Um esqueleto de bebê antigo foi encontrado enterrado em uma jarra, mas por quê?

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Arqueólogos israelenses escavando em Jaffa fizeram novas descobertas sob as ruas deste antigo assentamento grego, mas desta vez, eles descobriram o esqueleto de um bebê enterrado em um frasco!

De volta ao útero da mãe ou à Mãe Terra?

Jaffa é uma cidade antiga no sul de Tel Aviv e trabalhos arqueológicos recentes determinaram que era um dos portos mais antigos do mundo, com origens que datam de 4.000 anos atrás. Os pesquisadores recentemente apresentaram vários artefatos que representam as raízes gregas da cidade, mas agora eles descobriram um esqueleto de bebê de 3.800 anos em um frasco.

É um mistério por que o esqueleto do bebê foi encontrado em um jarro em Jaffa, em Israel. Fonte: Yoav Arbel / Autoridade de Antiguidades de Israel

O professor Yoav Arbel, um arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel, diz que não importa o quão chocante essa descoberta pareça, "esses enterros infantis não são tão incomuns". No entanto, o médico diz que permanece um mistério por que os bebês foram enterrados dessa forma curiosa. Arbel disse Ciência Viva que uma interpretação óbvia é que os corpos das crianças eram tão frágeis que seus entes queridos podem ter tentado protegê-los do meio ambiente.

Exemplo de esqueleto de bebê encontrado em um túmulo de jarra em Ashkelon, Israel. ( B. Doak )

Mas o frasco tinha o formato de "como um útero", então o pesquisador acha que a família do falecido pode ter tentado devolver a criança ao "seio da Mãe Terra" ou, simbolicamente, "de volta à proteção de sua mãe", disse Arbel.

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Uma explicação de por que o esqueleto do bebê foi encontrado em uma jarra

A descoberta do esqueleto do bebê em uma jarra foi detalhada na centésima edição da revista. Atiqot, que vem apenas uma semana após a última publicação detalhando a ocupação contínua de Jaffa por quatro milênios. Ao longo da última década, uma ampla gama de artefatos informaram os pesquisadores sobre as origens gregas helenísticas da cidade até os períodos das Cruzadas e Otomano. As escavadeiras descobriram até agora 30 moedas, pelo menos dois cavalos, cerâmica, 95 fragmentos de vasos de vidro, 232 conchas, caracóis terrestres e três botões de madrepérola.

Algumas das moedas descobertas durante as escavações em Jaffa, em Israel. ( Clara Amit / IAA )

Falando sobre o esqueleto do bebê na jarra, Arbel disse que as pessoas em Israel enterraram seus filhos assim em diferentes períodos - desde a Idade do Bronze até apenas um século atrás. Conhecidos anteriormente como “enterros de Jar”, de acordo com o Dr. Alfredo Mederos Martin, que não estava envolvido no novo estudo, esse estilo de enterrar crianças era praticado em todo o mundo antigo já em 4.500 aC. O Dr. Martin diz que os diferentes métodos de realização dessa prática de sepultamento mudam de um lugar para outro e isso reflete a mudança de conceitos do evento da morte.

Havia pouco descanso para bebês enterrados palestinos

De acordo com o jornal de 2011, Iconografia Funerária em uma Jarra de Enterro Infantil de Ashkelon, as sepulturas de jarras na Palestina antiga foram enterradas sob o chão em cômodos da casa em que a criança havia vivido. Especificamente, eles foram enterrados principalmente em "áreas de alto tráfego, onde as tarefas domésticas eram realizadas, conectando-os assim com as partes principais da vida cotidiana."

Ashkelon jarra funerária infantil in situ. Doak )

A professora Beth Alpert Nakhai, da Universidade do Arizona, explorou enterros em jarras infantis em seu artigo de 2011 "Enterros de bebês na Idade do Bronze Médio", publicado no Revisão de Arqueologia Bíblica . Este pesquisador disse que os arqueólogos na Terra Santa encontraram muitos túmulos infantis em toda a antiga Canaã e que "o costume atingiu o seu apogeu na Idade Média do Bronze (2000-1550 aC)".

Explicando "por que" crianças e bebês eram enterrados em potes no mundo antigo, o Dr. Nakhai, disse que as taxas de mortalidade infantil eram altas e que "um terço das crianças morria antes de seu primeiro aniversário e quase metade morria antes de seu quinto aniversário." O Dr. Nakhai acredita que a colocação de túmulos de pote para bebês dentro de casa reflete "um desejo por parte da mãe do bebê morto de cuidar de seu filho na morte, como ela teria cuidado dessa criança em vida."

