Forças do Vietnã do Sul retomam a cidade de Quang Tri

Forças do Vietnã do Sul retomam a cidade de Quang Tri


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As forças do ARVN recapturam a cidade de Quang Tri após quatro dias de combates pesados, com a alegação de que mais de 8.135 NVA foram mortos na batalha.

As forças norte-vietnamitas lançaram uma ofensiva massiva, chamada de Nguyen Hue ou "Ofensiva de Páscoa", em 31 de março, com três ataques principais direcionados a Quang Tri ao sul da Zona Desmilitarizada, Kontum nas Terras Altas Centrais e An Loc a apenas 60 milhas ao norte de Saigon. Esta invasão incluiu 14 divisões e 26 regimentos separados, uma força total de mais de 120.000 soldados, e foi projetada para tirar o Vietnã do Sul da guerra e infligir uma derrota às forças restantes dos EUA (que eram menos de 70.000 até esta data devido ao Presidente A política de vietnamização de Nixon e o cronograma de retirada das tropas americanas). O ataque norte-vietnamita foi caracterizado por ataques convencionais de armas combinadas por tanques e forças de infantaria apoiadas por massivas barragens de artilharia, resultando em alguns dos combates mais pesados ​​da guerra.

As forças sul-vietnamitas e seus conselheiros americanos apoiados pelo poder aéreo tático dos EUA e bombardeiros B-52 conseguiram resistir em An Loc e Kontum apesar de estarem em grande desvantagem numérica, mas as forças sul-vietnamitas em Quang Tri vacilaram sob o ataque comunista e foram rapidamente subjugadas. Só depois que o presidente Thieu demitiu o comandante do I Corps e o substituiu pelo general Ngo Quang Truong, indiscutivelmente um dos melhores oficiais do exército sul-vietnamita, o ARVN conseguiu deter os norte-vietnamitas. Truong tomou medidas para estabilizar a situação e os sul-vietnamitas começaram a reagir. Depois de uma batalha tremendamente sangrenta de quatro meses e meio na qual 977 soldados sul-vietnamitas morreram, Truong e suas tropas retiraram Quang Tri dos norte-vietnamitas, obtendo uma grande vitória. O presidente Nixon usou isso como prova positiva de que sua política de vietnamização havia funcionado e de que os sul-vietnamitas estavam preparados para assumir a responsabilidade pela guerra.


Batalha de Quang Tri (1968)

o Batalha por Quang Tri ocorreu na cidade de Quảng Trị (província de Quảng Trị), a capital provincial mais ao norte da República do Vietnã do Sul durante a Ofensiva Tet, quando o Vietcong (VC) e o Exército Popular do Vietnã (PAVN) atacaram o Exército da República do Vietnã (ARVN) e as forças americanas nas principais cidades e vilas do Vietnã do Sul em uma tentativa de forçar o colapso do governo de Saigon. Isso incluiu vários ataques no norte do I Corpo de exército, principalmente em Huế, Da Nang e na cidade de Quảng Trị. Depois de ser colocado na defensiva na cidade de Quảng Trị, as forças aliadas se reagruparam e forçaram o PAVN / VC a sair da cidade após um dia de combates.


DMZ Quang Tri

A província mais ao norte do antigo Vietnã do Sul. Lar da parte sul da DMZ. Quang Tri era uma das áreas mais disputadas do Vietnã do Sul, onde as tropas de Hanói tentavam constantemente se infiltrar através das fronteiras do Laos e do Vietnã do Norte. Isso levou os EUA a construir uma série de bases ao longo do link leste-oeste da Rota 9. Essas bases surgiram com o tempo e em diferentes formas com diferentes propósitos. Com o passar do tempo, várias das bases mudaram de caráter e foram expandidas, um bom exemplo disso é a Base de Combate Khe Sanh, que começou como um posto avançado das Forças Especiais.

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A maioria das bases ao longo da Rota 9 é possível visitar hoje, onde a maioria delas está marcada apenas com um monumento, Khe Sanh foi transformada em um grande museu. Uma das maiores bases, a Base de Combate Dong Ha não pode ser encontrada porque a cidade de Dong Ha cresceu em toda a área da antiga base. Restaram algumas casas da antiga base e a pista é hoje uma das principais ruas da cidade.

Cerca de meio caminho ao longo da Rota 9, encontrará também The Rockpile que serviu como uma estação de comunicação e observação, bem localizada ao norte da Rota 9, esta rocha monolítica destaca-se acima da paisagem circundante. Ao pé da colina, a Base de Combate Elliot ficava onde os fuzileiros navais e unidades de artilharia dos EUA estavam estacionados.

Campos de batalha lendários como Mutter's Ridge e Leatherneck Square, que era composto por Con Thien, Cam Lo, Gio Linh e Dong Ha, estavam localizados aqui e ainda podem ser percorridos. Ainda não fomos a Gio Linh, mas deve haver um monumento no local. Mutter’s Ridge exigirá algum planejamento extra para visitar, pois está fora da estrada principal, com apenas pequenas trilhas que conduzem a ela.

A Rota 9 é a estrada a percorrer para quem deseja visitar os locais da antiga guerra, uma vez que se estende de Dong Ha, no leste, até a fronteira com o Laos. Indo para o sul a partir da ponte Dakrong através do Vale Dakrong irá recompensá-lo com uma viagem panorâmica por vilas minoritárias e vistas deslumbrantes. O vale, que tem sua própria seção neste site, oferece ao viajante a oportunidade de visitar locais onde algumas operações muito grandes aconteceram, bem como aquelas operações secretas de reconhecimento.

Em 1968, partes da ofensiva do Tet aconteceram aqui, o cerco de Khe Sanh e as batalhas de e ao redor da cidade de Quang Tri e da Base de Combate Quang Tri. As batalhas foram intensas e duraram semanas, no caso de Khe Sanh por 77 dias, com as batalhas nas colinas a oeste de Khe Sanh se estendendo até maio.

Em 1972, foi palco da Ofensiva de Páscoa quando as forças do PAVN tentaram empurrar até Hue, mas foram detidas e tiveram que recuar, incluindo o famoso cerco da cidadela Quang Tri, que acabou em ruínas e hoje hospeda um museu. Passar algum tempo em Dong Ha e Quang Tri e no leste também oferece muitas descobertas interessantes. Indo apenas alguns quilômetros ao norte de Dong Ha, chega-se a um grande cemitério do PAVN localizado, que vale a pena ser visitado, pois dá uma boa imagem dos sacrifícios feitos durante os combates na área.

Como chegar lá

Quang Tri está localizado ao norte da província de Thua Thien, com Hue como sua capital. Pode-se passar a noite em Dong Ha, que hoje é a capital da província, mas recomendamos ficar na cidade de Hue com sua ampla oferta de hotéis e restaurantes.


Conteúdo

Editar Antecedentes

Em março de 1949, o imperador Bảo Đại solicitou oficialmente que os franceses ajudassem a montar uma arma aérea militar vietnamita. A pressão foi mantida com a ajuda do Tenente-Coronel Nguyễn Văn Hinh do Exército Nacional Vietnamita, que pilotou o B-26 Marauder com a Força Aérea Francesa durante a Segunda Guerra Mundial. No final de 1951, a Força Aérea Francesa estabeleceu o 312º Esquadrão de Missão Especial do Vietnã do Sul no campo de aviação Tan Son Nhat equipado com aeronaves de ligação Morane 500 Criquet. [1]: 10 Em março de 1952, uma escola de treinamento foi criada na Base Aérea de Nha Trang, e no ano seguinte dois esquadrões de cooperação do exército começaram as missões voando no Morane 500 Criquet. Em 1954, os franceses alocaram vários transportes leves armados Dassault MD.315 Flamant para o estoque deste braço aéreo vietnamita. Os trainees de pilotos vietnamitas começaram a ser enviados à França para um treinamento mais avançado.

Edição 1955-1960

Em janeiro de 1955, o planejamento da RVNAF começou, com base na força aérea vietnamita que os franceses estabeleceram em 1950. Em janeiro de 1955, a RVNAF consistia em 3.434 homens, com planos de organizá-los em dois esquadrões de ligação e um esquadrão de transporte aéreo. A França manteve um contrato para treinar o RVNAF até 1957. [2]: 191–2

Em 1 de junho de 1955, a Base Aérea de Bien Hoa tornou-se a base de apoio logístico da RVNAF quando os franceses evacuaram seu depósito principal em Hanói. [1]: 81

Em 1º de julho de 1955, o 1º Esquadrão de Transporte RVNAF equipado com C-47 Skytrains foi estabelecido em Tan Son Nhut. O RVNAF também tinha um esquadrão de missões especiais na base equipado com 3 C-47s, 3 C-45s e 1 L-26. [1]: 50

Em 7 de julho de 1955, a RVNAF assumiu o Centro de Treinamento de Nha Trang e formou o 1º e o 2º Esquadrão de Ligação equipados com L-19. [1]: 50

Em agosto de 1955, no âmbito do Programa de Assistência de Defesa Mútua (MDAP), os Estados Unidos equiparam o novato RVNAF com aeronaves entregues pelos franceses: 28 F8F Bearcats, 35 C-47s e 60 L-19s. [2]: 208 Em junho de 1956, os EUA forneceram mais 32 C-47s e 25 F-8Fs ao RVNAF sob o MDAP. [2]: 216

Em 19 de setembro de 1955, os franceses entregaram o campo de aviação Tourane (rebatizado de Base Aérea de Da Nang) ao RVNAF. [2]: 208–9 Em novembro de 1955, o 1º Esquadrão de Ligação RVNAF mudou-se de Huế para Da Nang AB. [1]: 272

Os instrutores franceses para pilotos e mecânicos permaneceram no Vietnã do Sul até o final de 1956 e transferiram 69 F8Fs para o RVNAF, que ao longo do final dos anos 1950 foram as principais aeronaves de ataque. [3] Em maio de 1956, por acordo com o governo do Vietnã do Sul, a USAF assumiu alguns papéis administrativos e de treinamento da RVNAF. As equipes da Base Aérea de Clark começaram em 1957 a organizar o RVNAF em um modelo da USAF quando os contratos de treinamento com a França expiraram.

Em 1 de junho de 1956, o 1º Esquadrão de Caça RVNAF (redesignado o 514º Esquadrão de Caça em janeiro de 1963) foi formado na Base Aérea de Bien Hoa com 25 Bearcats F8F. [1]: 50

Em junho de 1956, o 2º Esquadrão de Transporte equipado com C-47s foi estabelecido em Tan Son Nhut AB e a RVNAF estabeleceu seu quartel-general lá. [1]: 275

Em 1º de junho de 1957, os Estados Unidos assumiram total responsabilidade pelo treinamento e equipamento do RVNAF, quando os franceses retiraram suas missões de treinamento. Nessa época, o RVNAF contava com 85 aeronaves e 4 esquadrões: um de F-8Fs, um de C-47s e 2 de L-19s. Nenhum esquadrão estava pronto para o combate. O pessoal total da RVNAF era de pouco mais de 4.000. [2]: 231 Neste momento, o papel da RVNAF "era basicamente apoiar as forças terrestres." O RVNAF fazia parte do Exército da República do Vietnã (ARVN), não uma força separada. [2]: 232 Em reuniões em Washington DC em maio de 1957, o primeiro-ministro sul-vietnamita Ngo Dinh Diem deu suas razões para não enfatizar a RVNAF, aconselhando o presidente Dwight D. Eisenhower e o secretário de Estado John Foster Dulles, "seu principal requisito militar são forças terrestres . Diem está convencido de que, devido à pouca visibilidade da baixa cobertura de nuvens que prevalece durante a maior parte do ano, seria difícil, senão impossível, fornecer suporte aéreo adequado às forças terrestres. " Durante uma reunião no Pentágono para um grupo de líderes que incluía o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos Estados Unidos, General Nathan Farragut Twining, Diem explicou que os sul-vietnamitas acreditavam que a guerra da Indochina havia mostrado que "era difícil usar o poder aéreo ] efetivamente neste país. " [2]: 233

Em 1 de junho de 1957, o 1º Esquadrão de Helicópteros RVNAF foi estabelecido em Tan Son Nhut AB sem equipamento. Operou com a unidade da Força Aérea Francesa servindo a Comissão de Controle Internacional e em abril de 1958 com a partida dos franceses herdou seus 10 helicópteros H-19. [1]: 50

Em outubro de 1958, foi anunciado que os cansados ​​F8Fs do RVNAF seriam substituídos por Trojans T-28A / B. [1]: 50–2

Em outubro de 1959, o 2º Esquadrão de Ligação equipado com L-19 Bird Dogs mudou-se para Tan Son Nhut AB de Nha Trang AB. [1]: 275

Após um acidente inexplicável em agosto de 1960, o presidente Diem aterrou todos os F8Fs obsoletos do 1º Esquadrão de Caça e em setembro pediu jatos para substituí-los. No entanto, os Acordos de Genebra que encerraram a Primeira Guerra da Indochina proibiram a introdução de jatos no país, então, em vez disso, os F8Fs foram substituídos pelos ex-Skyraiders AD-6 da Marinha dos Estados Unidos, com os primeiros 6 chegando em setembro e outros 25 entregues em maio de 1961. [1]: 54–5

No final de 1960, a fim de apoiar as operações do ARVN Rangers Military Assistance Group, obteve a aprovação para o envio de 11 H-34C Choctaws do Exército dos Estados Unidos para substituir os desgastados H-19 do 1º Esquadrão de Helicópteros. Foram transportados de avião para Saigon sem reforma, quatro em dezembro e os outros logo depois. [1]: 55

Os AD-6s e H-34s não tiveram impacto imediato nas operações. As altas taxas de aeronaves fora de serviço resultaram da má manutenção e fornecimento na Bien Hoa AB. Também culpado era o longo tempo gasto no processamento de requisições de peças de reposição por meio dos canais de logística da USAF para fontes do Exército e da Marinha. No entanto, entre agosto e outubro de 1960, o 1º Esquadrão de Caças voou 20 surtidas de combate, os aviões de ligação L-19 registraram 917 horas de combate, os helicópteros acumularam 166 horas em missões operacionais e os C-47s do 1º Grupo de Transporte Aéreo voaram 32 surtidas. Apenas 5 aeródromos eram utilizáveis ​​para operações AD-6: nenhuma rede de comunicações servia aeródromos dispersos: e o Presidente Diem acreditava que as unidades aéreas não podiam operar com eficácia em locais dispersos distantes dos suprimentos do depósito. A RVNAF foi orientada para o apoio às operações ARVN, mas as tropas terrestres deram pouca atenção à localização de alvos adequados para ataques aéreos. Cerca de 90 por cento dos alvos terrestres foram localizados por observadores RVNAF que voaram em L-19s baseados nos mesmos campos dos caças. A aprovação de aeronaves para atacar alvos terrestres era exigida do chefe da província, do comandante regional, do Estado-Maior Conjunto e, às vezes, do próprio Diem. Como garantia final contra erros de bombardeio que pudessem prejudicar a imagem do governo, observadores politicamente esclarecidos e tecnicamente competentes tiveram que marcar alvos aprovados antes que ataques aéreos pudessem ser lançados contra eles - uma regra de combate supostamente dirigida por Diem. Uma equipe da USAF em visita ao Vietnã do Sul observou "A aprovação de alto nível necessária para ataques de caça de plantão, junto com comunicações e procedimentos deficientes para solicitar ataques, cria atrasos excessivos para o uso eficiente do esforço aéreo tático. Isso é particularmente verdadeiro em vista do táticas de guerrilha de bater e fugir do Viet Cong (VC). " [1]: 55

1961-1962 Editar

Em meados de dezembro de 1961, a USAF começou a entrega de 30 Trojans T-28A / B ao RVNAF. [1]: 75 O 2º Esquadrão de Caças equipado com Trojans T-28A / B foi formado em Nha Trang AB. No final de 1961, 4 pilotos da USAF T-28 da Operação Farm Gate foram enviados para Nha Trang AB para treinar as tripulações RVNAF. [1]: 127 O 2º Esquadrão de Caça tornou-se totalmente operacional em meados de 1962. [1]: 132 Foi renomeado para 516º Esquadrão de Caça em janeiro de 1963. [1]: 275

Em outubro de 1961, o 2º Esquadrão de Helicópteros foi ativado em Da Nang AB. [1]: 273

Em dezembro de 1961, o 3º Esquadrão de Ligação foi ativado em Da Nang AB. [1]: 273

O 1º Esquadrão de Caça RVNAF encenou AD-6 Skyraiders na Base Aérea de Pleiku no final de 1961 e esta força foi posteriormente aumentada para 4 A-1s e um flareship C-47. [1]: 127

Em 27 de fevereiro de 1962, dois pilotos de RVNAF, Segundo Tenente Nguyễn Văn Cử e Primeiro Tenente Phạm Phú Quốc voando de Bien Hoa AB, bombardearam o Palácio da Independência em seus A-1 Skyraiders em uma tentativa de matar o Presidente Diệm. Três funcionários do palácio morreram e 30 ficaram feridos no ataque. [1]: 129

Em meados de 1962, o 2º Esquadrão de Caças em Nha Trang AB começou a destacar 6 aeronaves para Da Nang AB. [1]: 132

Em setembro de 1962, o 12º Esquadrão da Base Aérea foi formado em Nha Trang AB. [1]: 275

Em dezembro de 1962, o 293º Esquadrão de Helicópteros foi ativado em Tan Son Nhut AB, foi inativado em agosto de 1964. [1]: 277–8 Também naquele mês o Pleiku AB foi ativado pelo RVNAF como Base Aérea 62. [1]: 275

No final de 1962, o RVNAF formou o 716º Esquadrão de Reconhecimento Composto, inicialmente equipado com 2 aeronaves C-45 de foto-reconhecimento. [1]: 147

1963-1964 Editar

Em janeiro de 1963, o 1º Esquadrão de Transporte foi redesignado como 413º Esquadrão de Transporte Aéreo e o 2º Esquadrão de Transporte foi redesignado como 415º Esquadrão de Transporte Aéreo. [1]: 277 O 1º Esquadrão de Caça foi redesignado como 514º Esquadrão de Caça. [1]: 50 O 2º Esquadrão de Helicópteros foi redesignado o 213º Esquadrão de Helicópteros, o 1º Esquadrão de Ligação foi redesignado como 110º Esquadrão de Ligação e o 3º Esquadrão de Ligação foi redesignado como 114º Esquadrão de Ligação. [1]: 273 Também naquele mês, a USAF abriu uma instalação de treinamento de pilotos H-19 em Tan Son Nhut e em junho os primeiros pilotos de helicóptero RVNAF haviam se formado. [1]: 168 Também em janeiro, o 211º Esquadrão de Helicópteros equipado com UH-34s substituiu o 1º Esquadrão de Helicópteros. [1]: 277

Em 19 de junho de 1963, o 19º Esquadrão de Apoio Aéreo Tático da USAF equipado com 23 O-1 Bird Dogs e 44 pilotos foi ativado em Bien Hoa AB, com o objetivo de treinar pilotos e observadores RVNAF como controladores aéreos avançados (FACs). Os planejadores da USAF pensaram originalmente que o treinamento poderia ser feito em um ano. No entanto, problemas imprevistos, como a prática do RVNAF de desviar os pilotos para os esquadrões de caça e sua tendência para recuar e deixar os americanos voar em muitas das missões de combate, retardaram o progresso do RVNAF em direção à autossuficiência. Quando o esquadrão foi entregue ao RVNAF após um ano, eles não puderam assumir o papel de controlador e em janeiro de 1965, o esquadrão estava de volta às mãos da USAF. [4]: 5-6

Em setembro de 1963, a USAF abriu um centro de treinamento em Nha Trang AB equipado com L-19s. As tripulações de vôo da RVNAF seriam submetidas a 1 mês de treinamento pré-vôo seguido por 3 meses de treinamento de vôo primário com um total de 80 horas de vôo. [1]: 168

Em outubro de 1963, o 518º Esquadrão de Caça foi ativado em Bien Hoa AB. [1]: 272

Em dezembro de 1963, o 716º Esquadrão de Reconhecimento Composto foi ativado em Tan Son Nhut AB, equipado com C-47s e T-28s. O esquadrão seria desativado em junho de 1964 e sua missão assumida pela 2ª Divisão Aérea, enquanto seus pilotos formavam o 520º Esquadrão de Caças em Bien Hoa AB. [1]: 278

