaixo para esperar seus ônibus e espancar e provavelmente matar aquelas pessoas.

Diane McWhorter, Escritora: O que acabou sendo pior foi que seu próprio informante, Gary Thomas Rowe, estava no centro da violência.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Em teoria, o Diretor do FBI, J. Edgar Hoover, se reporta ao Procurador-Geral. Mas, na verdade, Hoover era mais poderoso do que qualquer procurador-geral. Hoover não fez nenhum esforço para deter a turba e nunca contou a Kennedy sobre isso. Ele nunca disse a seu chefe, o procurador-geral, que estava assistindo a turba ser formada e que o FBI não faria nada para impedi-la.

Ted Gaffney, fotógrafo, Jet Magazine: Quando o ônibus parou, havia uma multidão. Pareciam mil pessoas. Eles tinham esses tubos de ferro.

Charles Person, Freedom Rider: James Peck e eu, estávamos programados para testar as instalações. Então ele olhou para mim, e eu olhei para ele e começamos a entrar no terminal.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: Eu olhei para o repórter. Quando nossos olhos se encontraram e ele desviou o olhar. é só. oh meu intestino. minhas próprias entranhas tremeram. Ele deve ter pensado que estávamos condenados.

Charles Person, Freedom Rider (Arquivo): Quando entramos, fomos recebidos por bandidos que estavam em pé ao redor das paredes.

Gary Thomas Rowe, informante do FBI (arquivo): A primeira coisa que vi foi um homem branco e ele gritou: 'Ninguém, não faça isso! Eles são meus irmãos, eles são seus irmãos, antes que eu deixe você matá-los, você terá que me matar primeiro. ' Os homens do Klans fizeram uma declaração, 'bem, imagine, isso não é problema.'

Naquela época, o inferno começou.

Charles Person, Freedom Rider (Arquivo): Fui jogado para a frente. Fui atingido na nuca com alguma coisa.

Gary Thomas Rowe, informante do FBI (arquivo): Foi uma briga em massa. Varas, bastões, cassetetes, armas apenas balançando para longe, apenas balançando para longe.

Charles Person, Freedom Rider: James caiu quase imediatamente. O sangue começou a correr.

Gary Thomas Rowe, informante do FBI (arquivo): Uma mulher negra correu para um detetive da cidade e gritou, 'eles estão matando meu marido, pelo amor de Deus me ajude!' Ele deu um tapa nela e bateu o inferno fora dela.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: Então esse flash disparou, e eu acredito que aquele flash tinha salvado minha vida, porque ligaram o repórter.

Howard K. Smith, CBS Evening News (Arquivo): Eles derrubaram um homem, um homem branco, aos meus pés e bateram nele e o chutaram até que seu rosto se transformasse em uma polpa vermelha e sangrenta. A polícia só chegou ao local com 10 minutos de atraso, quando esses homens, como que por sinal, se dispersaram e desceram ainda mais a rua, onde vi alguns deles discutindo a conquista do dia bem debaixo das janelas da Polícia Gabinete do comissário.

Raymond Arsenault, historiador: Essas fotos eram tão dramáticas quanto qualquer coisa que eu acho que alguém já viu saindo da luta pelos direitos civis. A noção de que apenas pela tentativa de sentar na frente de um ônibus, que você poderia arriscar sua vida, que as pessoas poderiam tentar queimá-lo até a morte, era incrível.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: Para os irmãos Kennedy, os assuntos domésticos foram uma reflexão tardia para eles e o Movimento dos Direitos Civis foi uma reflexão tardia além de uma reflexão tardia. Agora, de repente, o caos se soltou. A atenção está concentrada. As pessoas estão falando sobre isso. O mundo inteiro está assistindo.

Repórter, Rádio Havana, Cuba (Arquivo): Os recentes incidentes no Alabama falam com eloquência dos problemas que o devoto e piedoso Sr. Kennedy tem que resolver em seu próprio país, antes de engajar seu país em aventuras contra povos onde não há problema de segregação racial.

Evan Thomas, biógrafo RFK: RFK e JFK queriam que ele simplesmente fosse embora. JFK foi vocal sobre isso. 'Tire-os desses ônibus! Pare! ' Porque ele estava se preparando para sua reunião de cúpula com Khrushchev em Viena, e ele simplesmente não queria distração.

Harris Wofford, assistente do presidente Kennedy: Ter a história principal sobre os Estados Unidos sendo o tipo de violência que ocorreu contra os Freedom Riders era uma questão de constrangimento em qualquer lugar. E ele estava indo para a Europa. Nossos amigos e aliados ficaram chocados com o que estava acontecendo nos Estados Unidos da América.

Rev. Benjamin Cox, Freedom Rider (Arquivo): Se homens como o governador Patterson e o governador Burnett do Mississippi e também o governador Davis da Louisiana cumprissem o juramento de seu cargo, um cidadão poderia viajar neste país. E as pessoas em Tel Aviv, Moscou e Londres não pegariam seus jornais no café da manhã e perceberiam que a América não está cumprindo o sonho de liberdade e justiça para todos.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Não podemos agir como babás de agitadores. Eu acho que quando eles aprendem que quando eles vão a algum lugar para criar um motim, que não vai haver ninguém para ficar entre eles e a outra multidão, eles vão ficar em casa. E você simplesmente não pode garantir a segurança de um tolo, e é isso que essas pessoas são. Apenas tolos.

Ardósia: 15 de maio, Birmingham, Alabama, dia 12

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Depois que saímos do hospital, nos encontramos no dia seguinte. Eu vi Jim Peck pela primeira vez. Tive vontade de chorar, mas não o fiz. E ele propôs que continuássemos com nosso passeio pela liberdade. Depois disso, não houve mais qualquer debate se ele poderia ser derrotado como ele e ainda dizer que deveríamos continuar, nós certamente sentimos que poderíamos continuar.

Repórter (Arquivo): Por que você está planejando continuar com esse passeio?

James Peck (arquivo): Estamos planejando mantê-lo porque sentimos que não devemos nos render à violência.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Nos reunimos na rodoviária de Birmingham. Havia gente da máfia por lá também. Nós tivemos que passar por eles para entrar na rodoviária.

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider: A polícia está lá porque uma multidão está começando a se reunir. Estava ficando tenso. Estava ficando tenso. Quero dizer, tudo era possível naquele momento, ali mesmo, tudo era possível.

Ted Gaffney, fotógrafo, Jet Magazine: O motorista do ônibus disse: "Há mil esperando por você fora da cidade. Todos vocês são Freedom Riders. Eu não sou. Eu tenho uma família. Então, eu não vou dirigir este ônibus."

Charles Person, Freedom Rider: Estávamos perto de chegar ao Mississippi e para o rali em Nova Orleans. E por mais abatidos e cansados ​​que estivéssemos, queríamos continuar. Mas acho que ficamos muito traumatizados.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Eu tinha sentimentos muito confusos. Eu aprendi a ter medo durante a noite. Eu não era mais esse cavaleiro destemido. Eu não estava mais tão interessado em morrer pela causa. Eu apreciei estar vivo.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Eles tiveram uma votação. Eles estavam discutindo coisas. Alguns queriam continuar. O problema era que eles não podiam continuar nos ônibus porque não tínhamos motoristas. Eles finalmente tomaram a decisão que haviam chegado - que haviam feito o máximo que podiam. Tinha acabado.

Saímos para o aeroporto. Você não acreditaria, mas aquela turba ainda estava lá.

Genevieve Houghton, Freedom Rider: Havia basicamente a mesma multidão que vimos no dia anterior. E quando chegasse a um ponto crítico, seríamos espancados em pedacinhos.

