Notícias do Líbano - História

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LÍBANO

Nas noticias

Fronteira Líbano-Israel finalmente recebe tropas da ONU


Notícias e atualidades do Líbano

A segunda invasão israelense ocorreu em 6 de junho de 1982, após uma tentativa de assassinato por terroristas palestinos contra o embaixador israelense em Londres. Como base da OLP, o Líbano se tornou o alvo dos israelenses. Quase 7.000 palestinos foram dispersos para outras nações árabes. A violência parecia ter chegado ao fim quando, em 14 de setembro, Bashir Gemayel, o presidente eleito de 34 anos, foi morto por uma bomba que destruiu a sede de seu Partido Falangista Cristão. Após seu assassinato, milicianos cristãos massacraram cerca de 1.000 palestinos nos campos de refugiados de Sabra e Shatila, controlados por Israel, mas Israel negou a responsabilidade.

O massacre nos campos de refugiados levou ao retorno de uma força multinacional de manutenção da paz. Seu mandato era apoiar o governo libanês central, mas logo se viu arrastado para a luta pelo poder entre diferentes facções libanesas. O país estava mergulhado no caos e na instabilidade. Durante sua estada no Líbano, 241 fuzileiros navais dos EUA e cerca de 60 soldados franceses foram mortos, a maioria deles em atentados suicidas contra os complexos dos fuzileiros navais dos EUA e do exército francês em 23 de outubro de 1983. A força multinacional retirou-se na primavera de 1984. Em 1985 , a maioria das tropas israelenses retirou-se do país, mas Israel deixou algumas tropas ao longo de uma zona-tampão na fronteira sul do Líbano, onde se envolveram em escaramuças contínuas com grupos palestinos. O grupo terrorista palestino Hezbollah, ou? Partido de Deus ,? foi formado na década de 1980 durante a segunda invasão de Israel ao Líbano. Com o apoio financeiro do Irã, lançou ataques contra Israel por mais de 20 anos.

Em julho de 1986, observadores sírios assumiram uma posição em Beirute para monitorar um acordo de manutenção da paz. O acordo foi quebrado e os combates entre as milícias xiitas e drusas no oeste de Beirute tornaram-se tão intensos que as tropas sírias se mobilizaram em fevereiro de 1987, suprimindo a resistência da milícia. Em 1991, um tratado de amizade foi assinado com a Síria, que na verdade deu à Síria o controle sobre as relações exteriores do Líbano. No início de 1991, o governo libanês, apoiado pela Síria, recuperou o controle sobre o sul e dispersou várias milícias, encerrando assim a guerra civil de 16 anos, que destruiu grande parte da infraestrutura e da indústria do Líbano.

Ataques israelenses e intromissão síria continuam

Em junho de 1999, pouco antes de o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu deixar o cargo, Israel bombardeou o sul do Líbano, seu ataque mais severo ao país desde 1996. Em maio de 2000, o novo primeiro-ministro israelense, Ehud Barak, retirou as tropas israelenses após 18 anos consecutivos de ocupação .

No verão de 2001, a Síria retirou quase todos os seus 25.000 soldados de Beirute e áreas circunvizinhas. Cerca de 14.000 soldados, no entanto, permaneceram no campo. Com a continuação da violência israelense-palestina em 2002, o Hezbollah começou novamente a formar forças ao longo da fronteira libanesa-israelense.

Em agosto de 2004, em um lembrete gritante de seu controle de ferro sobre o Líbano, a Síria insistiu que o presidente pró-Síria do Líbano, Miles Lahoud, permanecesse no cargo além do limite constitucional de um mandato de seis anos. Apesar da indignação no país, o parlamento libanês fez a oferta da Síria, permitindo que Lahoud servisse por mais três anos.

Fim da ocupação síria, mas a influência síria continua

Uma resolução do Conselho de Segurança da ONU em setembro de 2004 exigia que a Síria removesse as tropas que havia estacionado no Líbano nos últimos 28 anos. A Síria respondeu movendo cerca de 3.000 soldados das vizinhanças de Beirute para o leste do Líbano, um gesto que foi visto por muitos como meramente simbólico. Como resultado, o Primeiro Ministro Rafik Hariri (1992– 1998, 2000– 2004), amplamente responsável pelo renascimento econômico do Líbano na década passada, renunciou. Em 14 de fevereiro de 2005, ele foi morto por um carro-bomba. Muitos suspeitos de envolvimento da Síria e grandes protestos se seguiram, pedindo a retirada da Síria do país. Após duas semanas de protestos de partidos sunitas muçulmanos, cristãos e drusos, o primeiro-ministro pró-Síria Omar Karami renunciou em 28 de fevereiro. Vários dias depois, a Síria fez uma vaga promessa de retirar suas tropas, mas não anunciou um cronograma. Em 8 de março, o grupo militante Hezbollah patrocinou uma grande manifestação pró-Síria, composta principalmente de xiitas. Centenas de milhares se reuniram para agradecer à Síria por seu envolvimento no Líbano. As manifestações pró-Síria levaram à renomeação de Karami pelo Presidente Lahoud como primeiro-ministro em 9 de março. Mas um protesto anti-Síria - duas vezes o tamanho do protesto do Hezbollah - se seguiu. Em meados de março, a Síria retirou 4.000 soldados e redirecionou os 10.000 restantes para o vale do Bekaa, no Líbano, que faz fronteira com a Síria. Em abril, Omar Karami renunciou pela segunda vez após não conseguir formar um governo. O novo primeiro ministro do Líbano, Najib Mikati - um candidato de compromisso entre os grupos pró-Síria e anti-Síria - anunciou que novas eleições seriam realizadas em maio. Em 26 de abril, após 29 anos de ocupação, a Síria retirou todas as suas tropas.

Em maio e junho de 2005, a Síria realizou quatro rodadas de eleições parlamentares. Uma aliança anti-Síria liderada por Saad al-Hariri, o filho de 35 anos do ex-primeiro ministro assassinado Rafik Hariri, ganhou 72 dos 128 assentos. O ex-ministro das finanças Fouad Siniora, que estava intimamente associado com Hariri, se tornou o primeiro ministro.

Em 1º de setembro, quatro foram acusados ​​do assassinato de Rafik Hariri. O comandante da Guarda Republicana do Líbano, o ex-chefe da segurança geral, o ex-chefe da polícia do Líbano e o ex-oficial da inteligência militar foram indiciados pelo assassinato em fevereiro de 2008. Em 20 de outubro, a ONU divulgou um relatório concluindo que o assassinato foi cuidadosamente organizado por oficiais de inteligência sírios e libaneses, incluindo o chefe de inteligência militar da Síria, Asef Shawkat, que é cunhado do presidente sírio Bashar Assad.

Um ataque fracassado de Israel aumenta o poder do Hezbollah

Em 12 de julho de 2006, combatentes do Hezbollah entraram em Israel e capturaram dois soldados israelenses. Em resposta, Israel lançou um grande ataque militar, bombardeando o aeroporto libanês e outras grandes infra-estruturas, bem como partes do sul do Líbano. O Hezbollah, liderado pelo Sheik Hassan Nasrallah, retaliou lançando centenas de foguetes e mísseis contra Israel (o Irã fornece armas ao Hezbollah, que são transportadas através da Síria). Após uma semana de combates, Israel deixou claro que sua ofensiva no Líbano continuaria até que o Hezbollah fosse derrotado. Embora grande parte da comunidade internacional exigisse um cessar-fogo, os Estados Unidos apoiaram o plano de Israel de continuar a luta até que o Hezbollah fosse drenado de seu poder militar (acredita-se que o Hezbollah tenha pelo menos 12.000 foguetes e mísseis e provou ser um inimigo muito mais formidável do que o previsto). Em 14 de agosto, um cessar-fogo negociado pela ONU entrou em vigor. A ONU planejou enviar uma força de paz de 15.000 membros. Cerca de 1.150 libaneses, a maioria civis, e 150 israelenses, a maioria soldados, morreram nos 34 dias de combate. Mais de 400.000 libaneses foram forçados a deixar suas casas. Quase imediatamente, o Hezbollah começou a organizar esforços de reconstrução e a distribuir ajuda financeira a famílias que haviam perdido suas casas, reforçando a lealdade de civis xiitas.