Além disso, por serem tão jovens, essas crianças não haviam passado por ritos de iniciação ou integração: o que significa que "ainda não eram vistos como membros plenos da sociedade". Portanto, esse método específico de sepultamento era talvez para "mantê-los protegidos e perto de casa". Alternativamente, como é sugerido no novo artigo do Dr. Arbel, o jarro representava o útero da Mãe Terra, para o qual as crianças retornaram.


Por que esses adultos antigos foram enterrados em jarros na ilha da Córsega?

Os arqueólogos dizem que os esqueletos estão em um "estado médio" de preservação. (© Pascal Druelle / INRAP)

smithsonianmag.com
15 de abril de 2021 7:00

Na primavera de 2019, pesquisadores do Instituto Nacional Francês de Pesquisa Arqueológica Preventiva (INRAP) encontraram evidências de tumbas antigas na ilha mediterrânea da Córsega. Agora, depois de retomar a escavação no local, os arqueólogos descobriram uma necrópole contendo cerca de 40 sepultamentos datados entre os séculos III e VI d.C.

Conforme relatado por Amanda Morrow para a Radio France Internationale (RFI), os estudiosos começaram a escavar dois sítios de 6.458 pés quadrados no centro da Île Rousse, um vilarejo na costa oeste da ilha, no final de fevereiro. Eles descobriram fragmentos de cerâmica e ossos, muitos dos quais foram enterrados em ânforas importadas, ou potes usados ​​principalmente para transportar vinho e azeite.

As novas descobertas lançam luz sobre a história da região antes do estabelecimento da Île Rousse em meados do século XVIII. Até agora, “as evidências arqueológicas de ocupação anterior [na área] eram raras e fragmentárias”, observa o INRAP em comunicado, conforme tradução da RFI.

Os antigos habitantes da Île Rousse enterraram seus mortos de várias maneiras: algumas das tumbas foram cortadas diretamente na rocha, enquanto outras foram equipadas com materiais de terracota, como azulejos romanos planos conhecidos como tegulae e telhas arredondadas chamadas imbrices. A maioria dos restos mortais foi colocada em ânforas espalhadas pelos dois locais. De acordo com a declaração, um indivíduo foi realmente sepultado em um conjunto de ânforas aninhadas.

A prática de enterrar bebês em potes remonta à Idade do Bronze e continuou até o século 20, disse Yoav Arbel, arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel que não esteve envolvido na escavação recente. Ciência VivaLaura Geggel em dezembro passado. (Arbel fazia parte de uma equipe que descobriu um desses cemitérios de 3.800 anos na cidade israelense de Jaffa.)

Embora evidências de tais rituais funerários apareçam regularmente nos registros arqueológicos, os estudiosos permanecem inseguros quanto ao propósito da prática. Como indica o INRAP, os sepultamentos de ânfora eram normalmente reservados para bebês e crianças, mas a necrópole da Ilha Rousse contém vários adultos que foram colocados para descansar em grandes vasos cilíndricos.

Os artesãos antigos provavelmente manufaturaram as ânforas na África. Entre os séculos IV e VII d.C., os habitantes da Córsega importaram ânforas contendo vinho, azeite e salmoura de Cartago, uma cidade onde hoje é a Tunísia, segundo o comunicado.

Os pesquisadores do INRAP ainda estão determinando as idades dos esqueletos, que dizem estar em “estado médio” de preservação, por RFI. Nenhuma oferta funerária ou mercadoria foi encontrada enterrada ao lado do falecido.

A área onde os arqueólogos descobriram os restos está ocupada há milhares de anos. Como afirma o site oficial da comuna de Île Rousse, os colonos fenícios batizaram a cidade costeira de Agilla por volta de 1000 a.C. quando Roma conquistou a Córsega no século III a.C., Agilla foi renomeada para Rubico Rosega.

Após a queda do Império Romano em 410 d.C., a cidade foi praticamente abandonada. Serviu como um refúgio para contrabandistas e pescadores nos séculos anteriores ao estabelecimento da Île Rousse, de acordo com o Blog de história.

Os arqueólogos não têm certeza de qual grupo enterrou os restos antigos, mas, como relata o RFI, pesquisas em andamento na ilha podem oferecer novos insights sobre seus habitantes de outrora.