Moses Newson, jornalista, afro-americano: Ao longo das bordas do prédio que tivemos que passar para tentar chegar ao avião, eles ainda estavam lá fora e ainda estavam em chamas e ainda tentavam nos golpear e ainda nos xingavam. Por fim, chegamos ao avião e nos acomodamos e todos ficaram um pouco relaxados.Então recebemos esta ligação dizendo que houve um susto de bomba. Tivemos que passar por essas pessoas novamente. Você teve essa sensação de pesadelo de que eles nunca iriam embora.

John Seigenthaler, assistente de RFK: O Procurador-Geral e o Presidente conversaram juntos e eu conversei então com eles. E nossa estratégia era simplesmente: ir para o Alabama, ir para Birmingham, levar aqueles Freedom Riders para Nova Orleans. É um voo longo, mas quando chego lá, eles ainda estão presos naquele aeroporto. Eles estavam no limbo. Eles estavam em um estado de limbo assustado.

Acho que as pessoas que não gostaram de ver alguém do governo federal foram as companhias aéreas. Falei com o gerente e eles pegaram o telefone, e se você representa o presidente dos Estados Unidos e está falando com os funcionários de uma companhia aérea regulamentada, saímos de lá no primeiro vôo.

Ted Gaffney, fotógrafo, Jet Magazine: Eu nunca tinha voado antes, mas me senti bem quando aquele avião saiu da pista. Prefiro correr o risco de ser morto em um acidente de avião do que ser espancado até a morte por bandidos com canos de ferro.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Quando chegamos em Nova Orleans, a Polícia Estadual formou um corredor dos degraus da base do avião até o terminal, e eu direi, eles foram amaldiçoados e condenados com calúnias raciais da base daquela escada até que caminhássemos nesse terminal. Você não acreditaria nisso vindo de policiais estaduais, apenas vomitando sujeira, veneno e ódio.

Moses Newson, jornalista, afro-americano (lendo): "Os corajosos Freedom Riders nunca mais serão os mesmos. Eles deixaram Washington, DC de bom humor, com grandes esperanças em seu país e em seus semelhantes. Mas as surras, as tensões, os choques, a profundidade do ódio, o aberto a ilegalidade cobrou seu preço. Será um milagre se todas as suas feridas físicas e psicológicas sararem. O Deep South foi tão difícil. "

John Seigenthaler, assistente de RFK: Eu fui para um motel passar a noite. E você sabe, eu pensei, 'Que grande herói eu sou, você sabe? Como isso foi fácil, sabe? Eu simplesmente cuidei de tudo que o presidente e o procurador-geral queriam que fosse feito. Missão cumprida.'

Meu telefone no quarto do hotel toca e é o procurador-geral. Ele recebeu notícias do FBI em Nashville de que outra leva de Freedom Riders viria de Nashville para Birmingham para continuar os Freedom Rides. E ele abriu a conversa, 'Quem diabos é Diane Nash?'

Ardósia: 16 de maio, Nashville, Tennessee, dia 13

Diane Nash, estudante, Fisk University: Ficou claro para mim que, se permitíssemos que o Freedom Ride parasse naquele ponto, logo depois de tanta violência ter sido infligida, a mensagem teria sido enviada de que tudo o que você precisa fazer para parar uma campanha não violenta é infligir violência massiva. Era fundamental que o Freedom Ride não parasse e continuasse imediatamente.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Estudantes do Movimento em Nashville haviam passado pela violência. Fomos presos, todos nós tínhamos nossas vidas ameaçadas. Éramos aqueles que não haviam quebrado. E nós éramos os lógicos para continuar a viagem.

Diane Nash, estudante, Fisk University: Tínhamos feito um movimento bem-sucedido no ano anterior e desagregado lanchonetes. Estávamos observando o progresso do Freedom Ride. Éramos novas tropas.

Frederick Leonard, estudante, Tennessee State University: CORE, eu acho, eles não entenderam. Lidamos com violência todos os dias no sul. Eles não nos trataram como se fôssemos humanos, eles nos trataram como animais ferozes, como se estivessem sempre em guarda, pensando que íamos fazer algo para eles, enquanto eles estavam fazendo isso para nós. E CORE, eu acho, eles sentiram, 'Nós iremos lá, e você sabe, eles vão nos deixar pegar a frente do ônibus e ir para a estação branca, a sala de espera branca, e tudo ficará bem . E vamos até Nova Orleans fazendo isso e depois voltamos para Nova York e ... veja se conseguimos! Não foi assim.

Você está dizendo que vai iniciar um movimento, que vai fazer algo para mudar isso e então desiste. Seus pais lhe dizem: 'Não comece algo que você não pode terminar. Termine isso.'

Diane Nash, estudante, Fisk University (arquivo): Os grupos serão despachados.

Rev. C.T. Vivian, Freedom Rider: A reunião foi convocada e Diane liderou. E lembro-me de Diane dizendo algo muito importante. Ela fez uma pausa e disse: 'Saia e vamos pensar sobre isso por cerca de 10 minutos e volte, e nós tomaremos a decisão.'

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Não foi uma decisão fácil porque o que significou foi abandonar a escola em meio aos exames finais. E, para alguns de nós, fomos a primeira geração a ir para a faculdade. Nossos pais realmente fizeram sacrifícios. E estávamos tomando a decisão de desistir.

Rev. C.T. Vivian, Freedom Rider: O tempo acabou, todos voltaram. A decisão foi tomada naquela noite.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Meus pais me proporcionaram uma infância maravilhosa e muito amor e apoio em tudo o que fiz. Mas, como pessoa branca, fui o foco principal da maior parte da violência que aconteceu, porque fui uma vergonha para a raça branca. Eu fui o traidor. Então eu sabia que, se alguém provavelmente iria ser espancado ou morto, seria eu. E eu queria dizer aos meus pais o quanto eu os amava e o quanto eu apreciava o que eles fizeram.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University (leitura): Terça-feira, 16 de maio de 1961. Realizamos duas reuniões hoje. O primeiro foi às seis da manhã. A segunda das sete para uma esta noite. Depois de muita discussão, decidimos continuar o Freedom Ride. Dos 18 voluntários, 10 foram escolhidos. Três mulheres e sete homens. Partiremos no ônibus Greyhound amanhã de manhã às 5:15 ou 6:45. Todos nós fomos alertados novamente sobre o que podemos esperar enfrentar: prisão, violência extrema ou morte.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Pensámos em dividir o grupo ao meio. Se aquele grupo tivesse sido preso, espancado, incapaz de continuar, ou mesmo morto, tínhamos um segundo grupo pronto para partir. E eles sabiam que não importava o que acontecesse - tudo bem - eu levaria um segundo grupo.

Diane Nash, estudante, Fisk University: As pessoas que estavam participando do Freedom Ride de Nashville me elegeram para ser o coordenador. Essa foi uma responsabilidade muito pesada porque a vida e a segurança das pessoas que eu amava e com quem me importava profundamente, e que eram alguns dos meus amigos mais próximos, dependiam do meu bom trabalho nisso.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Meu telefone no quarto do hotel toca e é o Procurador-Geral. E ele abre a conversa, 'Quem diabos é Diane Nash? Ligue para ela e diga o que está esperando pelos Freedom Riders.

Então liguei para ela. Eu disse, 'Eu entendo que há mais Freedom Riders vindo de Nashville. Você deve detê-los, se puder. A resposta dela foi: 'Eles não vão voltar atrás. Eles estão a caminho de Birmingham e chegarão em breve.

Você sabe que espiritual - 'Como uma árvore perto da água, eu não serei movido'? Ela não se moveria. E, e eu senti minha voz subir mais um decibel e mais outro e logo eu estava gritando: 'Jovem, você entende o que está fazendo? Você vai conseguir alguém. Você entende que vai matar alguém?