Em janeiro de 1964, a 33ª Asa Tática foi estabelecida em Tan Son Nhut AB e assumiu o controle de todas as unidades RVNAF na base. [1]: 278 Também naquele mês, a 41ª Asa Tática foi estabelecida em Da Nang AB e assumiu o controle de todas as unidades RVNAF na base. [1]: 274

Em fevereiro de 1964, o 516º Esquadrão de Caças equipado com 15 A-1 Skyraiders mudou-se para Da Nang AB de Nha Trang AB. [1]: 274

Em março de 1964, os Estados Unidos decidiram reequipar todos os esquadrões de caça RVNAF com A-1 Skyraiders. [1]: 213

Em 15 de março de 1964, a RVNAF estabeleceu um quartel general da ala tática em Da Nang AB. [1]: 211

Em 18 de março de 1964, o recém-formado 518º Esquadrão de Caças começou a operar a partir de Bien Hoa AB com uma força original de 10 A-1Hs, e aumentaria para 25 aeronaves autorizadas. [1]: 213 Os pilotos RVNAF foram treinados por tripulações do VA-152 da Marinha dos EUA. [1]: 219

Em 24 de março de Porteira O T-28 perdeu uma asa durante um bombardeio perto do campo de aviação Sóc Trăng matando os dois tripulantes e em 9 de abril outro T-28 perdeu uma asa durante uma operação de metralhamento e caiu. Dois oficiais da North American Aviation, os fabricantes do T-28, visitaram Bien Hoa AB e revisaram essas perdas e informaram que o T-28 não foi projetado para os estresses a que estava sendo submetido como uma aeronave de apoio aéreo aproximado.Como resultado, 5 T-28s mais antigos foram aposentados e 9 aeronaves mais novas foram emprestadas pela RVNAF e restrições operacionais impostas. [1]: 214 Apesar deste aumento, acidentes e transferências de aeronaves significaram que no final de maio o 1º Esquadrão de Comando Aéreo tinha apenas 8 T-28s restantes, mas estes foram aposentados em 30 de maio e substituídos por Skyraiders A-1E mais capazes. [1]: 220-1

Em março de 1964, a Base Aérea 62 em Pleiku AB tornou-se o RVNAF 62nd Asa Tática. [1]: 275

Em maio, o 217º Esquadrão de Helicópteros foi estabelecido em Da Nang AB. [1]: 274

Em junho de 1964, o 116º Esquadrão de Ligação equipado com O-1s foi ativado em Nha Trang AB. [1]: 275 Também naquele mês, o RVNAF formou a 23ª Ala Tática em Bien Hoa AB incorporando o 514º, o 518º e o 112º Esquadrão de Ligação. O 520º Esquadrão de Caças seria ativado em Bien Hoa AB em outubro e se juntaria à 23ª Ala. [1]: 272

Em outubro de 1964, o RVNAF 520º Esquadrão de Caças equipado com A-1Hs foi formado em Bien Hoa AB, no entanto, devido a atrasos na construção da Base Aérea de Binh Thuy, foi apenas em dezembro que eles foram capazes de iniciar o destacamento de 5 aeronaves por dia de Bien Hoa AB para Binh Thuy AB. [1]: 237-9

Em meados de 1964, o RVNAF tinha crescido para treze esquadrões, quatro caças, quatro de observação, três de helicóptero e dois de transporte C-47. O RVNAF seguiu a prática da USAF de organizar os esquadrões em alas, com uma ala localizada em cada uma das quatro zonas táticas do Corpo em Binh Thuy AB, Tan Son Nhut AB, Pleiku AB e Da Nang AB.

No final de 1964, entretanto, a taxa de surtidas de combate sofreu conforme algumas unidades-chave foram desviadas de operações táticas e colocadas em "alerta de golpe" durante as mudanças políticas aparentemente intermináveis ​​em Saigon. Ainda faltavam na RVNAF alguns dos elementos básicos de uma força de combate eficaz. As instalações de comunicação eram inadequadas. A RVNAF possuía um sistema de notificação rudimentar e, conseqüentemente, nenhuma forma de mensurar os resultados de suas missões. A ausência de controle centralizado significava que era impossível para o RVNAF ser totalmente integrado ao sistema de controle aéreo tático que os assessores da USAF haviam instalado. Tanto o centro de operações aéreas centrais em Tan Son Nhut AB quanto seus locais de campo, os centros de operação de apoio aéreo local, enquanto desempenhavam tecnicamente suas funções primárias de programar e coordenar surtidas RVNAF, eram na verdade agências "após o fato" que faziam pouco mais do que o programado missões exigidas pelas asas. Cerca de 75 por cento de todas as surtidas de ataque estavam sendo realizadas contra alvos de "ataque livre", o que significava que eles estavam fora do controle de um FAC e usavam pouco ou nenhum suporte de inteligência. A RVNAF ainda estava sendo administrada principalmente em nível local e, como resultado, raramente era capaz de responder rapidamente aos pedidos de assistência do ARVN. [4]: 12-3

Edição de 1965

Em janeiro de 1965, a 62ª Asa Tática e o 516º Esquadrão de Caças, equipados com A-1H Skyraiders, foram implantados em Nha Trang AB de Pleiku AB, enquanto uma nova pista foi construída em Pleiku. [1]: 263 Também naquele mês, o 1141º Esquadrão de Observação mudou-se para Pleiku AB de Da Nang AB. Pleiku AB foi então administrado pelo 92º Grupo de Apoio de Base e a base foi usada como um campo de pouso de emergência e preparação. [1]: 275

Em 8 de fevereiro de 1965, o comandante RVNAF Nguyễn Cao Kỳ liderou RVNAF A-1s de Da Nang AB em um ataque retaliatório contra alvos norte-vietnamitas, todas as aeronaves foram atingidas por fogo antiaéreo, mas apenas uma foi abatida. [4]: 60

Em 2 de março de 1965, 20 RVNAF A-1s de Da Nang AB participaram dos primeiros ataques da Operação Rolling Thunder, atingindo a base da Marinha do Povo do Vietnã em Quảng Khê. [5]: 84 Em 14 de março, o RVNAF liderado pelo General Kỳ participou de ataques a quartéis na ilha de Hòn Gió. [5]: 85 O RVNAF contribuiu com 19 surtidas em março e 97 em abril para ataques ao Vietnã do Norte. [4]: 25 No final de junho, 7 aeronaves RVNAF foram perdidas devido ao fogo antiaéreo norte-vietnamita, enquanto outras 8 foram danificadas. [5]: 141 Com as defesas aéreas cada vez mais sofisticadas sobre o Vietnã do Norte, o RVNAF foi logo reduzido a operar em apenas uma pequena parte do sul do Vietnã do Norte, com aeronaves da USAF, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos conduzindo a maioria das operações. [5]: 314

Em maio de 1965, o 522º Esquadrão de Caças equipado com A-1s foi ativado em Tan Son Nhut AB. [4]: 95

Em agosto de 1965, o 524º Esquadrão de Caças equipado com A-1s foi ativado em Nha Trang AB. [4]: 95

Em agosto de 1965, 4 USAF B-57B Canberras operando de Da Nang AB foram nominalmente transferidos para o RVNAF, tornando-se seu primeiro avião a jato. [4]: 88 Seis pilotos vietnamitas já haviam sido checados no B-57B, e havia mais quinze com treinamento a jato, junto com cerca de quarenta mecânicos. Esses pilotos poderiam se unir em ataques contra os vietcongues e depois eles, junto com os mecânicos, poderiam formar o núcleo de um esquadrão vietnamita F-5 que então estava sendo cogitado. [4]: 68 A RVNAF nunca oficialmente assumiu o controle da aeronave e, após acidentes e outros problemas, incluindo alegações aparentes dos pilotos da RVNAF de que o B-57 estava além de suas capacidades físicas, o programa foi encerrado em abril de 1966, e o as aeronaves foram devolvidas às suas unidades originais da USAF. [6]: 43

Em dezembro, o 217º Esquadrão de Helicópteros mudou-se de Tan Son Nhut AB para Binh Thuy AB. [1]: 274

No final de 1965, havia 13.000 homens e 359 aviões na RVNAF, números que não mudariam substancialmente até a década de 1970. Das 5 alas táticas, 2 estavam no III Corpo de exército (Bien Hoa AB e Tan Son Nhut AB) e uma única ala estava em cada um dos outros corpos (em Da Nang, Pleiku e Binh Thuy). Havia 6 esquadrões de caça com um total de 146 A-1 Skyraiders. Os 4 esquadrões de helicópteros H-34 e 4 esquadrões de ligação O-1 estavam em plena força e 2 dos 3 esquadrões de transporte planejados de C-47s estavam operacionais. Essa era a força maior que o país podia pagar e foi considerada suficiente para defender o Vietnã do Sul no pós-guerra. Até esse dia chegar, os EUA poderiam lidar com quaisquer requisitos adicionais. Além dessas alas táticas, o RVNAF tinha uma ala de logística em Bien Hoa AB, um grupo de apoio de base em Pleiku AB e seu Centro de Treinamento Aéreo em Nha Trang AB. [4]: 95 O RVNAF estava voando 2.900 surtidas de combate por mês em apoio ao ARVN. [4]: 65

Os assessores da USAF estavam passando da expansão para a modernização da RVNAF. Planos estavam tomando forma em dezembro para modernização nos próximos três anos. Dois dos seis esquadrões de caça se converteriam gradualmente em F-5s, os H-34s dariam lugar aos UH-1s mais novos e pelo menos um dos esquadrões C-47 receberia transportes C-119. Grandes melhorias foram previstas para o programa FAC, a rede de defesa aérea e no domínio das comunicações, que era particularmente fraco. [4]: 96

A expansão e eficácia da RVNAF foram prejudicadas por vários fatores. Seu comandante, o primeiro-ministro Ky, trouxe consigo seu melhor pessoal para o governo, deixando para os assessores americanos a tarefa de treinar substitutos. As dificuldades disso foram observadas pelo comandante da Sétima Força Aérea, General Joseph Harold Moore, que observou que, embora vários jovens oficiais de nível de campo estivessem se mostrando promissores como bons líderes, "as sestas diárias e a diminuição do esforço nos fins de semana ainda é um modo de vida". Os pilotos, sem treinamento e confiança, recusaram-se a voar à noite e não usariam seus helicópteros para missões de evacuação médica em face da ação inimiga. Os pilotos de ligação foram designados por apenas duas semanas e depois mudaram-se para outra província, minando o ambicioso programa de reconhecimento visual do Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV). No meio do combate, os comandantes da RVNAF relutavam em liberar homens para treinamento. Com a guerra ao seu redor, os pilotos em treinamento foram colocados em ação assim que se tornaram minimamente qualificados, sobrando pouco tempo para aprender a tocar instrumentos e voar noturno. Como um grupo, os comandantes operavam dia após dia, em vez de programar e treinar para escapar da escassez de habilidades. Freqüentemente, os homens resistiam a serem enviados para treinamento, já que isso significava deixar seus locais de origem. O programa foi enfraquecido pelo baixo salário que obrigava os homens a trabalharem juntos, pela separação da família e pelas instalações relativamente precárias das bases de treinamento. O conceito de manutenção preventiva era estranho e a tradição de adiar a manutenção até que o equipamento quebrasse ou deixasse de funcionar continuou. [4]: 97-8

Edição de 1966

As tentativas da USAF de livrar o ARVN da dependência dos FACs da USAF estavam progredindo lentamente. Os comandantes do ARVN raramente confiavam no RVNAF e queriam FACs da USAF que pudessem comandar caças a jato, em vez de seus próprios controladores, que não podiam. Eles eram justificados de muitas maneiras, já que os controladores RVNAF demoravam a dominar as técnicas de controle de ataque e reconhecimento visual. [4]: 132-3

Edição de 1967

Em 1 de junho de 1967, o Embaixador dos Estados Unidos Ellsworth Bunker apresentou os 20 F-5As do 10º Esquadrão de Caça (Comando) ao Vice-Presidente Kỳ em Bien Hoa AB. Essas aeronaves seriam usadas pela RVNAF para formar o 522º Esquadrão de Caças, seu primeiro esquadrão a jato com apoio de treinamento fornecido pelo Comando de Treinamento Aéreo da USAF. Este foi o primeiro passo no desdobramento do programa que veria quatro dos seis esquadrões de caça RVNAF gradualmente convertidos de A-1s em jatos. Além dos F-5s para o 522º, três dos outros esquadrões deveriam receber A-37 Dragonflys assim que os aviões fossem testados no Vietnã do Sul. Os dois esquadrões restantes continuariam a voar os A-1s. O secretário de defesa dos Estados Unidos, Robert McNamara, foi convencido a permitir que o RVNAF tivesse os F-5s, alegando que os jatos provaram ser bons veículos de apoio aéreo aproximado, que não representavam ameaça ao Vietnã do Norte e, portanto, não sinalizaram escalada e que permitiriam à RVNAF defender o país contra ataques aéreos quando a USAF finalmente se retirasse. O impacto da mudança foi tanto psicológico quanto militar. Os sul-vietnamitas eram sensíveis às provocações do Vietnã do Norte de que os EUA não confiariam neles com jatos, e a ativação do esquadrão de jatos foi um símbolo de status importante para os sulistas. [4]: 234–5 Os 33 pilotos escolhidos para o 522º Esquadrão de Caças, foram escolhidos a dedo pelo Premier Ky e treinaram nos EUA e nas Filipinas. Eles foram auxiliados em Bien Hoa AB por uma equipe móvel enviada pelo Comando de Treinamento Aéreo para ensinar o esquadrão a manter os aviões. O 522º Esquadrão de Caça registrou 388 surtidas de combate em junho e 436 em julho. Em dezembro, eles realizaram 527 surtidas, atacando as rotas de abastecimento do inimigo e apoiando as tropas terrestres no Vietnã do Sul. Seu histórico de segurança durante os primeiros 6 meses foi excelente, com apenas um avião perdido. [4]: 235

Havia alguma base para a alegação de que os Estados Unidos não confiavam nos vietnamitas com jatos, mas não pelas razões indicadas acima. O histórico de segurança do RVNAF com aeronaves convencionais era ruim. Desde 1962, eles haviam perdido 287 aviões, mais da metade deles (153) em acidentes. Em 1967, a força sofreu 32 acidentes de aeronaves graves para cada 100.000 horas, em comparação com a taxa de acidentes da USAF de 7,4. Somente em julho, o RVNAF teve 18 percalços com seus aviões convencionais, 12 resultado de erros do piloto acertando árvores em passagens de Napalm, looping de solo ao pousar, colidir no ar, taxiar em uma cerca, aterrissar com o trem de pouso levantado, perder o controle na decolagem , bisbilhotando depois de parar uma aeronave muito rapidamente e fugir da pista. Em agosto, ocorreram 10 grandes acidentes de voo, um único grande acidente terrestre, um pequeno acidente de voo e 6 incidentes de voo, mas apenas uma perda relatada em combate. Embora muitos desses acidentes tenham se originado da inexperiência dos pilotos da RVNAF, a ampla ausência de conscientização sobre segurança e a ausência de um programa para instigá-la tornava o problema difícil de corrigir. O grupo consultivo da USAF, que supervisionou o desenvolvimento da RVNAF, foi eclipsado desde que a chegada em grande escala da USAF começou em 1965 e um programa de segurança de vôo para a RVNAF, que estava nos planos, foi vítima de prioridades mais altas. Alguns funcionários de grupos consultivos reclamaram que não estavam contratando pessoas de alto calibre para uma missão tão delicada. Poucos oficiais possuíam as habilidades lingüísticas e culturais necessárias para o trabalho, e o dever de conselheiro era freqüentemente visto como inferior e indesejável em comparação com uma viagem mais glamorosa e de enriquecimento de carreira com a Sétima Força Aérea. [4]: 235

Em 7 de maio de 1967, um ataque VC em Binh Thuy AB destruiu 4 A-1Hs e 2 UH-34s. [7]: 54

O RVNAF 2311th Air Group, que mais tarde se tornaria um Air Wing, e a 311th Air Division também estavam estacionados em Bien Hoa AB e a base suportava o maior número de unidades de combate aéreo do que qualquer outra no Vietnã do Sul. Após a retirada final das forças dos EUA do Vietnã do Sul em fevereiro de 1973, Bien Hoa permaneceu como uma importante base RVNAF hospedando o quartel-general da 3ª Divisão Aérea RVNAF e do Comando de Logística Aérea. [8]: 216

Edição de 1968

Quando a ofensiva do Tet começou em 31 de janeiro, 55% do pessoal da RVNAF estava de licença, muitos em áreas rurais que haviam sido isoladas por infiltração de VC. Em 72 horas, 90 por cento da força estava de volta ao trabalho. Helicópteros, operando com menos aeronaves, voaram mais da metade de seu número mensal normal de missões. [4]: 305 No final de fevereiro, os RVNAF A-1s e F-5s voaram mais de 2.500 surtidas, os helicópteros voaram mais de 3.200 horas e as aeronaves de transporte voaram mais de 1.000 soties. [8]: 33 O dano geral foi moderado e as vítimas foram leves, com menos de 1 por cento do pessoal RVNAF perdido, incluindo desertores. 18 aeronaves foram destruídas, 11 em ataques ao solo. [4]: 305 A RVNAF desempenhou um papel ativo na repelição do ataque da Ofensiva Tet na Base Aérea de Tan Son Nhut e no ataque à Base Aérea de Bien Hoa.

O treinamento continuou sendo a prioridade número um e a mais difícil de realizar. Tentando lutar enquanto se modernizavam, os comandantes da RVNAF relutavam em designar seu pessoal para treinamento, o que significava perdê-lo do combate. A RVNAF ainda dependia principalmente de unidades dos EUA no Vietnã e nos Estados Unidos para voos avançados e treinamento técnico. As equipes de treinamento móvel ensinaram a manutenção do F-5 e do C-119, gerenciamento logístico e o idioma inglês no Vietnã. O Exército dos EUA estava treinando os pilotos de H-34 para voar nos novos UH-1s e as unidades da USAF no país ensinavam aos aviadores vietnamitas operações de torre de controle, meteorologia, manutenção de armamento e manuseio de mísseis. Entre 1965 e 1968, quase 1.000 aviadores vietnamitas foram treinados nos Estados Unidos. [4]: 305

O RVNAF era uma força de amadurecimento rápido, voando um quarto de todas as surtidas de ataque no Vietnã do Sul e estava a caminho de se tornar uma força de combate moderna e eficaz da era do jato. No entanto, o ARVN não fazia uso total dos recursos do RVNAF. Preocupado como estava com o combate diário imediato, o RVNAF no início de 1968 ainda era incapaz de desenvolver o conceito de desenvolvimento de força de longo alcance. Para tal planejamento, ainda dependia fortemente dos EUA. Os principais acidentes aéreos, que atingiram uma média de 22 aeronaves por mês ao longo de 1966 e 1967, continuaram sendo o maior problema. Mais de 60% desses acidentes foram causados ​​por erro do piloto em decolagens e pousos. Apenas oito acidentes ocorreram durante a Ofensiva do Tet, sugerindo um aumento dramático na motivação durante a crise. [4]: 305 No entanto, além do pico durante o Tet, as surtidas de combate tiveram uma média de apenas 1.800 por mês, 9 por cento do total das surtidas Aliadas. [8]: 55-6

O histórico de manutenção da RVNAF estava melhorando. Entre 1965 e 1968, integrou seis novos tipos de aeronaves e mostrou que poderia mantê-los. Seu depósito de manutenção, no entanto, não foi capaz de lidar com todos os reparos de danos causados ​​por acidentes e batalhas, muitos dos quais foram feitos por empreiteiros dos Estados Unidos. A disciplina e a proficiência na manutenção ainda mostravam as tensões causadas pelos hábitos tradicionais de trabalho e pela escassez de pessoal. O sistema de abastecimento da RVNAF no início de 1968 estava cavando lentamente seu caminho para fora da inundação que começou 2 anos antes. Como a ajuda dos EUA aumentou de US $ 15 milhões em 1965 para US $ 264 milhões em 1967, a RVNAF não tinha pessoal suficiente para lidar com o dilúvio de suprimentos. O resultado foi um acúmulo enorme de pedidos de recebimento, processamento, armazenamento e registro do novo equipamento. [4]: 305