Por que enterrar pessoas em potes?

Os potes de cerâmica, ou “ânforas”, são “produções na sua maioria africanas, que foram as importações predominantes na Córsega entre os séculos IV e VII dC”, de acordo com um comunicado do INRAP. Os recipientes continham vinho, mas também líquidos, como azeite e salmoura da Tunísia.

A escavação do local (Crédito da foto: PASCAL POCHARD-CASABIANCA / AFP via Getty Images)

Os arqueólogos observaram que a direção em que os corpos são enterrados "geralmente favorece um eixo leste-oeste com as cabeças dos mortos a oeste".

Por que o povo antigo foi sepultado dessa maneira intrigante? Em última análise, os especialistas não sabem. Um ritual é uma suposição a ser feita - embora haja uma nítida falta de ofertas ou outras evidências para dar corpo a um contexto espiritual.

De referir ainda que o local se encontra próximo da Igreja da Imaculada Conceição. A próxima etapa é procurar um templo ou outra estrutura que possa estar conectada à necrópole.


Por que esses adultos antigos foram enterrados em jarros na ilha da Córsega?

Na primavera de 2019, pesquisadores do Instituto Nacional Francês de Pesquisa Arqueológica Preventiva (INRAP) encontraram evidências de tumbas antigas na ilha mediterrânea da Córsega. Agora, depois de retomar a escavação no local, os arqueólogos descobriram uma necrópole contendo cerca de 40 sepultamentos datados entre os séculos III e VI d.C.

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Conforme Amanda Morrow informa para a Radio France Internationale (RFI), os estudiosos começaram a escavar dois sítios de 6.458 pés quadrados no centro de & # 206le Rousse, um vilarejo na costa oeste da ilha, no final de fevereiro. Eles descobriram fragmentos de cerâmica e ossos, muitos dos quais foram enterrados em ânforas importadas, ou potes usados ​​principalmente para transportar vinho e azeite.

As novas descobertas lançam luz sobre a história da região antes do estabelecimento de Rousse & # 8217 em meados do século XVIII. Até agora, & # 8220 evidência arqueológica de ocupação anterior [na área] era rara e fragmentária, & # 8221 observa o INRAP em um comunicado, de acordo com uma tradução da RFI.

& # 206le Rousse & # 8217s antigos habitantes enterraram seus mortos de várias maneiras: algumas das tumbas foram cortadas diretamente na rocha, enquanto outras foram equipadas com materiais de terracota, como azulejos romanos planos conhecidos como tegulae e telhas arredondadas chamadas imbrices. A maioria dos restos mortais foi colocada em ânforas espalhadas pelos dois locais. De acordo com a declaração, um indivíduo foi realmente sepultado em um conjunto de ânforas aninhadas.

A prática de enterrar bebês em potes remonta à Idade do Bronze e continuou até o século 20, disse Yoav Arbel, arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel que não esteve envolvido na escavação recente. Ciência Viva& # 8217s Laura Geggel em dezembro passado. (Arbel fazia parte de uma equipe que descobriu um desses cemitérios de 3.800 anos na cidade israelense de Jaffa.)

Um arqueólogo limpa e examina um dos vasos funerários. (& # 169 Pascal Druelle / INRAP) Os antigos residentes da Córsega provavelmente importaram as ânforas da África. (& # 169 Pascal Druelle / INRAP) Vista aérea do sítio arqueológico (& # 169 Pascal Druelle / INRAP)

Embora evidências de tais rituais funerários apareçam regularmente nos registros arqueológicos, os estudiosos permanecem inseguros quanto ao propósito da prática. Como aponta o INRAP, os sepultamentos de ânfora eram normalmente reservados para bebês e crianças, mas a necrópole de Rousse contém vários adultos que foram colocados para descansar em grandes vasos cilíndricos.

Os artesãos antigos provavelmente manufaturaram as ânforas na África. Entre os séculos IV e VII d.C., os habitantes da Córsega importaram ânforas contendo vinho, azeite e salmoura de Cartago, uma cidade onde hoje é a Tunísia, segundo o comunicado.

Os pesquisadores do INRAP ainda estão determinando as idades dos esqueletos, que eles dizem estar em um & # 8220 estado médio & # 8221 de preservação, por RFI. Nenhuma oferta funerária ou mercadoria foi encontrada enterrada ao lado do falecido.

