Que evidência existe de que Alfred pagou aos dinamarqueses para deixar Wessex em 876?

Que evidência existe de que Alfred pagou aos dinamarqueses para deixar Wessex em 876?


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Os dinamarqueses atacaram Wareham em 876. Alfredo fez as pazes com Guthrum e houve uma troca de reféns. No entanto, os dinamarqueses quebraram a paz e durante a noite mataram os reféns e deixaram Wareham a cavalo. Já vi referências modernas ao dinheiro pago aos dinamarqueses para adoçar o acordo de paz em Wareham. Que fontes primárias mostram que Alfred comprou os dinamarqueses em 876 ou antes?


Existem duas referências primárias que foram (e ainda estão sendo) citadas por historiadores antigos e contemporâneos (isto é, do século 18 ao 21) a respeito do Rei Alfredo, o Grande, subornando os invasores dinamarqueses de Wessex em 876 DC. As duas referências mais citadas são de século 9: (1) Bispo Asser "Vida do Rei Aelfred" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, escrito em latim), e (2) o "Crônica Anglo-Saxônica ", originalmente escrito em anglo-saxão.

Existem três artigos na Wikipédia em inglês (en.wikipedia.org) que fazem referência a essas duas fontes principais: "Alfred o Grande", "Crônicas Anglo-Saxônicas", e "Asser".

O artigo da Wikipedia afirma que a credibilidade do relato do bispo Asser tem sido contestada por muitos historiadores ao longo dos anos, incluindo argumentos de que não apenas o documento não é autêntico, mas também recentemente (1995) foi declarado uma falsificação absoluta. Como o documento original de Asser foi escrito à mão há mais de 1.500 anos e perdido ou destruído há muito tempo, ele existe agora apenas nas várias cópias traduzidas e transliteradas feitas há séculos,

Se essas duas referências do século 9 são consideradas autênticas e confiáveis, então a resposta à pergunta que está sendo feita é claramente que Rei Aelfred não subornou os dinamarqueses como legiões de historiadores, do passado e do presente, escreveram. Dito isso, historiadores recentes têm tentado resolver as disputas historicamente longas sobre muitas questões relacionadas ao relato cronológico do bispo Asser sobre a vida do rei Aelfredo. Alguns historiadores concordaram em desconsiderar todos os argumentos anteriores e aceitar o relato de Asser como indiscutivelmente autêntico e digno de crédito, mas outros não. A autenticidade e confiabilidade da conta de Asser são, então, incertas.

No entanto, o relato de Asser sobre a vida do Rei Aelfredo não faz nenhuma menção ao Rei Aelfredo sempre tendo pago um suborno para algum invasores de seu reino para mantê-los longe. Uma troca de reféns, sim. Mas bens ou dinheiro, não.

De acordo com o artigo da Wikipedia "Asser"(e outras fontes listadas acima), quando Asser ainda era um monge cristão, ele foi escolhido a dedo pelo rei Aelfred (um católico batizado) para se juntar à sua corte, um convite que Asser (evidentemente decente de Gales) se recusou a fazer por várias razões . Eventualmente, no entanto, Asser, um padre católico ungido, fez ingressou no tribunal de Aelfred, mas concordou em fazê-lo por apenas seis meses todos os anos. O papel de Asser na corte de Aelfred passou a ser o tutor, confidente e administrador de Aelfred dos sagrados sacramentos e ritos da Igreja Católica, incluindo os sagrados sacramentos da Confissão e Absolução e da Sagrada Comunhão com o corpo e sangue de Cristo.

Finalmente, ao avaliar a abrangência do relato de Asser sobre a vida do Rei Aelfredo, deve-se notar que, como Confessora do Rei Aelfredo, além de ser sua companheira próxima e amada, a "Vida do Rei Aelfredo" de Asser poderia, mas certamente não , contém nada isso foi revelado a ele pelo rei enquanto ele estava exercendo o rito católico de ser o confessor do rei. Consequentemente, o relato de Asser sobre a vida de seu rei não incluiria nada relacionado ao pagamento de um suborno ao rei dinamarquês Guthrum E se esse fato foi confessado a Asser pelo rei durante o rito católico de confissão.

Notas:

Dois artigos da Wikipedia em inglês têm links clicáveis ​​para cópias on-line dos dois documentos principais que os historiadores usaram para fazer referência às crônicas anglo-saxãs e à "Vida do rei Aelfred" de Asser, como segue:

"Crônica Anglo-Saxônica": Visualize os links clicáveis ​​na seção"links externos seção para várias cópias do Crônica.