Em novembro, Pierre Gemayel, ministro da indústria e membro de uma conhecida dinastia política cristã maronita, foi assassinado, o quinto líder anti-Síria a ser morto desde a morte de Rafik Hariri em fevereiro de 2005. Manifestantes pró-governo culparam a Síria e seus aliados libaneses, e encenaram grandes manifestações após o assassinato. Esses protestos foram seguidos por manifestações ainda maiores e mais sustentadas de partidários do Hezbollah. A partir de 1º de dezembro, dezenas de milhares de manifestantes, liderados pelo líder do Hezbollah, Sheik Hassan Nasrallah, ocuparam o centro de Beirute e pediram a renúncia do governo de coalizão pró-Ocidente.

Cerca de 60 pessoas foram mortas em maio de 2007 em batalhas entre tropas do governo e membros do grupo militante islâmico Fatah al-Islam, que está baseado em um campo de refugiados palestinos perto de Trípoli, no Líbano. O grupo é semelhante em filosofia à Al-Qaeda.

Terrorismo no Líbano leva a um governo em dificuldades

Em junho de 2007, o membro anti-Síria do Parlamento Walid Eido foi morto em um atentado a bomba em Beirute. Em setembro de 2007, outro legislador anti-Síria, Antoine Ghanem, do Partido Cristão Falange, que faz parte da coalizão governista, foi assassinado. Esses assassinatos foram seguidos em dezembro com o assassinato do general Franois al-Hajj, um general importante que estava prestes a suceder o chefe do exército, general Michel Suleiman.

Em setembro de 2007, os legisladores do Hezbollah boicotaram a sessão do Parlamento na qual os legisladores deveriam votar em um novo presidente. A facção do Hezbollah queria que a coalizão governista apresentasse um candidato de compromisso. O parlamento suspendeu a sessão e remarcou as eleições. Um governo interino, liderado pelo Primeiro Ministro Fouad Siniora, assumiu em 24 de novembro depois que o mandato do Presidente Miles Lahoud expirou e o Parlamento pela quarta vez adiou uma votação sobre seu sucessor.

Hezbollah flexiona seus músculos e ganha uma participação maior no governo

A tensão no Líbano atingiu o pico em fevereiro de 2008, após o assassinato do principal comandante militar do Hezbollah, Imad Mugniyah. Ele foi morto em um carro-bomba em Damasco, na Síria. Acredita-se que Mugniyah tenha orquestrado uma série de atentados a bomba e sequestros nas décadas de 1980 e 1990 e era um dos homens mais procurados da América com um preço de US $ 25 milhões pela cabeça. O líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, que acusou Israel de organizar o assassinato, pediu uma "guerra aberta" contra Israel.

A violência sectária entre o Hezbollah, uma milícia xiita, e os sunitas estourou em maio. A luta começou quando o governo disse que estava fechando uma rede de telecomunicações administrada pelo Hezbollah, chamando-a de ilegal, e tentou demitir um chefe de segurança do aeroporto apoiado pelo Hezbollah. Membros do Hezbollah assumiram o controle de grandes áreas do oeste de Beirute, tiraram do ar uma estação de televisão apoiada pelo governo e queimaram os escritórios de um jornal leal ao governo. O governo acusou o Hezbollah de encenar um "golpe armado". Após uma semana de violência, na qual 65 pessoas morreram, o governo rescindiu os planos relativos à rede de telecomunicações e ao chefe da segurança do aeroporto. Em troca, o Hezbollah concordou em desmantelar os bloqueios de estradas que paralisaram o aeroporto de Beirute. As concessões do governo foram vistas como uma grande vitória para o Hezbollah.

Após vários dias de negociações, o Hezbollah e o governo chegaram a um acordo que fez com que o Hezbollah se retirasse de Beirute. Em troca, o governo concordou que o Parlamento votaria para eleger como presidente o general Michel Suleiman, o comandante do exército do Líbano, formar um novo gabinete, dando ao Hezbollah e outros membros da oposição poder de veto e buscar a aprovação de uma nova lei eleitoral. O parlamento foi em frente e elegeu Suleiman como presidente. Ele é considerado uma figura neutra e sua eleição encerrou 18 meses de impasse político. O primeiro ministro Siniora formou um gabinete de 30 membros em julho, com a oposição ocupando 11 posições.

Líbano e Israel participaram de uma troca de prisioneiros em julho. Israel libertou cinco prisioneiros libaneses, incluindo Samir Kuntar, que matou um policial israelense, um homem e sua filha em 1979. O Líbano, por sua vez, devolveu a Israel os corpos de dois soldados que foram capturados no ataque transfronteiriço de 2006 em Israel.

Suleiman se encontrou com o presidente sírio Bashar al-Assad em outubro de 2008, e os dois concordaram que o Líbano e a Síria estabeleceriam relações diplomáticas plenas - pela primeira vez desde que ambos os países conquistaram a independência da França em 1943.

Coalizão Pró-Ocidente mantém sua maioria no Parlamento

Em 1 de março de 2009, um tribunal internacional em Haia foi criado para investigar o assassinato de 2005 do ex-primeiro-ministro Rafik Hariri. A mudança gerou esperança de que houvesse progresso no caso. No entanto, em maio, o tribunal libertou quatro generais pró-Síria que estavam ligados ao assassinato, alegando que não havia provas para condená-los.

Nas eleições parlamentares de junho de 2009, a coalizão de 14 de março, liderada por Saad Hariri, filho do ex-primeiro-ministro assassinado, manteve sua maioria no Parlamento ao tomar 71 dos 128 assentos. A coalizão de 8 de março liderada pelo Hezbollah conquistou 57 cadeiras. Depois de quase cinco meses de negociações com a oposição, Hariri finalmente reuniu um governo de 30 membros de unidade nacional em novembro. Sua coalizão recebeu 15 cargos no gabinete, o Hezbollah e seus aliados 10, e o presidente Suleiman selecionou os cinco restantes.

O governo do Líbano desmoronou em janeiro de 2011, quando os ministros do Hezbollah renunciaram ao gabinete para protestar contra a recusa do Primeiro Ministro Hariri em rejeitar o tribunal da ONU que investigava o assassinato de seu pai em 2005, Rafik Hariri. O tribunal divulgou uma acusação selada a um juiz que deve incluir membros do Hezbollah. Na verdade, o Hezbollah disse que seus membros foram incluídos na acusação, mas continuou a negar a responsabilidade pelo assassinato de Hariri. Duas semanas após o colapso do governo, o Hezbollah conquistou apoio suficiente no Parlamento para formar um novo governo com Najib Mikati, um empresário bilionário, como primeiro-ministro. Mikati, um sunita e ex-primeiro-ministro, disse que mesmo tendo o apoio do Hezbollah, ele governará como um independente. Após cinco meses de negociações, Mikati montou um gabinete em junho, com 16 das 30 cadeiras indo para o Hezbollah e seus aliados. A principal razão para o atraso foi a insistência da oposição de que o governo acatasse as recomendações do tribunal que o Hezbollah havia se recusado a cumpri-las. O gabinete, no entanto, concordou em cooperar com o tribunal desde que a estabilidade do país não estivesse em risco. No final do mês, o tribunal emitiu mandados de prisão para quatro membros de alto escalão do Hezbollah em conexão com o assassinato de Hariri e 21 outros. O Hezbollah se recusou a entregar os suspeitos às autoridades.

Líbano arrastado para a guerra na Síria

Quando protestos antigovernamentais estouraram na Síria no início de 2011, o primeiro-ministro Mikati declarou que pretendia se dissociar da Síria para evitar ser arrastado para o conflito. A política foi amplamente eficaz até maio de 2012, quando as batalhas eclodiram no Líbano entre grupos pró e anti-Assad. O Hezbollah apóia o presidente Bashar Assad, enquanto a maioria dos grupos sunitas gostaria de vê-lo deposto. A tensão aumentou em agosto, durante uma onda de sequestros sectários entre grupos xiitas e sunitas. Então, em 19 de outubro, o chefe da inteligência Brig. O general Wissam al-Hassan, um inimigo da Síria que era aliado do primeiro ministro Rafik Hariri, foi morto em um bombardeio em Beirute. Hassan foi a força motriz por trás da prisão do ex-Michel Samaha, ex-ministro da Informação do Líbano que tinha laços estreitos com a Síria, sob a acusação de orquestrar ataques e assassinatos de sunitas no Líbano. Muitas pessoas suspeitam que Samaha estava recebendo ordens de Assad, que buscava desestabilizar a região fomentando a violência sectária no Líbano.