No final de 1968, o MACV propôs seu plano de Fase I para preparar a RVNAF para assumir uma parcela maior de responsabilidade no combate à guerra. O plano previa a adição de quatro esquadrões de helicópteros UH – 1H (124 helicópteros) ao 20 esquadrão RVNAF. Também haveria modernização: treinadores T – 41 substituindo alguns dos U – 17 mais antigos, quatro esquadrões H – 34 convertidos em UH – 1Hs, um esquadrão de transporte C – 47 reequipado com o AC-47 Assustador helicóptero e três esquadrões A – 1 recebendo A – 37 a jato. Essas mudanças aumentaram em cerca de 41 por cento o número autorizado de aeronaves. No entanto, como ficou claro que as forças dos EUA começariam a se retirar do Vietnã do Sul, o MACV revisou o plano para expandir o RVNAF em mais 16 esquadrões, todos os quais estariam em serviço em julho de 1974. Além de 5 esquadrões de helicópteros adicionais, para um total aumento de 9, fase II exigiu três novos esquadrões de A – 37s, quatro de transportes (todos, exceto um Provedores C-123 voando), um AC-119G Sombra unidade de armas e três esquadrões de ligação equipados com aviões adequados para uso pelos FACs. O novo plano dobraria o número atual de esquadrões RVNAF, mais do que o dobro do número total de aeronaves e aumentaria o pessoal para 32.600. O MACV acreditava que essas adições, mais as aeronaves de ataque F – 5 e A – 37 e os helicópteros CH – 47 Chinook já programados para entrega, permitiriam ao RVNAF realizar operações no Vietnã do Sul semelhantes às conduzidas pelas forças aéreas dos Estados Unidos Estados Unidos e Vietnã do Sul em 1964/5. As forças armadas AC – 47 e AC – 119 eram consideradas suficientes para a defesa da base e o suporte das operações terrestres, e em julho de 1974 o braço de caça teria alcançado força e habilidade satisfatórias, embora o F – 5 tivesse que dobrar como ataque lutador e interceptor. O número planejado de helicópteros parecia adequado para permitir operações aeromóveis contra atividades insurgentes. As unidades de ligação planejadas, que incluíam FACs e os esquadrões de transporte, não tinham aeronaves suficientes, entretanto, e o MACV reconheceu que a força de reconhecimento proposta, 6 RF-5s, não poderia cobrir uma área do tamanho do Vietnã do Sul. A USAF teria que compensar de alguma forma essas fraquezas óbvias. [8]: 163-4

Edição de 1969

Em 4 de janeiro de 1969, a Junta de Chefes de Estado-Maior apresentou ao governo de saída de Johnson um plano para alterar a data prevista para a conclusão da expansão da Fase II da RVNAF de julho de 1974 a julho de 1972. [8]: 162–3 Em abril de 1969, o Departamento da Defesa emitiu instruções para acelerar o plano de melhoria e modernização da Fase II, conforme recomendado pelo Joint Chiefs. [8]: 164

Em maio de 1969, o complemento total de 54 jatos A-37B estava disponível e atribuído aos 524º, 520º e 516º Esquadrões de Caça. O primeiro esquadrão A-37 foi declarado operacionalmente pronto em março de 1969, o último em julho. [9]: 315

Em 8 de junho de 1969, os presidentes Richard Nixon e Nguyễn Văn Thiệu se encontraram na Ilha de Midway e discutiram a retirada das forças dos EUA e o armamento e treinamento de vietnamitas do sul para assumir uma parte maior dos combates. Embora favorável à ideia de vietnamização, o presidente Thieu tinha ideias próprias sobre o tipo de armas que suas forças armadas exigiam, ele ofereceu um plano próprio para modernizar os serviços militares, pedindo o que o Estado-Maior Conjunto chamou de quantidades apreciáveis ​​de equipamentos sofisticados e caros, incluindo caças F – 4 Phantom e transportes C – 130 Hercules. Se o Vietnã do Sul recebesse essas aeronaves e as outras armas que buscava, a nação teria os meios para desempenhar um papel mais decisivo na luta contra as forças combinadas do Vietnã do Norte e do Vietcongue. No entanto, os chefes conjuntos não acreditavam que isso pudesse ser alcançado tão rapidamente ou tão facilmente como o presidente Thiệu parecia pensar, e certamente não apenas entregando aos vietnamitas do sul aeronaves mais mortíferas, mas muito mais complexas e outras armas. Em comparação com suas contrapartes americanas, a RVNAF carecia das habilidades técnicas necessárias para fazer uso eficaz do armamento que Thiệu desejava. Nem o plano da fase II, agora a ser acelerado, previa que os vietnamitas do sul enfrentassem prontamente a força total do Vietnã do Norte e do vietcongue. Por mais desejável que isso pudesse ser o objetivo final, o Estado-Maior Conjunto não acreditava que meras armas pudessem, em vista de problemas como liderança e deserção, permitir que o Vietnã do Sul assumisse a maior responsabilidade de combate contra a ameaça atual. Uma revisão da proposta Thiệu pelo MACV resultou em uma recomendação de que os Estados Unidos rejeitassem quase todos os pedidos. O RVNAF teria que dispensar os F – 4s e os C – 130s, transportes VC – 47 adicionais para oficiais de alto escalão, aeronaves de vigilância costeira e uma organização de busca e resgate como a operada pela USAF. O ambicioso plano de Thiệu, no entanto, gerou US $ 160 milhões adicionais em ajuda militar dos EUA para melhorar o apoio logístico e também produziu uma decisão de acelerar o recrutamento previamente autorizado, adicionando cerca de 4.000 homens à RVNAF em junho de 1970. [8]: 164-5

Em 30 de junho de 1969, todos os AC-47 Assustador Navios de combate do Voo D, 3º Esquadrão de Operações Especiais foram transferidos para o RVNAF em Tan Son Nhut AB. [7]: 70 Em 2 de julho de 1969 5 AC-47 Assustador Navios de combate foram usados ​​para formar o 817º Esquadrão de Combate, que se tornou operacional em Tan Son Nhut AB em 31 de agosto. [7]: 252

Durante a segunda metade de 1969, a USAF começou a transferir seus FACs O – 1E para o RVNAF, à medida que aeronaves mais novas os substituíam como parte da transferência gradual de controle de todo o sistema de controle aéreo tático para o RVNAF. A rede de solicitação aérea direta, como passou a ser chamada o sistema de controle vietnamizado, tinha três elementos principais: o grupo de controle aéreo tático, o centro de apoio aéreo direto e o Centro de controle aéreo tático. Agrupados no grupo de controle aéreo tático estavam os controladores aéreos avançados, vários operadores de rádio e homens de manutenção, e o oficial de ligação aérea, que atuava como conselheiro aéreo do comandante terrestre. Como seu homólogo americano, o oficial de ligação aérea sul-vietnamita serviu como ponto focal para todos os assuntos relacionados às atividades aéreas, desde o apoio próximo a relatórios meteorológicos. O centro de apoio aéreo direto era responsável por atender às solicitações das partes do controle aéreo tático para ataques aéreos, reconhecimento tático ou transporte aéreo de emergência. Como os grupos de controle aéreo tático, os centros continuariam por um tempo a ser operações conjuntas, com o papel americano diminuindo à medida que as habilidades sul-vietnamitas melhorassem. Os planos previam um centro de apoio aéreo direto em conjunto com os quartéis-generais de cada ARVN Corps: I Centro de Apoio Aéreo Direto em Da Nang AB, II em Pleiku AB, III em Bien Hoa AB e IV em Binh Thuy AB. Cada um desses centros manteria contato por rádio, telefone ou teletipo com os grupos de controle aéreo tático subordinados e com o Centro de Controle Aéreo Tático em Tan Son Nhut AB. O Centro de Controle Aéreo Tático serviu como centro nervoso do sistema vietnamita. No modelo fortemente centralizado dos EUA, essa agência funcionou como posto de comando para ataques em todo o Vietnã do Sul, estabelecendo prioridades entre as necessidades concorrentes e emitindo ordens de operações diárias e semanais em apoio à guerra no terreno. Os oficiais da RVNAF começaram a servir em cada componente do centro, criando uma estrutura paralela que poderia sustentar a guerra aérea após a saída dos americanos. Permanecia em aberto se um centro de controle aéreo tático desse tipo poderia ser transplantado e florescer, pois as forças armadas do Vietnã do Sul ainda não haviam aceitado o conceito de controle centralizado sobre a aviação tática. O comandante do Corpo de exército, embora teoricamente influenciado por um oficial de ligação aérea, permanecia supremo em seu feudo e podia usar o centro de apoio aéreo direto para seus próprios fins, independentemente de ordens emitidas em outro lugar. [8]: 172-3

Edição de 1970

Em 1970, as unidades RVNAF em Da Nang AB foram reorganizadas como a Primeira Divisão Aérea com responsabilidade pelo I Corpo. [8]: 213

Em março de 1970, a USAF começou a entregar o Pleiku AB ao RVNAF e esta transferência foi concluída no final de 1970. [8]: 216 Pleiku AB era uma das 2 bases operacionais da 6ª Divisão Aérea RVNAF, sendo a outra Phù Base Aérea de Cát. [10] O RVNAF estabeleceu a 72ª Asa Tática em Pleiku AB com o 530º Esquadrão de Caça equipado com A-1 Skyraiders, junto com dois esquadrões de assalto de helicóptero UH-1H (229º, 235º) e o 118º Esquadrão de Ligação, com O-1 e Controlador aéreo avançado U-17 / aeronave leve de reconhecimento.

No dia 31 de março, uma equipe de treinamento móvel da USAF chegou ao Vietnã do Sul para começar a ensinar, em colaboração com aviadores do Exército, o uso tático do UH-1 como um caça. Em 29 de maio, antes da formatura da segunda turma de 32 alunos, a RVNAF montou seu primeiro ataque de helicóptero. Oito UH – 1s com tropas, outro servindo como posto de comando e três outros equipados como helicópteros, desembarcaram com sucesso uma pequena força perto de Prey Veng, no Camboja. [8]: 223

Desde o início da Campanha Cambojana em abril até o final de 1970, o RVNAF realizou cerca de 9.600 surtidas de ataque no Camboja, em comparação com 14.600 de aviadores americanos. Além de voar em missões de interdição, a RVNAF forneceu apoio aéreo aproximado tanto para o ARVN quanto para as tropas cambojanas e forneceu outra assistência. [8]: 208

A campanha do Camboja deu um impulso inesperado à modernização e melhoria das forças armadas do Vietnã do Sul. O secretário de Defesa dos EUA, Melvin Laird, lançou o Programa Consolidado de Melhoria e Modernização, que exigia um estabelecimento militar sul-vietnamita totalizando 1,1 milhão em junho de 1973, com a RVNAF expandindo para 46.998 oficiais e homens. Em dezembro de 1970, entretanto, o grupo consultivo da USAF ficou preocupado com a necessidade de aviadores, técnicos e profissionais médicos adicionais, à medida que os sul-vietnamitas substituíssem as tropas americanas em bases aéreas, centros de logística, postos de comando e instalações hospitalares. O Estado-Maior Conjunto do Vietnã do Sul concordou, aumentando a força projetada do serviço aéreo para 52.171, mas mesmo esse número não poderia garantir a autossuficiência da RVNAF. Na melhor das hipóteses, o maior número de aviadores poderia ajudar o ARVN a lidar com o tipo de ameaça que existia na primavera de 1970, após a invasão do Camboja. Com o programa, o RVNAF expandiu de 22 esquadrões com 486 aeronaves autorizadas em meados de 1970 para 30 esquadrões com 706 aviões no final do ano. Dois esquadrões A – 37 adicionais e um dos A – 1s (todos originalmente programados para ativação no verão de 1971) foram ativados, assim como 4 novos esquadrões de UH – 1s e, cerca de 6 meses antes do previsto, o primeiro dos dois planejados CH – 47 unidades Chinook. Além disso, o plano consolidado olhava além desses aumentos de 1970 para uma força de 37 esquadrões no final de junho de 1971, 45 esquadrões um ano depois e 49 em 30 de junho de 1973. O esquadrão final, 18 interceptores F – 5E, chegaria ao final de junho de 1974, elevando para 1.299 o total autorizado de aeronaves. Em termos de esquadrões, o RVNAF se expandiu quase 30% durante 1970, enquanto o número de aeronaves aumentou não exatamente 50%. [8]: 212-3

A RVNAF enfrentou altos custos e longos atrasos na obtenção de navegadores de escolas no exterior para as versões de reconhecimento, caça ou transporte do C – 119G e C – 47. Para evitar a dependência de cursos ministrados em inglês nos Estados Unidos, o grupo consultivo da USAF ajudou a estabelecer em Tan Son Nhut AB uma escola na qual instrutores sul-vietnamitas treinados por americanos ensinavam os elementos básicos da navegação. A primeira das sete aulas programadas começou em junho de 1970. Em agosto 55, os aviadores da RVNAF começaram o treinamento de transição em Tan Son Nhut AB do helicóptero CH-34 para o CH-47. Os homens da manutenção, bem como as tripulações de vôo, receberam instruções de membros das unidades de helicópteros do Exército dos EUA no acampamento-base de Phu Loi, ao norte de Saigon. Este programa de treinamento produziu o primeiro esquadrão CH-47 da RVNAF, que foi formalmente ativado em 30 de setembro de 1970. Os preparativos já haviam começado para criar um segundo esquadrão CH-47. Tan Son Nhut AB também foi o ponto focal para o treinamento no AC-119G Sombra Gunship, como 50 pilotos RVNAF, metade deles com experiência no transporte do C – 119G e os outros recém-formados no treinamento de voo nos Estados Unidos, juntaram-se aos recém-formados na escola de navegadores na formação do núcleo das tripulações do AC – 119G. Os mecânicos de vôo e os operadores de holofotes aprenderiam suas especialidades nos Estados Unidos antes de se unirem aos pilotos, copilotos e navegadores que já estavam treinando na Tan Son Nhut AB. Uma vez reunidos, cada tripulação recebia uma doutrinação final, e então se reportava à 14ª Ala de Operações Especiais da USAF para a última fase do treinamento de caça, 5 missões de combate de rotina. [8]: 218-9

A necessidade de adquirir alguma fluência em inglês antes de iniciar certos cursos de treinamento permaneceu um obstáculo para muitos aviadores ou técnicos da RVNAF em potencial. De fato, os assessores da USAF chegaram à conclusão de que foi um erro fazer da proficiência em inglês a chave para o treinamento avançado. Em retrospecto, pareceria mais sensato ter treinado instrutores americanos para falar vietnamita desde o início. Durante o início de 1970, 55 por cento dos aviadores RVNAF selecionados para aprender inglês para treinamento adicional nos Estados Unidos foram reprovados no curso de línguas, quase três vezes a taxa de reprovação prevista. [8]: 217

Certos tipos de treinamento simplesmente não podiam ser dados no Vietnã do Sul. Ainda não existiam instalações para os 1.900 aviadores (1.500 deles pilotos de helicóptero) que completaram o treinamento de piloto de graduação nos Estados Unidos durante os 18 meses que terminaram em dezembro de 1970. Visto que viajar para fora do Vietnã do Sul era, neste caso, inevitável, a USAF concordou em comprimir o estágio em aeronaves de asa fixa. A duração do curso foi reduzida de 42 semanas para todos os cadetes para 40 para os futuros pilotos de caça e 38 para os destinados aos esquadrões de transporte. Além de futuros aviadores, alguns médicos e enfermeiras poderiam receber seu treinamento especializado apenas nos Estados Unidos. Exceto por esses pilotos novatos, os médicos e enfermeiras e os especialistas em comunicação treinados por um período na Base Aérea de Clark nas Filipinas, a política exigia o transplante de cursos de instrução para o Vietnã do Sul. [8]: 219

Embora os pilotos de helicópteros, caças ou transportes e suas variantes, incluindo navios de guerra, tenham aprendido a voar nos Estados Unidos, o treinamento para aeronaves de ligação ou observação avançou no Vietnã do Sul. Este currículo também passou por uma revisão para economizar tempo. Anteriormente, depois de 299 horas de treinamento em solo e 146 horas de domínio do U – 17 ou do recém-introduzido Cessna T – 41, o novo piloto de ligação havia se reportado a uma unidade O – 1 por 50 horas de instrução adicional. Infelizmente, as demandas de combate geralmente forçavam os pilotos veteranos da unidade, cujas missões de combate tinham precedência sobre os voos de treinamento, a espalhar a instrução necessária por 3–5 meses. A partir de setembro, a RVNAF demandou 110 horas no T – 41 e 35 a 70 horas no O – 1, todas adquiridas antes que o aspirante a FAC deixasse Nha Trang AB. Como resultado, ele chegou à sua unidade totalmente familiarizado com o O – 1 e precisando apenas de uma doutrinação de combate informal e comparativamente breve. A assunção sul-vietnamita da responsabilidade pelo controle aéreo tático, um processo no qual os FACs, treinados no Vietnã do Sul e voando O-1s recém-adquiridos, desempenharam um papel fundamental - avançou durante 1970. No meio do ano, o RVNAF tinha noventa O-1 e quarenta Aviões de observação U-17 organizados em cinco esquadrões ativos e tripulados por 149 pilotos e 135 observadores, todos considerados totalmente qualificados para o combate. Destes 284 FACs, 44 pilotos e 42 observadores demonstraram capacidade suficiente para controlar ataques da USAF e também de aeronaves RVNAF. O controle bem-sucedido, entretanto, permaneceu limitado na maioria dos casos a ataques planejados conduzidos à luz do dia. De acordo com relatórios do Exército dos EUA, RVNAF FACs não voavam à noite ou com mau tempo, ignoravam pedidos de emergência para ajustar o fogo de artilharia ou realizar reconhecimento visual e respondiam lentamente aos pedidos de ataques aéreos imediatos, embora seu trabalho fosse adequado assim que chegassem ao cena. [8]: 219–20

Com as unidades americanas deixando o país, a frota de transporte RVNAF aumentou muito em Tan Son Nhut AB. As asas táticas 33º e 53º RVNAF foram estabelecidas voando Provedores C-123, C-47s e C-7 Caribous. [8]: 218–9 Quando os pilotos C – 119 começaram a treinar para voar nos canhões AC-119, e os homens qualificados no C – 47 estavam prestes a começar sua transição para o C – 123K mais recente, os dois esquadrões de transporte aéreo existentes tiveram que realizar suas tarefas habituais enquanto fornece estagiários para os novos navios de guerra e transportes. Devido à necessidade de mais transportes, o grupo consultivo da USAF e o quartel-general da Força Aérea traçaram planos para acelerar a ativação de dois esquadrões C – 123K, equipados com aviões transferidos de unidades da USAF. Os modelos K começariam a operar em meados de 1971, 6 meses antes do planejado. Dois esquadrões de C-7s, também com recursos da USAF no Vietnã do Sul, completariam a força de transporte aéreo projetada em julho de 1972. Esta frota de transporte aéreo planejada não satisfez o vice-presidente Ky, que defendeu a adição de um esquadrão de C-130s. O secretário da Força Aérea, Robert C. Seamans, Jr., visitou o Vietnã do Sul em fevereiro de 1970 e ficou impressionado com o raciocínio de Ky. O C-130 poderia transportar mais carga do que qualquer um dos tipos que seu país receberia, com 5 vezes a capacidade de carga de um C – 7 ou cerca de três vezes a do C – 123K ou C – 119G. Um estudo realizado pelo grupo consultivo da USAF concluiu que uma combinação de C – 7s e C – 130s poderia atender melhor às necessidades da RVNAF do que a combinação planejada de C – 123s e C – 7s. Os C – 123s, entretanto, logo se tornariam excedentes para as necessidades americanas e já estavam baseados no Vietnã do Sul. A facilidade de transferência proporcionou, por enquanto, um argumento decisivo a favor dos C-123s, e muitos meses se passariam antes que a RVNAF finalmente recebesse os C-130s. [8]: 224

Em julho, o RVNAF recebeu os primeiros 2 dos 6 aviões de reconhecimento RF-5. Em meados de agosto, técnicos da RVNAF processaram e interpretaram filmes dessas aeronaves, prenunciando a vietnamização do reconhecimento aéreo. Os 4 RF-5 restantes chegaram a tempo para a unidade de reconhecimento começar a funcionar em 15 de outubro. No final do ano, a RVNAF possuía o núcleo de uma operação tática de inteligência aérea. [8]: 225

O 412º Esquadrão de Transporte formado em Phù Cát AB em 1970 operando C-7As herdados do 537º Esquadrão de Transporte de Tropas. [11]

Em novembro de 1970, o Sóc Trăng Airfield foi entregue ao RVNAF pelo Exército dos EUA. [8]: 214

No final de dezembro de 1970, a polícia de segurança RVNAF havia assumido total responsabilidade pela proteção das bases aéreas de Nha Trang e Binh Thuy. [8]: 214