"Asser: (1) para uma referência contemporânea a Asser do século 9, ver referência a Keynes, et.al. no artigo "Referências seção. (2) para cópias de "Life of King Alfred" de Asser, veja os links clicáveis ​​no artigo "Links externos seção.


Rei Alfredo, o Grande (871-899)

Rei anglo-saxão de 871 a 899 que defendeu a Inglaterra contra a invasão dinamarquesa e fundou a primeira marinha inglesa. Ele sucedeu seu irmão Aethelred ao trono de Wessex em 871, e um novo código legal entrou em vigor durante seu reinado. Ele encorajou a tradução de trabalhos acadêmicos do latim (alguns ele mesmo traduziu) e promoveu o desenvolvimento da Crônica Anglo-Saxônica. Isso garantiu que seus feitos fossem registrados na história como lendas e que saibamos mais sobre ele do que qualquer outro rei anglo-saxão.

Alfred nasceu em Wantage, historicamente em Berkshire, mas atualmente em Oxfordshire, o filho mais novo de Aethelwulf (falecido em 858), rei dos Saxões Ocidentais. Em 870, Alfredo e seu irmão Aethelred travaram muitas batalhas contra os dinamarqueses. Alfred obteve uma vitória sobre os dinamarqueses em Ashdown em 871 e sucedeu Ethelred como rei em abril de 871, após uma série de batalhas nas quais os dinamarqueses foram derrotados. Nem todas as suas campanhas tiveram tanto sucesso em várias ocasiões que ele teve de recorrer à compra dos dinamarqueses para um breve descanso. Seguiram-se cinco anos de paz inquietante enquanto os dinamarqueses estavam ocupados em outras partes da Inglaterra. Em 876, os dinamarqueses atacaram novamente e em 878 Alfredo foi forçado a se retirar para a fortaleza de Athelney, que na época era uma ilha nos Níveis de Somerset. A lenda dele queimando os bolos provavelmente vem desse período.

Sua volta e grande vitória em Edington em 878 garantiram a sobrevivência de Wessex, e o Tratado de Wedmore com o rei dinamarquês Guthrum em 886 estabeleceu uma fronteira entre Danelaw, a leste de Watling Street, e os saxões a oeste. O Anglo-Saxon Chronicle diz que depois de sua captura de Londres em 886 "todos os ingleses se submeteram a ele, exceto aqueles que estavam em cativeiro pelos dinamarqueses". Em alguns aspectos, portanto, Alfredo poderia ser considerado o primeiro rei da Inglaterra. Um novo desembarque em Kent encorajou uma revolta dos dinamarqueses da Ânglia Oriental, que foi suprimida de 884 a 86, e depois que a invasão estrangeira final foi derrotada de 892 a 96, Alfredo fortaleceu a marinha para evitar novas incursões.

Durante os períodos de paz, Alfred reformou e melhorou sua organização militar. Ele dividiu seus impostos em duas partes, uma metade em casa e a outra no serviço ativo, dando-lhe um sistema de ajuda que ele poderia recorrer para continuar a campanha. Ele também começou a construir burhs (pontos fortes fortificados) em todo o reino para formar a base de um sistema defensivo organizado. Alfred é popularmente considerado o fundador da Marinha Real, ele construiu uma frota de navios melhorados tripulados por frísios e em várias ocasiões desafiou com sucesso os dinamarqueses no mar.


Que evidência há de que Alfred pagou aos dinamarqueses para deixar Wessex em 876? - História

Alfredo, o Grande (c.848-899) foi rei dos saxões ocidentais de 871 a c. 886 e rei dos anglo-saxões de c. 886 a 899. Ele é considerado um dos maiores heróis da Grã-Bretanha por seu patriotismo, seu sucesso contra a barbárie, sua promoção da educação e o estabelecimento do Estado de Direito.

O pai de Alfredo era Æthelwulf, rei de Wessex. Seu irmão mais velho, Æthelstan, tinha idade suficiente para ser nomeado sub-rei de Kent em 839, quase 10 anos antes do nascimento de Alfredo. Ele morreu no início dos anos 850. Os três irmãos seguintes de Alfredo foram sucessivamente reis de Wessex.