E, houve uma pausa, e ela disse: 'Senhor, você deve saber, todos nós assinamos nossos últimos testamentos e testamentos ontem à noite antes de partirem. Sabemos que alguém será morto. Mas não podemos permitir que a violência supere a não-violência. '

Isso é virtualmente uma citação direta das palavras que saíram da boca daquela criança. Aqui estou eu, um funcionário do governo dos Estados Unidos, representando o presidente e o procurador-geral, conversando com um estudante da Fisk University. E ela de uma forma muito quieta, mas forte, me deu uma palestra.

Cantando: Não devemos ser movidos.

Ardósia: Título: 17 de maio, Birmingham, AL, dia 14

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Um jovem - cara branco - sentado meio ali, se inclinou e disse: 'Aonde vocês estão indo?' E eu disse, 'Para New Orleans.' E ele meio que tinha um sorriso no rosto e disse: 'Você nunca vai conseguir.'

John Lewis, Freedom Rider: Quando chegamos ao limite da cidade de Birmingham, Bull Connor deixou o passageiro regular descer do ônibus. Ele nos manteve no ônibus. Em seguida, ele ordenou aos policiais locais que colocassem jornais e papelão para cobrir todas as janelas. Eles queriam dificultar a divulgação da mídia pela mídia.

William Harbor, Freedom Rider: Ficamos sentados naquele ônibus por duas horas ou mais. Estava ficando quente. Não havia ar condicionado no verão. Quando nos deixaram sair, entramos imediatamente no lado branco da rodoviária. Bull Connor entrou e nos prendeu, e nos colocou na prisão, disse ele, para nossa própria proteção.

Reportagem de rádio (arquivo): O chefe da polícia de Birmingham prendeu um grupo de negros. Assim terminou uma situação potencialmente explosiva, que estava ficando cada vez mais tensa desde o meio-dia de hoje. Os estudantes universitários vieram de Nashville com o propósito declarado de testar as leis de segregação de Birmingham. Eles queriam continuar o Freedom Ride abortado por um grupo de membros do CORE aqui após a violência da turba no início desta semana.

John Seigenthaler, assistente de RFK: O procurador-geral diz: 'É melhor você subir o mais rápido possível.' E, claro, quando eu chego lá, eles estão todos encarcerados. Agora o procurador-geral está tentando entrar em contato com o governador, estou tentando entrar em contato com o governador.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: O governador não tem nada a ver com o funcionamento diário do departamento de polícia da cidade de Birmingham. Bull Connor nunca me apoiou para governador. Nunca gostei do homem. Na verdade, eu estava com um pouco de medo dele. Ele era tão imprevisível.

Raymond Arsenault, historiador: A situação é realmente perigosa. Bobby Kennedy convence seu irmão de que talvez você precise falar com Patterson você mesmo. Talvez tenhamos que afirmar a autoridade presidencial.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Eu imaginei que poderia receber essa ligação do presidente. Eu disse à operadora para dizer ao presidente que eu não estava lá. E eles pressionaram, do escritório da Casa Branca, e disseram: 'Bem, ele não pode ser localizado.' Eles disseram: 'Bem, onde ele está? Ligue para ele. "Ele não pode ser alcançado, ele está pescando no Golfo." Eu menti. Eu apenas menti.

Raymond Arsenault, historiador: Acho que os irmãos Kennedy ficaram chocados porque, apesar da afirmação da autoridade presidencial, seu ex-aliado político nem mesmo falava com eles ao telefone. Acho que isso realmente deu a eles uma noção de como as coisas eram perigosas em Birmingham, que qualquer coisa pudesse acontecer na cidade de Bull Connor quando o governador nem mesmo falasse com o presidente dos Estados Unidos.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Eu acho que talvez por volta das 10:00 um dos guardas entrou e nos disse para colocar nossas roupas, que estávamos indo embora. Saímos da cela. Vi Bull Connor.

William Harbor, Freedom Rider: Pegamos do lado de fora, eles tinham duas viaturas policiais e uma limusine, carregaram-nos e começaram a dirigir, 1:00 da manhã.

John Seigenthaler, assistente de RFK: O FBI me ligou no motel e me acordou e disse: 'Os Freedom Riders foram todos tirados da prisão.' Eu disse, 'Sequestrado?' E eu pensei, 'Meu Deus, eles vão matá-los.' Não achei que Bull Connor estivesse acima disso.

John Lewis, Freedom Rider: Chegamos à divisa do estado - o Tennessee - a divisa do estado do Alabama. Ele disse: 'Estou deixando você aqui'. Não sabíamos o que iria acontecer.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Eles jogam a bagagem fora e ele diz: 'Vocês todos podem ir lá, há uma estação de trem e pegar um trem de volta para Nashville.'

Claro, eu não poderia deixar Bull dar a última palavra. Durante esse tempo, assistimos a muitos filmes de cowboy. Então eu disse a ele que o veríamos de volta em Birmingham ao meio-dia.

William Harbor, Freedom Rider: Não sabíamos se a Ku Klux Klan estava nos seguindo. Não sabíamos onde estávamos localizados. Não vimos nenhum telefone para fazer chamadas. Precisávamos encontrar um lugar para nos esconder.

John Lewis, Freedom Rider: Nós encontramos uma velha casa que estava caída, batemos na porta e disse: 'Nós somos os Freedom Riders. Por favor, deixe-nos entrar. '

William Harbor, Freedom Rider: Cavalheiros mais velhos vieram até a porta. Ele disse, 'Mm-nh, mm-nh, você não pode entrar aqui.'

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Minha mãe sempre me falava que você precisa de uma ajuda, aí você tenta falar com a dona da casa. E eu disse: 'Vamos falar alto e acordar a mulher dele'.

William Harbor, Freedom Rider: Poucos minutos depois, batemos na porta novamente, e sua esposa veio até a porta com ele. E ela - nós dissemos a ela que éramos os Freedom Riders, ela disse, 'Vocês, crianças, entrem.'

Cantando: Estou a caminho e não volto atrás.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Não voltamos ao meio-dia, mas voltamos.

Raymond Arsenault, historiador: O primeiro grupo de pilotos de Nashville consegue voltar para Birmingham vindo da fronteira com o Tennessee. Já existe uma segunda leva de pilotos de Nashville lá. Eles têm um problema terrível.

Jimmy Hoffa, o líder do Teamsters Union, diz: 'Nenhum dos meus motoristas vai entrar em qualquer um desses ônibus.' A Greyhound Corporation não consegue encontrar nenhum motorista que queira entrar no ônibus. Portanto, os pilotos estão presos lá e não está claro como eles vão sair de Birmingham.

News Radio Reporter (Archiva): Uma multidão ameaçadoramente silenciosa cresceu em várias centenas fora do terminal. Dezenas de policiais patrulhavam a área e os cães policiais ajudaram a manter as ruas desimpedidas e a multidão de volta do terminal. Os negros finalmente embarcaram no ônibus e o motorista saiu pisando duro dizendo que não faria a viagem.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Estávamos sentados na sala de espera branca designada. Este foi meu primeiro encontro, cara a cara, com a Ku Klux Klan. Eles usavam lençóis brancos e os capuzes jogados para trás. E eles caminharam na estação de ônibus enquanto estávamos lá e pisaram em nossos pés. Eles jogaram água fria em nossos rostos.

Raymond Arsenault, historiador: Bobby Kennedy estava ficando frustrado. Ele avisa John Patterson de que, se o estado do Alabama não proteger os Freedom Riders, não encerrar a crise, o governo federal terá de fazê-lo. Eles teriam que intervir de alguma forma.

Patterson percebe que precisa fazer algo. Ele diz: 'Você não pode enviar alguém a Montgomery para falar com minha equipe e descobrir isso?' E isso abre o caminho para John Seigenthaler descer a Montgomery para falar com John Patterson.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Eu disse: 'Olha, Governador, é simples assim: se você não pode dar proteção a eles e diz que não pode, você não nos deixa nenhuma opção. Teremos que fornecer proteção para eles. E terá que ser os marechais ou tropas dos EUA. '

Ele se virou imediatamente para um homem sentado do outro lado da mesa e disse: 'Esse é Floyd Mann, meu comissário de segurança. Floyd, diga a este homem que esses agitadores estão procurando encrenca e não podemos protegê-los.