A área onde os arqueólogos descobriram os restos está ocupada há milhares de anos. Como afirma o site oficial da comuna Rousse & # 8217s, os colonos fenícios batizaram a cidade costeira de Agilla por volta de 1000 a.C. quando Roma conquistou a Córsega no século III a.C., Agilla foi renomeada como Rubico Rosega.

Após a queda do Império Romano em 410 d.C., a cidade foi praticamente abandonada. Serviu como um paraíso para contrabandistas e pescadores nos séculos anteriores ao estabelecimento de Rousse & # 8217s, de acordo com o Blog de história.

Os arqueólogos não têm certeza de qual grupo enterrou os restos antigos, mas, como relata o RFI, pesquisas em andamento na ilha podem oferecer novos insights sobre seus habitantes de outrora.


Bebê de 3.800 anos em um frasco encontrado em Israel

Um frasco de 3.800 anos contendo algo chocante foi descoberto por arqueólogos em Israel - o esqueleto de um bebê. Embora esses enterros de bebês não sejam tão incomuns, é um mistério por que eles foram enterrados dessa forma, disse Yoav Arbel, um arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel que fez parte da equipe que encontrou o frasco.

Os arqueólogos encontraram um cemitério infantil cerca de 10 pés (3 metros) abaixo do nível da rua em Jaffa, que datava da Idade Média do Bronze II.

Arbel disse ao Live Science: “Você pode ir para a coisa prática e dizer que os corpos eram tão frágeis, [talvez] eles sentiram a necessidade de protegê-los do meio ambiente, mesmo que ele esteja morto,”

“Mas sempre há a interpretação de que o jarro é quase como um útero, então basicamente a ideia é devolver [o] bebê de volta à Mãe Terra, ou à proteção simbólica de sua mãe.”

A cidade de Jaffa, de 4.000 anos, onde o jarro foi encontrado, é a parte mais antiga de Tel Aviv, a segunda cidade mais populosa de Israel depois de Jerusalém. Foi uma das primeiras cidades portuárias do mundo e tem sido ocupada quase continuamente desde cerca de 900 a.C., disse Arbel.

Uma pedra com uma cruz descoberta em um cemitério do período persa localizado em Jaffa.

“Estamos falando de uma cidade que era governada por muitas pessoas diferentes”, disse Arbel. “Digamos que muitas bandeiras voaram de seu mastro antes da bandeira de Israel de hoje.”

Apesar de quão estranho o enterro do bebê parece aos olhos modernos, não é um achado incomum para a região.

“Existem diferentes períodos em que as pessoas enterravam bebês em potes em Israel”, disse Arbel. “A Idade do Bronze até menos de 100 anos atrás.”

As descobertas foram detalhadas na centésima edição da revista Atiqot, que inclui mais de 50 outros estudos sobre arqueologia de Jaffa.

Uma telha com um carimbo de urso encontrada em Jaffa.

Como Jaffa foi usado quase continuamente por quatro milênios, os outros achados descritos no jornal abrangem os períodos helenístico, cruzado e otomano.

Por exemplo, em outro local, Arbel e sua equipe encontraram uma grande cova de lixo cheia de pedaços de ânforas importadas (vasos de cerâmica) datados do período helenístico, do quarto ao primeiro século a.C.

Essas ânforas de aproximadamente 2.300 anos, usadas para armazenar vinho, foram fabricadas em várias ilhas gregas do Egeu, como Rodes e Kos, disse Arbel. Este poço fornece mais evidências de que as rotas comerciais entre Jaffa e a Grécia são robustas, disse Arbel.

Um mosaico do início do período bizantino escrito em grego de Jaffa dizendo, em essência, "Essa é a vida!"

Os arqueólogos também encontraram: 30 moedas que datam dos períodos helenístico, cruzado (séculos 12 a 13), otomano tardio (final do século 18 ao início do século 20) e do mandato britânico (1942), os restos de pelo menos dois cavalos e cerâmicas que datam do Império Otomano 95 fragmentos de vasos de vidro dos tempos romanos e cruzados e 232 conchas, incluindo as do mar Mediterrâneo, caracóis terrestres e três botões de madrepérola.

Há também o engenhoso mosaico grego antigo descoberto perto de uma necrópole do século IV ou V d.C., que diz: "Tenham coragem, todos os que estão enterrados aqui. É isso!"

Em essência, significa "isso é vida!" e que a morte é o destino comum de todos, disse Zvi Greenhut, chefe do departamento de publicação do IAA, ao Live Science.