Æthelbald (858-860) e Æthelberht (860-865) também eram muito mais velhos do que Alfred, mas Æthelred (865-871) era apenas um ou dois anos mais velho. A única irmã conhecida de Alfredo, Æthelswith, casou-se com Burgred, rei do reino do interior da Mércia em 853.

No início do século IX, a Inglaterra estava quase totalmente sob o controle dos anglo-saxões. A Mércia dominou o sul da Inglaterra, mas sua supremacia chegou ao fim em 825, quando foi derrotada de forma decisiva pelo avô de Alfredo, o rei Ecgberht, na Batalha de Ellendun.

Os dois reinos tornaram-se aliados, o que foi importante na resistência aos ataques Viking. Em 853, o rei Burgred da Mércia solicitou a ajuda dos saxões ocidentais para suprimir uma rebelião galesa, e Æthelwulf liderou um contingente dos saxões ocidentais em uma campanha conjunta bem-sucedida. No mesmo ano, Burgred se casou com a filha de Æthelwulf, Æthelswith.

Em 825, Ecgberht enviou Æthelwulf para invadir o sub-reino mércio de Kent. Em 830, Essex, Surrey e Sussex se submeteram a Ecgberht, e ele indicou Æthelwulf para governar os territórios do sudeste como rei de Kent. Quando Æthelwulf foi bem-sucedido, ele nomeou seu filho mais velho, Æthelstan, como sub-rei de Kent.

Os ataques vikings aumentaram no início da década de 840 em ambos os lados do Canal da Mancha, e em 843 Æthelwulf foi derrotado em Carhampton. [24] Em 850, Æthelstan derrotou uma frota dinamarquesa ao largo de Sandwich na primeira batalha naval registrada na história da Inglaterra.

Em 851, Æthelwulf e seu segundo filho, Æthelbald, derrotaram os vikings na batalha de Aclea. Æthelwulf morreu em 858 e foi sucedido por seu filho mais velho, Æthelbald, como rei de Wessex e por seu filho mais velho seguinte, Æthelberht, como rei de Kent. Æthelbald só sobreviveu ao pai por dois anos e Æthelberht então pela primeira vez uniu Wessex e Kent em um único reino.

Alfred nasceu por volta de 848, o caçula de seis filhos. Em 853, Alfred é relatado pela Crônica Anglo-Saxônica ter sido enviado a Roma, onde foi confirmado pelo Papa Leão IV, que "o ungiu como rei".

Mais tarde, os escritores vitorianos interpretaram isso como uma coroação antecipada em preparação para sua eventual sucessão ao trono de Wessex. É improvável que sua sucessão não pudesse ter sido prevista na época, porque Alfred tinha três irmãos mais velhos vivos.

Uma carta de Leão IV mostra que Alfredo foi nomeado "cônsul" e uma interpretação errônea dessa investidura, deliberada ou acidental, poderia explicar a confusão posterior. Pode ser baseado no fato de que Alfredo mais tarde acompanhou seu pai em uma peregrinação a Roma, onde passou algum tempo na corte de Carlos, o Calvo, rei dos Francos, por volta de 854-855.

No retorno de Roma em 856, Æthelwulf foi deposto por seu filho Æthelbald. Com a guerra civil se aproximando, os magnatas do reino se reuniram em conselho para chegar a um acordo. Æthelbald manteve os condados ocidentais (ou seja, a histórica Wessex), e Æthelwulf governou no leste.

Depois que o rei Æthelwulf morreu em 858, Wessex foi governado por três irmãos de Alfredo em sucessão: Æthelbald, Æthelberht e Æthelred.

Em 868, Alfredo foi registrado como lutando ao lado de Æthelred em uma tentativa fracassada de manter o Grande Exército Heathen liderado por Ivar, o Desossado, fora do vizinho Reino da Mércia. Os dinamarqueses chegaram à sua terra natal no final de 870.

Uma escaramuça bem-sucedida na Batalha de Englefield em Berkshire em 31 de dezembro de 870 foi seguida por uma severa derrota no cerco e na Batalha de Reading pelo irmão de Ivar, Halfdan Ragnarsson, em 5 de janeiro de 871.

Quatro dias depois, os anglo-saxões obtiveram uma vitória na Batalha de Ashdown em Berkshire Downs. Os saxões foram derrotados na Batalha de Basing em 22 de janeiro. Eles foram derrotados novamente em 22 de março na Batalha de Merton.