Primeiro ministro Mikati renuncia

Em 22 de março de 2013, o primeiro-ministro Najib Mikati renunciou em protesto pelo fracasso do parlamento em concordar sobre como supervisionar as próximas eleições. Mikati também não gostou da recusa do gabinete de considerar a extensão do mandato do chefe de polícia. Tammam Salam foi convidado a formar um governo em abril de 2013. Após 10 meses de negociações, Salam formou um gabinete representado igualmente por membros da coalizão pró-Síria, liderada pelo Hezbollah 8 de março e pelo grupo do 14 de março apoiado pelo Ocidente liderado por Saad Hariri . Salam assumiu o cargo de primeiro-ministro em fevereiro de 2014. Salam serviu anteriormente como ministro da cultura de 2008 a 2009.

Guerra civil na Síria atinge o Líbano

Em maio de 2013, a guerra civil da Síria atingiu o Líbano, principalmente devido ao envolvimento crescente do Hezbollah. Em 25 de maio de 2013, o Hezbollah e as forças sírias bombardearam a cidade controlada pelos rebeldes de Al-Qusayr, na província síria de Homs. Dezenas foram mortas. No dia seguinte, vários foguetes atingiram Beirute, principalmente nos subúrbios xiitas, também redutos do Hezbollah. A proibição de armar os rebeldes sírios foi levantada pela União Europeia em 27 de maio de 2013.

Os confrontos também eclodiram em Trípoli no final de maio de 2013. As batalhas ocorreram entre sunitas e alauitas, aliados do Hezbollah. A luta entre as duas milícias foi tão intensa que escolas e negócios em Trípoli ficaram fechados por uma semana. Pelo menos 24 pessoas foram mortas. A violência sectária estourou novamente em junho, quando um grupo armado e extremista sunita liderado pelo xeque Ahmed Assir atacou um posto de controle do exército em Sidon. As tropas do governo, apoiadas pelo Hezbollah, retaliou. Cerca de 35 pessoas morreram no conflito.

Em 31 de maio de 2013, o Parlamento votou para atrasar as eleições no Líbano por pelo menos 17 meses, citando indecisão sobre uma nova lei eleitoral e a deterioração da segurança no país como resultado da crise síria se espalhando no Líbano. As eleições parlamentares deveriam ocorrer em 16 de junho de 2013. Foi a primeira vez que uma eleição foi adiada desde que a guerra civil do Líbano terminou em 1990. Um governo de unidade nacional foi formado em fevereiro de 2014, encerrando 10 meses de impasse causado por um luta pelo poder entre blocos liderados pelo Hezbollah e sunitas. Tammam Salam assumiu o cargo de primeiro-ministro. Ele citou como suas principais prioridades melhorar a segurança e lidar com os refugiados sírios.

A União Europeia declarou a ala militar do Hezbollah uma organização terrorista em julho de 2013. A medida torna ilegal para os europeus o envio de dinheiro ou armas para o Hezbollah e congela os bens mantidos em instituições europeias pelos membros do grupo. Os EUA há muito consideram o Hezbollah uma organização terrorista.

Um duplo atentado suicida em frente à Embaixada do Irã em Beirute matou pelo menos 23 pessoas em novembro de 2013. As Brigadas Abdullah Azzam, afiliada da Al Qaeda, assumem a responsabilidade pelo ataque, que é visto como uma retribuição pelo apoio do Irã ao Hezbollah e ao governo sírio .

O ex-ministro das finanças libanês e embaixador dos EUA, Muhammad Shatah, foi morto por um carro-bomba, junto com outros sete em Beirute em dezembro de 2013. Shatah era um sunita importante e sua morte, juntamente com a crise síria, serviu para exacerbar as tensões existentes nas comunidades religiosas do Líbano, cerca de um terço da população são muçulmanos sunitas, um terceiro xiita e um terceiro cristão.

Em abril de 2014, mais de 1 milhão de refugiados sírios entraram no Líbano, gerando um fardo econômico de 4 milhões para o país.

Em 18 de janeiro de 2015, um general iraniano e seis combatentes do Hezbollah foram mortos durante um ataque aéreo israelense na seção síria das Colinas de Golan. Após o ataque, o líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, ameaçou retaliação. Dez dias depois, o Hezbollah disparou mísseis antitanque contra uma área ocupada por Israel ao longo da fronteira com o Líbano, matando dois soldados israelenses. As forças israelenses responderam com ataques terrestres e aéreos em várias aldeias no sul do Líbano. A troca foi o pior conflito entre o Hezbollah e Israel desde a longa guerra de 2006, que durou um mês. Apesar dos ataques, ambos os lados indicaram que não estavam interessados ​​em se envolver em um conflito em andamento.


Muito tempo vindo

Durante anos, o banco central tomou empréstimos de bancos privados para manter uma taxa de câmbio fixa de 1.507 liras libanesas por dólar americano. Isso manteve os preços das importações baixos. Mas os empréstimos dos bancos privados vinham efetivamente de depósitos de libaneses comuns, que foram encorajados a depositar seu dinheiro com promessas de taxas de juros de até 15%.

Essa custosa vinculação artificial ao dólar de 30 anos fez com que o castelo de cartas despencasse à medida que a confiança diminuía, a corrupção crescia, as remessas da diáspora diminuíam e o apoio da Arábia Saudita diminuía.

Eventualmente, o governo, os bancos - e as pessoas - ficaram sem dinheiro.

Em pouco mais de um mês, a moeda perdeu 60% de seu valor. Kekhia não encontrou nenhum trabalho em oito meses.

Ele costumava ganhar entre 25.000 ($ 16,50) e 50.000 liras ($ 33,17) por dia. Hoje, isso valeria apenas entre $ 2,70 e $ 5,55.

A inflação dos alimentos atingiu quase 200%. Os preços de muitos itens no supermercado triplicaram.

“Costumávamos comer com esse dinheiro”, disse Kekhia. “Agora não há comida. Sem trabalho. Sem medicação. ”

Hoje, com o preço do quilo (2,2 libras) da carne equivalente a US $ 33, até o exército não dá mais para os soldados.

A disparidade de riqueza foi pronunciada antes da crise. Carros esportivos passavam por Beirute em áreas repletas de turistas.

Ao mesmo tempo, o Banco Mundial estimou que todas as outras pessoas na população de 6 milhões do Líbano viveriam abaixo da linha da pobreza até o final deste ano. Os especialistas em segurança alimentar estimam agora que três quartos da população terão de receber alimentos até o final do ano.

Os salários não valem nada e décadas de economia desapareceram. As pessoas de renda média, que constituem a maior parte da população, tornaram-se pobres.

O Facebook está inundado de pessoas tentando trocar roupas, móveis e outros itens para conseguirem leite em pó para bebês, óleo de cozinha e outros itens básicos.


Linha do tempo: Líbano

1 de setembro - O estado do Grande Líbano é criado depois que a França recebe um mandato para o Líbano e a Síria pela Liga das Nações.

O Grande Líbano inclui a antiga província autônoma do Monte Líbano - historicamente um reduto de cristãos maronitas e muçulmanos drusos - bem como as províncias sírias do norte do Líbano, sul do Líbano e Bekaa.

Em profundidade

ANÁLISE
A batalha por votos
Laços Líbano-Síria
Dinastias políticas
Refugiados palestinos

FUNDO

Sistema eleitoral
Perfil do país
Linha do tempo do país

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A Grã-Bretanha detém o mandato para a Palestina.

23 de maio - A República Libanesa é declarada após a aprovação de uma constituição pelo Conselho Representativo Libanês.

Um censo nacional é realizado - o único censo oficial na história do Líbano. Mostra a comunidade cristã maronita como sendo o maior grupo sectário, com os muçulmanos sunitas em segundo lugar, depois os muçulmanos xiitas. Os ortodoxos gregos são o quarto maior, e os muçulmanos drusos são o quinto maior.

O governo de Vichy da França assume o controle do Líbano.

Tropas francesas e britânicas livres invadem o Líbano e Beirute é capturada das forças de Vichy. A França promete conceder independência ao Líbano.

