Discurso inaugural do presidente Garfield [4 de março de 1881] - História

Discurso inaugural do presidente Garfield [4 de março de 1881] - História


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Caros cidadãos:

ESTAMOS hoje em dia em uma eminência que negligencia cem anos de vida nacional - um século repleto de perigos, mas coroado com os triunfos da liberdade e da lei. Antes de continuar a marcha, façamos uma pausa neste cume por um momento para fortalecer nossa fé e renovar nossa esperança por um olhar sobre o caminho ao longo do qual nosso povo tem trilhado. Já se passaram três dias a mais de cem anos desde a adoção da primeira constituição escrita dos Estados Unidos - os Artigos da Confederação e da União Perpétua. A nova República foi então cercada de perigos por todos os lados. Não conquistou um lugar na família das nações. A batalha decisiva da guerra pela independência, cujo centenário em breve será comemorado com gratidão em Yorktown, ainda não havia sido travada. Os colonos lutavam não apenas contra os exércitos de uma grande nação, mas também contra as opiniões estabelecidas da humanidade; pois o mundo não acreditava que a autoridade suprema do governo pudesse ser confiada com segurança à tutela do próprio povo. Não podemos superestimar o fervoroso amor à liberdade, a coragem inteligente e a soma de bom senso com que nossos pais fizeram a grande experiência de autogoverno. Quando descobriram, após um curto teste, que a confederação de Estados era muito fraca para atender às necessidades de uma república vigorosa e em expansão, eles corajosamente a colocaram de lado e em seu lugar estabeleceram uma União Nacional, fundada diretamente na vontade de o povo, dotado de pleno poder de autopreservação e ampla autoridade para a realização de seu grande objetivo. Segundo esta Constituição, os limites da liberdade foram alargados, os fundamentos da ordem e da paz foram reforçados e o crescimento do nosso povo em todos os melhores elementos da vida nacional indicou a sabedoria dos fundadores e deu uma nova esperança aos seus descendentes. Ao abrigo desta Constituição, o nosso povo, há muito tempo, tornou-se protegido contra o perigo exterior e garantido para os seus marinheiros e bandeira da igualdade de direitos em todos os mares. Ao abrigo desta Constituição, vinte e cinco Estados foram acrescentados à União, com constituições e leis, formuladas e aplicadas pelos seus próprios cidadãos, para assegurar as múltiplas bênçãos do autogoverno local. A jurisdição desta Constituição agora cobre uma área cinquenta vezes maior do que a dos treze Estados originais e uma população vinte vezes maior do que a de 1780.

O julgamento supremo da Constituição veio finalmente sob a tremenda pressão da guerra civil. Nós próprios somos testemunhas de que a União emergiu do sangue e do fogo desse conflito purificado e fortalecido para todos os fins benéficos de um bom governo.

E agora, no final deste primeiro século de crescimento, com as inspirações de sua história em seus corações, nosso povo ultimamente reviu a condição da nação, julgou a conduta e as opiniões dos partidos políticos e registrou sua vontade relativas à futura administração do Governo. Interpretar e executar essa vontade de acordo com a Constituição é o dever primordial do Executivo.