Em abril de 871, o rei Æthelred morreu e Alfredo subiu ao trono de Wessex e ao fardo de sua defesa, no entanto, enquanto ele estava ocupado com as cerimônias fúnebres de seu irmão, os dinamarqueses derrotaram o exército saxão em sua ausência em Wilton em maio. A derrota em Wilton destruiu qualquer esperança remanescente de que Alfredo pudesse expulsar os invasores de seu reino.

Alfredo foi forçado a fazer as pazes com eles, e o exército Viking retirou-se de Reading no outono de 871 para ocupar quartéis de inverno na Mércia de Londres. Embora não seja mencionado pelo Anglo-Saxon Chronicle, Alfredo provavelmente pagou aos vikings para partirem, assim como os mercianos fariam no ano seguinte.

Tesouros que datam da ocupação Viking de Londres em 871/872 foram escavados em Croydon, Gravesend e Waterloo Bridge. Essas descobertas indicam o custo envolvido em fazer as pazes com os vikings. Nos cinco anos seguintes, os dinamarqueses ocuparam outras partes da Inglaterra.

Em 876, sob seus três líderes Guthrum, Oscetel e Anwend, os dinamarqueses escaparam do exército saxão e atacaram e ocuparam Wareham em Dorset. Alfred os bloqueou, mas não foi capaz de tomar Wareham de assalto.

Ele negociou uma paz que envolveu uma troca de reféns e juramentos, que os dinamarqueses juraram em um "anel sagrado" associado à adoração de Thor. Os dinamarqueses quebraram sua palavra e, depois de matar todos os reféns, escapuliram à noite para Exeter, em Devon.

Alfredo bloqueou os navios vikings em Devon e, com uma frota de socorro dispersa por uma tempestade, os dinamarqueses foram forçados a se submeter e se retiraram para a Mércia. Em janeiro de 878, os dinamarqueses fizeram um ataque repentino a Chippenham.

Alfred fez um forte em Athelney, nos pântanos de Somerset, e desse forte ele foi capaz de montar uma campanha de resistência, reunindo as milícias locais de Somerset, Wiltshire e Hampshire. 878 foi o nadir da história dos reinos anglo-saxões. Com todos os outros reinos caindo nas mãos dos vikings, apenas Wessex estava resistindo.

Uma lenda conta que quando Alfred fugiu pela primeira vez para os níveis de Somerset, ele foi abrigado por uma camponesa que, sem saber de sua identidade, o deixou para assistir alguns bolos de trigo que ela havia deixado cozinhar no fogo.

Preocupado com os problemas de seu reino, Alfredo acidentalmente deixou os bolos queimarem e foi severamente repreendido pela mulher ao retornar. Não há evidência contemporânea para a lenda, mas é possível que tenha existido uma tradição oral antiga. A primeira vez que foi realmente escrito foi cerca de 100 anos após a morte de Alfred.

Alfred emergiu de sua fortaleza no pântano em maio de 878 como parte de uma ofensiva cuidadosamente planejada que envolvia o aumento das forças de combate em três condados. Ele manteve a lealdade dos ealdormen, reeves reais e thegns do rei, que foram encarregados de reunir e liderar essas forças.

Alfred obteve uma vitória decisiva na Batalha de Edington que se seguiu, que pode ter sido travada perto de Westbury, Wiltshire. Ele então perseguiu os dinamarqueses até sua fortaleza em Chippenham e os submeteu à fome.

Um dos termos da rendição foi que Guthrum se convertesse ao cristianismo. Três semanas depois, o rei dinamarquês e 29 de seus chefes foram batizados na corte de Alfredo em Aller, perto de Athelney, com Alfredo recebendo Guthrum como seu filho espiritual.

Sob os termos do chamado Tratado de Wedmore, o convertido Guthrum foi obrigado a deixar Wessex e retornar à Anglia Oriental. Consequentemente, em 879, o exército Viking deixou Chippenham e foi para Cirencester.

O Tratado formal de Alfred e Guthrum, preservado em inglês antigo no Corpus Christi College, Cambridge (Manuscrito 383), e em uma compilação latina conhecida como Quadripartitus, foi negociado posteriormente, talvez em 879 ou 880, quando o Rei Ceolwulf II da Mércia foi deposto .