O aumento do tempo do cockpit resultou em um vôo mais seguro. A taxa de acidentes em 1970 em todo o Vietnã do Sul diminuiu cerca de 20% em relação ao ano anterior, mas a proporção mais baixa de 11,4 acidentes por 100.000 horas de vôo permaneceu cerca de 2,5 vezes o número da USAF. A melhoria durante 1970 representou um declínio acentuado nos acidentes envolvendo caça de aeronaves de observação e utilitários e pilotos de helicóptero não voaram com mais segurança do que no ano anterior. Embora a proficiência de voo da RVNAF parecesse estar melhorando, embora de forma desigual, alguns oficiais superiores do Exército dos EUA tinham reservas sobre a eficácia de combate da RVNAF, citando as inadequações de seus FACs, bem como seu estoque limitado de aeronaves e sua incapacidade de lutar à noite. Os conselheiros da USAF fizeram julgamentos mais otimistas, porém, apontando que os esquadrões de caça e de ataque tiveram um bom desempenho durante os combates no Camboja. De fato, no final do ano, o RVNAF estava voando quase a metade do total combinado de surtidas de ataque no Vietnã do Sul e Camboja. Progresso estava sendo feito em direção à ativação antecipada de mais esquadrões A – 1 e A – 37, embora o A – 37 fosse prejudicado por um raio de combate de não mais que 200 milhas (320 km). Alguns pilotos de F-5 estavam em treinamento em interceptação aérea controlada em solo, e o RVNAF estava aumentando a ênfase nas operações noturnas. Embora a incapacidade de lutar à noite ou com mau tempo permanecesse a maior fraqueza dos aviadores RVNAF, no final de 1970, cerca de 56 por cento dos pilotos de caça-bombardeiro da RVNAF demonstraram a capacidade de realizar um ataque noturno em um alvo iluminado por um flareship. Além disso, os A – 37s e A – 1s estavam começando a receber seus próprios distribuidores de sinalizadores, de modo que as operações noturnas não dependiam mais dos poucos C – 47s disponíveis para lançar sinalizadores. Apesar da crescente insistência em voos noturnos, os FACs registraram menos horas noturnas do que os pilotos de caça. Esse desequilíbrio decorria, pelo menos em parte, do fato de que os U-17s e os O-1s mais antigos não tinham instrumentação adequada e iluminação da cabine adequada para operar no escuro. Para preparar os FACs RVNAF para os O – 1Es e Gs mais bem equipados que estavam se tornando disponíveis, os pilotos da USAF estavam dando voos noturnos de familiarização no assento à direita do O – 2A Skymaster. [8]: 222-3

Edição de 1971

Em 1º de janeiro, a 5ª Divisão Aérea foi ativada em Tan Son Nhut AB. Essa mais nova divisão aérea não apoiava o ARVN em uma determinada região. Em vez disso, foi uma conseqüência da 33ª Asa, que transportava transportes, aviões de combate e aeronaves de missão especial em todo o Vietnã do Sul. Como muitas das aeronaves pilotadas por esta divisão, o AC-47, o transporte executivo VC – 47 e o RC – 47, eram variantes do C – 47 básico, o RVNAF centralizou essas operações díspares em uma divisão. [8]: 213-4

A vietnamização não incluiu a interdição aérea da Trilha Ho Chi Minh, de modo que o programa de modernização da RVNAF não forneceu as armas necessárias para interditar as linhas de abastecimento do PAVN. [12]: 237 As forças armadas do Vietnã do Sul teriam que realizar uma interdição no terreno. [12]: 238 Durante a Operação Lam Son 719, uma operação ARVN para cortar a Trilha Ho Chi Minh no Laos, o RVNAF voou 5.500 surtidas principalmente por helicópteros, uma pequena fração das 160.000 surtidas realizadas por helicópteros do Exército dos EUA, mostrando que a operação teria sido impossível sem o apoio dos EUA. [8]: 273

A queda do helicóptero que transportava o general ARVN Đỗ Cao Trí e o fotojornalista François Sully em 23 de fevereiro de 1971 foi atribuída por fontes americanas a falha mecânica e isso levou o jornalista Edward Behr a investigar os padrões de manutenção da RVNAF. O pessoal de manutenção dos EUA informou a Behr que os mecânicos da RVNAF nunca lavavam os motores de helicópteros com água e solvente a cada 25 horas de vôo, conforme recomendado, e não realizavam outras manutenções preventivas de rotina. No final de 1971, mais da metade da frota de helicópteros RVNAF encalhou devido a problemas de manutenção. [13]

O primeiro esquadrão de C – 123s, organizado em abril, recebeu suas aeronaves em maio. O atraso refletiu a extensa manutenção que os transportes exigiram após o uso pesado de homens e carga para as áreas de preparação da Operação Lam Son 719. Um segundo esquadrão começou a operar em julho, e o terceiro, programado para dezembro, tomou forma em janeiro de 1972. O último dos 24 AC – 119Gs juntaram-se à RVNAF em setembro de 1971 e, em dezembro, o Chefe do Estado-Maior da USAF autorizou a transferência de AC – 119Ks modificados para substituir um esquadrão de AC – 47s. No final do ano, o RVNAF tinha 1.041 aeronaves em mãos, 762 delas (cerca de 70 por cento) prontas para o combate. Organizado em 41 esquadrões, incluía três esquadrões de A – 1s, cinco de A – 37s, um de F – 5s, um de AC – 47s (que os AC – 119Ks acabariam por substituir), um de AC – 119Gs, 16 de helicópteros (principalmente UH – 1s) e 7 esquadrões de aeronaves de ligação para FACs. Ele também tinha um esquadrão de reconhecimento com uma mistura de U – 6s, RF – 5s e variantes do C – 47. As unidades de transporte totalizaram um esquadrão de C – 47s, um de C – 119s e dois (em breve serão três) de C – 123s. Um esquadrão de missão aérea especial que transportava passageiros de alto escalão e um esquadrão escolar para conduzir o treinamento completou a força. [8]: 299

O sistema de controle aéreo tático passou por vietnamização em 1971. Em junho, o RVNAF assumiu a responsabilidade total de designar alvos para suas aeronaves, selecionar munições e programar ataques. A presença dos Estados Unidos no centro de comando e controle vietnamita consistia agora em um grupo de ligação de dois homens e alguns instrutores que treinavam as pessoas designadas para lá. A função de comando e controle RVNAF não deu ordens aos componentes da Sétima Força Aérea, que continuou a manter um centro de controle aéreo tático separado para suas próprias aeronaves. Em agosto, a RVNAF também havia assumido os quatro centros de apoio aéreo direto, um em cada Corpo, mas ali também prevalecia a estrutura paralela, pois a Sétima Força Aérea fornecia destacamentos para manejar os ataques de suas aeronaves. Conforme indicado pela retenção pela Sétima Força Aérea do controle de suas aeronaves, o RVNAF teve problemas para dominar o sistema tático de controle aéreo, mas as dificuldades iam além da mecânica de operação dos vários centros. Os comandantes do ARVN, por exemplo, freqüentemente ignoravam os oficiais de ligação aérea de baixa patente designados para ajudá-los a fazer uso eficaz da arma aérea. Os FACs, que dirigiam os ataques reais, raramente permaneciam com uma unidade terrestre específica por tempo suficiente para aprender seus requisitos especiais, as características da área de operação ou os padrões de comportamento do inimigo. Além disso, os FACs receberam, no máximo, um pouco de treinamento noturno, e alguns deles evitaram missões diurnas em áreas fortemente defendidas, ocasionalmente falsificando relatórios ou registros para ocultar seu abandono do dever. [8]: 299-301

De 1 a 7 de dezembro, o RVNAF A-37 voou 49 surtidas contra os alvos de transporte do PAVN nas rotas de saída da Trilha Ho Chi Minh, dentro da fronteira oeste com o Laos, como parte da Operação Comando Hunt VII, em preparação para assumir a campanha de interdição como logo na estação seca de 1972-1973. [12]: 263–4 No entanto, logo ficou claro que as poderosas defesas da Trilha Ho Chi Minh impediram uma campanha de interdição simples e barata combinando operações no solo e no ar. O Vietnã do Sul não teve alternativa à estratégia de defesa das cidades e da região costeira produtora de alimentos. Essa tarefa absorveria a parcela avassaladora dos recursos militares da nação, não deixando nada para uma interdição de longo prazo. O Vietnã do Norte não teria mais que desviar tropas para proteger as estradas e trilhas no sul do Laos de ataques aéreos ou sondas terrestres. [12]: 265-6

No final de 1971, a vietnamização da guerra aérea formou um mosaico de progresso e decepção.

Edição de 1972

Phan Rang AB foi progressivamente entregue à RVNAF em março-maio ​​de 1972. [14]: 573

No início da Ofensiva de Páscoa, a força RVNAF era de 1.285 aeronaves organizadas em 44 esquadrões. 9 esquadrões voaram A – 1s, A – 37s ou F – 5s, um total de 119 aeronaves classificadas como caças-bombardeiros prontos para o combate, dois esquadrões operaram canhões AC – 47 ou AC – 119G, 28 das aeronaves prontas para a ação 17 helicópteros os esquadrões tinham 367 helicópteros prontos para combate de um total de 620 sete esquadrões FAC voaram aeronaves leves O-1 ou U-17, 247 operacionalmente prontos de 303, e as unidades restantes realizaram tarefas de treinamento, transporte e reconhecimento. [8]: 333

A Ofensiva de Páscoa mostrou que o ARVN não poderia derrotar o PAVN sem apoio aéreo contínuo e massivo. A suposição básica em torno da expansão do RVNAF era sua capacidade de fornecer suporte aéreo aproximado ao ARVN sob condições permissivas. Por esta razão, a RVNAF não recebeu o tipo de aeronave capaz de operar em um ambiente de mísseis superfície-ar (SAM) aumentado por grandes concentrações de fogo AAA direcionado por radar. Pela experiência no Vietnã do Norte e na Ofensiva de Páscoa, era óbvio que aeronaves de alto desempenho, apoiadas por contramedidas eletrônicas (ECM) e forças de apoio, eram necessárias para penetrar e operar em tais defesas. Esses tipos de defesas tiveram que ser neutralizados com um alto grau de sobrevivência. Esta foi a razão pela qual foi necessário retirar o RVNAF das áreas de alta ameaça e usar aeronaves da USAF para lidar com esses alvos. [10]: 54

No âmbito da Operação Enhance, a partir de 23 de maio, os EUA começaram o fornecimento de equipamentos adicionais ao Vietnã do Sul para compensar as perdas sofridas na Ofensiva de Páscoa. Para o RVNAF, inicialmente era composto por 5 F – 5As, 48 ​​A – 37s e 32 UH – 1s a serem entregues até 1º de agosto. No restante do ano, o Exército dos EUA entregaria CH-47s para equipar dois esquadrões até setembro. A USAF aceleraria a entrega de 14 RC-47s, 23 navios AC-119K, 23 EC-47s, 28 transportes C-7 e 14 C-119Gs modificados para apoio de fogo costeiro e patrulha marítima. [8]: 350

No final de outubro, o RVNAF havia ativado 51 esquadrões e a força real era de 52.400. [8]: 351

Em outubro, quando a Operação Enhance estava quase concluída, a administração de Nixon aprovou outra infusão de equipamento, a Operação Enhance Plus. Isso serviu a dois propósitos: enviar material de guerra para o Vietnã do Sul antes que um cessar-fogo impusesse restrições à assistência militar e reconciliar o presidente Thiệu com o fato de que os EUA, sem tê-lo consultado, agora estavam prontos para aceitar um acordo que permitiria as tropas norte-vietnamitas permanecer em solo sul-vietnamita, legitimando assim os resultados da Ofensiva da Páscoa. Para o RVNAF, o Enhance Plus incluiu 19 A – 1s, 90 A – 37Bs, 32 C – 130s, 126 F – 5s, 177 UH – 1s, junto com o AC – 119Ks e alguns outros tipos ainda não entregues no Project Enhance. O plano originalmente previa a conclusão do Enhance Plus até 20 de novembro, mas mudanças posteriores mudaram o prazo para 10 de novembro e adicionaram 35 naves de observação O – 2, já no Vietnã do Sul, como substitutos para os O – 1s e U – 17 mais antigos. O colapso das negociações de trégua, que não foi retomado até depois do bombardeio de Natal, fez com que a possível assinatura de um acordo de paz retrocedesse após 1 de janeiro de 1973, e aliviou a pressão para a pronta conclusão. Refletindo a mudança das circunstâncias, os últimos itens do Enhance Plus não chegaram até 10 de dezembro. [8]: 351

A Enhance Plus aumentou o estoque do RVNAF em cerca de 595 aeronaves, excluindo cerca de 30 dos helicópteros destinados a uma agência de vigilância de trégua no pós-guerra. Para absorver esse influxo, o RVNAF em meados de 1973 organizou 8 esquadrões de caça ou ataque adicionais, 2 esquadrões de transporte, 14 esquadrões ou voos de helicópteros e 1 esquadrão de treinamento. Além de realizar tudo isso, o projeto reequipou alguns esquadrões de apoio aéreo tático com O-2s, aumentou cada esquadrão UH-1 de 33 para 38 helicópteros e começou a organizar o esquadrão de C-119Gs armados para patrulha costeira e marítima. Quando o RVNAF absorveu todas as aeronaves Enhance Plus e eliminou os esquadrões C – 123 recentemente organizados em 1973, conforme programado, totalizaria 67 esquadrões com mais de 61.000 oficiais e homens. Esse rápido aumento, entretanto, impôs tensões ao establishment de apoio e falhou em gerar o tipo de poder aéreo que os Estados Unidos haviam exercido ao longo dos anos. [8]: 351–2

O treinamento de pilotos e tripulações para pilotar a aeronave fornecida pela Enhance Plus seguia o princípio de que a instrução nos Estados Unidos em breve seria apenas complementar a fornecida no Vietnã do Sul. Para lidar com a aeronave adicional, o RVNAF não esperou mais que estagiários saíssem do oleoduto, mas tentou, em vez disso, com a colaboração dos Estados Unidos, ensinar o pessoal já familiarizado com um tipo de aeronave a fazer a transição para um tipo mais avançado. As atribuições desocupadas por aqueles que se reciclaram iriam para os oficiais que haviam aprendido a voar recentemente. Pilotos de A – 37s retreinados para pilotos de F – 5s O – 1 para O – 2 e A – 37 tripulações de AC – 119Gs para AC – 119Ks tripulações de C – 119s e C – 123s para os C – 130s e aqueles de C – 123s para os C – 119s armados. Como os esquadrões C – 123 seriam dissolvidos em 1973, eles foram uma fonte valiosa de pilotos e membros da tripulação para o treinamento de transição. O Grupo Consultivo da USAF, usando equipes de instrutores despachadas dos Estados Unidos, planejava ensinar vários sul-vietnamitas a assumir os programas de treinamento do pós-guerra para os vários tipos de aeronaves, auxiliados conforme necessário por civis americanos trabalhando sob contrato. Em contraste com as aeronaves de asa fixa, o grande aumento de helicópteros durante o Enhance e Enhance Plus exigiu, pelo menos em um futuro próximo, pilotos treinados exclusivamente para este tipo de aeronave por instrutores do Exército nos Estados Unidos. Apesar da ênfase no treinamento, em fevereiro de 1973, duas semanas após o cessar-fogo entrar em vigor, a RVNAF projetava uma carência de cerca de 800 pilotos ou copilotos, 300 para aeronaves de asa fixa e o restante para helicópteros. [8]: 352-3

A aeronave que chegou no final de 1972 não conseguiu corrigir as fraquezas gritantes na capacidade do RVNAF de travar guerra aérea. O RVNAF não tinha aeronave capaz de atacar a Trilha Ho Chi Minh ou defendia linhas de abastecimento e comunicação do PAVN. O caça mais moderno, o pesado AC – 119K, não poderia sobreviver ao fogo antiaéreo convencional, muito menos aos canhões direcionados por radar ou aos SAMs de busca de calor. O A – 1, embora robusto e capaz de transportar até quatro toneladas de bombas, carecia de velocidade, mas os jatos rápidos como o A – 37 ou F – 5, que poderiam sobreviver às defesas antiaéreas, não tinham resistência nem capacidade de bomba para reconhecimento armado e, devido à falha em equipar e treinar o RVNAF para reabastecimento aéreo, não poderia atacar alvos no sul do Laos ou no Vietnã do Norte. Além disso, apenas o F – 5E forneceu uma arma eficaz para defesa aérea, caso o Vietnã do Norte quebrasse a tradição e lançasse uma campanha aérea contra o sul. Ao lidar com essas fraquezas na aviação tática e defesa aérea, o RVNAF enfrentou a tarefa formidável de encontrar uma arma aérea com a versatilidade e o poder de fogo do B-52. O governo Nixon procurou substituir o B-52 por uma bomba poderosa, fornecendo munições de ar combustível, que o A – 1 ou A – 37 poderia lançar por pára-quedas, e paletes de alto explosivo e, às vezes, óleo ou gasolina, saltou de paraquedas de um transporte como o C – 130. A RVNAF recebeu alguns dos dispositivos de ar combustível CBU-55 a tempo de testá-los contra a cidadela mantida pelo PAVN em Quang Tri City, onde as resistentes paredes de alvenaria se mostraram impermeáveis ​​a bombas de 500 libras lançadas por A-37s. Neste caso, a nuvem de gás explodiu ineficazmente na abertura ao longo da base da parede em vez de se infiltrar primeiro em um espaço confinado, como um porão ou bunker, para efeito destrutivo máximo. Depois que o CBU-55 falhou, os F-4s da USAF romperam a barreira com bombas guiadas a laser. O RVNAF, sem bombas guiadas a laser, tinha que atingir a precisão necessária com munições comuns, o que exigia ataques a baixa altitude. No entanto, a introdução do SA-7 no PAVN, um SAM buscador de calor lançado no ombro, no início de 1972, forçou uma mudança de tática. Embora os sinalizadores possam enganar o dispositivo de homing infravermelho ou escudos de tela da fonte de calor, a proteção mais segura contra o SA – 7, até que os distribuidores de sinalizadores e blindagem de calor se tornassem comuns, consistia em ficar fora do alcance e bombardear de 9.000-10.000 pés (2.700-3.000 m). Nessa altitude, até mesmo um piloto habilidoso achava difícil acertar um alvo compacto com uma bomba convencional. [8]: 355-6

Apesar do uso de EC-47s para interceptar sinais de rádio e localizar transmissores no campo, o RVNAF dependia muito do reconhecimento de fotos para descobrir e localizar alvos. Um centro de interpretação de fotos vietnamita funcionou em Tan Son Nhut AB, mas nenhuma das aeronaves equipadas com câmera disponíveis, o RF – 5A e o RC – 47D, poderia fornecer imagens satisfatórias do campo de batalha. O RF-5A, embora rápido o suficiente para penetrar nas áreas defendidas, carregava uma câmera que fotografava uma faixa muito estreita para ter muito valor na localização de alvos. O RC – 47D, voando baixo e lento, fornecia mais cobertura panorâmica, mas apresentava um alvo fácil para os artilheiros antiaéreos PAVN. [8]: 356

Edição de 1973

No momento do cessar-fogo em 27 de janeiro de 1973, o RVNAF tinha 2.075 aeronaves de 25 tipos diferentes. Atingiu uma força de 65 esquadrões e 61.417 pessoas. A taxa de expansão era maior do que a RVNAF poderia absorver e era óbvio que ela não poderia operar uma força aérea desse tamanho com tantos tipos diferentes de aeronaves. A justificativa para uma força tão grande baseava-se na suposição de que, com o tempo, a RVNAF acabaria por desenvolver a capacidade de lidar com uma força tão grande e por causa das disposições do acordo de cessar-fogo que nenhum equipamento adicional poderia ser introduzido após o cessar-fogo, apenas substituições em uma base de um por um. [10]: 60