Mesmo a partir desta breve revisão, é manifesto que a nação está resolutamente voltada para a frente, decidida a empregar suas melhores energias no desenvolvimento das grandes possibilidades do futuro. Preservando de forma sagrada tudo o que foi conquistado para a liberdade e o bom governo durante o século, nosso povo está determinado a deixar para trás todas as controvérsias amargas a respeito de coisas que foram irrevogavelmente resolvidas, e cuja discussão posterior só pode provocar contendas e atrasar o avanço. marchar. A supremacia da nação e suas leis não deveriam mais ser objeto de debate. Essa discussão, que por meio século ameaçou a existência da União, foi finalmente encerrada no tribunal superior de guerra por um decreto do qual não há apelação - que a Constituição e as leis feitas em sua aplicação são e continuarão a ser seja a lei suprema do país, vinculando igualmente os Estados e o povo. Este decreto não perturba a autonomia dos Estados nem interfere com nenhum dos seus direitos necessários de autogoverno local, mas fixa e estabelece a supremacia permanente da União. A vontade da nação, falando com a voz da batalha e por meio da Constituição emendada, cumpriu a grande promessa de 1776 ao proclamar "liberdade em toda a terra a todos os seus habitantes". A elevação da raça negra da escravidão aos plenos direitos de cidadania é a mudança política mais importante que conhecemos desde a adoção da Constituição de 1787. Nenhum homem ponderado pode deixar de apreciar seu efeito benéfico sobre nossas instituições e nosso povo. Ele nos libertou do perigo perpétuo de guerra e dissolução. Acrescentou imensamente às forças morais e industriais de nosso povo. Libertou tanto o senhor quanto o escravo de uma relação que prejudicava e enfraquecia a ambos. Ela entregou à sua tutela a masculinidade de mais de 5.000.000 de pessoas e abriu a cada uma delas uma carreira de liberdade e utilidade. Ela deu nova inspiração ao poder de autoajuda em ambas as raças, tornando o trabalho mais honroso para uma e mais necessário para a outra. A influência desta força aumentará e produzirá frutos mais ricos nos próximos anos. Sem dúvida, essa grande mudança causou sérios distúrbios às nossas comunidades do sul. Isso é deplorável, embora talvez fosse inevitável. Mas aqueles que resistiram à mudança devem lembrar que sob nossas instituições não havia meio-termo para a raça negra entre a escravidão e a cidadania igual. Não pode haver camponeses privados de direitos permanentes nos Estados Unidos. A liberdade nunca pode ceder sua plenitude de bênçãos enquanto a lei ou sua administração colocar o menor obstáculo no caminho de qualquer cidadão virtuoso. A raça emancipada já fez progressos notáveis. Com uma devoção inquestionável à União, com uma paciência e gentileza não nascida do medo, eles "seguiram a luz como Deus lhes deu para ver a luz". Estão rapidamente lançando as bases materiais do autossustento, ampliando seu círculo de inteligência e começando a desfrutar das bênçãos que se reúnem ao redor das casas dos pobres trabalhadores. Eles merecem o encorajamento generoso de todos os homens bons. Tanto quanto minha autoridade pode legalmente estender, eles devem gozar da proteção plena e igual da Constituição e das leis.

O livre gozo do sufrágio igualitário ainda está em questão, e uma declaração franca sobre a questão pode ajudar na sua solução. Alega-se que em muitas comunidades os cidadãos negros têm praticamente negada a liberdade de votar. Na medida em que a verdade dessa alegação é admitida, responde-se que em muitos lugares um governo local honesto é impossível se a massa de negros sem educação tem permissão para votar. Estas são alegações graves. Na medida em que o último é verdade, é o único paliativo que pode ser oferecido para se opor à liberdade de voto. O mau governo local é certamente um grande mal, que deve ser evitado; mas violar a liberdade e a santidade do sufrágio é mais do que um mal. É um crime que, se persistir, destruirá o próprio Governo. O suicídio não é um remédio. Se em outras terras for alta traição culpar a morte do rei, não será menos considerado crime aqui estrangular nosso poder soberano e abafar sua voz. Já foi dito que as questões não resolvidas não têm pena do repouso das nações. Deve ser dito com a máxima ênfase que esta questão do sufrágio nunca dará repouso ou segurança aos Estados ou à nação até que cada um, dentro de sua própria jurisdição, faça e mantenha o voto livre e puro pelas fortes sanções da lei . Mas o perigo que surge da ignorância do eleitor não pode ser negado. Abrange um campo muito mais amplo do que o sufrágio negro e a condição atual da raça. É um perigo que se esconde e se esconde nas fontes e fontes de poder em cada estado. Não temos nenhum padrão pelo qual medir o desastre que pode ser trazido sobre nós pela ignorância e vício dos cidadãos quando associado à corrupção e fraude no sufrágio.

Os eleitores da União, que fazem e desfazem constituições, e de cuja vontade dependem os destinos de nossos governos, não podem transmitir sua autoridade suprema a nenhum sucessor, exceto à próxima geração de eleitores, que são os únicos herdeiros do poder soberano. Se essa geração chegar à sua herança cega pela ignorância e corrompida pelo vício, a queda da República será certa e sem remédio. O censo já deu o alarme nas cifras assustadoras que marcam o quão perigosamente alta se elevou a maré de analfabetismo entre nossos eleitores e seus filhos.