Esse tratado dividiu o reino da Mércia. Pelos seus termos, a fronteira entre os reinos de Alfredo e Guthrum era subir o rio Tâmisa até o rio Lea, seguir o Lea até sua nascente (perto de Luton), de lá se estender em linha reta até Bedford, e de Bedford seguir o rio Ouse para a Watling Street.

Em outras palavras, Alfredo sucedeu ao reino de Ceolwulf, consistindo na Mércia ocidental, e Guthrum incorporou a parte oriental da Mércia em um reino ampliado de Ânglia Oriental (doravante conhecido como Danelaw).

Além disso, pelos termos do tratado, Alfredo teria o controle da cidade mércia de Londres e suas casas da moeda. Em 825, o Anglo-Saxon Chronicle registrou que o povo de Essex, Sussex, Kent e Surrey havia se rendido a Egbert, o avô de Alfred.

Desde então, até a chegada do Grande Exército Heathen, Essex fazia parte de Wessex. Após a fundação de Danelaw, parte de Essex foi cedida aos dinamarqueses. Com a assinatura do Tratado, Guthrum foi neutralizado como uma ameaça. O exército Viking, que havia permanecido em Fulham durante o inverno de 878-879, navegou para Ghent.

Houve ataques locais na costa de Wessex durante a década de 880. Em 882, Alfredo travou uma pequena batalha marítima contra quatro navios dinamarqueses. Dois dos navios foram destruídos e os outros se renderam.

Esta foi uma das quatro batalhas marítimas registradas no Anglo-Saxon Chronicle, três das quais envolveram Alfred. Pequenas escaramuças semelhantes com invasores vikings independentes teriam ocorrido durante grande parte do período, como ocorreram por décadas.

Após a assinatura do tratado com Guthrum, Alfred foi poupado de qualquer conflito de grande escala por algum tempo. Apesar dessa relativa paz, o rei foi forçado a lidar com uma série de ataques e incursões dinamarquesas.

Entre eles estava um ataque em Kent, um reino aliado no sudeste da Inglaterra, durante o ano de 885, que foi possivelmente o maior ataque desde as batalhas com Guthrum. Os invasores dinamarqueses atacaram a cidade saxônica de Rochester, onde construíram uma fortaleza temporária para sitiar a cidade.

Em resposta a essa incursão, Alfredo liderou uma força anglo-saxônica contra os dinamarqueses que, em vez de enfrentar o exército de Wessex, fugiram para seus navios encalhados e navegaram para outra parte da Grã-Bretanha. A força dinamarquesa em retirada deixou a Grã-Bretanha no verão seguinte.

Um ano depois, em 886, Alfred reocupou a cidade de Londres e decidiu torná-la habitável novamente. Alfredo confiou a cidade aos cuidados de seu genro Æthelred, ealdorman da Mércia.

A restauração de Londres progrediu até a segunda metade da década de 880 e acredita-se que tenha girado em torno de um novo plano de ruas acrescentando fortificações além das muralhas romanas existentes e, alguns acreditam, a construção de fortificações correspondentes na margem sul do Rio Tamisa .

Este é também o período em que quase todos os cronistas concordam que o povo saxão da Inglaterra pré-unificada se submeteu a Alfredo. Em 888, Æthelred, o arcebispo de Canterbury, também morreu.

Um ano depois, Guthrum, ou Athelstan por seu nome de batismo, o ex-inimigo de Alfredo e rei da Ânglia Oriental, morreu e foi enterrado em Hadleigh, Suffolk. A morte de Guthrum mudou o cenário político de Alfred.

O vácuo de poder resultante agitou outros senhores da guerra famintos por poder, ansiosos para tomar seu lugar nos anos seguintes. Os anos tranquilos da vida de Alfred estavam chegando ao fim.

Após outra calmaria, em 893, os dinamarqueses atacaram novamente. Achando precária sua posição na Europa continental, eles cruzaram para a Inglaterra em 330 navios em duas divisões. Eles se entrincheiraram, o corpo maior, em Appledore, Kent, e o menor sob Hastein, em Milton, também em Kent. Alfred assumiu uma posição de onde pudesse observar ambas as forças.

Enquanto ele estava conversando com Hastein, os dinamarqueses em Appledore irromperam e atacaram o noroeste. Eles foram surpreendidos pelo filho mais velho de Alfredo, Eduardo, e foram derrotados em um confronto geral em Farnham, no Surrey.