Este Ancião de 10 Anos Recebeu um "Enterro de Vampiro" para Prevenir o Retorno dos Mortos

De acordo com o mito contemporâneo, é necessário um conjunto específico de ferramentas para lutar com sucesso contra um vampiro: entre outros itens, uma estaca de madeira ideal para atravessar o peito da criatura morta-viva & # 8217, um dente de alho projetado para repelir o mal e relíquias sagradas que variam de cruzes para crucifixos.

Mas a recente descoberta de um menino de 10 anos com malária enterrado em um cemitério romano do século 5 sugere que as estratégias de luta contra os vampiros nem sempre foram tão complexas. Como relata Josh Gabbatiss para O Independente, a criança foi colocada para descansar com uma pedra inserida em sua boca, marcando o túmulo, um local chamado de & # 8220 sepultamento de vampiros & # 8221, provavelmente destinado a evitar que o falecido voltasse à vida e infectasse outras pessoas com uma doença mortal.

& # 8220I & # 8217nunca vi nada parecido & # 8221, o arqueólogo da Universidade do Arizona, David Soren, disse em um comunicado. & # 8220É & # 8217 extremamente assustador e estranho. & # 8221

Alerta Científico & # 8217s Michelle Starr escreve que os pesquisadores desenterraram o esqueleto de La Necropoli dei Bambini, ou Cemitério dos Bebês, no início deste ano. O cemitério, que está situado no topo das fundações de uma vila abandonada do século I em Lugnano, Itália, já havia encontrado os ossos de dezenas de crianças enterradas em meados do século V & # 8212 um período em que a malária devastou o centro da Itália e sua vulnerável população de bebês e crianças pequenas.

O esqueleto do & # 8220vampiro & # 8221 foi um dos cinco conjuntos de restos mortais identificados durante a última rodada de escavações. De acordo com Gabbatiss, seu sexo ainda não está claro, mas um dente com abscesso aponta para a malária como a causa da morte, e a inspeção dos molares restantes indica que a criança tem 10 anos de idade. Marcas de dentes encontradas na superfície da pedra e a posição aberta das mandíbulas apóiam a crença dos arqueólogos de que a rocha foi intencionalmente colocada na boca da criança para garantir que permanecesse presa na sepultura.

Esta não é a primeira vez que pesquisadores documentam práticas de sepultamento incomuns no Cemitério dos Bebês. Suman Varandani de The International Business Times observa que escavações anteriores revelaram garras de corvo, ossos de sapo e até caldeirões de bronze cheios de partes do corpo de filhotes sacrificados ritualmente. Como Soren escreveu em um relatório de 1996, os restos mortais de pelo menos 12 filhotes e um cachorro solitário de 1 ano, alguns sem cabeça ou mandíbula, foram enterrados ao lado dos ossos das vítimas da malária.

Talvez o mais surpreendente seja que o menino de 10 anos não seja o primeiro residente de cemitério a refletir o medo dos vivos do retorno dos mortos. Uma menina de 3 anos encontrada no local foi enterrada com pedras pesando em suas mãos e pés & # 8212 uma prática que Starr observa há muito tempo é empregada como medida preventiva por culturas em todo o mundo.

Antes da descoberta do menino de 10 anos, que foi encontrado deitado sobre o lado esquerdo em uma tumba improvisada coberta por duas telhas, o menino de 3 anos era o mais antigo habitante conhecido do cemitério, deixando os cientistas concluírem que o local era reservado para bebês e crianças pequenas. Agora, eles suspeitam do contrário, embora tenham que esperar pela rodada de escavações do próximo verão para confirmar essa hipótese.

De acordo com uma declaração do arqueólogo Jordan Wilson da Universidade do Arizona, a prática de enterrar indivíduos com pedras ou objetos pesados ​​semelhantes em suas bocas é evidente & # 8220 em várias formas em diferentes culturas & # 8221, mas especialmente na Roma antiga.

Em 2009, uma mulher idosa do século 16 apelidada de & # 8220 Vampire of Venice & # 8221 foi encontrada enterrada em um poço de peste com um tijolo na boca. E no ano passado, um homem adulto do século 3 ou 4 foi encontrado em Northamptonshire, Inglaterra, com sua língua cortada e substituída por uma pedra. Como Alerta Científico& # 8217s Starr escreve, esses & # 8220 enterros de vampiros & # 8221 não combinam com as concepções modernas de Drácula e outros sugadores de sangue populares. Em vez disso, eles representam o medo das doenças que exterminaram as comunidades e ameaçaram retornar com violência.