Para o Sul, esta questão é de suprema importância. Mas a responsabilidade pela existência da escravidão não recaiu apenas sobre o sul. A própria nação é responsável pela extensão do sufrágio e tem obrigações especiais de ajudar a remover o analfabetismo que aumentou a população votante. Tanto para o Norte como para o Sul, existe apenas um remédio. Todo o poder constitucional da nação e dos Estados e todas as forças voluntárias do povo devem ser entregues para enfrentar esse perigo pela saborosa influência da educação universal. É o alto privilégio e sagrado dever dos que vivem agora educar seus sucessores e habilitá-los, pela inteligência e virtude, para a herança que os espera. Neste trabalho benéfico, seções e raças devem ser esquecidas e o partidarismo deve ser desconhecido. Que nosso povo encontre um novo significado no oráculo divino que declara que "uma criança os guiará", pois nossos próprios filhos em breve controlarão os destinos da República. Meus compatriotas, não diferimos agora em nosso julgamento a respeito das controvérsias das gerações anteriores, e daqui a cinquenta anos nossos filhos não estarão divididos em suas opiniões a respeito de nossas controvérsias. Eles certamente abençoarão seus pais e o Deus de seus pais que a União foi preservada, que a escravidão foi derrubada e que ambas as raças foram igualadas perante a lei. Podemos apressar ou retardar, mas não podemos impedir, a reconciliação final. Não é possível para nós agora fazer uma trégua com o tempo, antecipando e aceitando seu veredicto inevitável? Empresas da mais alta importância para nosso bem-estar moral e material nos unem e oferecem amplo emprego de nossas melhores habilidades. Que todo o nosso povo, deixando para trás os campos de batalha de questões mortas, avance e em sua força de liberdade e a União restaurada ganhe as maiores vitórias da paz. A prosperidade que hoje prevalece não tem paralelo em nossa história. As estações frutíferas têm feito muito para garanti-lo, mas não têm feito tudo. A preservação do crédito público e a retomada dos pagamentos em espécie, alcançados com tanto sucesso pela Administração de meus predecessores, permitiram que nosso povo garantisse as bênçãos que as estações trouxeram. Pela experiência das nações comerciais em todas as épocas, descobriu-se que o ouro e a prata constituem a única base segura para um sistema monetário. A confusão foi criada recentemente por variações no valor relativo dos dois metais, mas eu acredito com segurança que acordos podem ser feitos entre as principais nações comerciais que garantirão o uso geral de ambos os metais. O Congresso deve estabelecer que a cunhagem obrigatória de prata agora exigida por lei não perturbe nosso sistema monetário, tirando qualquer um dos metais de circulação. Se possível, tal ajuste deve ser feito para que o poder de compra de cada dólar cunhado seja exatamente igual ao seu poder de pagamento de dívidas em todos os mercados do mundo. O principal dever do Governo Nacional em relação à moeda do país é cunhar dinheiro e declarar seu valor. Sérias dúvidas têm surgido se o Congresso está autorizado pela Constituição a fazer qualquer forma de moeda com curso legal. A presente edição das notas dos Estados Unidos foi sustentada pelas necessidades da guerra; mas esse papel deve depender, para seu valor e moeda, de sua conveniência no uso e de seu resgate imediato em moeda à vontade do portador, e não de sua circulação obrigatória. Essas notas não são dinheiro, mas promessas de pagar dinheiro. Se os detentores assim o exigirem, a promessa deve ser cumprida. O reembolso da dívida nacional a uma taxa de juros mais baixa deve ser realizado sem forçar a retirada das notas do banco nacional e, assim, perturbar os negócios do país. Atrevo-me a referir-me à posição que ocupei em questões financeiras durante um longo serviço no Congresso e a dizer que o tempo e a experiência fortaleceram as opiniões que tantas vezes expressei sobre esses assuntos. As finanças do Governo não sofrerão nenhum prejuízo que minha administração possa evitar. Os interesses da agricultura merecem mais atenção do Governo do que já receberam. As fazendas dos Estados Unidos proporcionam casas e empregos para mais da metade de nosso povo e fornecem a maior parte de todas as nossas exportações. Assim como o governo ilumina nossas costas para a proteção dos marinheiros e o benefício do comércio, deve dar aos lavradores do solo as melhores luzes da ciência prática e da experiência.