Os números do censo de 1932 são usados ​​para determinar a distribuição de assentos na Câmara dos Deputados, em uma proporção de seis cristãos maronitas para cinco muçulmanos.

Os cargos políticos mais altos também são distribuídos em linhas sectárias. O presidente deve ser um cristão maronita, o primeiro-ministro um muçulmano sunita e o presidente da Câmara, um muçulmano xiita.

Novembro-dezembro - Forças francesas livres mantêm membros do governo libanês após declararem o fim do mandato. Eles são lançados em 22 de novembro, mais tarde conhecido como Dia da Independência.

1 de janeiro - a França transfere o poder ao governo libanês.

O estado de Israel é criado. A guerra Israel-Palestina resulta no êxodo de milhares de palestinos para o Líbano e a Jordânia.

Camille Chamoun, presidente do Líbano, aceita a Doutrina Eisenhower. A doutrina oferece ajuda econômica e militar dos Estados Unidos aos países em um esforço para neutralizar a influência global soviética.

Muçulmanos se manifestam para atender aos apelos pan-árabes de Gamal Abdel Nasser, presidente do Egito.

14 de julho - Camille Chamoun, presidente do Líbano, apela aos EUA para enviar tropas.

15 de julho - os fuzileiros navais dos EUA desembarcam em Beirute para restabelecer a autoridade do governo libanês.

Yasser Arafat, que morreu em 2004, mudou a sede da OLP para Beirute em 1970 [AFP]

28 de dezembro - Israel lança um ataque aéreo no aeroporto de Beirute em resposta a um ataque da Frente Popular para a Libertação da Palestina (FPLP) em uma aeronave israelense em Atenas. Treze aeronaves civis são destruídas.

Novembro - Emile Bustani, comandante-em-chefe do exército de Israel e Yasser Arafat, presidente da Organização para a Libertação da Palestina (OLP), assinam um acordo no Cairo que visa impedir os combatentes palestinos de lançar operações do Líbano.

A OLP instala sua sede em Beirute após ser expulsa da Jordânia. Ataques da OLP do sul do Líbano aumentam.

10 de abril - Israel lança uma incursão de comando em Beirute. Três líderes palestinos são mortos.

11 de abril - o governo libanês renuncia.

13 de abril - os lutadores Christian Phalange emboscam um ônibus em Ain-al-Rumannah, Beirute, matando 27 passageiros. A maioria dos mortos são palestinos. Os falangistas afirmam que combatentes palestinos já haviam atacado uma igreja na mesma área. A emboscada é geralmente considerada como a faísca que desencadeou a guerra civil do Líbano.

Dezembro - Em um evento mais tarde descrito como Sábado Negro, quatro cristãos são encontrados mortos a tiros no leste de Beirute. Bashir Gemayel, o líder da milícia Falange, ordena represálias. Cerca de 40 muçulmanos são parados em bloqueios de estradas cristãos e assassinados. As milícias muçulmanas retaliam de maneira semelhante. No final do dia, cerca de 300 muçulmanos e 300 cristãos foram assassinados.

A guerra civil se intensifica. Cristãos matam civis palestinos em Karantina e Tel el-Zaatar, enquanto palestinos matam cristãos em Damour.

Junho - Suleiman Franjieh, presidente do Líbano, convida a Síria a intervir na guerra. Enquanto a aliança de esquerda muçulmana no Líbano ganha vantagem na luta, Hafez al-Assad, o presidente da Síria, ordena que tropas entrem no Líbano.

As tropas sírias ocupam tudo, exceto o extremo sul do país.

Outubro - Um cessar-fogo é acordado após as reuniões de cúpula árabes. Uma Força de Dissuasão Árabe Síria (ADF) é criada para manter o cessar-fogo.

14/15 de março - Israel invade o Líbano depois que combatentes da OLP lançam um ataque em seu território. As tropas israelenses avançam até o rio Litani, aproximadamente 40 km ao norte da fronteira entre Israel e Líbano.

19 de março - a resolução 425 do Conselho de Segurança das Nações Unidas é aprovada. Ele pede que Israel se retire de todo o território libanês e estabeleça a Força Provisória das Nações Unidas no Líbano (Unifil) para supervisionar a retirada. A Unifil também tem a responsabilidade de restaurar a paz e a autoridade do governo libanês no sul do Líbano.

Em vez de entregar o sul do Líbano ao controle da Unifil, Israel passa o controle da terra para seu exército substituto, o pró-cristão Exército do Sul do Líbano (SLA).

Os confrontos continuam entre Israel, combatentes apoiados por Israel e a OLP no sul do Líbano.

1982

6 de junho - o exército israelense lança Operação Paz para a invasão da Galiléia em resposta à tentativa de assassinato do embaixador israelense em Londres.

Nas semanas seguintes, as tropas israelenses atacam as forças sírias no vale do Bekaa, no leste do Líbano, e cercam o oeste muçulmano de Beirute. Israel exige que os combatentes da OLP e os sírios deixem Beirute.

Setembro - as forças da OLP evacuam o Líbano, sob a supervisão das forças americanas-franco-italianas. Yasser Arafat, o líder da organização, deixa Beirute para a Tunísia.

Cerca de 800 refugiados foram mortos durante o massacre de Sabra e Shatila em 1982

14 de setembro - Bashir Gemayel, líder da milícia Christian Phalange e presidente eleito do Líbano, é assassinado.

15 de setembro - as forças israelenses ocupam Beirute ocidental.

16-18 de setembro - Em represália pelo assassinato de Gemayel, a milícia falangista massacra centenas de palestinos nos campos de refugiados de Sabra e Shatila no sudoeste de Beirute.

21 de setembro - o irmão mais velho de Bashir Gemayel, Amin Gemayel, é eleito presidente.

24 de setembro - Uma força multinacional franco-italiana, solicitada pelo Líbano, chega a Beirute.

18 de abril - Um homem-bomba detona um caminhão carregado de explosivos para dentro da embaixada dos EUA na orla marítima de Beirute. Sessenta e três pessoas morreram e mais de 100 ficaram feridas. A Jihad Islâmica assume a responsabilidade.

17 de maio - Israel e o Líbano assinam um acordo de paz em Naquora com a condição de que Israel se retire do Líbano.

Setembro - Navios de guerra dos EUA bombardeiam áreas muçulmanas de Beirute em apoio ao governo de Amin Gemayel.

23 de outubro - pelo menos 241 fuzileiros navais dos EUA e 58 pára-quedistas franceses são mortos em um ataque suicida de caminhão-bomba da Jihad islâmica na base dos fuzileiros navais dos EUA em Beirute.

Força multinacional deixa Beirute após a queda do governo libanês.

Vários ocidentais são sequestrados em Beirute, incluindo William Buckley, chefe de estação da Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos (CIA).

Em 6 de junho, a maioria das tropas israelenses se retirou. Algumas tropas israelenses continuam apoiando o proxy SLA.

O SLA mantém uma chamada zona de segurança no sul do Líbano.

19 de maio - Afwaj al-Muqawama al-Lubnaniya (Amal), um grupo de milícia xiita, começa a bombardear campos de refugiados palestinos no sul de Beirute.

16 de junho - um avião de passageiros é sequestrado por dois supostos membros do Hezbollah, uma organização xiita armada. Os sequestradores exigem a libertação de muçulmanos xiitas nas prisões israelenses. A mediação síria resolve a crise.

Vários outros ocidentais, incluindo Terry Anderson, jornalista da agência de notícias Associated Press, são presos.

Amal continua ataques a campos palestinos. Os sequestros de ocidentais continuam.

Janeiro - Terry Waite, enviado especial do Arcebispo de Canterbury, desaparece no oeste de Beirute enquanto busca a libertação de outros reféns ocidentais.

21 de maio - o Líbano cancela o acordo de Cairo de 1969 com a OLP, e também revoga o acordo de 17 de maio de 1983 com Israel.

1 de junho - Salim al-Hoss torna-se primeiro-ministro interino depois que Rashid Karami é morto em um ataque à bomba.

Refugiados em campos em todo o Líbano foram atacados por várias facções [ITN]

22 de setembro - o parlamento libanês falha em eleger um sucessor para Amin Gemayel, o primeiro ministro do Líbano. Gemayel nomeia um governo militar interino de seis membros, compreendendo três cristãos e três muçulmanos.