Ele disse: 'Governador, tenho trabalhado na aplicação da lei toda a minha vida. Se você me disser para protegê-los, eu os protegerei. ' Ele sugou o ar da sala.

Derek Catsam, historiador: As mãos de Patterson estão atadas. Porque seu principal oficial de aplicação da lei basicamente disse: 'Posso proteger os Freedom Riders' na frente do representante do governo Kennedy. E então Paterson está em uma posição em que ele tem que agir.

Robert F. Kennedy (arquivo): Por volta das 11:00, conversei com o Sr. Seigenthaler, e o governador da época garantiu ao Sr. Seigenthaler que temos os meios, a capacidade e a vontade de proteger essas pessoas. Asseguraremos que as pessoas que viajam no comércio interestadual e viajam por nossas rodovias não sejam molestadas. E viajar por nossas cidades não é prejudicado. Isso é tudo que eu pedi. Ele disse que - ele nos deu sua palavra e garantia de que isso aconteceria.

Cantando: Aleluia, estou viajando.

Ardósia: 20 de maio de 1961, Montgomery, Alabama, dia 17

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Quando vimos toda a proteção que tínhamos, você sabe, ficamos relaxados. Cantamos algumas canções de liberdade e, na verdade, eu cochilei. Isso mesmo. Me senti seguro.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Floyd Mann tinha tropas estaduais liderando-os e seguindo-os. E tínhamos um helicóptero da polícia estadual sobrevoando, protegendo-os de cima, e os escoltando até os limites da cidade de Montgomery, onde os entregamos às autoridades da cidade de Montgomery, que nos garantiram que os protegeriam e manteriam a ordem em A estação de onibus.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Eu estava olhando pela janela. E pude ver os policiais decolando em direções diferentes. E o helicóptero também. E estávamos pensando que alguns policiais de Montgomery entrariam então. Mas então não vimos ninguém.

William Harbor, Freedom Rider: Entramos na estação de ônibus, havia uma sensação estranha de que não vimos ninguém. Vimos alguns táxis.

Herb Kaplow, NBC News (arquivo): O cinegrafista Maurice Levy, o técnico de som Wee Risser e eu saltamos do carro para fotografar o desembarque do próprio ônibus. Não havia grande multidão ao redor. Perguntei a alguns dos Cavaleiros o que pretendiam fazer. Eles disseram que ainda não sabiam. Então um homem corpulento me perguntou se eu fazia parte do grupo, eu disse que não. Percebi então que ele segurava na mão direita um canivete aberto.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: John estava se preparando para ir ao microfone e quando ele estava prestes a fazer isso, esse cara foi até um dos caras que estava segurando um dos microfones parabólicos. E ele agarrou-o com as mãos e jogou-o no chão, pisou nele, e se virou e se aproximou de um dos fotógrafos e agarrou sua câmera e puxou-a e ao fazer isso, o cameraman caiu no chão, ele começou chutando e batendo nele. E essa parecia ser a deixa.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: A multidão saiu e foi direto para os repórteres, e começou a espancá-los e chutá-los e jogar suas câmeras no chão, esmagando-os no chão.

Repórter (Arquivo): Depois de sermos forçados a sair, foi quando o ataque aos próprios Riders começou.

Frederick Leonard, estudante, Tennessee State University: Parecia que, de repente, eles estavam - nós estávamos, o ônibus estava cercado.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Você podia ver tacos de beisebol e pedaços de cano e martelos e correntes. E um cara tinha um forcado.

Frederick Leonard, Tennessee State University: Eles estavam em um frenesi de alimentação. Tipo, você sabe como os tubarões são - eles eram simplesmente loucos.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: E o que realmente me marcou foram as mulheres. Eles gritavam: 'Mate esses negros!' E eles tinham bebês em seus braços.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Você podia ver a bagagem sendo jogada para o ar e ouvir gritos. Meu coração estava na minha garganta. Eu soube de repente - traição, desastre. Espero que não seja a morte.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Bobby está recebendo isso em tempo real, como está acontecendo, de seus próprios tenentes. Dizer algo assim: "É terrível. É terrível". Ele está vendo isso acontecer. "Não há polícia. Eles estão apenas batendo neles."

John Seigenthaler, assistente de RFK: Esta foi a guerra. No estacionamento do terminal de ônibus Greyhound. Esta foi uma guerra absoluta.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Pedi a Deus para estar comigo, para me dar a força de que eu precisava para permanecer não violento e para perdoá-los.

John Lewis, Freedom Rider: A última coisa que me lembro de estar com Jim Zwerg. Fui atingido na cabeça por uma caixa de madeira.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University: Ouvi um estalo e caí para a frente. Rolou de costas e um pé bateu no meu rosto e foi isso. Eu estava fora.

Frederick Leonard, Tennessee State University: William Barbee foi derrubado. Um cara branco grande, de 110 quilos, estava com o pé no pescoço enquanto outro tentava enfiar uma barra de aço em sua orelha.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: A polícia estava lá, em seus uniformes, apenas olhando. Eles não forneceram proteção para esses alunos.

John Seigenthaler, assistente de RFK: Havia um garoto magrelo e ele estava meio que dançando na frente dessa jovem, dando socos nela, e eu pude ver, quando ela virou a cabeça, sangue do nariz e da boca. Eu a agarrei pelo pulso sobre o capô do carro, coloquei-a bem na porta e ela colocou as mãos no batente e disse: 'Senhor, eu não quero que você se machuque. Não sou violento, sou treinado para aguentar isso. Por favor, não se machuque. Nós ficaremos bem.'

E eu disse: 'Coloque sua bunda no carro, irmã.' E naquele momento, eles me giraram e me acertaram com um cano. Eles me chutaram embaixo do carro e me deixaram lá.

Radio News Reporter (arquivo): Havia cerca de 300 a mil brancos na área da garagem de ônibus antes que a polícia finalmente dispersasse a multidão com gás lacrimogêneo. Eles espancaram e feriram pelo menos 20 pessoas de ambas as raças e de ambos os sexos.

Derek Catsam, historiador: Após os distúrbios de Montgomery, os Kennedys estão se sentindo traídos. Lá está John Seigenthaler deitado em uma poça de seu próprio sangue. Eles perceberam que não podem trabalhar com Patterson, e terão que trazer Federal Marshals.

Radio News Reporter (arquivo): O Departamento de Justiça diz que 400 marechais dos Estados Unidos estarão em Montgomery amanhã. Eles estão sendo reunidos de outros estados do sul agora e ordens judiciais estão sendo preparadas para permitir que eles mantenham a ordem armada, se necessário.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Não precisamos dos Marechais Federais aqui nesta cidade. A situação aqui está bem controlada e se os agitadores de fora que vieram aqui e deliberadamente agitaram esta polêmica voltassem para casa e os marechais fossem para casa, seria melhor para todos e a situação voltaria ao normal muito rapidamente.

Jim Zwerg, estudante de intercâmbio, Fisk University (arquivo): Estamos dedicados a isso. Vamos levar uma surra, vamos levar uma surra. Estamos dispostos a aceitar a morte. Mas vamos continuar vindo até que possamos viajar de qualquer lugar do sul para qualquer outro lugar do sul.

Cantando: Você não acha que é hora, Senhor, que todos sejamos livres.