Nossos fabricantes estão rapidamente nos tornando industrialmente independentes e abrindo ao capital e ao trabalho novos e lucrativos campos de trabalho. Seu crescimento estável e saudável ainda deve ser amadurecido. Nossas facilidades de transporte devem ser promovidas pela melhoria contínua de nossos portos e grandes vias navegáveis ​​interiores e pelo aumento de nossa tonelagem no oceano. O desenvolvimento do comércio mundial levou a uma demanda urgente para encurtar a grande viagem marítima ao redor do Cabo Horn, construindo canais de navios ou ferrovias através do istmo que une os continentes. Vários planos para esse fim foram sugeridos e precisarão ser considerados, mas nenhum deles foi suficientemente amadurecido para garantir que os Estados Unidos estendam a ajuda pecuniária. O assunto, entretanto, atrairá imediatamente a atenção do Governo com vistas a uma proteção integral aos interesses americanos. Não recomendaremos nenhuma política restrita nem buscaremos privilégios peculiares ou exclusivos em qualquer rota comercial; mas, na linguagem de meu antecessor, acredito ser o direito "e o dever dos Estados Unidos de afirmar e manter tal supervisão e autoridade sobre qualquer canal interoceânico através do istmo que conecta as Américas do Norte e do Sul de forma a proteger nosso interesse nacional . " A Constituição garante liberdade religiosa absoluta. O Congresso está proibido de fazer qualquer lei que respeite o estabelecimento de uma religião ou proibir o seu livre exercício. Os Territórios dos Estados Unidos estão sujeitos à autoridade legislativa direta do Congresso e, portanto, o Governo Geral é responsável por qualquer violação da Constituição em qualquer um deles. É, portanto, uma censura ao Governo que no mais populoso dos Territórios a garantia constitucional não é gozada pelo povo e a autoridade do Congresso é desprezada. A Igreja Mórmon não apenas ofende o senso moral da masculinidade ao sancionar a poligamia, mas impede a administração da justiça por meio de instrumentos legais comuns. A meu ver, é dever do Congresso, respeitando ao máximo as convicções de consciência e os escrúpulos religiosos de cada cidadão, proibir dentro de sua jurisdição todas as práticas criminosas, especialmente daquela classe que destrói as relações familiares e põe em perigo a ordem social. Nem pode qualquer organização eclesiástica ser permitida com segurança usurpar, no menor grau, as funções e poderes do Governo Nacional. O serviço público nunca pode ser colocado em uma base satisfatória até que seja regulamentado por lei. Para o bem do próprio serviço, para a proteção daqueles que são incumbidos do poder de nomeação contra a perda de tempo e obstrução aos negócios públicos causados ​​pela pressão desordenada por lugar, e para a proteção dos titulares contra intrigas e erros, No momento oportuno, pedirei ao Congresso que fixe a posse dos cargos menores dos diversos Departamentos Executivos e prescreva os fundamentos sobre os quais as remoções serão feitas durante os mandatos para os quais os titulares foram nomeados. Finalmente, agindo sempre dentro da autoridade e limitações da Constituição, não invadindo nem os direitos dos Estados nem os direitos reservados das pessoas, será o propósito de minha Administração manter a autoridade da nação em todos os lugares dentro de sua jurisdição; fazer cumprir todas as leis da União no interesse do povo; exigir economia rígida em todas as despesas do Governo, e exigir o serviço honesto e fiel de todos os diretores, lembrando que os cargos foram criados, não para o benefício dos titulares ou seus apoiadores, mas para o serviço do Governo. E agora, concidadãos, estou prestes a assumir a grande confiança que vocês depositaram em minhas mãos. Apelo a vocês por aquele apoio sincero e atencioso que torna este Governo de fato, como é por lei, um governo do povo.