O Líbano agora tem dois governos - Salim al-Hoss chefia o governo muçulmano no oeste de Beirute, enquanto o general Michel Aoun, comandante-chefe maronita do Exército libanês, controla o leste de Beirute.

14 de março - Michel Aoun declara guerra ao exército sírio no Líbano. As forças sírias, apoiadas por seus aliados da milícia libanesa, respondem sitiando o leste de Beirute. Aoun recua.

22 de outubro - a Assembleia Nacional do Líbano se reúne em Taif, Arábia Saudita. É elaborado um Documento de Reconciliação Nacional, que transfere o poder executivo do presidente para o gabinete. A proporção anterior de 6: 5 de assentos cristãos para muçulmanos na assembléia é ajustada para que um equilíbrio igual entre os membros seja alcançado.

13 de outubro - ataques aéreos sírios forçam Michel Aoun do palácio presidencial em Ba'abda.

A guerra civil libanesa termina.

24 de dezembro - Omar Karami chefia um governo de "reconciliação nacional".

A assembléia nacional ordena que todas as milícias sejam dissolvidas até 30 de abril. A assembléia permite que o Hezbollah permaneça ativo. O SLA se recusa a desarmar.

22 de maio - um Tratado de Fraternidade, Cooperação e Coordenação é assinado em Damasco pelo Líbano e pela Síria.

1 de julho - o exército libanês derrota a OLP em Sidon. The army now faces the SLA and the Israelis in Jezzine, just north of the SLA’s so-called security zone.

August 26 – The national assembly grants amnesty for all crimes committed during the civil war. Aoun gets a presidential pardon and heads for exile in France.

February 16 – Sheikh Abbas al-Moussawi, Hezbollah’s secretary-general, is killed when Israeli helicopter shoot at his motorcade near the town of Sidon.

By 17 June, all Western hostages have been released.

August-September – the first elections since 1972 take place in Lebanon.

October 20 – Nabih Berri, leader of Amal, becomes house speaker of the national assembly.

October 31 – Rafiq al-Hariri, a businessman with involvement in reconstruction and real estate, become prime minister.

July 25 – Israel launches Operation Accountability in south Lebanon, in an attempt to crush Hezbollah and the Popular Front for the Liberation of Palestine-General Command (PFLP-GC).

April 11 – Israel launches Operation Grapes of Wrath, bombing Hezbollah bases in southern Lebanon, south Beirut and the Bekaa.

April 18 – Israel shells a UN compound at Qana where Lebanese civilians are seeking cover from the bombing – 106 people die in the attack.

April 26 – A memorandum of understanding is reached, under which Hezbollah and Palestinian fighters agree not to attack civilians in northern Israel, in return for Hezbollah’s right to resist Israel’s occupation of southern Lebanon.

April 1 – Israel’s inner cabinet votes to accept United Nations Security Council resolution 425 of 1978 in return for Lebanese guarantees of security along Israel’s northern border. Lebanon and Syria reject the proposal.

November 24 – Emile Lahoud, head of the Lebanese army, is sworn in as president.

December 4 – Salim al-Hoss becomes prime minister.

June 3 – The SLA withdraws from Jezzine, a town north of the ‘security zone’. It had occupied Jezzine since 1985.

April 18 – Israel releases 13 Lebanese prisoners held without trial for over a decade. It extends the detention of two other prisoners.

May 24 – Israel withdraws its forces from south Lebanon after the collapse of its proxy South Lebanon Army.

May 25 – An annual public holiday – Resistance and Liberation Day – is announced.

October – Rafiq al-Hariri becomes prime minister of Lebanon for the second time.

March – Lebanon starts pumping water from a tributary of the River Jordan to a village on the Lebanon-Israel border. Israel opposes the move.

January – Elie Hobeika, intelligence chief of the right-wing Christian Lebanese Forces militia at the time of the massacres of Palestinians at Sabra and Chatila, is killed in a car bomb blast in Beirut. The blast comes after Hobeika claimed he held tapes and documents challenging Israel’s account of the massacres.

September – Israel criticises a Lebanese plan to divert water from the Wazzani river on the Lebanon-Israel border, and threatens military force.

August – Ali Hussein Saleh, a member of Hezbollah, is killed when a bomb explodes in his car in Beirut. Hezbollah and a government minister blame Israel for the attack.

September – United Nations Security Council resolution 1559 is passed. The resolution calls for the exit of all foreign forces from Lebanon. It is aimed at Syria, whose troops and security personnel remain in the country. The resolution also calls for the disarmament of all Lebanese and non-Lebanese militia.

Parliament extends the presidential mandate of Emile Lahoud by three years. Rafiq al-Hariri, who opposed the extension of Lahoud’s term – resigns as prime minister.

February 14 – Rafiq al-Hariri is killed in a car bomb blast in Beirut. Twenty-one other people die in the blast, including Basil Fleihan, former economy minister.

March 8 – A Hezbollah-organised rally takes place in Beirut, demonstrating support for Syria in answer to widespread anti-Syrian sentiment across Lebanon.

Rafik al-Harriri’s assassination sparked what became known as the Cedar Revolution [EPA]

March 14 – Thousands of people attend a rally at Martyr’s Square in Beirut, demanding ‘the truth’ regarding Hariri’s assassination and calling for an end to Syria’s presence in Lebanon.

April – Omar Karami, the pro-Syrian prime minister, resigns after failing to form a government. Najib Mikati succeeds him.

Syria withdraws its forces from Lebanon, in line with UN Security Council resolution 1559.

June 2 – Samir Kassir, a journalist and critic of Syrian influence, is killed by a car bomb in Beirut.

The March 14 Forces, an alliance led by Saad al-Hariri, son of assassinated Rafiq al-Hariri, wins control of parliament after elections. The new parliament chooses Fouad Siniora, a former minister of finance, as prime minister.

June 21- George Hawi, anti-Syrian former leader of the Lebanese Communist Party, is killed in a car bomb blast.

July – Fouad Sinora, Lebanon’s prime minister, meets Bashar al-Assad, president of Syria. Both countries pledge to rebuild relations.

July 12: Elias Murr, Lebanon’s defence minister, is wounded in a car bombing in a northeast Beirut suburb. One person is killed and nine others are wounded.

September – Four pro-Syrian generals are charged over the assassination of Rafiq al-Hariri.

September 25: May Chidiac, a journalist, is badly wounded by a bomb placed in her car in north Beirut.

December 12 – Gibran Tueni, an MP and editor of the An-Nahar newspaper, is killed in a car bomb in Beirut. Two other people are killed.

February – Demonstrations take place in Beirut in the wake of the publication of cartoons satirising Prophet Muhammad in a Danish newspaper. Denmark’s embassy in Beirut is set on fire.

July – The Islamic Resistance, Hezbollah’s armed wing, captures two Israeli soldiers in a cross-border raid.

Israel launches air- and sea-based attacks on targets in Lebanon. Hundreds of Lebanese civilians are killed and thousands are displaced. Hezbollah launches rockets into northern Israel, killing Israeli civilians.

August – Israeli ground troops enter south Lebanon.

August 14 – A truce between Hezbollah and Israel comes into effect. It brings an end to 34 days of fighting. More than 1,000 Lebanese – mostly civilians – have died, while 159 Israelis – most of them soldiers – have also been killed. Unifil2, a UN peacekeeping force with an expanded mandate, begins to deploy along the Lebanon-Israel border.

September – For the first time in decades, the Lebanese state army begins to deploy its forces along the southern border with Israel.

September 5: Lieutenant-Colonel Samir Shehadeh, an official linked to the inquiry into the Hariri murder, is wounded and four of his bodyguards killed in a blast in south Beirut.

November 21: Pierre Gemayel, Lebanon’s industry minister, and his bodyguard are shot dead in Jdeideh, north of the capital.

December 1 – Hezbollah, Amal and supporters of Michel Aoun, a Christian leader, camp outside the office of Fouad Siniora, the prime minister, in Beirut in an open-ended campaign to topple the government.

January 25 – Aid conference in Paris pledges more than $7.5bn to help Lebanon recover from its 2006 war with Israel.

June 13: Walid Eido, a Sunni MP of the ruling March 14 coalition, is killed a car bomb blast on Beirut’s seafront. Eido’s eldest son Khaled, two bodyguards and six other people are also killed.