No momento em que o cessar-fogo entrou em vigor, a RVNAF havia recebido os benefícios do Projeto Enhance Plus, um impulso americano final para fortalecer as forças armadas antes que o acordo de paz restringisse o fluxo de equipamentos para substituição, em um base, itens já no estoque. Os aviadores da RVNAF estavam em processo de absorção de transportes C – 130, aeronaves de patrulha marítima RC – 119 G, caças F – 5, aviões de ataque A – 37, bem como helicópteros UH – 1 e CH – 47. O cessar-fogo proporcionou uma pausa extremamente necessária das operações principais para que a RVNAF treinasse os pilotos, tripulações, mecânicos, oficiais de estado-maior, escriturários e administradores necessários para uma operação eficaz. Esse período de estabilidade comparativa, mais o treinamento contínuo e o apoio logístico de empresas americanas contratadas pela RVNAF, parecia provável garantir o progresso em direção à autossuficiência. Infelizmente, a aeronave recentemente incorporada ao RVNAF trouxe consigo problemas que impediam o progresso em direção à autossuficiência. Os cansados ​​C – 130s, por exemplo, exigiam 199 técnicos civis, fornecidos sob contrato por Lear Siegler, além de dois representantes técnicos da Lockheed Corporation, a fabricante do transporte. Além disso, o RC – 119G parecia improvável de ter sucesso como uma nave de patrulha costeira. Embora as tripulações que voaram o C – 119 ou C – 47 pudessem facilmente fazer a transição para o avião de patrulha, os navegadores permaneceram escassos, e a modificação de apenas treze AC – 119Gs mostrou-se cara, custando mais de US $ 4 milhões. Uma vez que a aeronave estivesse equipada e tripulada, surgiam problemas táticos. Os arrastões e juncos inimigos, pelos quais os canhões modificados procurariam, podiam carregar os mesmos canhões antiaéreos e mísseis SA-7 que antes haviam lançado os aviões de porções vigorosamente defendidas da trilha Ho Chi Minh. Um obstáculo ainda mais sério à autossuficiência resultou do curto alcance do F-5 e do A-37, que não poderia levar a guerra muito além das fronteiras do Vietnã do Sul. O A – 1, que se esperava empregar com munições de ar combustível como um substituto para o B – 52, sofreu décadas de uso intenso. Os A-1s não podiam mais mergulhar mais abruptamente do que 30 graus ou exceder 4 Gs na retirada. Essas limitações aumentaram a vulnerabilidade do avião ao fogo terrestre, mas contra as defesas antiaéreas fracas, o A – 1 poderia lançar com precisão uma carga pesada de bombas. O C – 47 também permaneceu uma arma útil. De fato, quando confrontado com a perspectiva de perder os foguetes C – 47 programados para conversão para interceptar o tráfego de rádio do PAVN, o General Cao Văn Viên, Chefe do Estado-Maior Conjunto, protestou contra o comandante do MACV, General Frederick C. Weyand. Weyand decidiu, no entanto, que a missão de reconhecimento eletrônico tinha precedência sobre o disparo do sinalizador, o que poderia ser feito por AC-119s. Apesar da ênfase no uso de C – 47s convertidos para interceptar o tráfego de rádio, o Gabinete do Adido de Defesa, Saigon (DAO), o sucessor do MACV, analisou o status da inteligência militar e relatou uma "queda decidida no total de informações utilizáveis ​​desde o falecimento do MACV. " O declínio mais notável ocorreu na inteligência eletrônica. Os antigos EC-47 que localizavam os transmissores de rádio do PAVN transportavam equipamentos cuja manutenção se tornara difícil após anos de uso intenso, primeiro por aviadores dos EUA e, mais recentemente, pelos sul-vietnamitas. As estações terrestres de interceptação complementavam os EC-47, mas os operadores não tinham experiência para fazer avaliações oportunas, de modo que as interpretações se atrasaram em média 5 dias em relação ao tráfego de mensagens com o qual lidavam. A interpretação das fotos também se mostrou tardia em um momento em que os sul-vietnamitas estavam expondo mais filmes do que nunca. De fato, o DAO trouxe intérpretes fotográficos dos EUA para manter o adido geral de defesa John E. Murray informado sobre a situação militar no sul. [8]: 406-7

Em meio ao notável aumento da força antiaérea PAVN no Vietnã do Sul, a ameaça mais grave aos aviões RVNAF, particularmente na parte sul do país, era o míssil SA-7. Desde o cessar-fogo até o final de junho, houve 22 ataques SA-7 relatados contra aeronaves RVNAF, resultando em 8 aeronaves abatidas (1 A-37, 3 A-1s, 1 F-5A e 3 UH-1s). A proporção bastante baixa de disparos bem-sucedidos - ligeiramente melhor do que um em cada três foi atribuída em grande parte às contra-medidas eficazes adotadas pela RVNAF. Quando o SA-7 foi disparado, ele tinha um flash distinto que muitas vezes podia ser visto do ar, seguido por um rastro característico de fumaça e vapor. Com aeronaves de ataque voando em pares, um ou outro dos pilotos pode ver o míssil chegando e realizar uma ação evasiva direta. Sinalizadores de alta energia às vezes eram lançados ou ejetados mecanicamente, freqüentemente fazendo com que o buscador de calor do míssil travasse e rastreasse o sinalizador e explodisse a uma distância inofensiva do avião. As tripulações dos helicópteros também estavam atentas à presença de mísseis e, para reduzir as emissões de infravermelho, os helicópteros UH-1 foram modificados. O ponto quente na fuselagem abaixo do rotor principal foi blindado e o escapamento desviado para cima por meio de um cotovelo preso ao o tubo de escape. Mas, independentemente dessas medidas moderadamente eficazes, o novo ambiente forçou aeronaves de reconhecimento e ataque acima das altitudes operacionais ideais e virtualmente eliminou o emprego de grandes formações de helicópteros. [15]: 49

Sérios problemas logo surgiram dentro da RVNAF, principalmente por causa da expansão frenética. A RVNAF agora totalizava 65.000 oficiais e homens alistados, mas metade deles estava passando por alguma forma de treinamento para qualificá-los para novas missões. No entanto, o RVNAF voou mais de 81.000 surtidas durante setembro de 1973, os helicópteros responderam por 62.000 delas e as embarcações de treinamento por 1.100. Caças-bombardeiros ou aviões de ataque voaram a maioria dos outros, mas com muita freqüência atacaram a partir de 10.000 pés (3.000 m) ou mais por respeito às armas antiaéreas PAVN. Os ataques desta altitude, na opinião do General Murray, não apenas "falharam em contribuir para a destruição produtiva", mas causaram imprecisões que realmente prejudicaram as "relações interserviços". A RVNAF ainda não conseguiu manter a frota mista de aeronaves, muitas delas rejeitadas, que havia herdado. Por exemplo, a manutenção da força dos UH-1s atrasou-se ao longo de 1973, embora a Air Vietnam, a companhia aérea nacional, tenha emprestado seus mecânicos civis para ajudar nas inspeções. Atrasos semelhantes afetaram a manutenção do EC-47, em grande parte porque as tripulações não relataram falhas de equipamento, e do C-7, prejudicado por falta de peças sobressalentes e mecânicos treinados. Quase todas as aeronaves sofreram corrosão, o resultado inevitável do serviço em um clima tropical. Durante 1973, Lear Siegler lançou um ambicioso programa de treinamento de manutenção. Os instrutores se concentraram no programa UH – 1 atrasado, mas equipes de especialistas também ensinaram os sul-vietnamitas a consertar corrosão e danos de combate aos F – 5 e A – 37. Infelizmente, a falta de peças sobressalentes dificultou o esforço de treinamento. [8]: 408-9

Edição de 1974

Em 1974, como resultado de cortes no orçamento, os esquadrões RVNAF foram reduzidos de 66 para 56, nenhuma substituição foi solicitada para 162 horas de vôo de aeronaves destruídas, o suporte do contratado e os níveis de abastecimento foram reduzidos ainda mais e 224 aeronaves foram colocadas em armazenamento, entre elas todas as 61 restantes A-1 Skyraiders, todos 52 C-7 Caribous, 34 AC-47 Assustador e helicópteros AC-119, todos os 31 aviões de observação O-2 e 31 UH-1 Hueys. [15]: 87

Em meados de 1974, o quartel-general da USAF, as Forças Aéreas do Pacífico e o Comando de Logística da Força Aérea examinaram a estrutura da RVNAF e ofereceram recomendações específicas para ajudá-la a repelir uma invasão como a Ofensiva de Páscoa de 1972. Embora o apoio público e do Congresso ao Vietnã do Sul estivesse diminuindo , o estudo refletiu uma suposição tácita de que o poder aéreo dos EUA interviria em nome do governo de Saigon. Algumas das descobertas trataram do problema de coleta de informações sobre a atividade de PAVN. O painel concluiu que a força de reconhecimento autorizada de 12 RC-47s, 32 EC-47s e 7 RF-5s era adequada, mas propôs que os RF-5s fossem divididos entre Da Nang e Bien Hoa, em vez de se concentrar em Bien Hoa, portanto expandir a área coberta por essas aeronaves de curto alcance. Além disso, o RVNAF deve desenvolver táticas e contramedidas, escolta de caça, por exemplo, e sinalizadores para chamar mísseis antiaéreos direcionados ao calor - para permitir que o RC-47 e o EC-47 operem em mais áreas fortemente defendidas. Da mesma forma, a revisão expressou confiança de que as 200 aeronaves autorizadas atenderiam às necessidades dos FACs RVNAF. O U-17, julgado na melhor das hipóteses um avião leve de transporte e ligação, parecia muito vulnerável para os FACs usarem. A ameaça representada pelo míssil SA-7 inspirou duas recomendações: o treinamento das partes do FAC para ataques diretos do solo e o uso do F-5 como um veículo para os FACs enfrentando poderosas defesas antiaéreas. O modelo F – 5E impressionou o painel como uma combinação para o MiG – 21 da Força Aérea do Povo do Vietnã (VPAF). Eles acreditavam que um esquadrão em Da Nang AB deveria enfrentar a ameaça de incursões MiG sobre o Vietnã do Sul, se necessário lançando até 20 surtidas de defesa aérea em duas horas. O estudo declarou que a frota de transportes, embora adequada para operações de rotina, não conseguia sustentar um esforço máximo por um período prolongado. Uma melhor gestão, no entanto, poderia até certo ponto compensar a deficiência no número de aeronaves, estimado em 10 por cento. A armada de helicópteros parecia "mais do que adequada para atender aos requisitos projetados". O número de UH – 1s, usados ​​pelos americanos para operações de assalto, poderia ser reduzido com segurança de 842 para 640, uma vez que o ARVN não estaria empregando táticas aeromóvel. A frota de CH-47s maiores poderia complementar o transporte de carga, transportes de asa fixa em uma emergência e, portanto, deve permanecer com o total autorizado de 64. Caças e aeronaves de ataque, de acordo com o estudo, caíram "127 aeronaves aquém do requisito calculado , "embora os canhões AC – 47 e AC – 119K possam ajudar a compensar a diferença. Além disso, a programação cuidadosa da manutenção e a concentração das aeronaves disponíveis podem garantir um número adequado de F – 5s, A – 1s e A – 37s para lidar com a ameaça de invasão. [8]: 414-5

Embora a avaliação de meados de 1974 da estrutura da força geralmente aprovasse a composição da RVNAF, o ex-Adido de Defesa Geral Murray alertou em outubro sobre sérias falhas que poderiam corroer a capacidade da RVNAF de controlar o ar. Às vezes, disse Murray, os pilotos cruzavam "a linha estreita entre o corajoso e o temerário". Eles voaram com uma desconsideração quase suicida dos procedimentos básicos de segurança, embora respeitassem o míssil SA-7 e permanecessem relutantes em se aventurar abaixo de 10.000 pés (3.000 m) para atacar alvos defendidos por aquele míssil ou por armas antiaéreas dirigidas por radar. Joyriding ou taxiamento descuidado, às vezes por pilotos bêbados, e o fracasso em fazer inspeções pré-vôo custam ao RVNAF, pelos cálculos de Murray, "o equivalente a um esquadrão inteiro de aviões a jato". Murray caracterizou o RVNAF como "caro, descuidado e concessivo de espaço aéreo". [8]: 415-6

Além da negligência da RVNAF, as defesas aéreas do PAVN cobraram um preço constante. Em junho de 1974, o PAVN havia lançado 136 SA-7s, com um custo estimado de US $ 680.000, e derrubou 23 aeronaves no valor de talvez US $ 12 milhões. As armas antiaéreas mostraram-se tão mortais que, na verdade, ganharam o controle do ar sobre uma grande extensão do território sul-vietnamita, especialmente no oeste, na fronteira com o Laos e o Camboja. No I Corps, o RVNAF podia operar livremente em apenas uma estreita faixa de terra ao longo da costa marítima. Acidentes e fogo hostil atingiram 237 aeronaves RVNAF nos 23 meses seguintes ao cessar-fogo. Os prejuízos, principalmente o pedágio de acidentes evitáveis, elevaram o preço de equipar e treinar o RVNAF. O apoio ao RVNAF custou US $ 382 milhões no ano fiscal de 1974, excluindo o custo das munições, mais do que o custo combinado do ARVN e da Marinha da República do Vietnã. A RVNAF também exigiu os serviços de 1.540 funcionários de empreiteiros, em comparação com 723 para o ARVN e 61 para a Marinha. Dos 466 funcionários civis do governo dos Estados Unidos designados para ajudar as forças armadas do Vietnã do Sul, 202 trabalharam com a RVNAF. [8]: 415-6

O general Murray sugeriu alguns remédios básicos para corrigir as falhas que ele descreveu. Além da ênfase na segurança de vôo, ele propôs a redução de custos consolidando o inventário RVNAF, talvez eliminando os treinadores T-37 e T-41 e usando apenas um tipo para FACs. Ele também incentivaria os comandantes a escolherem o A – 37 mais barato de operar em vez do F – 5, sempre que tal escolha fosse possível. Para reduzir as perdas em combate, ele sugeriu equipar alguns A – 37s e F – 5s com radar e equipamento de alerta para alertar os pilotos de que estavam sendo rastreados por armas antiaéreas controladas por radar. [8]: 416

Em agosto de 1974, o DAO recomendou uma redução substancial no treinamento RVNAF nos Estados Unidos para economizar custos. 318 tripulantes em treinamento retornariam ao Vietnã entre agosto e dezembro de 1974, enquanto 347 tripulantes permaneceriam para completar o treinamento. [16]: 445–6 Em novembro de 1974, as horas de vôo RVNAF foram reduzidas de 672.000 para 345.500. [16]: 433


Quangtri em ruínas após as batalhas

QUANGTRI, Vietnã do Sul, 29 de setembro - O que os fuzileiros navais do Vietnã do Sul capturaram aqui há mais de duas semanas não foi a cidade de Quangtri, nem a Cidadela de Quangtri. Era um deserto irreconhecível de edifícios destruídos e crateras.

Os fuzileiros navais entraram em 15 de setembro, depois que os americanos com seus bombardeios e os norte-vietnamitas com seus bombardeios reduziram Quang Tri a ruínas.

Os soldados inimigos que tomaram a capital da província em poucas horas no último dia 1º de maio foram agora conduzidos para o norte, cruzando o rio Thach Han e, na semana passada, nem mesmo dispararam contra as marinhas acampadas nas ruínas. As tropas do governo aguardam ordens para repelir o inimigo ainda mais longe, e a campanha norte-vietnamita aqui agora parece ter sido derrotada de forma decisiva.

O controle do governo sobre o que costumava ser uma cidade de 35.000 habitantes agora parece garantido. Mas o que acontecerá com essas pessoas, e com as quase 300.000 outras que fugiram da província de Quangtri na primavera passada, não é tão certo.

A maioria deles está amontoada na miséria miserável nos campos de refugiados em Danang, 60 milhas ao sul. Eles sabem pouco sobre o que aconteceu em suas casas ou sobre o horror que a guerra trouxe para lá.

A entrada da cidade de Quangtri pelo sul é pela Le Huan Street, que recebeu o nome de um coronel do Exército do Vietnã do Sul que morreu em uma das batalhas mais ferozes da operação do ano passado no Laos. Uma placa ainda o marca, mas, fora isso, ele e todas as outras ruas de Quangtri estão irreconhecíveis, indistinguíveis dos escombros.

A Cidadela, há apenas seis meses um esplêndido embora em ruínas do século 19 para árvores com grossas paredes de tijolo vermelho cercadas por um fosso, não existe mais. É possível ver onde ficavam as paredes, mas elas estão destruídas e quebradas pela força de contar menos bombas de 750 e 2.000 libras que os aviões americanos lançaram entre o final de junho e setembro para permitir que as tropas sul-vietnamitas lutassem para voltar em .

Dentro das paredes, nada - nenhuma árvore, nenhum prédio, nem mesmo um bunker - fica de pé.

Do lado de fora, estendendo-se para leste, oeste e sul, até onde a cidade já existia, não há nada além de escombros, crateras de bombas e árvores destroçadas.

Os fuzileiros navais que recolocaram a cidade em setembro colocaram bandeiras amarelas do Vietnã do Sul nos postes telefônicos estilhaçados, porque quase nada mais fica mais alto do que um homem na cidade de Quang Tri agora.

A composição da equipe consultiva americana, que já foi conhecida por sua excelente comida, cinema, biblioteca e piscina, está uma bagunça. Este correspondente já havia estado lá muitas vezes no passado, mas o reconheceu apenas por acidente, ao se deparar com os destroços queimados de um helicóptero, que identificou a área de pouso do complexo.

Não há civis em Quangtri. Eles ainda não tiveram permissão para voltar, as tropas do Exército estão vasculhando os destroços, em busca de mercadorias para vender - pedaços de fio de cobre, pertences pessoais deixados nas casas pelos civis que fugiram - mas pouco resta. O bombardeio norte-vietnamita e o intenso bombardeio norte-americano crivaram tanto os destroços que até mesmo pedaços de destroços foram abertos com buracos de estilhaços.

A rota I de Hue a Quang tri passa por um trecho de 16 quilômetros de dunas de areia que se tornou conhecido como a Avenida do Horror.

O nome deve-se às perdas terríveis infligidas às tropas sul-vietnamitas em fuga e aos civis que estavam correndo em direção à segurança, mas se encontraram em um barranco ao longo da rodovia na primavera passada.

Muitos dos cadáveres permaneceram insepultos por meses, e um jornal de Saigon, Song Thanh, realizou uma campanha de arrecadação de fundos chamada "Um túmulo para os mortos". Com o dinheiro que arrecadou, enterrou 384 cadáveres, de acordo com Nguyen Kinh Chau, o jornal bu reau chefe em Hue.

O Sr. Chau estava em Quangtri hoje, junto com voluntários civis para o projeto. Ele tinha uma dúzia de sacos plásticos transparentes pendurados no braço esquerdo.

“Nós simplesmente pegamos os mortos e enterramos tudo o que podemos encontrar, sejam eles civis, militares ou soldados comunistas”, disse ele, enquanto conduzia seu grupo para o que tinha sido o colégio Quangtri.

Para onde quer que eles se virassem, eles encontravam cadáveres. Os homens colocaram os sacos plásticos no chão e começaram a tentar colocar os restos de lado. Cada um dos mortos estava com o uniforme de um soldado norte-vietnamita.

A Sra. Tran Thi Sau é uma jovem viúva que morava com seus quatro filhos na rua Le Van Duyet, perto da Cidadela. Sua casa era um grande tijolo que pertencia a sua sogra. Seu marido era um soldado morto durante a ofensiva de Tel em 1968.

Desde maio, ela vive em um campo de refugiados em Danang. Sua família tem uma cama em um prédio de metal corrugado que foi construído anos atrás pelos fuzileiros navais dos Estados Unidos e mais tarde usado por soldados americanos quando o lugar se chamava Camp Books. Cerca de 100 outras pessoas também moram no prédio, que tem o tamanho de um posto de gasolina e está aberto ao clima de um lado.

A Sra. Sau, que disse estar se sentindo mal, queixou-se outro dia das condições no campo - particularmente da má qualidade do arroz, que o governo estava inexplicavelmente atrasado semanas para fornecer em setembro. O que estava por vir, no final do mês, foi quebrado e, em suas palavras, "serve apenas para porcos".

Falando em Quangtri, ela disse: “Enquanto a situação lá em cima não for resolvida, teremos que ficar aqui, mesmo que por muito tempo. Estamos esperando a permissão do governo para voltar. Se fôssemos agora, sem uma ordem do governo, perderíamos nossa ração de arroz e poderíamos ser presos no caminho para cima. Mas temos que voltar. É nossos ancestrais & # x27 terra.

“Os soldados nos disseram que todas as casas perto da Cidadela foram destruídas”, ela continuou. "Mas se seu marido estivesse enterrado lá, você não voltaria?"

Em meados de junho, antes de os sul-vietnamitas iniciarem suas tentativas de retomar a cidade de Quangtri, as autoridades americanas em Danang disseram que houve relativamente poucos danos infligidos a ela.