Confiarei muito na sabedoria e patriotismo do Congresso e daqueles que podem compartilhar comigo as responsabilidades e deveres da administração e, acima de tudo, em nossos esforços para promover o bem-estar deste grande povo e seu governo. Eu reverentemente invoco o apoio e bênçãos do Deus Todo-Poderoso.


Primeiras palavras: James Garfield, 4 de março de 1881

O discurso inaugural de James Garfield certamente se enquadra na categoria de "discursos perdidos para a história". Ele se encaixa perfeitamente com os endereços examinados anteriormente nesta série. A posse de Harrison é mais conhecida pelo fato de que provavelmente o matou do que por seu conteúdo. O de Buchanan é ofuscado por uma presidência famosa por sua incapacidade de prevenir (e responder) ao início da guerra civil. James Garfield não se enquadra em nenhuma dessas categorias. Seu discurso se perdeu na história porque sua presidência se perdeu na história. Seu atributo mais característico é que um ex-apoiador que tinha problemas mentais o assassinou menos de cem dias após sua posse. Este fim é ainda mais infeliz quando considerado no contexto de seu discurso inaugural, que é surpreendentemente substantivo e inspirador - especialmente para um dos presidentes “esquecidos”.

Garfield, um homem que ascendeu a cargos públicos em grande parte devido à sua fama de herói da Guerra Civil, começou dizendo: “Nós mesmos somos testemunhas de que a União emergiu do sangue e do fogo daquele conflito purificado e fortalecido para todos os beneficentes para fins de bom governo. ” Garfield acreditava que o conflito encerrou uma das questões mais polêmicas da história política americana:

A supremacia da nação e suas leis não deveriam mais ser objeto de debate. Essa discussão, que por meio século ameaçou a existência da União, foi finalmente encerrada no tribunal superior de guerra por um decreto do qual não há apelação - que a Constituição e as leis feitas em sua aplicação são e continuarão para ser a lei suprema do país, vinculando igualmente os Estados e o povo.

Uma parte considerável do discurso é dedicada a discutir a situação dos escravos recém-libertados. Garfield disse que a emancipação e autossuficiência das pessoas libertas era uma força que “cresceria e produziria frutos mais ricos nos próximos anos”. Garfield continuou a dizer:

Quem resistiu à mudança deve lembrar que em nossas instituições não havia meio-termo para a raça negra entre a escravidão e a cidadania igual. Não pode haver camponeses privados de direitos permanentes nos Estados Unidos. A liberdade nunca pode ceder sua plenitude de bênçãos enquanto a lei ou sua administração colocar o menor obstáculo no caminho de qualquer cidadão virtuoso.

Garfield alertou as comunidades do sul que buscam privar os escravos recém-libertados de que suas ações "destruiriam o próprio governo". Ele fez uma pergunta pungente: “Podemos apressar ou retardar, mas não podemos impedir, a reconciliação final. Não é possível para nós agora fazer uma trégua com o tempo, antecipando e aceitando seu veredicto inevitável? ”

Para Garfield, a integração de homens e mulheres libertos na vida econômica, política e social era um curso fixo. Foi um símbolo profundo daquela União “purificada” e mais forte. O caminho para a realização dessa União foi (e é) irregular e ventoso. Mas a inauguração de Garfield reconhece a direção final de uma forma que é inesperada - e vale a pena lembrar.


Um tour pelos locais de posse presidencial menos conhecidos

Federal Hall, na cidade de Nova York, por volta de 1789 foi o primeiro edifício do capitólio dos Estados Unidos. George Washington prestou juramento de posse neste edifício em abril de 1789. A Igreja da Trindade é visível à distância. & # XA0

Seis anos depois de se despedir de seus colegas oficiais do Exército Continental na cidade de Nova York, George Washington retornou à capital recém-formada dos Estados Unidos para a primeira posse. Em 30 de abril de 1789, 10.000 pessoas entraram nas ruas Wall and Broad para assistir a Washington fazer o juramento presidencial na varanda do Federal Hall. Após a cerimônia de tomada de posse, Washington fez o primeiro discurso inaugural na Câmara do Senado e, em seguida, liderou uma procissão de delegados na Broadway para um serviço de oração episcopal na Capela de São Paulo. O Federal Hall original foi demolido, mas seu sucessor, em frente a uma estátua de Washington, ainda está a poucos passos da Bolsa de Valores de Nova York.