"É uma coisa muito humana ter sentimentos complicados sobre os mortos e me perguntar se esse é realmente o fim", conclui Wilson. “Sempre que você pode olhar para os sepultamentos, eles são significativos porque fornecem uma janela para mentes antigas. Temos um ditado em bioarqueologia: 'Os mortos não enterram a si mesmos.' Podemos dizer muito sobre as crenças e esperanças das pessoas e pela maneira como tratam os mortos. "


Envolta no tempo

O túmulo de Mtoto foi encontrado em Panga ya Saidi, um enorme sistema de cavernas espalhado ao longo de uma escarpa paralela à costa do Quênia. O sistema está em escavações desde 2010 por uma equipe liderada pelos Museus Nacionais do Quênia em Nairóbi e o Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, Alemanha.

Até agora, o site rendeu dezenas de milhares de ferramentas de pedra, contas de concha, restos de animais abatidos e outros artefatos, oferecendo testemunho de um continuum de uso humano desde os dias atuais até 80.000 anos atrás, durante um período na África conhecido como a Pedra do Meio Era.

“Este local sempre foi propício à ocupação”, diz Michael Petraglia, do Instituto Max Planck. “As pessoas nunca desapareceram completamente.”

Em 2013, a equipe descobriu uma estrutura em forma de poço cerca de 10 pés abaixo do piso atual da caverna. Outros trabalhos em 2017 revelaram o que parecia ser osso decomposto. O material pulverulento provou ser muito frágil para escavar no campo, então a equipe decidiu envolver os ossos e os sedimentos circundantes em um molde de gesso e transportar o bloco para Nairóbi para estudos adicionais.

Assim começou uma notável jornada post-mortem. A escavação inicial no laboratório do Museu Nacional revelou dois dentes próximos à superfície do bloco que parecia ser humano.

“Sabíamos então que estávamos em algo grande”, diz Emmanuel Ndiema, chefe do departamento de arqueologia do museu e membro da equipe de pesquisa. “Mas o espécime era extremamente delicado, além de nossa capacidade de prepará-lo.”

Ndiema entregou pessoalmente o fóssil a colegas do Instituto Max Planck em Jena. De lá, ele viajou para o Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana (CENIEH) em Burgos, Espanha. O espécime foi submetido a mais de um ano de preparação e análise, utilizando micro-tomografia computadorizada, microscopia óptica e outras técnicas de imagem não invasivas, bem como escavação manual quando o estado delicado dos ossos o permitia.

Gradualmente, toda a importância do espécime emergiu: primeiro uma espinha articulada, depois a base de um crânio, depois o osso da mandíbula e as raízes dos dentes juvenis. Em outra seção do bloqueio, a equipe encontrou costelas e ossos do ombro em suas posições anatômicas naturais.

“Estava tudo pronto”, diz a diretora do CENIEH, María Martinón-Torres, que conduziu a pesquisa. “Não era apenas algum fóssil. Temos um corpo. Nós temos um filho. ”

Além do estado articulado do esqueleto, várias outras linhas de evidência sugeriam que a criança havia sido enterrada propositalmente logo após sua morte. Os sedimentos dentro da cova eram claramente diferentes dos sedimentos circundantes e continham uma abundância de conchas e rastros de caramujos que se alimentam de minhocas encontradas ao redor de cadáveres enterrados na terra nua.

A análise geoquímica também revelou produtos químicos no solo produzidos pela ação de bactérias carnívoras, responsáveis ​​pelo estado altamente decomposto dos ossos. À medida que a carne e os órgãos da criança se decompunham, os espaços deixados para trás gradualmente se encheram de sedimentos, de modo que a caixa torácica manteve sua forma tridimensional. Mas as costelas superiores haviam girado 90 graus, o que ocorreria se o corpo tivesse sido compactado dentro da cova ou, mais provavelmente, bem envolto em uma mortalha de algum material, talvez pele de animal ou folhas grandes, que há muito se decompôs.

Finalmente, a posição da cabeça e das vértebras cervicais em relação ao corpo indicava que a criança encoberta havia sido colocada para descansar com a cabeça em algum tipo de travesseiro - um momento comovente na vida de uma comunidade humana primitiva, que a equipe capturado pouco antes de todos os vestígios dos restos mortais da criança desaparecerem.