Ardósia: 21 de maio de 1961, Montgomery, Alabama, dia 18

Raymond Arsenault, historiador: No dia seguinte após o motim de Montgomery, estava claro que o motim exigia uma resposta do Movimento. Que o Movimento não podia deixar isso passar. Então, eles convocaram uma reunião em massa - apoio para os Freedom Riders na Primeira Igreja Batista, a igreja de Ralph Abernathy. Jim Farmer chegou. O reverenciado Fred Shuttlesworth veio de Birmingham. Dr. King veio de avião.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963 (arquivo): Ele é o pior de todos os agitadores deste país. Agora, a melhor coisa para King e todos os chamados Freedom Riders é voltar para suas casas, voltar para seus livros e cuidar de seus próprios negócios.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Bem, não fiquei feliz quando descobri que ele estava vindo para a cidade. Ele era um feiticeiro naqueles dias e ele podia deixar uma multidão agitada rapidamente. Isso exacerbaria o problema geral do interesse pela coisa e chamaria mais atenção para ele, além de trazer à tona mais loucos.

Cantando: Você não acha que é hora, Senhor, que todos sejamos livres.

Raymond Arsenault, historiador: Eles encheram aquela igreja - 1.500 pessoas. E eles estavam fazendo uma declaração de que o movimento estava por trás dos Freedom Rides. Houve divergências antes - muitas pessoas pensaram que tinha sido um erro, que eles estavam desperdiçando os recursos do movimento, que iam se matar - mas agora eles tinham que cerrar fileiras. Eles tiveram que dizer que estamos juntos nisso, que os Freedom Rides estão aqui para ficar, que não vamos ser expulsos do Alabama pela violência.

Delores Boyd, residente de Montgomery: Em 1961 eu tinha 11 anos. Era importante que eu fosse naquela noite. O ônibus cheio de Freedom Riders foi atacado e espancado. Muitos deles ainda estavam hospitalizados em St. Jude. Disseram-nos que aqueles que pudessem realmente estariam lá. Já tinha ouvido o Dr. King antes, tinha ouvido o reverendo Abernathy, então a empolgação não era apenas ver os líderes. Todos nós queríamos ver quem são esses corajosos Freedom Riders.

E provavelmente já estávamos lá há pelo menos uma hora, hora e meia, quando percebemos que seria diferente.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Quando percebi que algo estava acontecendo - acho que quando ouvi uma pedra bater na janela. E então alguns de nós foram olhar pela janela, e então pegamos mais algumas pedras. E então foi quando, você sabe, um pouco de medo veio e não sabíamos o que estava para acontecer.

Diane McWhorter, Escritora: Há uma multidão de brancos do lado de fora que continua crescendo e crescendo conforme a noite avança. E, finalmente, há uma multidão em grande escala.

Delores Boyd, residente de Montgomery: Podíamos ouvir barulho lá fora. Podíamos ouvir a zombaria, a provocação. E todos eles estavam jogando coisas na igreja.

William Harbor, Freedom Rider: Você pode ver o clarão de fogo do lado de fora. E você podia ouvir os gritos dos grupos do lado de fora. Só sabíamos que a igreja seria incendiada e não poderíamos sair.

Tommy Giles, assessor do governador Patterson: Eles enviaram os Marshals à igreja para proteger os Freedom Riders. Eles apareceram lá em um monte de caminhões de correio. Os veículos do correio dos EUA os transportaram para lá.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Na verdade, era uma turma heterogênea, uma espécie de pelotão cercado no último segundo, de trabalhadores federais. Trabalhadores dos correios. Alguns funcionários da alfândega. Talvez alguns guardas de fronteira. E muitos desses caras eram caipiras - quero dizer, as brincadeiras em Washington, acho que um dos assessores de Kennedy disse: 'Não tenho muita certeza de que lado eles ficarão.'

Tommy Giles, assessor do governador Patterson: A multidão começou a se mover em direção à igreja e os marechais decidiram: 'Vamos lançar gás lacrimogêneo.' Jogando gás lacrimogêneo, sem perceber que o vento estava soprando contra os marechais. E eles se dispersaram e seguiram em todas as direções.

Martin Luther King (arquivo): A primeira coisa que devemos fazer aqui esta noite é decidir que vamos ficar calmos e que vamos continuar a defender o que sabemos ser certo.

Catherine Burks-Brooks, Freedom Rider: Disseram-nos que não podíamos deixar a igreja e ficar do lado de dentro. A música tinha parado de cantar e estávamos cansados ​​naquele momento. Estávamos prestes a deixar a igreja.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Bem, aqui você tem esta igreja que tem 1.500 negros nela, e eles estão cercados por uma multidão gritando e delirante de 3.000 brancos que querem queimá-los, que querem matá-los. E Martin Luther King está lá e ele está com medo, e ele deveria estar com medo. E ele está ao telefone com o procurador-geral e está pedindo ajuda federal.

Raymond Arsenault, historiador: Dr. King estava dizendo, 'A situação aqui é desesperadora, você tem que fazer algo. Você precisa descobrir uma maneira de defender o estado de direito.

Martin Luther King (arquivo): Não estamos cedendo por aquilo que defendemos. E talvez seja necessário algo assim para o governo federal ver que o Alabama não vai colocar nenhum limite sobre si mesmo, ele deve ser imposto de fora.

Derek Catsam, historiador: Ao mesmo tempo que os Kennedys estão se comunicando com o pessoal da igreja, eles estão conversando com Patterson dizendo: 'Você precisa fazer algo. Você precisa agir e você precisa agir agora! ' O que eles realmente querem que aconteça no final das contas é uma solução pacífica na qual Patterson é quem protege os Cavaleiros, Patterson é quem assume a responsabilidade. Eles não querem parecer estar impondo a vontade do governo federal.

Rev. Fred Shuttlesworth (Arquivo): É um pecado e uma vergonha para Deus em um dia como este, que essas pessoas que nos governam deixassem as coisas chegarem a um estado tão triste. Mas Deus não está morto. O homem mais culpado neste estado esta noite é o governador John Patterson.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Eu estava com a janela aberta e podia ouvir o barulho lá embaixo. Eu tinha um coronel da Guarda Nacional designado para mim como oficial de ligação, apenas no caso de eu ter que declarar a Lei Marcial.

Tommy Giles, assessor do governador Patterson: Eu estava dirigindo para a frente e para trás e estava mantendo o governador Patterson informado sobre o que estava acontecendo na igreja. Eu disse a ele, eu disse: 'As coisas do governador estão realmente descontroladas lá embaixo e precisamos fazer muito mais com a situação.'

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Ele disse, 'Governador, é melhor você chamá-los para fora, é melhor você chamá-los para fora, essa coisa vai sair do controle.' E eu assinei a proclamação e a entreguei ao Coronel Shepherd e disse: 'Aqui, chame-os.'

Martin Luther King (arquivo): Quero fazer este anúncio de que a cidade está agora sob a lei Marshal e as tropas estão a caminho de Montgomery.

John Lewis, Freedom Rider: As pessoas se alegram. As pessoas expressam uma sensação de alívio e felicidade porque sabiam que o governo federal falou de Washington. Eles sabiam que, pela primeira vez, o governo Kennedy, o presidente Kennedy, seu irmão Robert Kennedy, havia se identificado com o lado deles, ao lado dos Direitos Civis.

Raymond Arsenault, historiador: O vaivém entre King e Bobby Kennedy foi um dos dramas notáveis ​​do Movimento dos Direitos Civis. Isso deu ao Dr. King uma estatura que os líderes dos direitos civis não tinham antes. Foi uma espécie de contacto pessoal que mais tarde se tornou uma das marcas do Movimento, mas em 1961 foi uma verdadeira afirmação do poder do Movimento.

Radio News Reporter (arquivo): A capital do Alabama permanece sob a Lei Marcial após conflitos raciais. Oitocentos guardas nacionais e 700 marechais dos EUA auxiliados pela polícia estadual e local estão vigiando aqui para evitar a recorrência da violência inter-racial que varreu a cidade no fim de semana. Montgomery agora espera o melhor, mas se prepara para o pior racial.