2. Congress Hall, Filadélfia

Inauguração de George Washington no Congress Hall na Filadélfia, 4 de março de 1793.

Arquivo de História Universal / Imagens Getty

Pouco depois de Washington assumir a presidência, a capital federal mudou-se para o sul, para a Filadélfia. O Congress Hall foi palco de duas inaugurações: Washington foi empossado para seu segundo mandato na Câmara do Senado, enquanto seu sucessor, John Adams, prestou juramento na Câmara. A estrutura em estilo georgiano, adjacente ao Independence Hall e ao Liberty Bell, está aberta aos visitantes como parte do Independence National Historical Park.

3. 123 Lexington Avenue, Nova York

A posse de Chester Alan Arthur, 21º Presidente dos Estados Unidos, c. 1881.

Photo12 / Universal Images Group / Getty Images

As inaugurações presidenciais, como a de Chester A. Arthur, nem sempre foram festivas. Nas primeiras horas da manhã de 20 de setembro de 1881, o vice-presidente Arthur, que acabara de receber a palavra em sua casa em Manhattan de que o presidente James Garfield finalmente sucumbira aos ferimentos à bala após prolongar-se por 80 dias, fez o juramento de posse em sua sala, com as cortinas verdes fechadas para bloquear a visão dos jornalistas aglomerados do lado de fora. O prédio de apartamentos, que também foi residência do editor William Randolph Hearst, ainda é uma residência particular, e o andar térreo agora abriga um supermercado indiano.

4. Residência Ansley Wilcox, Buffalo

Residência de Ansley Wilcox, decorada com estandartes e a bandeira americana, onde o presidente Theodore Roosevelt fez seu juramento de posse, Buffalo, Nova York, 14 de setembro de 1901.

Smith Collection / Gado / Getty Images

Depois que o presidente William McKinley piorou depois de seu tiroteio na Exposição Pan-Americana de Buffalo & # x2019s, Theodore Roosevelt foi convocado de um período de férias no deserto de Adirondack. Quando o vice-presidente chegou a Buffalo, McKinley estava morto. Em 14 de setembro de 1901, enquanto o corpo de McKinley e # x2019 mentia a um quilômetro de distância, Roosevelt prestou juramento na casa de seu amigo Ansley Wilcox. A residência é agora o Sítio Histórico Nacional Inaugural Theodore Roosevelt.

5. Calvin Coolidge Homestead, Plymouth Notch, Vermont

A primeira posse de Calvin Coolidge como 30º presidente dos Estados Unidos foi realizada na sexta-feira, 3 de agosto de 1923, em Coolidge Homestead em Plymouth Notch, Vermont, após a morte do presidente Warren G. Harding na noite anterior. & # XA0

Arquivo de História Universal / Imagens Getty

Quando o presidente Warren Harding morreu inesperadamente em San Francisco, o vice-presidente Calvin Coolidge estava de férias a 3.000 milhas de distância, na humilde herdade de sua família. Depois que a notícia da morte do presidente chegou ao vilarejo de Green Mountain de Plymouth Notch, população de 29, Coolidge fez o juramento de seu pai, um tabelião e juiz de paz, pelo brilho suave de uma lamparina de querosene nas primeiras horas da madrugada. de 3 de agosto de 1923. A herdade, junto com as estruturas icônicas de Vermont, como uma escola de uma sala e uma fábrica de queijo, está aberta ao público como parte do Sítio Histórico Estadual do Presidente Calvin Coolidge.

6. Força Aérea Um

O vice-presidente Lyndon Johnson faz o juramento da juíza Sarah Hughes (de volta à câmera) após o assassinato do presidente Kennedy a bordo do Força Aérea Um. & # XA0

Cecil Stoughton / The LIFE Images Collection / Getty Images

Poucas horas depois que o presidente John F. Kennedy foi baleado a metros de distância dele em Dallas, Lyndon Johnson, com uma triste Jackie Kennedy ao seu lado, foi empossado como presidente dentro da cabine apertada do Força Aérea Um em Love Field. O Boeing VC-137C conhecido como SAM (Special Air Mission) 26000 está em exibição no Museu Nacional da Força Aérea dos EUA na Base Aérea de Wright-Patterson em Dayton, Ohio.