September 2 – Lebanese troops seize complete control of Nahr al-Bared camp near the northern city of Tripoli after months of fighting with Fatah al-Islam fighters. More than 420 people, including 168 soldiers, are killed.

September 19: Antoine Ghanem, an MP from the March 14 bloc is killed by a car bomb blast in the Beirut suburb of Sin el-Fil. Five other people, including two of his bodyguards, are killed and more than 50 others are wounded.

November 23 – Emile Lahoud leaves the presidential palace at end of his term without a successor having been elected. The next day, Siniora says his cabinet is assuming executive powers.

December 5 – Nabih Berri, the parliament speaker, says rival Lebanese leaders have agreed on General Michel Sleiman as president, although parliament has yet to elect him.

December 12: A car bomb attack near Beirut kills Brigadier-General Francois al-Hajj and three others, wounding at least seven others.

January 15 – Car bomb in Christian area of Beirut kills at least three people and wounds 16, damages a US embassy car and destroys others.

January 25: Captain Wissam Eid, who was investigating leads on previous assassinations in Lebanon, is killed in a car bomb blast in a Beirut suburb.

Hezbollah, led by Hassan Nasrallah, used armed fighters internally in May 2008 [GALLO/GETTY]

February 12: Imad Moghaniyah, a senior member of Hezbollah’s military and security apparatus, is killed in a car bomb attack in Damascus, the Syrian capital. Hezbollah blames Israel for the attack. Tel Aviv denies involvement.

April 20 – In the Christian town of Zahle, two local officials of the Christian Phalange party, a member of the ruling anti-Syrian coalition, are killed.

April 22 – Parliament fails to hold a session to elect a president, the 18th time it has been unable to hold a vote.

May 6 – Tension between the government and Hezbollah escalates after the cabinet calls the group’s communication network a threat to the country’s sovereignty.

Hezbollah says it is infuriated by government allegations it had spied on Beirut airport and by the cabinet’s decision to fire the head of airport security, who was close to the opposition.

May 7 – About 10 people are wounded as government supporters clash with fighters loyal to the Hezbollah-led opposition in Beirut, who had locked down the capital.

May 8 – Hassan Nasrallah, Hezbollah’s leader, says the government’s decision to dismantle his group’s communication network is an act of aggression.

Gun battles break out in Beirut, leaving several dead and many wounded.

An offer by Saad al-Hariri, the governing coalition leader, to refer the issue to the army, which has stayed neutral, is rejected by Hezbollah.

May 9 – Opposition forces seize control of west Beirut.

May 10 – Fouad Siniora, Lebanon’s prime minister, declares that the government will never declare war on Hezbollah but says the Shia group is trying to stage a coup.

The army rescinds the government’s demands, saying it will reinstate Beirut airport’s head of security and handle the issue of the Hezbollah’s communication network.

The army also calls on the opposition to withdraw its fighters from the streets.

Hezbollah and other groups allied to the opposition begin to pull their forces from Beirut’s streets. The army take over in a neutral security role.

May 10-11 – Pro and anti-government fighters clash overnight in the northern city of Tripoli. The Lebanese army is deployed to restore calm.

May 21 – Government and opposition representatives reach a power-sharing agreement after five days of talks in Qatar.

The Hezbollah-led opposition wins a greater share of seats in the cabinet, giving it an effective veto over any decisions reached by the executive.

Electoral districts in the capital are also recomposed in an effort to make them more representative.

May 25 – Sleiman is elected the new president in line with the Doha pact.

May 28 – Sleiman reappoints Siniora as prime minister at the head of a new unity government.

June 18 – Three people are killed and four others wounded in clashes between pro and anti-government supporters in the Bekaa valley.

June 22 – One person is killed and at least 24 are injured after heavy fighting erupts between pro and anti-government factions in the northern city of Tripoli. The clashes force the Lebanese army to withdraw from the area.

July – Sporadic fighting in Lebanon’s north breaks out between members of the rival Sunni Muslim and Alawite communities.

July 11 – National unity government announced.

September 16 – Rival political factions in Beirut hold first round of national reconciliation talks.

October – Lebanon formalises diplomatic relations with Syria for the first time.

March – UN-backed Special Tribunal for Lebanon to try suspected killers of Rafiq al-Hariri, a former Lebanese prime minister, opens in The Hague, Netherlands.

April 29 – A judge at the Special Tribunal for Lebanon orders Lebanon to release four senior Lebanese generals held since 2005 on suspicion of involvement in Hariri’s killing.


Lebanon's crisis threatens one of its few unifiers, the army

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File - in this November 22, 2018 file photo, Lebanese army special forces march during a military parade to mark the 74th anniversary of Lebanon's independence from France in downtown Beirut, Lebanon. The currency collapse has wiped out the salaries of the U.S.-backed Lebanese military, placed unprecedented pressure on the army's operational capabilities with some of the highest attrition rates over the past two years, and raised concerns about its ability to continue playing a stabilizing role while sectarian tensions and crime are on the rise. (AP Photo/Hussein Malla, File)

BEIRUT – Since the civil war, through wars with Israel, militant bombings and domestic turmoil, Lebanese have considered their military as an anchor for stability, one of the only institutions standing above the country’s divisions.

But the military is now threatened by Lebanon’s devastating financial collapse, which the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years.

The economic meltdown is putting unprecedented pressure on the U.S.-backed army’s operational abilities, wiping out soldiers’ salaries and wrecking morale. The deterioration puts at risk one of the few forces unifying Lebanon at a time when sectarian tensions and crime are on the rise amid the population’s deepening poverty.

“Such a decline could be harbinger of the kinds of instability not seen since the last time Lebanon’s political elites gutted or set adrift the Lebanese armed forces, namely in the five years leading up to the 1975-1990 civil war,” said Aram Nerguizian, senior advisor of the Program on Civil-Military Affairs in Arab States at the Carnegie Middle East Center.

The military itself has raised the alarm, unusual for a force that is perhaps unique in the Middle East in that it largely remains outside politics.

Army chief Gen. Joseph Aoun warned in a speech to officers in March that soldiers were “suffering and hungry like the rest of the people.”

He also openly criticized the political leadership, which has been paralyzed by infighting and has done almost nothing to address the crisis. “What are you waiting for? What do you plan to do? We have warned more than once of the dangers of the situation,” he said — a startling comment since army officers are not allowed to make political statements.

A senior army official confirmed to The Associated Press that the economic situation has greatly affected morale. “There is no doubt that there is great resentment among the ranks of the military,” the official said.

The official noted that “many duties are demanded of the military,” including maintaining internal stability. “The leadership is worried over developments in the security situation on the ground and the ability to deal with this issue,” the officer said, speaking on condition of anonymity in line with regulations. Supporting the army is crucial to avoid Lebanon falling into chaos, he added.

France is convening a virtual fundraising conference Thursday seeking emergency aid, after army chief Aoun visited Paris last month pleading for assistance. France warned that Lebanon’s military “may no longer be able to fully implement their missions which are essential to the country’s stability.” The U.S., the army’s largest backer, has pledged to increase aid in 2021.

The military in part counterbalances Hezbollah, the Iranian-backed Shiite faction that boasts a powerful armed force as well as political dominance. Nerguizian warned that degradation of the military would allow Hezbollah to loom even larger -- an outcome few outside Lebanon, particularly in Washington, want to see materialize.

It could also open the door for countries like Russia, China, Iran or Syria to co-opt the force and find ways to influence it.

Gen. Frank McKenzie, the commander of U.S. Central Command said earlier this month that the U.S. is committed to supporting the Lebanese army.

“They’re one of the elements of the Government of Lebanon that actually functions very well, and we believe they should continue to be the sole expression of military power of the state in Lebanon,” he said.

After decades of corruption and mismanagement by the political elite, Lebanon’s economy began to disintegrate in October 2019. The once-thriving banking sector has collapsed, and the currency has lost around 90 percent of its value to the dollar on the black market. More than half the nation h as been plunged into poverty.

Equally hit are the 80,000 members of the military. Before the crisis, an enlisted soldier earned the equivalent of about $800 a month, but that has now dropped to less than $100 per month. Officers’ salaries are higher but have also dropped in value, now about $400 a month.