Mas, desde então, os aviões americanos empreenderam um dos bombardeios mais pesados ​​da guerra em apoio à tentativa de retomar Quangtri. As ações de jornais do Vietnã do Sul foram confiscadas quando eles relataram a informação de que houve 1.600 ataques B‐, 52 ataques e 17.000 ataques aéreos táticos na província de Quang Tri. O governo se concentrou em divulgar a vitória de Quangtri, mas ignorando seus custos.

Os números de vítimas em ambos os lados são assustadores. Segundo autoridades aliadas, os norte-vietnamitas perderam mais de 42.000 mortos na campanha nas duas províncias do norte do Vietnã desde 30 de março.

As perdas sul-vietnamitas somente neste verão - desde o início da campanha para retomar Quangtri em 28 de junho - são de cerca de 16.000 mortos e 40.000 feridos. Os vietnamitas do norte perderam quase todas as peças de artilharia de 130 mm que possuíam no início de sua campanha na primavera passada, dizem oficiais da Força Aérea dos Estados Unidos, e também perderam mais de 500 veículos blindados, enquanto as perdas do Vietnã do Sul semelhantes foram substituídas. pelos americanos.

As forças norte-vietnamitas agora aparentemente se moveram para o norte, e um campo de batalha parece que provavelmente se desenvolverá em breve ao redor da base de combate em Aitu, ao norte da cidade de Quangtri e na cidade de Dongha, que o presidente Nguyen Van Thieu em sua visita a Quangtri em meados de setembro O tempo concedido seria mais ou menos um campo de combate permanente.

No campo de refugiados de Books em Deming, o comandante, Maj. Nguyen Van Rao, disse: “Estamos incentivando as pessoas a se mudarem para o sul, em vez de pensar fortemente em voltar para lá. O governo está trabalhando em um plano para permitir que as pessoas voltem para o sudeste da província de Quangtri, mas a parte norte - isso é muito mais difícil ”.

Nguyen Chiem, um agricultor do distrito de Hailang em Quangtri, disse: “Não temos nada agora, exceto nossas próprias mãos. Nossas casas e campos de arroz foram destruídos. Agora tudo depende do Governo. Se eles nos disserem para voltarmos, nós voltaremos. Se nos disserem para ficarmos aqui, ficaremos. Se eles nos disserem para irmos para o sul para o reassentamento, então iremos. Se o Governo nos ajudar, reconstruiremos o que foi destruído. Se não ajudar, teremos apenas que administrar. ”


Forças sul-vietnamitas retomam a cidade de Quang Tri - HISTÓRIA

No início de 1972, a política de "vietnamização" de Nixon estava bem encaminhada: as forças sul-vietnamitas haviam começado a assumir maior responsabilidade militar pela defesa contra o norte, e as tropas dos EUA estavam bem reduzidas, com cerca de 25.000 homens ainda presentes no sul. Quando o Vietnã do Norte lançou sua maciça Ofensiva de Páscoa contra o Sul no final de março de 1972 (o primeiro esforço de invasão desde a Ofensiva Tet de 1968), sua escala e ferocidade deixaram o alto comando dos EUA desequilibrado. Os inexperientes soldados sul-vietnamitas que tripulam a área ao sul da Zona Desmilitarizada Vietnamita em antigas bases dos Estados Unidos, além dos assessores e forças do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais presentes, tiveram que conter uma invasão massiva de armas combinadas convencionais.

A ofensiva do Norte ocorreu simultaneamente em três frentes: Quang Tri, Kontum e An Loc. Na Zona Tática do I Corps, os tanques e a infantaria do PAVN rapidamente capturaram a cidade de Quang Tri e invadiram toda a província, bem como o norte de Thua Thien. No entanto, as forças ARVN reagrupadas ao longo do rio My Chanh, e apoiadas por ataques táticos e bombardeiros do poder aéreo dos EUA, conseguiram deter a ofensiva PAVN, antes de retomar a cidade em uma contraofensiva sangrenta. Com base em fontes primárias e relatos publicados daqueles que desempenharam um papel direto nos eventos, este livro fornece uma análise altamente detalhada deste momento-chave no conflito do Vietnã.Embora as forças do Sul tenham conseguido resistir à maior provação até agora, o Norte ganhou um território valioso dentro do Vietnã do Sul para lançar futuras ofensivas e melhorou sua posição de barganha nas negociações de paz em Paris.


Em 30 de março de 1972, o PAVN lançou a Ofensiva de Páscoa contra o Vietnã do Sul. Na província de Quảng Trị, no início de abril, as forças sul-vietnamitas conseguiram deter o avanço do PAVN em Đông Hà. Em 28 de abril, o PAVN cercou Quảng Trị e começou a bombardear a cidade e a única rota de fuga foi ao longo da Rodovia 1, com quase toda a população de 20.000 pessoas fugindo da cidade. [1] [2] [3]

Civis sul-vietnamitas começaram a fugir de Quảng Trị a pé e em qualquer veículo disponível formando colunas de até 4,8 km de comprimento. Ao mesmo tempo, as unidades blindadas e de infantaria do PAVN da 324ª Divisão moviam-se ao sul de Quảng Trị em ambos os lados da Rodovia 1, atirando periodicamente na Rodovia. [3]

O maior grupo de refugiados reunidos em Quảng Trị para evacuação no início de 29 de abril, embora três quartos das pessoas no comboio fossem civis, 95 por cento dos veículos na coluna eram militares, a maioria eram caminhões de duas toneladas e meia mais um número considerável de carrocerias, caminhões-tanque, pequenos caminhões, jipes e 15 ambulâncias. O comboio percorreu aproximadamente 6 milhas (9,7 km) ao sul na Rodovia 1, nas proximidades do distrito de Hải Lăng. Neste ponto, o comboio foi atacado por fogo direto e indireto do PAVN. Veículos de chumbo foram parados imediatamente e uma confusão em massa se seguiu. A sobrecarregada 3ª Divisão do Exército da República do Vietnã (ARVN) não conseguiu organizar a segurança de flanco para o comboio que permitia o ataque do PAVN, infligindo um golpe físico e psicológico aos civis e militares sul-vietnamitas. [4]: 41–2

Em 1 de maio, o comandante da 3ª Divisão deu a ordem de abandonar Quảng Trị e todas as forças ARVN restantes e civis abandonaram a cidade e fugiram para o sul ao longo da Rodovia 1 sob o fogo do PAVN. Caminhões, veículos blindados, ônibus civis e carros em chamas congestionaram a rodovia e forçaram todo o tráfego para fora da estrada em uma cena que a imprensa sul-vietnamita apelidou de "Rodovia do Horror". [5] Um cabo da PAVN com uma unidade de morteiro relatou: "As pessoas se moviam em bicicletas, motocicletas e ônibus. Ninguém conseguiu escapar." Uma parede sólida de material rodante militar e civil de todos os tipos, pára-choques com pára-choque e três veículos lado a lado, permaneceu na estrada. Bens pessoais, equipamentos individuais e corpos estavam empilhados nos veículos e espalhados ao lado e para o leste, onde os indivíduos tentaram fugir para a segurança. [6]

The Washington Post relatou em 2 de maio que um posto de comando regimental do PAVN ao sul de Quảng Trị foi cercado por refugiados capturados, sendo usados ​​como escudos humanos contra os ataques dos Aliados. [7]

A história oficial do PAVN afirma que "o fogo preciso de nossas posições de artilharia de longo alcance criou terror adicional entre as tropas inimigas. A rota 1 de Quảng Trị ao norte da província de Thua Thien tornou-se uma" estrada da morte "para o inimigo." [8]

Durante a Segunda Batalha de Quảng Trị, as forças sul-vietnamitas avançaram de suas posições na Linha My Chanh a noroeste de Huế e conseguiram recapturar a maior parte da província de Quảng Trị. Com a área sob controle do Vietnã do Sul, repórteres sul-vietnamitas e internacionais puderam acessar a área no início de julho e ver a destruição ocorrida dois meses antes. [2]

As estimativas variam quanto ao número total de civis mortos. Os jornalistas sul-vietnamitas Dương Phục e Vũ Thanh Thủy estimaram 5.000 mortos, enquanto os oficiais da Cruz Vermelha estimaram 2.000 mortos, incluindo mulheres, crianças e idosos evacuados dos hospitais Quảng Trị. [2] [4]: ​​41


Exército do Vietnã do Norte e # 8217s ofensiva da Maré de Páscoa de 1972

Treze anos depois que o governo do Vietnã do Norte & # 8217s Resolução 15, em janeiro de 1959, pôs em movimento a luta armada para conquistar o Vietnã do Sul, o General Vo Nguyen Giap do Exército do Norte Vietnamita (NVA) acreditava ter encontrado o esquivo & # 8216centro de gravidade & # 8217 ele estava procurando. Quatro anos antes, com a Ofensiva do Tet de 1968, ele pensava que era a relação entre o povo sul-vietnamita e seu governo. Mas a & # 8216Grande Revolta Geral & # 8217 com a qual ele contava nunca se materializou, e seus guerrilheiros auxiliares vietcongues (VC) foram aniquilados no processo.

Mas desta vez seria diferente. Desde aquele desastre, os Estados Unidos iniciaram um processo chamado de & # 8216Vietnamização & # 8217 & # 8212, ou seja, entregando a guerra a militares sul-vietnamitas armados e equipados, enquanto os americanos gradualmente se retiravam. A partir de 1969, as divisões de combate do Exército e da Marinha dos EUA começaram a deixar o Vietnã. Em 1970, ambas as divisões da Marinha haviam partido, e em 1972 a força americana no país havia caído de um pico de 550.000 para cerca de 75.000. As únicas unidades de combate terrestre do Exército dos EUA que restaram no Vietnã foram a 196ª Brigada de Infantaria Leve e a 3ª Brigada da 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile). A Força Aérea dos EUA e as unidades navais também foram retiradas.

Parecia que um centro de gravidade clássico havia sido criado & # 8212 a relação entre o Vietnã do Sul e seu aliado americano. Não apenas a maioria das forças militares dos EUA foi retirada, mas o Congresso americano e a opinião pública mudaram dramaticamente contra a guerra, e a chance de reintervenção dos EUA parecia ser nula. Tudo o que restou foi que o NVA administrasse o golpe de misericórdia.

E é para isso que a Operação Nguyen Hue foi projetada. Mais conhecida como a & # 8216Ofensiva da Maré de Páscoa & # 8217, ela abandonou todas as pretensões de guerra de guerrilha. Em vez disso, foi uma invasão transfronteiriça de NVA de multidivisão em três frentes, bem apoiada por tanques e artilharia pesada. O General Giap comprometeu seis divisões NVA para o ataque no I Corps na porção norte do Vietnã do Sul. Outras três divisões do NVA foram ordenadas a atacar no II Corpo de exército no centro do Vietnã do Sul, e ainda outra força de três divisões do NVA / VC atacaria no III Corpo de exército ao norte de Saigon.

Para o ataque do I Corps, a 308ª Divisão de elite, um veterano de Dien Bien Phu e a 304ª Divisão estavam posicionados para avançar para a província de Quang Tri, enquanto a Divisão 324B tinha a tarefa subsequente de atacar o Exército da República do Vietnã ( ARVN) posições da 1ª Divisão a oeste da cidade de Hue. Nas semanas antes da invasão, o NVA estava ocupado instalando uma extensa rede antiaérea em torno de suas áreas de preparação ao norte da DMZ (zona desmilitarizada entre o Vietnã do Norte e do Sul) para proteger suas vulneráveis ​​forças de segundo escalão e trens logísticos dos esperados ataques aéreos dos EUA . Em fevereiro de 1972, o NVA na DMZ disparou mais de 50 mísseis SA-2 SAM de fabricação soviética, abatendo três F-4s norte-americanos.

Em 30 de março de 1972, as três divisões do NVA cruzaram a DMZ para a parte norte do Vietnã do Sul, a que se juntaram, no final de abril, mais três divisões. Diante deles estava a recentemente ativada 3ª Divisão ARVN, composta por uma combinação de outras unidades ARVN e forças locais. A 3ª Divisão era geralmente responsável pela defesa da província de Quang Tri, e dois de seus três regimentos, o 56º e 57º, haviam sido ativados menos de seis meses antes, com apenas o 2º Regimento, recentemente transferido da crack 1ª Divisão ARVN, ter qualquer experiência real de combate. Os dois regimentos mais novos ocuparam uma série de pontos fortes no topo da colina e bases de apoio de fogo imediatamente ao sul da DMZ, com vista para todas as principais vias de acesso. Antes do ataque, a artilharia de longo alcance NVA e os foguetes choveram sobre todos os postos avançados da 3ª Divisão. Por azar, dois dos regimentos da 3ª Divisão & # 8217s estavam em processo de troca de posições naquele exato momento, e quando as salvas da artilharia NVA começaram a cair, eles pegaram milhares de soldados ARVN a céu aberto. As três divisões NVA, apoiadas com tanques e artilharia autopropelida em uma escala nunca vista antes no Vietnã, cruzaram a DMZ ao longo do rio Ben Hai e seguiram para o sul na província de Quang Tri.

As unidades não testadas da 3ª Divisão, treinadas apenas para lidar com infiltrações inimigas, não estavam psicologicamente preparadas para lidar com o fogo de artilharia em massa sobre suas posições, muito menos para enfrentar as ondas de tanques inimigos. Unidades-chave, particularmente as unidades de comando e logística na retaguarda, entraram em pânico e quebraram com as primeiras explosões da artilharia inimiga. Especialmente doloroso foi o fraco desempenho das baterias de artilharia ARVN localizadas ao longo da série de topos de colinas e bases de fogo ao sul da DMZ. Dada a tarefa de fornecer apoio de fogo e missões de contra-ataque extremamente necessários, os artilheiros vietnamitas se abrigaram contra a artilharia NVA em vez de permanecer em seus canhões. O baixo tempo nublado impediu inicialmente qualquer apoio aéreo sul-vietnamita ou americano efetivo, de modo que o único apoio de fogo veio de um contratorpedeiro americano localizado a algumas milhas da costa no Golfo de Tonkin.

No segundo dia de Nguyen Hue, a situação ao longo da DMZ era crítica. A confusão geral e a tendência dos comandantes de campo do ARVN de minimizar sua má sorte levaram os oficiais militares do Vietnã do Sul e dos EUA em Saigon inicialmente a rejeitar a invasão através da DMZ como um ataque diversivo e a acreditar que o impulso real do esperado Norte A ofensiva vietnamita ocorreria nas Terras Altas Centrais mais ao sul.

Em 2 de abril, o NVA invadiu todas as bases de fogo da DMZ e voltou sua atenção para a capital da província de Quang Tri. Com as forças sul-vietnamitas em retirada total, a inteligência crítica sobre a rota e disposição das forças NVA foi perdida, forçando a Força Aérea dos EUA a manter cobertura aérea contínua em toda a área de operação da 3ª Divisão e # 8217s. Após uma série de pequenos confrontos nos arredores de Quang Tri em 27 de abril, os norte-vietnamitas lançaram uma investida multifacetada contra a área de Dong Ha-Quang Tri.

A falta de agressividade sul-vietnamita até este ponto produziu uma calmaria no campo de batalha, permitindo ao NVA reorganizar suas forças e substituir as pesadas perdas sofridas em ataques aéreos nos EUA. O NVA aproveitou o mau tempo para voar para atacar quando o poder aéreo tático seria menos eficaz. Após uma barragem de artilharia e morteiros, os norte-vietnamitas tomaram Dong Ha em 28 de abril, forçando os defensores sul-vietnamitas a recuar para a cidadela Quang Tri. Lá, o ARVN continuou suas ações defensivas enquanto os aviadores aproveitavam a limpeza dos céus para montar ataques aéreos concentrados & # 8212 até 200 surtidas por dia.

No dia seguinte, o equivalente a quatro divisões NVA montou seu avanço final em Quang Tri. Diante de ataques massivos de artilharia (mais de 4.500 tiros caíram sobre a cidade em um dia) e ataques de infantaria apoiados por tanques, os defensores sul-vietnamitas fugiram e fugiram, deixando quantidades substanciais de armas e suprimentos intactos. O 56º Regimento verde se rendeu aos comunistas, forçando seus dois conselheiros americanos a fugir de helicóptero.

Em 1º de maio, em face do ataque do NVA, todas as forças militares sul-vietnamitas abandonaram Quang Tri. As tropas comunistas então continuaram a se mover mais para o sul, colocando-se em posição de ameaçar Hue do oeste e sudoeste. O contingente de fuzileiros navais do Vietnã do Sul que compartilhava a defesa de Quang Tri havia se retirado de maneira ordeira, mas a 3ª Divisão ARVN se desfez completamente durante a retirada.

Enquanto o ar tático aliado atacava as posições do NVA com grande efeito, as forças sul-vietnamitas, lideradas por um comandante comprovado, General Ngo Quang Troung, se reorganizaram em torno de Hue e lançaram vários ataques destrutivos bem-sucedidos contra as forças comunistas prestes a se moverem para a velha capital. Os norte-vietnamitas fizeram várias viagens em Hue no final de maio, a mais notável ocorrendo em 29 de maio, mas falhou quando os sul-vietnamitas, embora em menor número, empurraram os norte-vietnamitas de volta ao rio Perfume. Incapazes de tomar Hue e cambaleando sob o peso destrutivo dos ataques de B-52 dos EUA, os norte-vietnamitas se retiraram de sua posição no norte do Vietnã do Sul. Em 28 de junho, as forças de Troung e # 8217 avançaram para o norte e lutaram para tomar Quang Tri.

Enquanto isso, o NVA havia lançado o segundo esforço de seu plano de batalha no II Corpo nas Terras Altas Centrais. A 320ª Divisão NVA, apoiada por tanques e armas antiaéreas, varreu a fronteira do Laos e avançou na cidade de Kontum, ferindo gravemente a 22ª Divisão ARVN no processo. A 22ª Divisão foi dividida entre as Terras Altas e a costa, onde ainda tinha missões de segurança de área, e foi mais ou menos fragmentada em detalhes (ou seja, derrotou uma unidade de cada vez).

A NVA 320ª Divisão atacou mais de uma dúzia de postos avançados ARVN a sudoeste de Kontum e bloqueou as Rotas 14 e 19. O NVA foi capaz de ocupar a parte norte da província costeira de Binh Dinh e capturar Dak To na província montanhosa de Kontum, antes de se mover na própria cidade de Kontum e em torno dela. Em Kontum, o recém-designado comandante de defesas da região, o coronel Ly Tong Ba, descobriu que era quase impossível controlar as diversas unidades sob seu comando. Ele tinha uma mistura de forças aerotransportadas, ranger, territoriais e blindadas, bem como um regimento de sua própria 23ª Divisão.

A primeira grande investida no próprio Kontum ocorreu na manhã de 14 de maio. Unidades do tamanho de um batalhão de soldados NVA apoiadas por duas colunas de tanques atacados do norte e noroeste. Os defensores sul-vietnamitas, usando armas antitanque portáteis e apoiados por caças-bombardeiros, conseguiram lidar com os tanques e se manter firmes. Ataques semelhantes foram lançados e posteriormente desmantelados pelos defensores do Kontum e pelo poder aéreo dos EUA e do Vietnã do Sul nos dias seguintes. De especial ajuda contra os tanques norte-vietnamitas foi a introdução do míssil antitanque TOW (lançado por tubo, rastreado óptico, guiado por fio). Esses mísseis, lançados de helicópteros do Exército dos EUA e guiados até seus alvos pelos pilotos, deram aos aliados uma grande vantagem por serem capazes de abater os tanques NVA enquanto eles se moviam para o ataque. Dos primeiros 101 disparos, 89 acertaram em cheio os tanques e caminhões inimigos. Até 12 de junho, o Exército dos EUA alegou 26 mortes de tanques pelos mísseis lançados por helicóptero, incluindo pelo menos 11 T-54s na área de Kontum.

À medida que cada ataque inimigo era repelido, o moral dos defensores do Kontum aumentava, enquanto os comandantes do Exército do Vietnã do Norte ficavam cada vez mais frustrados por sua falta de progresso. Pressionando seu ataque, as unidades NVA em torno de Kontum sitiaram a cidade, lançando mais de 1.000 tiros de artilharia e foguetes sobre os defensores, e foram capazes de apreender partes da cidade e fechar o aeroporto, necessitando o reabastecimento dos defensores em helicóptero. Finalmente, incapazes de quebrar a resistência ARVN e devastados por ataques aéreos táticos e especialmente os ataques de B-52, os norte-vietnamitas se afastaram de Kontum durante a primeira quinzena de junho. Os combates esporádicos continuaram, mas em meados de julho, a rodovia que ligava Kontum e Pleiku foi desobstruída, e comboios armados puderam mais uma vez viajar entre as duas cidades.