Radio News Reporter (arquivo): Este foi um momento tão bom do que qualquer outro para mostrar ao resto do mundo que não somos bárbaros. O homem que apontou para os Estados Unidos hoje foi o procurador-geral Robert Kennedy, que, usando os microfones da Voice of America, disse ao povo de mais de 60 países: 'Que a multidão de Montgomery não representava o povo do Sul, na verdade, representava apenas uma pequena minoria de americanos. '

Robert F. Kennedy (arquivo): Em muitas áreas dos Estados Unidos, onde não há preconceito algum, os negros estão continuamente fazendo progresso aqui neste país. O progresso em muitas áreas não é tão rápido quanto deveria, mas eles estão progredindo e continuaremos a progredir. Há preconceito agora, não há razão para que num futuro próximo, num futuro previsível, um negro também possa ser presidente dos Estados Unidos.

Ardósia: 23 de maio de 1961, Montgomery, Alabama, dia 20

Radio News Reporter (arquivo): Os 17 pilotos da liberdade que estavam no serviço religioso da noite passada desapareceram dentro da cidade de Montgomery ou na zona rural circundante. Não há sinal deles, ninguém vai admitir que tem conhecimento de seu paradeiro. Eles deveriam se render às autoridades locais hoje para enfrentar as acusações de ter violado uma liminar contra a integração de ônibus que operam nas rodovias do Alabama. Eles não se renderam.

Raymond Arsenault, historiador: Após o cerco, os Freedom Riders se reuniram na casa do Dr. Harris. Esta era uma das maiores casas da comunidade negra em Montgomery, e é uma cena incrível. Nada parecido jamais havia acontecido na história do Movimento antes, onde você tem líderes jovens e velhos, meio que sequestrados nesta casa, falando sobre a filosofia do Movimento, a estratégia, o que fazer a seguir. E parte disso envolve o relacionamento entre os Riders, entre os Freedom Rides e o Dr. King.

Martin Luther King (arquivo): Nós nos encontramos com os alunos, cerca de quatro horas na noite passada, e discutimos muitos assuntos relativos a toda Freedom Ride e os objetivos à frente, e foi um sentimento unânime de todos os alunos presentes que os Freedom Rides deveriam e deveriam continuar.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Vários alunos e Cavaleiros queriam que Martin King viajasse com eles. Portanto, houve grandes discussões e muito calor, eu acho, até raiva na casa do Dr. Harris durante a noite e no dia seguinte. As pessoas que o pressionavam estavam querendo usá-lo porque ele era o porta-voz e símbolo da luta e eles queriam que isso lhes desse algum tipo de vantagem na mídia.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: Ele se recusa, e afirma que não pode ir porque está em liberdade condicional e muitos desses jovens estão em liberdade condicional três ou quatro vezes, você sabe, eles foram presos muito mais vezes do que ele e podem ' Não entendo essa relutância.

Diane McWhorter, Escritora: Os garotos do SNCC esperavam plenamente que King estaria no ônibus com eles para Jackson, Mississippi, e ficaram realmente desapontados por ele não o fazer e foi quando eles começaram a chamá-lo, zombeteiramente, de 'De Lawd.'

John Lewis, Freedom Rider: Para se referir ao Dr. King, como algumas pessoas fizeram, 'O Senhor' estava sendo jocoso, sarcástico, que ele era maior do que qualquer um de nós.

Clayborne Carson, historiador: Quando ele estava explicando porque ele não iria para os passeios da liberdade, ele meio que se comparou a Jesus no sentido de se ver como uma pessoa enfrentando a crucificação. Acho que ele perdeu uma certa estatura entre alguns dos alunos. Acho que isso contribuiu para algumas das divisões que viriam.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: Isso não significa que eles lhe deram as costas de forma alguma, ele ainda é uma figura venerada e amada, mas foi revelado que ele tinha pés, talvez de barro.

Ardósia: 24 de maio de 1961, Jackson, Mississippi, dia 21

Clayborne Carson, historiador: A certa altura, o governo Kennedy e as autoridades estaduais do Alabama decidem que esta é uma crise que precisa acabar e que eles precisam difundi-la. Eles decidem fazer o que poderiam ter feito em primeiro lugar: fornecer a proteção necessária para garantir que os Freedom Riders cheguem de Montgomery à fronteira do Alabama com o Mississippi com segurança.

Tommy Giles, assessor do governador Patterson: Tínhamos mais de 120 pessoas para proteger os Freedom Riders quando eles saíram de Montgomery, pois tínhamos a certeza de que não haveria problemas. E os guardas tinham seus rifles com baionetas fixas. Todos estavam bem preparados para levar os Freedom Riders do Alabama para o Mississippi.

Radio News Reporter (arquivo): A partida programada: sete desta manhã. Guardas nacionais e patrulheiros rodoviários dominaram a cena. Meia dúzia de guardas embarcaram no ônibus, depois os 12 Freedom Riders - nove negros, um branco, duas negras. 11 minutos depois das sete, o comboio começou a se mover. O ônibus era precedido por meia dúzia de carros de patrulha rodoviária.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Não pedimos a presença de toda a polícia estadual e dos helicópteros. Era uma vergonha não podermos viajar pacificamente sem aquele aparato de proteção.

Rev. C.T. Vivian, Freedom Rider: Nós decolamos em todo o país. Podemos ver pessoas nas varandas e negros nas varandas - quando estamos passando pela parte negra de uma cidade - elas estão apenas acenando, você sabe, e nós acenamos de volta. Foi realmente maravilhoso, e os velhos sentados na varanda como costumam fazer e foi realmente uma coisa maravilhosa. Suas esperanças estavam em nós, você sabe, e deveríamos de fato fazer o que estamos fazendo, e fazer com que um dia seus filhos não tivessem que agüentar o que eles agüentam.

John Patterson, governador do Alabama, 1959-1963: Nós os escoltamos por todo o caminho com policiais estaduais e guardas nacionais, até a linha do Mississippi. Então a coisa acabou. E então começamos a lamber nossas feridas.

Radio News Reporter (arquivo): Às 11h50, horário padrão central, o ônibus atingiu a linha do Mississippi, as autoridades do Alabama recuando.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Sentimos uma sensação muito estranha quando a troca da guarda na divisa entre o estado de Alabama e Mississippi foi muito estranha. Apesar de tudo o que o Alabama havia feito, o medo do Mississippi na mente de muitas pessoas era muito maior. Havia um enorme outdoor e dizia: 'Bem-vindo ao Mississippi.O estado da Magnólia. ' E quando continuamos a cavalgar, a próxima grande placa que vimos dizia: 'Prepare-se para encontrar o seu Deus.'

Ross Barnett, governador do Mississippi, 1960-1964 (arquivo): Há sete ou oito deles, o que eles chamam de Freedom Riders, no caminho de Montgomery, Alabama, vindo para o estado do Mississippi, e acredito que você me perguntou se tínhamos feito alguma preparação para eles, certo? (plano de fundo: 'Sim') Bem, esperamos que eles obedeçam às leis do Mississippi da mesma forma que você ou qualquer outro cidadão que esperaríamos fazer.

Frederick Leonard, estudante, Tennessee State University: O que não sabíamos na época era que Ross Barnett, o governador do Mississippi, havia dito a todos os brancos no Mississippi, 'fiquem em casa'. Ele disse que não haveria violência no Mississippi e não haveria violência no Mississippi, embora aquele fosse o estado mais conhecido pelo enforcamento, você sabe. Esse foi o estado mais violento, mas Ross Barnett disse: 'Deixe-nos cuidar disso.' E foi isso que eles fizeram.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Entramos na sala de espera branca e lá estava um capitão da polícia, descobrimos que seu nome era capitão Ray e ele disse: 'Vá em frente. Ir em frente. Ir em frente.'

Policial (Arquivo): Você está preso por se recusar a obedecer às minhas ordens.