The army has tightened spending. A year ago, it announced it would stop offering meat in meals given to soldiers on duty. It still offers free medical treatment, but those in the force say the quality and effectiveness has sharply deteriorated.

“Morale is below the ground,” said a 24-year-old soldier who quit the force in March after five years of service.

He said that by the time he left, the 1.2 million Lebanese pounds salary he received was barely enough for food, cigarettes and transportation. He spoke on condition of anonymity, fearing reprisals.

Mohammad Olayan, who retired two years ago after more than 27 years in the military, told The Associated Press that his end-of-service pay has been wiped out by the crash. Instead of a decent retirement, he now must take odd jobs to sustain his 12-year-old twin girls.

“What incentive is there for young soldiers?” ele perguntou. “I sacrificed so much for my country and look how I ended up because of this mafia,” he said, referring to politicians.

Nerguizian said that while overall cases of desertion remain relatively low, the force has seen increased instances of dereliction of duty, high AWOL rates and more moonlighting by personnel to augment salaries.

The last three years have also seen some of the largest attrition rates, with personnel choosing to leave the military, he said. “More worryingly, the force is losing quality officers and noncommissioned officers - the gray matter and capabilities the force has spent more than a decade and a half developing,” Nerguizian added.

After Lebanon’s 15-year civil war broke out in 1975, the army split along sectarian lines. It reunited in the early 1990s under the command of Gen. Emile Lahoud, who later became the president.

Since then, it has become one of the most professional militaries in the Middle East. The U.S. has given it more than $2 billion since 2007, hoping to build a bulwark against Hezbollah’s power — though the aid is far below the around $3 billion a year it gives to Israel’s military.

The military is also one of the few state institutions that enjoy respect among the Lebanese public, in contrast to their politicians, so mired in infighting they haven’t been able to form a government since October.

During anti-government demonstrations that swept the country in late 2019, videos of soldiers overcome by emotion as they confronted protesters were widely shared on social media.

Elias Farhat, a retired Lebanese army general who is currently a researcher in military affairs, said he did not believe the collapse scenario is now possible.

“This is not an army’s crisis but a country’s crisis. In the past there were major security problems that affected the army and led to its disintegration," he said, referring to the civil war.

Associated Press writers Sylvie Corbet in Paris and Lolita C. Baldor in Washington, D.C., contributed reporting.

“That is not the case today.”

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As Lebanon battles crisis, coastal city Batroun thrives on local tourism

BATROUN, Lebanon (Reuters) - While businesses across Lebanon are fighting to survive a monumental economic meltdown, the coastal city of Batroun is thriving as a tourist destination for Lebanese whose summer plans have been scuppered by the crisis and the pandemic.

Crowds stroll along Batroun's streets and visit its historical sites, others sunbathe on beaches and many drink their nights away despite the pandemic and their country's financial crisis dubbed by the World Bank as one of the deepest depressions of modern history.

"Lebanese can't go for tourism abroad anymore," 54-year old restaurant owner Maguy al-Mouhawas said.

"They find that this city embraces them and their children, it treats them like its own, and this is why there's a bigger turnout."

Mouhawas notes that more properties are being rented out or purchased and that more businesses are investing in Batroun, in stark contrast to the large exodus from the capital a little over an hour's drive away.

Lebanon's financial crisis has wiped out jobs, propelled more than half of the population into poverty and slashed 90% of the value of the country's local currency.

Beirut is also still recovering from the aftermath of last year's huge port blast that killed hundreds, injured thousands and destroyed large swathes of the capital.

Back in Batroun, John Bechara, who works for the municipality as a tourist guide, takes visitors on tours of the city's ancient churches, Phoenician sea wall and main monuments.

"My love for Batroun made me look at every stone, every corner and every person I meet in the streets to ask about the history, and this is how I am getting attached to my city more and more," the 54-year-old Bechara said.

On a random weekend or even on summer weekdays, the city's streets, beaches, restaurants, cafes and pubs are full of life.

"This atmosphere was not created overnight. We knew our city is a touristic city par excellence, what you are seeing now is the result of 22 years of work," said the head of Batroun municipality Marcelino al-Hark.

Small businesses and famous brands are multiplying in Batroun, especially in the hospitality and food and beverage sectors. Lebanon has recently eased its coronavirus restrictions and is recording low COVID-19 daily cases.

Many Batroun residents were pleased with the hubbub, but some raised concerns about the growing crowds.

"We love people and we love gatherings, Batroun's people have always been hospitable and generous, but it is the traffic. there have been many problems because of car parking," said 67-year-old retired chef Elias Louka as he walked through his neighbourhood on his way to go fishing.

But Mouhawas, who described Batroun as the "oxygen" of her life, sees nothing but added value.

"Paradise without people is not worth going to," Mouhawas said, quoting an Arabic proverb.

"Fortunately, in this economic situation, our city is thriving so we don't feel the economic and financial burden like others," she said.

(Reporting by Yara Abi Nader Additional reporting by Imad Creidi Editing by Maha El Dahan and Raissa Kasolowsky)


Climate Change Closes In On Lebanon's Iconic Cedar Trees

A cedar tree that burned in a recent wildfire, in the Mishmish forest, Akkar, Lebanon.

Khaled Taleb steps out of his vehicle high on a mountainside in northern Lebanon, and surveys the charred remains of the cedar forest he fought to save. A black carpet of the trees' burned needles crunches underfoot.

Armed with only gardening tools and cloth masks, Taleb and four friends spent the night of Aug. 23 on this mountainside battling a wildfire that swept up from the valley and engulfed this high-altitude woodland of cedars and juniper trees.

"The fear we felt for ourselves was nothing compared to the fear we had for the trees," recalls Taleb, who played under these boughs as a child, and who has worked for their protection since he was 16. Now 29, he runs an ecotourism and conservation group he founded called Akkar Trail.

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb Sam Tarling for NPR ocultar legenda

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb

The cedar tree is a source of national pride in Lebanon. Its distinctive silhouette of splayed branches graces the national flag. The forests here have furthered empires, providing Phoenicians with timber for their merchant ships, and early Egyptians with wood for elaborately carved sarcophagi.

But now the very survival of these ancient giants is in question. Scientists say rising temperatures and worsening drought conditions brought about by climate change are driving wildfires in this Middle Eastern country to ever higher altitudes, encroaching upon the mountains where the cedars grow.

Changing weather patterns in Lebanon, defined by its long Mediterranean coastline and mountain ranges, are also upsetting the ecology of the cedar forests. Warming temperatures have spawned infestations of the web-spinning sawfly, which has decimated entire tracts of forest.

Climate scientists predict average annual temperatures in the Middle East to increase by as much as 4 degrees Celsius by the end of the century, compared to the mid-1800s. The changes could mean heatwaves lasting some 200 days per year, with temperatures reaching an unbearable 122 degrees Fahrenheit (50 degrees C) by the end of the century. The projections show prolonged droughts, air pollution from dust storms, and rising sea levels. In order to avoid the worst effects of climate change, the world must keep average temperatures from rising more than 1.5 degrees Celsius, climate scientists say.

"Worst fire season"

The fire that Taleb and his friends fought this summer marked the first time on record that wildfires have reached Lebanon's cedar trees.

Starting in the low plains of Wadi Jhannam or the "Valley of Hell," Taleb says the fire burned through almost 100 acres of woodland, damaging some 100 prized cedar and juniper trees. This might seem slight, but it's a significant area in tiny Lebanon, a country many times smaller than every American state, except Delaware and Rhode Island.

Across Lebanon, wildfires have been more frequent and intense. George Mitri, a scientist and director of the land and natural resources program at the Lebanese University of Balamand, says the fires this year burned through an area seven times larger than the annual average. At one point in October, his team counted 150 wildfires in just 48 hours.

Mitri says the fires reached record altitudes too, burning as high as 6,500 feet above sea level. The fires came within just 7.5 miles of Lebanon's densest cedar forest in the Tannourine Nature Reserve. "This was the worst fire season on record," Mitri says. "It's a national disaster."

Cedar trees in the Tannourine Cedars Forest Nature Reserve, in Tannourine. Sam Tarling for NPR ocultar legenda


Relief

As in any mountainous region, the physical geography of Lebanon is extremely complex and varied. Landforms, climate, soils, and vegetation undergo some sharp and striking changes within short distances. Four distinct physiographic regions may be distinguished: a narrow coastal plain along the Mediterranean Sea, the Lebanon Mountains (Jabal Lubnān), Al-Biqāʿ (Bekaa) valley, and the Anti-Lebanon and Hermon ranges running parallel to the Lebanese Mountains.