A terceira ponta do ataque NVA começou em 2 de abril, quando a 5ª Divisão inimiga, composta por unidades vietcongues e NVA, avançou para o norte da província de Tay Ninh no III Corpo de exército e atacou a base de apoio de fogo em Lac Long. Em dois dias, os comunistas tinham controle efetivo de posições-chave na província e puderam direcionar sua atenção para seus objetivos principais, as cidades e campos de aviação em Loc Ninh, An Loc e Quan Loi, junto com posições na Rodovia 13, a principal rodovia conectando a região com Saigon. Como em outros lugares, os comunistas? os principais objetivos eram estabelecer um governo regional e se posicionar melhor para as negociações subsequentes de & # 8216peace & # 8217. A cidade de Loc Ninh, localizada perto da fronteira com o Camboja, caiu dentro de alguns dias e posteriormente se tornou a capital do Governo Revolucionário Provisório do Vietnã do Sul (PRGSVN), uma distinção que manteve até ser dissolvida pelos vietnamitas do Norte após o guerra.

Depois de assegurar aquela cidade, o NVA dirigiu-se ao seu principal objetivo militar, a pequena capital provincial de An Loc, para a qual a maioria das unidades ARVN na região havia se retirado. Aqui, a cidade foi sondada pela 9ª Divisão inimiga, enquanto a 7ª Divisão, uma mistura de Viet Cong e NVA, bloqueou com sucesso a Rota 13 cerca de 25 quilômetros ao sul. Em 13 de abril, com sua rota de fuga efetivamente cortada, os cinco regimentos ARVN da cidade e cerca de 10.000 civis se viram sob um cerco que duraria 95 dias.

Apoiados por ataques aéreos dos EUA B-52 e ataques aéreos táticos dos EUA e do Vietnã do Sul, os defensores em An Loc foram capazes de resistir enquanto o poder aéreo americano efetivamente quebrou as concentrações de tropas NVA ao redor da cidade. Uma carta capturada, escrita à mão pelo comissário político da 9ª Divisão do NVA & # 8217s ao seu quartel-general superior, relatou que os ataques aéreos táticos aliados e os ataques V-52 foram inacreditavelmente devastadores. Finalmente, as forças comunistas suspenderam o cerco em 11 de julho e se retiraram para suas áreas de base no Camboja.

Para os Estados Unidos, e especialmente para o presidente Richard Nixon, a invasão não poderia ter vindo em pior hora. Desfrutando de sucessos da política externa no exterior, mas de uma economia instável em casa, o presidente preferia não ter de lidar com a questão do Vietnã. Politicamente, como o general Giap previra, era impossível reintroduzir tropas de combate americanas suficientes para conter a investida do NVA. A principal contribuição dos EUA para o esforço do Vietnã do Sul, além do apoio político e material, seria o apoio de fogo na forma de tiros navais de navios dos EUA ao largo da costa vietnamita e, o mais importante, do poder aéreo.

O papel decrescente dos EUA na Guerra do Vietnã durante este período de vietnamização deixou os recursos aéreos dos EUA com uma fração de sua força anterior no Sudeste Asiático. Antes do início da ofensiva, três esquadrões de caças-bombardeiros F-4 e um único esquadrão de aeronaves de ataque A-37 constituíam a presença da Força Aérea dos EUA no Vietnã, um total de 76 aviões. Os ativos de aviação da Marinha e da Marinha dos Estados Unidos localizados no país e na costa do Vietnã aumentaram esse total.

Com sua reputação e sua política de vietnamização em jogo, Nixon implementou um aumento maciço de poder aéreo no sudeste da Ásia e uma ampliação dos alvos elegíveis. Em 6 de abril, caças-bombardeiros norte-americanos atacaram alvos militares 100 quilômetros ao norte da zona desmilitarizada. Como os meios aéreos disponíveis fizeram seus ataques tanto em apoio às unidades ARVN sitiadas quanto contra alvos no Vietnã do Norte, esquadrões de aeronaves militares dos EUA foram redistribuídos de suas bases no Japão, Coréia, Filipinas e no continente dos EUA. Simultaneamente, mais porta-aviões seguiram em direção ao Vietnã para se juntar aos dois já estacionados lá, até que no final da primavera havia seis porta-aviões, cada um com aproximadamente 90 embarcações, operando ao largo da costa.

O reforço da frota de B-52 na Base Aérea de Anderson em Guam e U-Tapao na Tailândia foi particularmente valioso. Durante fevereiro de 1972, quando os Estados Unidos começaram a receber relatórios sobre a concentração de forças NVA, o Comando Aéreo Estratégico devolveu os tanques B-52 e KC-135 para o Pacífico de cinco bases nos Estados Unidos. Além de compensar o acúmulo de homens e suprimentos comunistas, as mobilizações eram evidências de que os Estados Unidos não ficariam de braços cruzados durante um grande ataque norte-vietnamita.

O poder aéreo tático dos EUA estava travando a maré da invasão comunista, mas não a estava retrocedendo. Enquanto as forças terrestres do ARVN resistiam, não estavam em condições de expulsar o NVA do Vietnã do Sul. Se os Estados Unidos pretendiam deter o Vietnã do Norte, teriam de aumentar muito sua pressão. Em vez de se concentrar na situação tática no campo de batalha, os Estados Unidos teriam de atingir o Norte em escala estratégica.

Em maio de 1972, Nixon foi à televisão nacional para dizer ao povo americano que, para trazer o governo do Vietnã do Norte à mesa da paz, os Estados Unidos tomariam as medidas apropriadas para acabar com a capacidade do Norte de continuar a guerra. A principal entre essas etapas incluiu a mineração de todos os portos do Vietnã do Norte, interditando o fornecimento ao Norte pelas forças dos EUA, cortando ferrovias e linhas de comunicação e retomando o bombardeio no Norte.

A Operação Pocket Money, a mineração dos portos do Vietnã do Norte e # 8217s, começou em 9 de maio. Bombardeiros A-6 da Marinha dos EUA semearam as águas com minas sofisticadas definidas para serem ativadas em 11 de maio, dando a muitos navios em portos vietnamitas, incluindo 16 soviéticos União, hora de desocupar. Apenas cinco realmente partiram, e vários navios, incluindo os soviéticos, foram posteriormente danificados. Como durante o ano anterior até 85% de todas as importações chegaram pelo porto de Haiphong, incluindo todo o petróleo, este foi um bloqueio devastadoramente eficaz.

O corte das ferrovias e linhas de comunicação e a interdição de suprimentos terrestres tiveram um efeito muito maior do que durante as tentativas anteriores na guerra. Isso se deveu principalmente à introdução de munições guiadas com precisão, comumente referidas na imprensa como & # 8217bombas inteligentes. & # 8217 Essas armas, lançadas de aeronaves e, em seguida, guiadas ao alvo pelo piloto usando televisão ou lasers, permitiam uma apontar precisão nunca antes apreciada no campo de batalha. Alvos principais antes restritos por causa de sua proximidade com fronteiras estrangeiras ou áreas civis agora podem ser atacados.

A usina hidrelétrica Lang Chi, construída pelos soviéticos, localizada a 63 milhas a noroeste de Hanói no Rio Vermelho, era capaz de fornecer até 75% da eletricidade de Hanói, mas romper sua barragem poderia afogar até 23.000 civis. Em 10 de junho, os bombardeiros a laser F-4 colocaram 12 Mk .84s no telhado de 15 por 30 metros do prédio principal, destruindo as turbinas e geradores da planta & # 8217s sem abrir uma rachadura na barragem.

As duras defesas sul-vietnamitas em An Loc e Kontum, um contra-ataque vigoroso em torno de Quang Tri e o efeito paralisante do poder aéreo dos EUA paralisaram a ofensiva no início do verão. Os norte-vietnamitas abandonaram seus cercos de Kontum e An Loc em meados de junho. Em setembro, as forças sul-vietnamitas conseguiram recapturar os restos da cidade de Quang Tri de uma força comunista simbólica. No final, as forças norte-vietnamitas conseguiram manter apenas duas cidades distritais, Loc Ninh e Dong Ha.

No final do verão de 1972, tanto o governo de Hanói quanto o governo Nixon sentiam o desejo de fazer concessões. Os comunistas? o alcance da vitória decisiva foi insuficiente & # 8212 seus portos permaneceram efetivamente bloqueados e seus dois principais aliados no mundo comunista se destacaram da batalha em nome de melhores relações com os Estados Unidos.

A invasão de 1972 viu o primeiro uso inimigo de armadura em massa coordenada com infantaria e artilharia de uma forma que os generais americanos, treinados na guerra mecanizada ao estilo europeu, estariam bem familiarizados. Na verdade, a invasão aberta pelo Norte provou ser a oportunidade com que os militares e planejadores americanos há muito sonhavam: atrair os evasivos comunistas para uma batalha convencional. Só nesse tipo de conflito os Estados Unidos poderiam? enorme vantagem em poder de fogo e mobilidade seja efetivamente explorada.

Os norte-vietnamitas tinham uma grande vantagem no campo de batalha sobre o sul por causa de sua artilharia. Os norte-vietnamitas implantaram três regimentos de artilharia, totalizando várias centenas de armas para acompanhar o equivalente a dois regimentos de tanques e 17 regimentos de infantaria. O canhão de 130 mm de fabricação soviética pode causar muitos danos. Ele tinha um alcance efetivo de impasse de 27.500 metros e podia ultrapassar praticamente todas as peças de artilharia dos exércitos sul-vietnamitas equipados com os EUA e os norte-americanos.

Em termos de equipamento, os sul-vietnamitas eram equivalentes, embora em algumas áreas não superiores, a seus irmãos do Norte. O principal problema que o ARVN sofreu foi a liderança, especialmente nos níveis superiores. Muitas vezes, durante a batalha, assim como durante a guerra, o batalhão, os comandantes regimentais e divisionais sofriam de indecisão em momentos cruciais. Os comandantes de campo também exibiram falta de agressividade e iniciativa no campo de batalha, preferindo deixar o poder aéreo dos EUA e do Vietnã do Sul enfrentar as forças inimigas em vez de enfrentá-los eles próprios.

A extrema preocupação dos vietnamitas em & # 8217salvar a face & # 8217 também contribuiu para sua relutância em arriscar ou assumir responsabilidade pessoal por suas ações. Essa crença provavelmente contribuiu para o sucesso inicial dos norte-vietnamitas, uma vez que a liderança do ARVN estava relutante em relatar a realidade da situação.

Essa liderança pobre se traduziu diretamente em baixo moral entre os soldados da linha de frente, que teriam de lutar e morrer se as forças sul-vietnamitas repelissem os invasores. Apesar dessa desvantagem, no entanto, no final o ARVN, incentivado pela presença de apoio aéreo dos EUA, se manteve firme.

À medida que a ofensiva se esgotava, o governo e os militares do Vietnã do Norte tiveram que fazer um balanço de quanto seus esforços os haviam conquistado e quanto custado. Os analistas estimam que entre 50.000 e 75.000 NVA morreram como resultado da Operação Nguyen Hue. Muitos ou mais ficaram feridos, e as perdas massivas de material incluíram mais de 700 tanques.

Giap cometeu um grande erro de cálculo, que custaria seu emprego. Mais tarde, a história mostraria que toda a Ofensiva da Maré de Páscoa provavelmente não era necessária. Se os norte-vietnamitas tivessem esperado mais um ou dois anos até que os Estados Unidos se desligassem completamente do Vietnã e depois invadissem, provavelmente teriam sido bem-sucedidos. O colapso do exército sul-vietnamita em 1975 mostrou claramente a fragilidade do Vietnã do Sul & # 8216Vietnamizado & # 8217, uma vez que os Estados Unidos não estavam lá para oferecer seu apoio.

Este artigo foi escrito por James Moore e publicado originalmente na edição de fevereiro de 1992 da Vietnã Revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Vietnã Revista hoje!


Ataque à cidade de Quang Tri durante a Guerra do Vietnã

Rastejando sem serem vistos em Quang Tri, os 20 comandos de elite do pelotão de sapadores comunistas atacaram às 0200 horas em 31 de janeiro de 1968, atingindo pontos críticos em toda a cidade. O ataque surpresa foi a ponta de lança de um ataque maior à província mais ao norte do Vietnã do Sul. A infantaria do Exército do Vietnã do Norte estava posicionada fora dos limites da cidade. A captura da cidade de Quang Tri abriria uma avenida de ataque direto pela cidade estrategicamente importante de Hue.

O alto comando comunista, assim como muitos na mídia americana, esperava que os soldados sul-vietnamitas supostamente desmotivados e mal liderados do Exército da República do Vietnã, que estavam defendendo a cidade de Quang Tri, simplesmente derretessem. Em vez disso, as tropas ARVN permaneceram, lutaram e dominaram a cidade. Como os soldados militares em Bastogne durante a Batalha de Bulge em 1944, os paraquedistas sul-vietnamitas se tornaram um quebra-mar contra a enchente comunista, resistindo e esperando por socorro. Eles mantiveram o forte até que, como no velho oeste americano, os soldados da cavalaria cavalgaram para o resgate & # 8212 desta vez com o barulho das pás do rotor.

Capital da província de mesmo nome, Quang Tri ficava cerca de 20 quilômetros ao sul da DMZ, ao longo da margem leste do rio Thach Han. A cidade, que era a maior da província, tornou-se um importante centro de comunicação e logística durante a guerra. Situava-se na rodovia costeira nacional, Highway 1, espremida entre as estradas provinciais 560 no oeste e 555 no leste. A rede de estradas, corredores norte-sul e leste-oeste, passava por Quang Tri. Em forma de quadrado com uma cidadela, Quang Tri City parecia uma miniatura de Hue, a antiga capital imperial. Mais importante, Quang Tri estava localizado a apenas 45 milhas ao norte de Hue. Quang Tri foi construído na planície costeira e, portanto, vulnerável a ataques de todas as direções. Apesar da presença de unidades da Marinha e do Exército dos EUA na Zona Tática do I Corps (I CTZ), a defesa da pequena cidade estava nas mãos da 1ª Divisão do ARVN.

A 1ª Divisão operava em torno de Hue desde o estabelecimento da unidade. Muitos americanos a consideraram a melhor divisão do ARVN. Como as divisões de blindados pesados ​​do Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, a 1ª Divisão ARVN foi uma exceção à organização militar padrão. Cada regimento tinha quatro batalhões em vez dos três padrão.

O tenente-general Hoang Xuan Lam, oficial de qualidade e veterano, era o general comandante do I Corpo de exército. O chefe da província de Quang Tri, tenente-coronel Nguyen Am, havia sido comandante do 1º Regimento de Infantaria ARVN, que estava estacionado em Quang Tri. O antigo relacionamento da Am & # 8217 com a unidade pagaria dividendos na batalha que se aproximava.

Conselheiros americanos classificaram o 1º Regimento de Infantaria, comandado pelo Tenente-Coronel Nguyen Huu Hanh, como o mais fraco da 1ª Divisão. A 3ª Divisão da Marinha dos EUA, em um relatório no final de 1967, observou que & # 8216Hanh tinha uma reputação medíocre, mas não era incompetente. & # 8217 No início de 1968, o 1.º Regimento de Infantaria estava participando do programa de Desenvolvimento Revolucionário, para que Hanh havia cometido dois batalhões. Estes foram espalhados e imersos em várias aldeias ao norte e a noroeste de Quang Tri. Para compensar, Lam havia anexado o 9º Batalhão Aerotransportado ARVN ao comando Hanh & # 8217s.

Ativado em 1º de outubro de 1965, o 9º Batalhão Aerotransportado fazia parte da 1ª Brigada Aerotransportada do ARVN. Os paraquedistas eram todos voluntários, com nove semanas de treinamento intensivo de combate no Centro de Treinamento Aerotransportado, culminado por uma escola de salto de três semanas na Base Aérea de Tan Son Nhut. As tropas aerotransportadas eram veteranos de alta qualidade que recebiam melhores salários, rações, armas, alojamentos e benefícios familiares do que o soldado ARVN comum. Hanh também tinha unidades adicionais disponíveis para a defesa da cidade e do # 8217s. Uma empresa da Força de Campo da Polícia Nacional foi instalada na própria cidade. O esquadrão de transporte de pessoal blindado do 1º Regimento & # 8217s estava estacionado dentro de Quang Tri, e as Forças Regionais e Populares também estavam disponíveis.

Hanh implantou suas forças para proteger a cidade. Seus 2º e 3º batalhões conduziram missões de segurança ao norte e noroeste da cidade, enquanto o 9º Batalhão Aerotransportado aquartelou a nordeste da cidade no vilarejo católico de Tri Buu. O 1º Batalhão, junto com o esquadrão APC, guardava as instalações militares nos subúrbios ocidentais de Quang Tri e # 8217. A Polícia Nacional patrulhou toda a cidade propriamente dita. O 1º Regimento & # 8217s CP foi estabelecido em La Vang, a leste da Rodovia 1.

Os fuzileiros navais dos EUA operavam na I CTZ desde 1965. A 3ª Divisão de Fuzileiros Navais cobria toda a província de Quang Tri. Com unidades espalhadas ao longo da DMZ e da Rodovia 1, junto com seu compromisso com as operações de pacificação e defesa da base de fogo de Khe Sanh, os fuzileiros navais estavam sob pressão. Conforme a história oficial do Corpo de Fuzileiros Navais descreve a situação: & # 8216A 3ª Divisão de Fuzileiros Navais não tinha homens sobrando para a defesa da cidade de Quang Tri, que era uma responsabilidade do ARVN. Os fuzileiros navais implantaram unidades para alcance de morteiros e franco-atiradores para examinar áreas vitais da cidade. & # 8217

Pouco antes do Tet, o General William Westmoreland deu passos importantes para reforçar o I Corpo de exército. Depois de avaliar os relatórios da inteligência e os documentos do inimigo capturados, Westmoreland acreditava que a principal ameaça estava no extremo norte. A Associated Press relatou o pensamento de Westmoreland & # 8217s em 17 de janeiro de 1968: & # 8216Westmoreland disse que espera a próxima grande campanha comunista nas áreas do I Corps mais ao norte, principalmente nas províncias de Quang Tri e Thua Thien, logo abaixo da DMZ. & # 8217

Westmoreland planejou mover sua & # 8216First Team & # 8217 toda a 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile), para o I Corps. A 3ª Brigada da divisão & # 8217 já estava lá, anexada à 23ª Divisão de Infantaria (Americal). A 1ª Brigada, em Bong Son, recebeu ordens em 17 de janeiro para se mudar para a área de Hue – Phu Bai em 25 de janeiro, deslocando-se mais ao norte para a área de Quang Tri. A 2ª Brigada, entretanto, permaneceu comprometida com uma operação na área de Binh Dinh, e Westmoreland anexou a 2ª Brigada da 101ª Divisão Aerotransportada à 1ª Divisão de Cavalaria.

O coronel Donald V. Rattan comandou a 1ª Brigada do Air Cav & # 8217s. Como a ameaça percebida na província se concentrava nas regiões de fronteira, ele não recebeu a missão de proteger a cidade. Rattan estava em constante comunicação com o assessor provincial americano, Robert Brewer, que ajudou a coordenar as ações das unidades sul-vietnamitas e americanas, bem como o programa de Operações Civis e Apoio ao Desenvolvimento Rural.

Rattan posicionou seus batalhões ao sul e a oeste da cidade de Quang Tri. O 1º Batalhão, 8ª Cavalaria (1-8), cobriu a Área 101 da Base de Incêndio, a oeste de Quang Tri. O 5º Batalhão, 502ª Infantaria (5-502), da 101ª Divisão Aerotransportada, cobriu a Zona de Pouso Betty, cerca de três milhas a sudoeste de Quang Tri, enquanto a cavalaria 1-12 e 1-5 ficaram livres para manobrar contra qualquer inimigo forças. Enquanto as unidades americanas e vietnamitas cuidavam de missões de pacificação, busca e destruição e aprimoramento de sua base logística, cerca de 21.000 soldados NVA em nove regimentos foram desdobrados para atacar a pequena cidade de Tet.