Rev. C.T. Vivian, Freedom Rider: Quando saí da rodoviária, todo mundo estava no vagão do arroz, e ele mandou seus homens fecharem a porta. Então eu meio que dei um tapinha no ombro dele e disse: 'Estou com eles.' Ele olha e depois vira o rosto porque está sorrindo. É a primeira vez que alguém lhe diz para abrir o carrinho de arroz para que eles possam ir para a cadeia. E então quando ele se recompôs, ele se virou e disse: 'Entre aí!'

Frederick Leonard, estudante, Tennessee State University: Eles nos levaram direto para o paddy wagon, para a cadeia, para o tribunal e para a penitenciária estadual.

Julian Bond, Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos: O acordo é feito entre o governo federal, Robert Kennedy, e o homem mais poderoso do Mississippi, James O. Eastland, o senador. Em troca de fornecer segurança para os Freedom Riders, seus direitos civis podem ser violados e eles podem ser presos em Jackson, de forma pacífica e calma, sob leis que foram invalidadas duas vezes pelo Supremo Tribunal dos EUA.

Raymond Arsenault, historiador: As autoridades no Mississippi prendem-nos por violação da paz. Este foi o acordo implícito realizado. Acho que a administração Kennedy não foi totalmente avessa a isso. Acho que eles pensaram que os Freedom Riders aprenderiam uma lição e que isso acalmaria todo o movimento.

Ross Barnett, governador do Mississippi, 1960-1964 (arquivo): Diante de uma tentativa de violar as leis do Mississippi por agitadores, nossos policiais de fato aplicaram essas leis como sempre as fizeram. E eles continuarão, senhoras e senhores, a fazer cumprir todas as leis do Estado do Mississippi quando houver esforços por parte de qualquer pessoa ou grupo de pessoas para violar essas leis.

Derek Catsam, historiador: Esta é uma importante história nacional. Está atraindo a cobertura das manchetes dos jornais. Está no noticiário noturno todas as noites e também está atraindo cobertura internacional.

Repórter tcheco (arquivamento, legendado): Na terra de Ernest Hemingway, algumas pessoas ainda lutam pelos direitos humanos básicos. A polícia tem autoridade para impedir que cidadãos negros entrem nas áreas do ponto de ônibus reservadas para brancos.

Derek Catsam, historiador: É uma história que realmente ressoa com as pessoas que estão vendo, por um lado, os ideais americanos que conhecem e, por outro lado, a forma como os Freedom Rides e a resposta a eles confrontam sua imagem dos ideais americanos.

Repórter checo (arquivo, legendado): Para aqueles que se recusam a se submeter às leis raciais injustas neste "paraíso da liberdade", a prisão o espera.

Cantando: Deixe você livre.

Raymond Arsenault, historiador: Após as prisões em Jackson, Ross Barnett decidiu enviá-los para a prisão de Parchman. Parchman era a prisão mais temida do sul. William Faulkner, em um de seus romances, chamou de "destruição do destino".

Clayborne Carson, historiador: Ross Barnett quer ensinar-lhes uma lição, e a lição é: 'Vou mandá-lo para uma prisão de verdade, para a Penitenciária Parchman. Então você vai passar por maus bocados no Mississippi. Você não é - esta não vai ser uma prisão municipal. Vai ser como a reputação do velho Sul, onde as pessoas trabalhavam em gangues.

Raymond Arsenault, historiador: Ross Barnett pensou que poderia intimidá-los, pensando que apenas o pensamento de Parchman assustaria as pessoas até a morte, e que isso iria quebrar a espinha do movimento Freedom Rider.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Fomos levados para um prédio escuro. Tínhamos sido listradas e examinadas, um exame vaginal tinha - as matronas usavam luvas de borracha e as mergulhavam em algo que cheirava a Lysol ou alguma mistura desse tipo, e então elas nos arrancavam e voltavam para o Lysol, ou o que quer que fosse, e para o próximo. E isso foi realmente intimidante. Mostraram que podiam fazer qualquer coisa que quisessem conosco, e provavelmente fariam.

Rev. C.T. Vivian, Freedom Rider: De repente, ele me perguntou: 'Você tem sífilis?' Eu disse não e meio que ri, como estou fazendo agora. Rapaz, essa era a chave. Eles pularam em mim. Mas quando eles atacaram o sangue jorrou. E quando o sangue jorrou, todos eles pularam para trás, porque eles não deveriam fazer isso. A ideia era machucar, não sangrar.

Derek Catsam, historiador: Ross Barnett acha que ele tem o lance final no tabuleiro de xadrez, enviando-os para a fazenda Parchman. Os Freedom Riders assumem a posição bastante corajosa de dizer: 'Tudo bem, iremos para Parchman, e iremos encher Parchman, e faremos de Parchman o próximo local do Movimento dos Direitos Civis.'

Freedom Rider (arquivo): Devemos agora preencher a prisão e estar dispostos a permanecer por pelo menos 60 dias ou mais.

Derek Catsam, historiador: Tornou-se uma continuação do Freedom Ride, Parchman torna-se tanto o local nos passeios de Freedom quanto as próprias estações de ônibus.

Homem (arquivo): Eu gostaria de ver o show de mãos daqueles que estarão dispostos a continuar o Freedom Ride em um futuro próximo. Coloque-os bem alto, por favor.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: Nós inventamos uma música dizendo que os ônibus estão chegando. E cantamos para os carcereiros para contar a eles e avisá-los para se prepararem, para se prepararem, pois não seríamos os únicos a chegar.

Então começamos a cantar: 'Os ônibus estão chegando', ah, sim. Os ônibus estão chegando, oh sim. Os ônibus estão chegando, os ônibus estão chegando, os ônibus estão chegando, ah, sim. Dizemos aos carcereiros: 'É melhor prepará-los, ah, sim'. Os carcereiros dizem: 'Tudo bem, cale toda essa cantoria e gritaria aqui. Isto não é uma casa de espetáculos, esta é a prisão.

Então, dissemos a nós mesmos: 'O que você vai fazer? Coloque-nos na prisão. ' (Cantando) 'Melhor te preparar, oh sim. Melhor te preparar, oh sim. ' E eles disseram: 'Espere um minuto, espere. Se ouvirmos mais uma espiada de vocês, vamos levar o seu colchão.

Ernest "Rip" Patton Jr., Freedom Rider (cantando): 'Você pode levar nosso colchão, oh sim. Você pode levar nosso colchão, oh sim. Pode levar nosso colchão, pode levar nosso colchão, pode levar nosso colchão, ah, sim.

Bernard Lafayette, Jr., Freedom Rider: E então, eles falaram que iam levar nossas escovas de dente. E alguém atacou, (cantando) 'Você pode tirar nosso dente. 'e nós dissemos,' espere um minuto, espere. Este é o momento para o consenso dos quacres. Todos nós temos que concordar nisso juntos. ' Porque aqui estávamos, oito de nós em uma cela construída para dois e isso significa que você tinha - estamos próximos. E então aprendemos a cantar com nossas bocas fechadas para não respirarmos um no outro, e cantamos, (cantando) 'Você pode pegar nossa escova de dente, oh sim. Você pode levar nossa escova de dente, oh sim. Você pode levar nossa escova de dentes, você pode levar nossa escova de dentes, você pode levar nossa escova de dentes, oh sim. '

Cantando: Os ônibus estão chegando, oh sim.

Pauline Knight-Ofoso, Freedom Rider: Acordei uma manhã em maio e disse aos meus pais em casa: 'Não voltarei hoje porque sou um Freedom Rider.'

Era como uma onda ou vento que você não sabia de onde vinha ou para onde estava indo, mas sabia que deveria estar lá. Ninguém me perguntou. Ninguém me disse. Era como colocar fermento no pão, era um efeito de fermentação.

Joan Mulholland, Freedom Rider: O que você vai fazer neste verão? Bem, você pode fazer algum, sabe, trabalho servil e de baixa remuneração, ou pode ir nos passeios da liberdade. Acho que muitos de nós, superamos o medo. Não podemos parar. Se uma pessoa cai, outras tomam seu lugar.