The coastal plain is narrow and discontinuous, almost disappearing in places. It is formed of river-deposited alluvium and marine sediments, which alternate suddenly with rocky beaches and sandy bays, and is generally fertile. In the far north it expands to form the ʿAkkār Plain.

The snowcapped Lebanon Mountains are one of the most prominent features of the country’s landscape. The range, rising steeply from the coast, forms a ridge of limestone and sandstone, cut by narrow and deep gorges. It is approximately 100 miles (160 km) long and varies in width from 6 to 35 miles (10 to 56 km). Its maximum elevation is at Qurnat al- Sawdāʾ (10,131 feet [3,088 metres]) in the north, where the renowned cedars of Lebanon grow in the shadow of the peak. The range then gradually slopes to the south, rising again to a second peak, Jabal Ṣannīn (8,842 feet [2,695 metres]), northeast of Beirut. To the south the range branches westward to form the Shūf Mountains and at its southern reaches gives way to the hills of Galilee, which are lower.

Al-Biqāʿ valley lies between the Lebanon Mountains in the west and the Anti-Lebanon Mountains in the east its fertile soils consist of alluvial deposits from the mountains on either side. The valley, approximately 110 miles (180 km) long and from 6 to 16 miles (10 to 26 km) wide, is part of the great East African Rift System. In the south Al-Biqāʿ becomes hilly and rugged, blending into the foothills of Mount Hermon ( Jabal al-Shaykh) to form the upper Jordan Valley.

The Anti-Lebanon range (Al-Jabal al-Sharqī) starts with a high peak in the north and slopes southward until it is interrupted by Mount Hermon (9,232 feet [2,814 metres]).


Lebanon's civil society holds key to national rehabilitation: ANALYSIS

Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Lebanon’s prime minister and Cabinet resign after protests erupt

It's incredible how Lebanon, such a tiny nation, could have so many big and endemic problems. It's also unfathomable how it has survived this long despite those problems.

Lebanon has seen it all throughout its existence: civil war, terrorism, invasion, occupation, military intervention and political intimidation. You name it. Yet somehow it has managed to keep going and at times even thrive.

Now, that sense of resilience and ingenuity the Lebanese are so famous for seems to have finally eroded. The country has reached a level of political bankruptcy and economic ruin unseen before in its modern history.

The reasons for this are numerous, but none more compelling than the country's flawed power-sharing arrangement and the failure of its ruling elites to enact necessary political and economic reforms.

Lebanon could have fallen, like it did so catastrophically from 1975 to 1990 -- many years ago. But every time it flirted with collapse, somebody came to the rescue. The Americans, the Europeans or the Arabs all stepped in either separately or collectively at various junctures in Lebanese history to avert the worst in Beirut.

This time, however, help may not be on the way. The Gulf Arab states have other priorities and Paris has had it with the Lebanese politicians' empty promises of reform. The Americans share the French's concerns, but they haven't given up on the country just yet.

There's still some U.S. goodwill toward Lebanon. Also, there's much concern over the probability of another failed state in the Middle East from which Russia, Iran and Sunni terrorists could benefit.

The problem is that Washington's Lebanon policy has no legs. In other words, it doesn't have a reformist domestic political constituency with which to work and help address the country's deep challenges.

The U.S. can keep saying that it supports political and economic reform in Lebanon, but the same sectarian elites who have governed the country for decades have made it crystal clear that they're not even remotely interested in change.

The fact that a nuclear-like explosion, caused by a warehouse filled with explosive material, leveled parts of Beirut and killed 220 people on Aug. 4 of last year went unpunished tells you all you need to know about the rotten and immovable nature of Lebanese politics.

More than 15 years ago, Washington's priority in Lebanon was to kick the Syrian army out of the country. And it succeeded mainly because U.S. interests converged with those of a domestic political force that had led a popular uprising against the hegemony of the odious Syrian regime. U.S. officials knew all along that the so-called March 14 coalition was deeply corrupt, but its anti-Syrian stance at the time was what mattered the most.

Now, the existential battle isn't about malign Syrian influence. It's about national rehabilitation. And that same clique that once called for freedom from Syrian diktat cannot be counted on today because it is as corrupt as ever. Most of its members also accommodate Hezbollah to safeguard their political powers and financial interests.

The only constituency that truly wants a new start in Lebanon is the country's civil society. Its members are the ones who are fed up with the sectarian system. They are the real and only agents of change in Lebanon.

The problem is -- and it's no small one -- that Lebanese civil society is weak in part because of disorganization, but also because the deck has been stacked against it for so long. That said, it's not irredeemable. It needs help, and Washington has every interest in providing it.

Skeptics might caution that the United States shouldn't be in the business of embracing Lebanese civil society because by doing so it would forever cripple it. It's the kiss of death syndrome, the argument goes. The Obama administration was particularly careful not to support peaceful Iranian protestors in 2009 when they rose against the mullahs for fear of tainting them. Sensible minds would agree that was a missed opportunity for Washington.

Let's not make that same mistake in Lebanon. The country has always been a contested space. Hezbollah Secretary General Hassan Nasrallah has had no qualms about flaunting on national television the generous military and financial assistance his party receives from Iran.

We're not talking about picking sides in a civil war here, like we recklessly did in the early 1980s -- a policy that cost us the lives of hundreds of American diplomats and soldiers in multiple terrorist bombings in Beirut.

We're talking about supporting peaceful, vulnerable and secular civilians who long for dignity, justice, accountability and economic opportunity. Surely we can stand behind those ideals. That's exactly what we did in Central and Eastern Europe during the Cold War, which helped us counter Soviet influence in those regions.

It's foolish to keep hoping for the Lebanese political elites to self-reform and thus self-destruct. That's just not going to happen. Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Student movements and independent civic groups are already making progress and recently have defeated their sectarian opponents in university elections. We can smartly amplify their success by more effectively leveraging our economic assistance to the country.


Lebanon again raises price of bread amid crippling crisis

BEIRUT (AP) — Lebanon’s economy ministry on Tuesday raised the price of subsidized bread for the fifth time in a year as the country’s multiple crises worsen with no resolution in sight.

The ministry said the reason behind the latest increase — an 18% hike from the last raise in February — was the central bank's ending of sugar subsidies, which in turn adds to the cost of bread production.

Lebanon is grappling with the worst economic and financial crisis in its modern history — one that the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years. The currency has lost 90% of its value, breaking a record low earlier this month of 15,500 Lebanese pounds to the dollar on the black market. The official exchange rate remains 1,507 pounds to the dollar.

The World Bank said in a report this month that Lebanon’s gross domestic product is projected to contract 9.5% in 2021, after shrinking by 20.3% in 2020 and 6.7% the year before.

The central bank has been cutting back on financing imports at subsidized dollars, as foreign currency reserves have dropped dangerously low, from $30 billion at the start of the crisis in late 2019, to nearly $15 billion currently. That has prompted merchants to either raise prices or stop imports.

Most Lebanese have seen their purchase power drop and their savings evaporate, and more than half the tiny country's population now lives below the poverty line.

The government in June last year raised the price of flatbread, a staple in Lebanon, by more than 30% — for the first time in a decade. It has since raised the price three times before Tuesday.

The Ministry of Economy says 910 grams (2 pounds) of bread will be sold for 3,250 pounds. It used to be sold for 2,750 pounds before the latest increase.

Lebanon is going through severe shortages in gasoline, medicines — both still subsidized by the state — and other vital products. Electricity cuts last for much of the day and people wait in line for hours to fill up their cars. Shootings and fistfights have broken out at gas stations, leaving several people injured.

One of the reasons behind the gasoline shortage is smuggling to neighboring Syria, which struggles with its own gasoline shortage but where the price is nearly five times that in Lebanon.

A fuel distributors representative, Fadi Abu Shakra, said 140 gas station owners refused to receive gasoline on Tuesday because of the problems they are facing, including threats, blackmail and beatings.

“They they cannot protect themselves,” he said, and called on security forces to protect gas stations, according to state-run National News Agency.


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Comentários:

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