O general Vo Nguyen Giap, ministro da defesa do Vietnã do Norte e arquiteto da Ofensiva do Tet, estava se preparando para a campanha desde o verão de 1967. O objetivo de Giap era capturar Hue como o eixo da ofensiva ambiciosa e vitoriosa da guerra . Como Antuérpia na ofensiva de Adolf Hitler e # 8217 nas Ardenas de 1944, Hue era um alvo político e militar. A rota terrestre direta para Hue se estendia ao longo das planícies costeiras na Rodovia 1. Como Bastogne, Quang Tri era um centro de transporte crucial, que precisava ser tomado para facilitar a ofensiva comunista. Sua captura abriria uma avenida para a Frente B-9, uma força do tamanho de um corpo de exército ao norte da DMZ, para avançar pela costa ao longo da Rodovia 1 para capturar Hue.

O plano para invadir Quang Tri previa uma operação conjunta do NVA e do Viet Cong. Um pelotão do 10º Batalhão de Sapadores NVA se infiltraria na cidade à noite e atingiria pontos-chave, pouco antes do ataque principal de quatro batalhões do 812º Regimento da Divisão NVA 324B e do VC 814º Batalhão. A Divisão 324B, consistindo principalmente de voluntários do sul, foi classificada pela inteligência americana como uma das melhores unidades do NVA & # 8217s.

Os sapadores eram a força de elite do NVA. Foram as unidades de sapadores que lideraram o ataque de 1954 a Dien Bien Phu. Pelotões de sapadores ligados a batalhões de infantaria tinham a missão de limpar obstáculos e liderar ataques em posições construídas. Os estagiários nesses batalhões receberam até três meses de treinamento especial em uma base perto de Son Tay, Vietnã do Norte, ou no trabalho com suas unidades no sul. Treinado para se mover em completo silêncio, uma unidade de sapadores era uma força de engenheiro de assalto projetada para se opor a uma força maior. Normalmente, essa unidade consistia em um elemento de segurança, um elemento de assalto, um elemento de suporte de fogo e uma reserva.

O NVA 812th Regiment & # 8217s quatro batalhões, K-4, K-5, K-6 e K-8 (destacado do NVA 90th Regiment), consistia em três companhias de infantaria de 130 homens cada. Junto com empresas de sinal, reconhecimento e apoio a armas pesadas, o regimento totalizou cerca de 2.600 soldados para o ataque. O VC 814º Batalhão de 600 homens atacaria do nordeste, enquanto o Batalhão K-4 atacaria do leste e o Batalhão K-6 do sudeste. O Batalhão K-8 rastreado no noroeste e o Batalhão K-5 permaneceram como reserva no sudeste, com a companhia de armas pesadas.

A inesperada inserção da 1ª Divisão de Cavalaria no I Corpo em janeiro não fez com que o NVA alterasse seus planos. Comprometido com o ataque total em todo o I Corps, Giap arriscou. A captura de Quang Tri, com sua rede rodoviária e um dos únicos dois grandes campos de aviação da província, foi essencial para que a ofensiva pudesse atingir o Vietnã do Sul. Ao longo de janeiro, as unidades NVA e VC infiltraram-se meticulosamente perto das cidades que atacariam. O NVA 812º Regimento se infiltrou primeiro nas aldeias e no interior ao redor da cidade de Quang Tri e, em seguida, enviou milhares de & # 8216pessoas locais & # 8217 para a cidade.

Este indicador não passou despercebido pelo ARVN. Em 28 de janeiro, o general Lam voou para Quang Tri e consultou o tenente-coronel Am. Eles decidiram colocar a cidade em estado de emergência e impor a lei marcial. O coronel Am também forneceu armas a vários quadros e funcionários públicos. Os dois oficiais então esperaram e observaram o ataque que sentiram à espreita.

Quando os 20 sapadores NVA atacaram Quang Tri na manhã de 31 de janeiro, eles destruíram as linhas de comunicação e atacaram pontos críticos. Eles pretendiam criar uma vantagem ainda maior para o ataque surpresa simultâneo do 812º Regimento. Mas devido à chuva, riachos inchados e falta de familiaridade com o terreno, o Batalhão K-4 não lançou seu ataque até as 0420. Durante o intervalo de duas horas, os sul-vietnamitas se concentraram nos sapadores. A polícia local isolou o pelotão de sapadores e, após um tiroteio desagradável, capturou os poucos sobreviventes restantes. Com a eliminação dos sapadores, Hanh ordenou que as unidades regulares de ARVN se preparassem para o ataque esperado.

Às 0420, ataques de foguetes e morteiros atingiram bases dentro e fora da cidade. O 812º Regimento atacou ao longo de vários eixos. O Batalhão K-4 avançou ao longo de quatro rotas para penetrar na cidade e alcançar objetivos importantes, incluindo o portão esquerdo da muralha da cidade, o quartel-general da seção da província, o complexo da unidade de artilharia e a prisão da cidade. O Batalhão K-6, avançando entre a Rodovia 1 e a ferrovia, atingiu o complexo ARVN na base de La Vang, ao sul da cidade. O VC 814º Batalhão atacou do nordeste através do pequeno vilarejo de Tri Buu. Os dois batalhões restantes, K-5 e K-8, rastreados a sudeste e noroeste da cidade, respectivamente, para emboscar e evitar que os reforços terrestres aliados antecipados interferissem.

Como os alemães fizeram durante a Batalha de Bulge, o VC tentou usar subterfúgios em Quang Tri. Vestindo uniformes de paraquedistas do ARVN, os elementos VC abordaram o 9º Batalhão Aerotransportado do ARVN em Tri Buu. O estratagema falhou quando um vigilante ARVN sentinela observou que os impostores usavam sandálias em vez de botas de selva do governo. Os paraquedistas do ARVN abriram fogo e seguiram-se ferozes combates corpo a corpo. Enquanto os VC pressionavam seu ataque, os pára-quedistas gradualmente se retiraram para fora de Tri Buu e reformaram suas linhas. O 814º Batalhão nunca atingiu os limites da cidade. O tenente-general William Pearson relatou mais tarde: & # 8216O aerotransportado sul-vietnamita enfrentou o VC de forma decisiva e interrompeu o avanço. & # 8217

A leste de Quang Tri, os batalhões K-4 e K-6 avançaram contra as muralhas da cidade. Eles encontraram fogo fulminante dos defensores, mas os comunistas seguiram em frente. Como o NVA continuou a exercer grande pressão, as tropas ARVN lutaram por cada centímetro de terreno. O 1º Regimento e o 1º Batalhão # 8217 mantiveram sua resistência, quando Hanh comprometeu seu esquadrão blindado de transporte de pessoal. Enquanto os APCs lançavam o apoio de fogo, as tropas ARVN cederam a contragosto. Uma luta intensa ocorreu ao longo da manhã ao longo da orla da cidade & # 8217s.

Os números absolutos e o apoio de fogo efetivo de suas armas pesadas permitiram que o NVA invadisse a cidade, enquanto o 1º Batalhão ARVN lentamente recuava em direção ao quartel-general do setor. Ao meio-dia, o resultado da batalha ainda estava em jogo. Os sul-vietnamitas seguraram com as unhas. A pressão comunista aumentou continuamente. Se o NVA engajasse seus outros batalhões, os defensores seriam esmagados. Os sul-vietnamitas precisavam de reforços o mais rápido possível, e a única força disponível era a 1ª Divisão de Cavalaria e a 1ª Brigada # 8217.

Robert Brewer, o conselheiro provincial sênior de Quang Tri, entrou de helicóptero em LZ Betty pouco depois do meio-dia de 31 de janeiro para se reunir com o coronel Rattan em seu posto de comando de brigada. Brewer solicitou unidades americanas com urgência, dizendo a Rattan: & # 8216A situação é desesperadora. Um batalhão inimigo se infiltrou nas linhas de ARVN. O inimigo está reforçando do leste e estabeleceu posições de apoio de fogo nas franjas leste e sul da cidade. & # 8217

Rattan contatou o major-general John Tolson, comandante geral da 1ª Divisão de Cavalaria, e solicitou autoridade para reorientar sua brigada e atacar a leste da cidade de Quang Tri. Os comunistas, antecipando tal movimento, estavam lançando foguetes e morteiros contra LZ Betty desde o amanhecer para prender parte da brigada.

Tolson foi o oficial perfeito para tomar uma decisão sobre como implantar o recurso relativamente novo da mobilidade aérea. Comandante da 1st Air Cav desde 1º de abril de 1967, Tolson foi comandante da Escola de Aviação do Exército dos EUA em 1965 e 1966. Ele se formou em West Point na classe de 1937 e também veterano em saltos de combate na Nova Guiné, Corregidor e as Filipinas durante a Segunda Guerra Mundial. Ele estava há muito tempo na vanguarda do desenvolvimento da mobilidade aérea. Mas a 1ª Brigada era limitada em batalhões de manobra e só podia atacar uma área. Tinha que ser o ponto certo. Tolson aprovou imediatamente o pedido. & # 8216Concordei com a avaliação [Rattan & # 8217s] & # 8217 ele escreveu mais tarde. & # 8216Eu confiei em seu julgamento implicitamente. & # 8217

Rattan aprendeu com Brewer a localização mais provável do inimigo e as rotas de infiltração. Brewer indicou que as tropas inimigas estavam a nordeste, leste e sudeste, e Rattan selecionou LZs adjacentes às forças comunistas. Como o General Tolson observou mais tarde, & # 8216Os LZs foram selecionados com o propósito de reduzir a capacidade de reforço do inimigo & # 8217s, bloqueando suas avenidas de abordagem e para eliminar sua capacidade de suporte de fogo pousando em suas áreas de apoio. & # 8217

Enquanto isso, o Comando de Assistência Militar do Vietnã em Saigon reagiu lentamente aos ataques comunistas iniciais. Coube aos comandantes locais e soldados individuais agirem em suas localizações imediatas para afetar o resultado do combate. Trabalhando com rapidez e eficiência, a equipe do Rattan & # 8217s elaborou um plano e chamou os ativos de elevação. Duas horas após o alerta, os primeiros slicks pousaram quase no topo dos batalhões NVA.

Como George S. Patton, nas Ardenas, girando o Terceiro Exército em 90 graus em apenas três dias, Rattan redirecionou sua 1ª Brigada em 180 graus em apenas duas horas. A 1ª Brigada tinha apenas dois batalhões disponíveis: 1-12 Cavalaria e 1-5 Cavalaria. A cavalaria 1-8 estava embaçada em sua base no topo da montanha, e a infantaria 1-502 estava defendendo a base da brigada. Saltando sobre as forças de bloqueio inimigas, os dois batalhões de cavalaria pousaram em cinco locais na retaguarda comunista. Rattan designou o tenente-coronel Daniel French & # 8217s 1-12 para pousar no leste ao redor da vila de Thon An Thai e posicionou o tenente-coronel Robert Runkle & # 8217s 1-5 a sudeste da cidade de Quang Tri. A prioridade para içamento foi para 1-12. Rattan também solicitou e recebeu recursos adicionais de apoio aéreo divisionário na forma do 1º Esquadrão, 9º Cavalaria, incluindo foguetes de artilharia aéreos.

Enquanto os preparativos americanos continuavam, a infantaria ARVN e os pára-quedistas recusaram-se a ceder. Seu alívio viria de cima. Alertado às 1345, o primeiro skytrooper pôs os pés no objetivo LZ em 1555. B / 1-12 assaltou o ar em LZs a leste da cidade. Poucos minutos depois, fogo intenso atingiu C / 1-12 quando ele entrou nas LZs quentes defendidas por uma empresa inimiga. O assalto do batalhão & # 8217 incluiu as armas pesadas que apoiavam o batalhão NVA, e as tropas de cavalaria as ultrapassaram. O batalhão inimigo, agora espremido entre o 1-12 e o 1º Regimento do ARVN, revidou.

Logo atrás da 12ª Cavalaria, o 1-5 pousou duas companhias a sudeste de Quang Tri, perto da vila de Thong Thuong Xa, bem no topo do Batalhão K-6. Como um dos soldados se lembrou da ação: & # 8216Nós atacamos por ar a sudeste de Quang Tri. Estávamos na retaguarda de um batalhão NVA. A empresa inteira foi transportada por um veículo aéreo para um lado da Rodovia 1. Nós avançamos e topamos com elementos do 812º Regimento NVA. Além de apoiar helicópteros de combate, destruímos rapidamente esta unidade de combate. & # 8217

O surpreso NVA usou metralhadoras, morteiros e rifles sem recuo contra os americanos. Os helicópteros de reconhecimento da 1ª Brigada & # 8217s direcionaram o fogo aéreo de artilharia e convocaram fogo adicional da artilharia divisionária. À medida que o poder de fogo americano atacava as forças inimigas, ele criou um pandemônio na retaguarda do Batalhão K-6 e do # 8217.

Atingido de cima por navios de guerra e artilharia, e preso entre o ARVN e os americanos, o Batalhão K-6 foi destruído como uma unidade de combate eficaz. Ao pousar diretamente em cima das unidades NVA que atacavam a cidade, as unidades de cavalaria cortaram o apoio que essas unidades forneciam e recebiam da infantaria comunista dentro da cidade. O alívio estava a caminho. Os defensores do ARVN sabiam disso, pois redobraram seus esforços para resistir.

A Companhia B, 1-5, mas anexada a 1-12, chegou em um LZ relativamente calmo a nordeste de Tri Buu. As tropas aerotransportadas ARVN & # 8216 estavam em contato muito bom, mas mantendo o seu próprio & # 8217 lembrou-se do capitão Michael Nawrosky, o comandante da companhia. & # 8216A posição de nossa empresa & # 8217 permaneceu quieta em sua maior parte. Em duas ocasiões, soldados inimigos em retirada de Quang Tri e Tri Buu contornaram nosso perímetro. Em ambos os casos, lidamos com morteiros, M-79s e metralhadoras, mas tivemos avaliação negativa naquela noite. & # 8217

As unidades aliadas bloquearam o 814º Batalhão de atacar os LZs do norte ou de alcançar a cidade. De acordo com o diário de guerra da 1ª Brigada & # 8217s, & # 8216, era óbvio que o NVA não estava completamente familiarizado com as técnicas de guerra da cavalaria aérea. & # 8217

A luta continuou pela tarde. Foi um noivado próximo e desagradável. As unidades comunistas começaram a ceder e o comandante do 812º Regimento tomou uma decisão crucial. Em vez de comprometer os Batalhões K-5 e K-8, ele decidiu se retirar. Por volta das 19h, o NVA ao longo da parede leste da cidade interrompeu o contato, deixando para trás 29 mortos.

Soldados norte-vietnamitas que haviam chegado à cidade durante a manhã agora tentavam fugir entre as multidões de civis refugiados. Nawrosky lembrou-se de sua empresa ter descoberto dois que haviam & # 8216dobrado roupas de civis por cima de seus uniformes, jogado fora seus rifles e tentado escapar de nossas linhas. & # 8217 Eles foram pegos e feitos prisioneiros.

Os estilhaçados e desmoralizados soldados do NVA agora tentavam se retirar para o sul para alcançar a proteção do Batalhão K-5. O ataque do airmobile esmagou o ataque comunista e aliviou os defensores do ARVN. Ao cair da noite, o inimigo tentou escapar ao norte e ao sul da cidade em pequenos elementos. Os soldados da cavalaria pressionaram o ataque durante a noite e pela manhã.

Ao meio-dia de 1º de fevereiro, o 1º Regimento do ARVN terminou de limpar todos os retardatários do NVA de Quang Tri, enquanto a 1ª Brigada perseguia os remanescentes do 812º Regimento para as colinas. A brigada se expandiu em círculos concêntricos cada vez maiores ao redor da cidade. Rattan agora era capaz de cometer a infantaria 5-502. Quando o fez, a Companhia A tirou a sorte grande: encontrou um contingente da NVA escondido em uma catedral ao sul da cidade. Seguiu-se um tiroteio e Rattan comprometeu a D Company, 1-12, a obter superioridade numérica. O engajamento resultou em 76 comunistas mortos. Enquanto isso, as tropas aerotransportadas do ARVN, com o apoio de aeronaves de asa fixa dos EUA, retomaram Tri Buu em 1º de fevereiro. Rattan continuou a perseguição durante os primeiros 10 dias de fevereiro. Quando a operação foi concluída, o 9º Batalhão Aerotransportado ARVN e as unidades americanas foram transferidas para o combate em Hue. As perdas comunistas em Quang Tri totalizaram 86 capturados e 914 mortos, dos quais 553 foram mortos pelas forças ARVN. O general Earl Wheeler, presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, comentou mais tarde que & # 8216 foi difícil & # 8217 & # 8212, mas Quang Tri foi salvo.

A rápida intervenção da 1ª Divisão de Cavalaria impediu Hanói de alcançar um de seus principais objetivos para a Ofensiva do Tet & # 8212 - a captura de uma capital provincial e um centro de transporte que teria permitido aos comunistas comprometerem suas reservas móveis mais profundamente no campo . No processo, seu cronograma ofensivo geral no I Corps foi completamente interrompido.

As razões para a vitória dos aliados incluíram a tenaz defesa da cidade de Quang Tri pelas forças ARVN, a avaliação precisa da situação tática por Rattan e Brewer e as capacidades dos motores aéreos da 1ª Divisão de Cavalaria. Os sul-vietnamitas tiveram desempenho acima das expectativas. Como o major-general Phillip Davidson, Westmoreland & # 8217s J-2, avaliou os sul-vietnamitas depois: & # 8216As tropas ARVN não se renderam nem desertaram, e o povo sul-vietnamita recusou-se a se juntar ao inimigo, mesmo em cidades onde o comunista permaneceu temporariamente balançar. & # 8217

O desempenho do ARVN foi absolutamente crucial. Nisso, a resistência inesperada e tenaz do mal considerado e em menor número do ARVN 1o Regimento foi o centro de gravidade que formou a base para o comprometimento das forças dos motores aéreos dos EUA. Rattan & # 8217s avaliação rápida, mas correta da situação também foi um fator chave. A mobilidade amplamente superior da cavalaria aérea e do # 8217 introduziu um novo fator na guerra. Embora tenha sido implantado no norte por Westmoreland apenas algumas semanas antes da eclosão do Tet, o resultado poderia ter sido diferente se a 1ª Divisão de Cavalaria fosse uma infantaria convencional ou unidade mecanizada. Como em Bastogne, onde as colunas blindadas americanas forneceram alívio para uma cidade sitiada, os helicópteros da 1ª Divisão de Cavalaria também forneceram alívio em Quang Tri durante o Tet.

Este artigo foi escrito por James Marino e publicado originalmente na edição de fevereiro de 2007 da Vietnã Revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Vietnã Revista hoje.


No início de 1972, a política de Nixon & # 039 de & # 034Vietnamização & # 034 estava bem encaminhada: as forças do Vietnã do Sul começaram a assumir maior responsabilidade militar pela defesa contra o Norte, e as tropas dos EUA estavam bem reduzidas, com cerca de 25.000 pessoas ainda presentes em o sul. Quando o Vietnã do Norte lançou sua maciça Ofensiva de Páscoa contra o Sul no final de março de 1972 (o primeiro esforço de invasão desde a Ofensiva Tet de 1968), sua escala e ferocidade deixaram o alto comando dos EUA desequilibrado. Os inexperientes soldados sul-vietnamitas que tripulam a área ao sul da Zona Desmilitarizada Vietnamita em antigas bases dos Estados Unidos, além dos assessores e forças do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais presentes, tiveram que conter uma invasão massiva de armas combinadas convencionais.

A ofensiva do Norte ocorreu simultaneamente em três frentes: Quang Tri, Kontum e An Loc. Na Zona Tática do I Corps, os tanques e a infantaria do PAVN rapidamente capturaram a cidade de Quang Tri e invadiram toda a província, bem como o norte de Thua Thien. No entanto, as forças ARVN reagrupadas ao longo do rio My Chanh, e apoiadas por ataques táticos e bombardeiros do poder aéreo dos EUA, conseguiram deter a ofensiva PAVN, antes de retomar a cidade em uma contraofensiva sangrenta. Com base em fontes primárias e relatos publicados daqueles que desempenharam um papel direto nos eventos, este livro fornece uma análise altamente detalhada deste momento-chave no conflito do Vietnã. Embora as forças do Sul tenham conseguido resistir à maior provação até agora, o Norte ganhou um território valioso dentro do Vietnã do Sul para lançar futuras ofensivas e melhorou sua posição de barganha nas negociações de paz em Paris.
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