Eles se refugiaram em uma ilha em Thorney, no rio Colne entre Buckinghamshire e Middlesex, onde foram bloqueados e forçados a entregar reféns e prometer deixar Wessex. Em seguida, foram para Essex e depois de sofrerem outra derrota no Benfleet, juntaram-se à força de Hastein no Shoebury.

A força comandada por Hastein partiu para marchar até o Vale do Tamisa. Eles foram recebidos por uma grande força sob os três grandes ealdormen da Mércia, Wiltshire e Somerset e forçados a seguir para o noroeste, sendo finalmente ultrapassados ​​e bloqueados em Buttington.

Uma tentativa de romper as linhas inglesas falhou. Aqueles que escaparam recuaram para Shoebury. Depois de coletar reforços, eles fizeram uma corrida repentina pela Inglaterra e ocuparam as ruínas romanas de Chester. Os ingleses não tentaram um bloqueio de inverno, mas contentaram-se em destruir todos os suprimentos do distrito.

No início de 895, a falta de comida obrigou os dinamarqueses a se retirarem mais uma vez para Essex. No final do ano, os dinamarqueses puxaram seus navios rio acima pelo rio Tâmisa e pelo rio Lea e se fortificaram vinte milhas (32 km) ao norte de Londres.

Um ataque frontal às linhas dinamarquesas falhou, mas no final do ano, Alfred viu um meio de obstruir o rio para evitar a saída dos navios dinamarqueses. Os dinamarqueses perceberam que foram superados, partindo para o noroeste em direção a Bridgnorth.

No ano seguinte, eles desistiram de lutar. Alguns se retiraram para Northumbria, alguns para East Anglia. Aqueles que não tinham ligações na Inglaterra voltaram ao continente.

Alfred também experimentou design naval. Em 896, ele ordenou a construção de uma pequena frota, talvez uma dúzia ou mais de longships que, com 60 remos, tinham o dobro do tamanho dos navios de guerra Viking. Embora isso tenha sido mais tarde descrito como o nascimento da Marinha Inglesa, Wessex tinha de fato possuído uma frota real antes disso.

O rei Athelstan de Kent e o ealdorman Ealhhere derrotaram uma frota viking em 851, capturando nove navios, e Alfredo conduziu ações navais em 882. No entanto, 897 marcou claramente um importante desenvolvimento no poder naval de Wessex.

O Anglo-Saxon Chronicle relatou que os navios de Alfredo eram maiores, mais rápidos, mais estáveis ​​e cavalgavam mais alto na água do que os navios dinamarqueses ou frísios. Alfred usou o design de navios de guerra gregos e romanos, com laterais altas, projetados para lutar ao invés de para navegação.

Alfredo tinha o poder marítimo em mente - se ele pudesse interceptar as frotas de ataque antes que pousassem, ele poderia evitar que seu reino fosse devastado. Os navios de Alfred podem ter sido superiores em concepção. Na prática, mostraram-se grandes demais para serem bem manobrados nas águas próximas de estuários e rios, os únicos locais em que uma batalha naval poderia ocorrer.

Os navios de guerra da época não foram projetados para serem assassinos de navios, mas sim para transportadores de tropas. Foi sugerido que, como as batalhas navais no final da era Viking na Escandinávia, essas batalhas podem ter implicado um navio vindo ao lado de um navio inimigo, amarrando os dois navios e então abordando a nave inimiga.

No engajamento naval registrado em 896, a nova frota de Alfredo de nove navios interceptou seis navios Viking na foz de um rio não identificado no sul da Inglaterra. Os dinamarqueses haviam encalhado metade de seus navios e ido para o interior.

Os navios de Alfred imediatamente se moveram para bloquear sua fuga. Os três navios Viking à tona tentaram romper as linhas inglesas. Apenas um conseguiu que os navios de Alfredo interceptassem os outros dois. Amarrando os barcos vikings aos seus, a tripulação inglesa embarcou e começou a matar os vikings.

Na década de 880, Alfred, talvez inspirado pelo exemplo de Carlos Magno quase um século antes, empreendeu um esforço igualmente ambicioso para reviver o aprendizado. Durante esse período, os ataques vikings eram freqüentemente vistos como um castigo divino, e Alfredo pode ter desejado reviver o temor religioso para apaziguar a ira de Deus.

Este renascimento envolveu o recrutamento de eruditos clericais da Mércia, País de Gales e do exterior para melhorar o teor da corte e do episcopado, o estabelecimento de uma escola da corte para educar seus próprios filhos, os filhos de seus nobres e meninos de menor nascimento intelectualmente promissores e uma tentativa de exigir alfabetização daqueles que ocupam cargos de autoridade.