“Os ossos estavam literalmente virando pó”, diz Martinón-Torres. “Chegamos bem a tempo, antes que eles finalmente desaparecessem.”


O DNA de um bebê de 12.000 anos abre pistas para os primeiros americanos

O DNA de um menino que foi enterrado em Montana 12.600 anos atrás foi recuperado e fornece novas indicações das antigas raízes dos índios americanos de hoje e de outros povos nativos das Américas.

É o genoma mais antigo já recuperado do Novo Mundo. Artefatos encontrados com o corpo mostram que o menino fazia parte da cultura Clovis, que existiu na América do Norte de cerca de 13.000 anos atrás até cerca de 12.600 anos atrás e tem o nome de um sítio arqueológico perto de Clovis, N.M.

O DNA indica que os ancestrais do menino vieram da Ásia, apoiando a ideia padrão da antiga migração para as Américas por meio de uma ponte de terra que desapareceu há muito tempo.

O genoma do menino também mostrou que seu povo era ancestral direto de muitos dos povos nativos de hoje nas Américas, disseram os pesquisadores. Ele tinha uma relação mais próxima com os da América Central e do Sul do que com os do Canadá. A razão para essa diferença não é clara, disseram os cientistas.

Fotos históricas de nativos americanos 24 fotos Os pesquisadores disseram que não tinham DNA de índios americanos dos Estados Unidos disponível para comparação, mas presumem que os resultados seriam os mesmos, com alguns nativos americanos sendo descendentes diretos e outros intimamente relacionados.


O antepassado nativo americano perdido é revelado no DNA da criança ancestral

O estudo de ossos de 11.500 anos oferece pistas surpreendentes sobre as origens da diversidade genética do Novo Mundo.

Uma menina que viveu há cerca de 11.500 anos sobreviveu por apenas seis semanas no clima rigoroso do Alasca central, mas sua breve vida está fornecendo uma riqueza de informações surpreendente e desafiadora para os pesquisadores modernos.

Seu genoma é o perfil genético mais antigo, porém completo, de um ser humano do Novo Mundo. Mas se isso não for o suficiente, seus genes também revelam a existência de uma população anteriormente desconhecida de pessoas que são relacionadas a - mas mais velhas e geneticamente distintas de - nativos americanos modernos.

Essa nova informação ajuda a esboçar mais detalhes sobre como, quando e onde os ancestrais de todos os nativos americanos se tornaram um grupo distinto e como eles podem ter se dispersado no Novo Mundo.

O DNA do bebê mostrou que ela pertencia a uma população que era geneticamente separada de outros grupos nativos presentes em outras partes do Novo Mundo no final do Pleistoceno. Ben Potter, arqueólogo da University of Alaska Fairbanks que desenterrou os restos mortais no local Upward River Sun em 2013, nomeou esse novo grupo de "Beringians Antigos".

A descoberta dos ossos do bebê, chamados Xach'itee'aanenh T'eede Gaay, ou Sunrise Child-Girl em uma língua local de Athabascan, foi completamente inesperada, assim como os resultados genéticos, diz Potter.

Encontrado em 2006 e acessível apenas por helicóptero, o site Upward River Sun está localizado na densa floresta boreal do Vale do Rio Tanana, no centro do Alasca. O acampamento foi enterrado sob os pés de areia e lodo, um ambiente ácido que torna a sobrevivência de artefatos orgânicos extremamente rara. Potter escavou anteriormente os restos mortais cremados de uma criança de três anos de uma fogueira no acampamento, e foi sob este primeiro túmulo que o bebê de seis semanas e um segundo bebê, ainda mais novo, foram encontrados.

Uma equipe de genômica da Dinamarca, incluindo o geneticista da Universidade de Copenhagen Eske Willerslev, realizou o trabalho de sequenciamento dos restos mortais, comparando o genoma da criança com os genes de 167 populações antigas e contemporâneas de todo o mundo. Os resultados apareceram hoje no jornal Natureza.