Rabino Israel Dresner, Freedom Rider: Eles queriam ter pessoas de religiões diferentes. Começamos com 14 ministros protestantes - oito brancos e seis negros - e quatro rabinos reformistas, e acabamos com 10 de nós sendo presos.

Sacerdote, Freedom Rider (Arquivo): Não podemos nos submeter a leis imorais que exigem que nos separemos racialmente. Tampouco podemos evitar totalmente a situação em que essas leis segregacionistas operam de forma contrária às leis do país.

Cantando: Rolando para Jackson, oh sim.

Raymond Arsenault, historiador: Enquanto os líderes do Freedom Rider pediam mais Freedom Rides indo para o Mississippi, Bobby Kennedy decidiu ir formalmente à Interstate Commerce Commission - o ICC - e pedir-lhes uma ordem de cancelamento da segregação. Como procurador-geral, Bobby Kennedy não tinha o poder de remover as placas de Jim Crow, apenas o ICC.

Robert F. Kennedy (arquivo): Agora o assunto está perante o TPI. Tomamos medidas no governo para tentar acabar com a segregação em todas essas instalações. Parece-me que esse é o lugar adequado para estar. Não vejo que os Freedom Riders agora, que são os chamados Freedom Riders, que estão fazendo essas viagens, realizem muito. Eu questiono sua sabedoria, não questiono seu direito legal de viajar, mas questiono sua sabedoria. Acho que algumas pessoas podem se machucar, pessoas inocentes que não têm nada a ver com isso.

Raymond Arsenault, historiador: Bobby Kennedy esperava poder ir até os líderes do Freedom Rider e dizer: 'Olha, eu fiz este movimento. Esses sinais vão cair eventualmente. Por que você não cancela os Freedom Rides?

Derek Catsam, historiador: Robert Kennedy pede esse processo de esfriamento e os Freedom Riders dizem 'não' e, de fato, eles pegam os Freedom Rides. Eles intensificam todo o projeto e têm gente vindo de todo o país para participar. E eles estão vindo de avião, e eles estão vindo de ônibus, e eles estão vindo de trem.

Repórter (Arquivo): Bem, enquanto este trem segue em direção a Jackson, Mississippi, você tem alguma dúvida em relação a este esforço que está fazendo?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Arquivo): Não. Nem um pouco.

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider: Mesmo que viéssemos de muitos lugares diferentes e tivéssemos muitas culturas diferentes e muitos ambientes domésticos diferentes, de certa forma estávamos muito unidos porque tínhamos uma causa comum e estávamos todos nos movendo nessa direção. E acreditávamos no que estávamos fazendo. Sabíamos que havíamos assumido uma posição e que seria melhor. Havia algo melhor lá fora para nós.

Repórter (Arquivo): O que te fez querer participar?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Arquivo): Eu quero quebrar, ajudar a quebrar essas barreiras de segregação.

Repórter (Arquivo): E você? Você pode me dar algum de seus sentimentos sobre por que deseja participar disso?

Masculino Freedom Rider (Arquivo): Bem, eu quero ajudar a estabelecer o direito de todos os americanos de comerem juntos e viajarem juntos.

Repórter (Arquivo): Por que você acha que é sua responsabilidade?

Masculino Freedom Rider (Arquivo): Acho que é responsabilidade de cada americano, e só acho que alguns estão mais conscientes de suas responsabilidades do que outros.

Raymond Arsenault, historiador: Eventualmente, havia mais de 430 Freedom Riders, 300 dos quais acabaram em Parchman. Em Parchman, eles começaram a ver o movimento de uma nova maneira. Tornou-se quase uma Universidade da não violência. Eles se tornaram não apenas grupos individuais de Freedom Riders, mas eles tiveram uma experiência compartilhada. E eles eram de diferentes partes do país, eram raças diferentes, religiões diferentes, em alguns casos filosofias políticas diferentes, e tudo se misturou. Eles se tornaram mais resistentes. Eles se tornaram ainda mais comprometidos. Eles se tornaram as tropas de choque do movimento.

John Lewis, Freedom Rider: As pessoas que se sentaram nesses ônibus, que foram para a cadeia em Jackson, que foram para Parchman, nunca foram as mesmas. Tivemos momentos ali para aprender, para ensinar uns aos outros o caminho da não-violência, o caminho do amor, o caminho da paz. O Freedom Ride criou um sentido inacreditável: Sim, vamos conseguir. Sim, vamos sobreviver. E que nada, mas nada, iria parar esse movimento.

Raymond Arsenault, historiador: Finalmente, em 22 de setembro, após centenas de prisões, o TPI emitiu sua ordem. Isso deu aos Freedom Riders o que eles estavam pedindo. As placas "apenas de cor", "apenas brancos" que estiveram nas estações de ônibus e trem por gerações, finalmente foram retiradas. Esta foi a primeira vitória inequívoca na longa história do movimento pelos direitos civis. Finalmente disse que, você sabe, "Nós podemos fazer isso." E aumentou as expectativas em todos os níveis de vitórias maiores no futuro.

Cantando: Estou fazendo uma viagem na linha Greyhound Bus. Estou no banco da frente para New Orleans desta vez. Aleluia, estou viajando.

Hank Thomas, Freedom Rider: Os negros sempre viveram com medo dos brancos. E agora eles estão vendo os jovens, desafiando os brancos. E assim ajudamos a livrar-se desse mito da impotência.

Cantando: Eu caminhei em Montgomery, sentei-me no Tennessee. Agora estou cavalgando pela igualdade. Aleluia, estou viajando. Aleluia, não está bem. Aleluia, estou viajando pela linha principal da liberdade.

Rabino Israel Dresner, Freedom Rider: Eles entenderam que a única maneira de fazer isso na América é por métodos pacíficos. E o Freedom Rides ilustrou isso. As pessoas que foram espancadas não contra-atacaram. As pessoas que foram espancadas não tinham armas consigo. Foi apenas um golpe de gênio.

Delores Boyd, residente de Montgomery: Os Freedom Riders introduziram a noção de que havia pessoas brancas justas que estavam dispostas a se sacrificar, seus corpos e suas vidas, porque também acreditavam que o país tinha a obrigação de manter seu mandato constitucional de liberdade e justiça para todos. E acho que isso abriu nossos olhos para que não pintássemos todos os brancos com o mesmo pincel largo.

Robert F. Kennedy (arquivo): Uma grande mudança está próxima, e nossa tarefa, nossa obrigação é fazer essa revolução, essa mudança, pacífica e construtiva para todos. Aqueles que não fazem nada estão atraindo tanto vergonha quanto violência. Aqueles que agem com ousadia estão reconhecendo o certo, bem como a realidade.

Evan Thomas, biógrafo RFK: Não há dúvida de que Kennedy foi mudado pelos Freedom Riders. Há uma linha direta dos Freedom Riders com o discurso do presidente Kennedy em junho de 1963, pedindo ao Congresso que aprove uma legislação para se livrar de Jim Crow e dar proteção aos direitos civis a todos os cidadãos.

Raymond Arsenault, historiador: Foi a América. Foi interracial. Foi inter-regional. Era secular e religioso. Reuniu pessoas de diferentes filosofias políticas. Havia um sentimento de unidade e propósito que não tenho certeza se o movimento já teve antes. Foi um momento brilhante.

Cantando: Aleluia, estou viajando. Aleluia, não está bem. Aleluia, estou viajando pela linha principal da liberdade.



Comentários:

  1. Sawyere

    Na minha opinião, este é um tópico muito interessante. Eu sugiro que você discuta isso aqui ou em PM.

  2. Bodgan

    Sim, tudo é lógico

  3. Zulkitaxe

    O que faríamos sem a sua excelente ideia



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