Houve também uma série de traduções para o vernáculo das obras latinas que o rei considerou "as mais necessárias para que todos os homens saibam", a compilação de uma crônica detalhando a ascensão do reino e da casa de Alfredo, com uma genealogia que remonta a Adão, dando assim os reis da Saxônia Ocidental uma ancestralidade bíblica.

Muito pouco se sabe sobre a igreja de Alfred. Os ataques dinamarqueses foram particularmente prejudiciais aos mosteiros. Embora Alfredo tenha fundado mosteiros em Athelney e Shaftesbury, essas foram as primeiras novas casas monásticas em Wessex desde o início do século VIII.

Alfred não empreendeu nenhuma reforma sistemática das instituições eclesiásticas ou práticas religiosas em Wessex. Para ele, a chave para o avivamento espiritual do reino era nomear bispos e abades piedosos, instruídos e confiáveis. Como rei, ele se via como responsável pelo bem-estar temporal e espiritual de seus súditos.

Ele se sentia igualmente à vontade distribuindo sua tradução da Pastoral de Gregório, o Grande para seus bispos, para que eles pudessem treinar e supervisionar melhor os padres e usando esses mesmos bispos como oficiais reais e juízes.

Nem sua piedade o impediu de expropriar terras da igreja estrategicamente localizadas, especialmente propriedades ao longo da fronteira com Danelaw, e transferi-las para thegns reais e oficiais que poderiam defendê-los melhor contra os ataques vikings.

Os ataques dinamarqueses tiveram um efeito devastador no aprendizado na Inglaterra. Alfred lamentou que "o aprendizado havia declinado tão completamente na Inglaterra que havia muito poucos homens deste lado do Humber que podiam entender seus serviços divinos em inglês ou mesmo traduzir uma única carta do latim para o inglês".

A produção de manuscritos na Inglaterra caiu vertiginosamente por volta dos anos 860, quando as invasões vikings começaram para valer, para não ser revivida até o final do século. Numerosos manuscritos anglo-saxões foram queimados junto com as igrejas que os abrigavam.

Seguindo o exemplo de Carlos Magno, Alfredo estabeleceu uma escola da corte para a educação de seus próprios filhos, da nobreza e de muitos de origem inferior. Lá eles estudaram livros em inglês e latim.

Ele recrutou eruditos do continente e da Grã-Bretanha para ajudar no renascimento do ensino cristão em Wessex e fornecer instruções pessoais ao rei. Acreditando que sem sabedoria cristã não pode haver prosperidade nem sucesso na guerra, Alfred pretendia "começar a aprender todos os jovens nascidos livres que tenham os meios para se dedicar a isso".

Consciente da decadência da alfabetização latina em seu reino, Alfred propôs que a educação primária fosse ensinada em inglês, com aqueles que desejassem avançar para as ordens sagradas para continuar seus estudos em latim. Havia poucos "livros de sabedoria" escritos em inglês.

Alfred procurou remediar isso por meio de um ambicioso programa centrado na corte de traduzir para o inglês os livros que ele considerava "mais necessários para todos os homens saberem".

A primeira obra a ser traduzida foi os Diálogos de Gregório, o Grande, um livro muito popular na Idade Média. A tradução foi realizada sob o comando de Alfredo por Wærferth, bispo de Worcester, com o rei meramente fornecendo um prefácio.

Notavelmente, Alfred traduziu quatro obras: o cuidado pastoral de Gregório, o Grande, a Consolação da filosofia de Boécio, os Solilóquios de Santo Agostinho e os primeiros cinquenta salmos do Saltério. Pode-se adicionar a esta lista a tradução, no código de leis de Alfred, de trechos do Livro da Vulgata do Êxodo.

No final da década de 880 ou início da década de 890, Alfred emitiu um código de leis que consistia em suas próprias leis, seguido por um código emitido por seu predecessor do final do século VII, o rei Ine de Wessex. Juntas, essas leis são organizadas em 120 capítulos.

Cerca de um quinto do código da lei é retomado pela introdução de Alfred, que inclui traduções para o inglês dos Dez Mandamentos, alguns capítulos do Livro do Êxodo e a Carta Apostólica dos Atos dos Apóstolos (15: 23-29). A introdução pode ser melhor entendida como a meditação de Alfred sobre o significado da lei cristã.