Esqueleto humano mais antigo das Américas encontrado na caverna subaquática

“Não sabíamos que essa população existia”, diz Potter. “Agora sabemos que eles estiveram aqui por muitos milhares de anos e que foram realmente bem-sucedidos. Como eles fizeram isso? Como eles mudaram? Agora temos exemplos de dois grupos genéticos de pessoas que estavam se adaptando a esta paisagem muito difícil. ”

A análise genética aponta para uma divergência de todos os antigos nativos americanos de uma única população de origem do leste asiático em algum lugar entre 36.000 a 25.000 anos atrás - bem antes dos humanos cruzarem para Beringia, uma área que inclui a ponte de terra que conecta a Sibéria e o Alasca no final do última idade do gelo. Isso significa que em algum lugar ao longo do caminho, seja no leste da Ásia ou na própria Beringia, um grupo de pessoas ficou isolado de outros asiáticos do leste por cerca de 10.000 anos, tempo suficiente para se tornar uma linhagem única da humanidade.

O genoma da menina também mostra que os beringianos se tornaram geneticamente distintos de todos os outros nativos americanos há cerca de 20.000 anos. Mas como os humanos na América do Norte não são documentados de forma confiável antes de 14.600 anos atrás, como e onde esses dois grupos poderiam ter sido separados por tempo suficiente para se tornarem geneticamente distintos ainda não está claro.

O novo estudo apresenta duas novas possibilidades de como a separação poderia ter acontecido.

A primeira é que os dois grupos ficaram isolados enquanto ainda estavam no leste da Ásia e cruzaram a ponte de terra separadamente - talvez em momentos diferentes ou usando rotas diferentes.

Uma segunda teoria é que um único grupo saiu da Ásia, depois se dividiu em beringianos e antigos nativos americanos uma vez na Beringia. Os beríngios permaneceram no oeste e no interior do Alasca, enquanto os ancestrais dos modernos nativos americanos continuaram no sul há cerca de 15.700 anos.

“É menos como uma árvore se ramificando e mais como um delta de riachos e rios que se cruzam e depois se separam”, diz Miguel Vilar, cientista-chefe do Projeto Genográfico da National Geographic. “Vinte anos atrás, pensávamos que o povoamento da América parecia muito simples, mas acabou sendo mais complicado do que se pensava.”

John Hoffecker, que estuda a paleoecologia de Beringia na University of Colorado-Boulder, diz que ainda há muito espaço para debate sobre as localizações geográficas das divisões ancestrais. Mas o novo estudo se encaixa bem com o rumo que o pensamento vem tomando na última década, acrescenta.

“We think there was a great deal more diversity in the original Native American populations than is apparent today, so this is consistent with a lot of other evidence,” Hoffecker says.

However, that same diversity—revealed through research on Native American cranial morphology and tooth structure—creates its own dilemma. How does a relatively small group of New World migrants, barricaded by a challenging climate with no access to fresh genetic material, evolve such a deep bank of differences from their east Asian ancestors? It certainly doesn’t happen over just 15,000 years, Hoffecker insists, referring to the estimated date of divergence of ancient Native Americans from Beringians.

“We’ve been getting these signals of early divergence for decades—the first mitochondrial work in the 1990s from Native Americans were coming up with estimates of 30, 35, even 40,000 years ago,” Hoffecker says. “They were being dismissed by everybody, myself included. Then people began to suspect there were two dates: one for divergence, and one for dispersal, and this study supports that.”

“Knowing about the Beringians really informs us as to how complex the process of human migration and adaptation was,” adds Potter. “It prompts the scientist in all of us to ask better questions, and to be in awe of our capacity as a species to come into such a harsh area and be very successful.”


Mysterious burials

So far, the archaeological team has carefully studied three of the innumerable megalithic "jar sites" throughout northern Laos. For the new study they focused on the best-known of all of the sites, called Site 1, which is located just west of Phonsavan, and is one of 11 listed as a World Heritage site by UNESCO. It contains around 400 stone jars scattered across more than 60 acres (24 hectares).

The stone jars themselves are difficult to date accurately a renowned French archaeologist, Madeleine Colani, reported in 1935 that she had found human remains in some of them, but modern archaeologists have not found datable human bones or teeth in any of the stone jars.

They have found evidence of three different types of burials at the jar sites, however — primary burials, where a full human skeleton was laid out secondary burials, where bundles of human bones were interred and burials in small ceramic jars that were then marked by distinctive quartz boulders on the surface. The buried ceramic jars are quite different from the massive stone jars above the ground such jar burials were a relatively common form of burial in parts of Asia at different times.

But radiocarbon dating of the human remains from the ceramic jars and other burials suggest most of them were interred between the ninth and 13th centuries — between 700 and 1,200 years ago — which would make them much younger than the stone jars themselves.


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