Ele traça a continuidade entre o presente da lei de Deus a Moisés e a própria emissão da lei de Alfredo ao povo saxão ocidental. Ao fazer isso, ele ligava o passado sagrado ao presente histórico e representava a legislatura de Alfredo como um tipo de legislação divina.

Em termos práticos, a lei mais importante do código pode muito bem ter sido a primeira: "Nós ordenamos, o que é mais necessário, que cada homem mantenha cuidadosamente seu juramento e sua promessa", que expressa um princípio fundamental da lei anglo-saxônica.

Alfred devotou atenção e reflexão consideráveis ​​aos assuntos judiciais. Ele insistiu em revisar os julgamentos contestados feitos por seus ealdormen e reeves e "olharia cuidadosamente para quase todos os julgamentos que foram passados ​​[emitidos] em sua ausência em qualquer lugar do reino para ver se eram justos ou injustos".

Ele foi meticuloso em suas próprias investigações judiciais e crítico dos funcionários reais que faziam julgamentos injustos ou imprudentes. Alfred insistiu que seus juízes fossem alfabetizados para que pudessem se aplicar "à busca da sabedoria". O descumprimento dessa ordem real seria punido com a perda do cargo.

O Anglo-Saxon Chronicle, encomendado na época de Alfred, foi provavelmente escrito para promover a unificação da Inglaterra. Era possível que o documento tivesse sido desenhado dessa forma para que pudesse ser disseminado no País de Gales porque Alfred havia adquirido a soberania daquele país.

Alfred encarregou o bispo Asser de escrever sua biografia, que inevitavelmente enfatizava os aspectos positivos de Alfred. Historiadores medievais posteriores, como Geoffrey de Monmouth, também reforçaram a imagem favorável de Alfredo.

Na época da Reforma, Alfredo era visto como um governante cristão piedoso que promovia o uso do inglês em vez do latim e, portanto, as traduções que ele encomendou foram vistas como imaculadas pelas influências católicas romanas posteriores dos normandos.

Conseqüentemente, foram os escritores do século 16 que deram a Alfredo seu epíteto de "o Grande", e não nenhum dos contemporâneos de Alfredo. O epíteto foi mantido pelas gerações seguintes que admiravam o patriotismo de Alfredo, seu sucesso contra a barbárie, sua promoção da educação e o estabelecimento do império da lei.


Rei Alfred e os vikings

É interessante pensar que a disseminação do cristianismo pelas ilhas britânicas pode muito bem ter a centelha que atraiu os vikings a essas praias para atacar e saquear.
Eles eram uma sociedade pagã que rapidamente entendeu que os itens portáteis de cruzes de ouro e placas de igreja, as bíblias lindamente acorrentadas e joias e a riqueza de moedas cunhadas pelo rei Offa, muitas vezes armazenadas em mosteiros, estavam lá para serem pegos.

Quando os ataques Viking começaram, Offa era o rei, eles tinham como alvo sites cristãos como Lindisfarne, mostrando uma brutalidade sem precedentes. Isso pode, em parte, ter resultado de sua forte suspeita da religião cristã, eles eram um povo pagão que se apegava fortemente às suas crenças. Os ataques diminuíram e fluíram e a riqueza acumulada ao longo de centenas de anos pelos anglo-saxões, com suas cidades mal defendidas, começou a parecer muito vulnerável.

Esse período perturbador continuou até meados da década de 860 e # 8217, quando os vikings lançaram o que só pode ser descrito como uma invasão em massa. Milhares de vikings liderados por líderes formidáveis ​​seguiram seu caminho de assentamento em assentamento, matando o povo e queimando-o até o chão. Foi uma época incrivelmente bárbara, os vikings não mostraram misericórdia e foram implacáveis ​​na busca por seu objetivo.

Por dez anos, os ataques continuaram e, no final desse tempo, os reinos da Nortúmbria e da Ânglia Oriental deixaram de existir. Homens eruditos, homens da igreja, foram massacrados, assim como senhores da guerra e membros das famílias mais ricas. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda no Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-por”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Diz:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Resumo

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now



Comentários:

  1. Dillin

    É a condicionalidade usual

  2. Maran

    E como é entender

  3. Zulkilkis

    De pior a pior.

  4. Shakajind

    This is far from news, I read about it a couple of months ago.



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