7. Washington, D.C., mas não o Capitol

Tomada de posse de James Monroe como o quinto presidente após a Guerra de 1812.

Arquivo Bettmann / Imagens Getty

Nem todas as inaugurações na capital da nação & # x2019 ocorreram no Capitólio. Com a Segunda Guerra Mundial ainda em curso, Franklin Roosevelt foi empossado para seu quarto mandato em 1945 em uma cerimônia discreta realizada na Casa Branca & # x2019s South Portico. Menos de três meses depois, após a morte súbita de Roosevelt e # x2019, Harry Truman fez o juramento de posse na Sala do Gabinete da Casa Branca. A Sala Leste foi o cenário para a cerimônia de posse de Gerald Ford & # x2019s 1974 após a renúncia de Richard Nixon. & # XA0


Baile inaugural de James Garfield, 1881

O Salão Oeste voltado para a Rotunda do novo Museu Nacional dos Estados Unidos, agora o Edifício Artes e Indústrias, decorado para o Baile de Inauguração do Presidente James A. Garfield e do Vice-Presidente Chester A. Arthur, em 4 de março de 1881. Este foi o primeiro evento realizado no novo prédio, antes da instalação das exposições. Um piso temporário de madeira foi colocado para o evento, duas lâmpadas elétricas foram colocadas na Rotunda, 10.000 caixotes para chapéus e casacos foram erguidos, 3.000 lâmpadas a gás foram instaladas e bandeirolas festivas, bandeiras estaduais e sinetes decoraram os corredores. Uma colossal "Estátua da América" ​​estava na Rotunda, ilustrativa de paz, justiça e liberdade, segurando em sua mão erguida uma luz elétrica "indicativa da habilidade, gênio, progresso e civilização" da América no século XIX. O trabalho de estêncil na Rotunda pode ser visto. O edifício foi aberto ao público em outubro de 1881.


Carreira no Congresso

Garfield começou a servir na Câmara em dezembro de 1863 e permaneceria no Congresso até 1881. Durante esse tempo, ele serviu em vários comitês congressistas importantes. No entanto, sua carreira teve seus desafios. Em um período político marcado por escândalo e corrupção, a ética de Garfield foi questionada quando ele foi acusado (mas nunca considerado culpado) de aceitar subornos no escândalo Cr & # xE9dit Mobilier de 1872.

Um republicano moderado, Garfield teve que apaziguar as duas alas de seu próprio partido: os Stalwarts, que eram os conservadores, os republicanos da velha guarda, e os mestiços, que estavam se movendo em direção ao progressismo. Isso foi especialmente difícil de manobrar quando Garfield serviu no comitê do Congresso encarregado de resolver a disputada eleição presidencial de Rutherford B. Hayes (1822-93) -Samuel Tilden (1814-86) em 1876. Apesar de seus desafios na Câmara, Garfield foi eleito para o Senado dos EUA em 1880. Ele nunca tomou seu assento, no entanto, por causa dos eventos que ocorreram na convenção republicana em 1880.


Festa como se fosse 1881: baile de posse do presidente Garfield

Nada diz, & # 8220Bem-vindo, Sr. Presidente, & # 8221 como 3.000 lâmpadas a gás e uma estátua enorme. Pelo menos, foi isso que a América decidiu em 1881, ano em que James Garfield tomou posse. Em um nevado 4 de março, o Smithsonian & # 8217s superando o novo Arts and Industries Building sediou um baile inaugural para o 20º presidente do país, depois que ele ganhou a cadeira por uma pequena margem sobre o candidato democrata Winfield Scott Hancock. Embora o clima tenha impedido muitas pessoas de testemunhar a inauguração em si (incluindo o longo discurso de posse de Garfield e # 8217), mais de 7.000 cidadãos bem vestidos ainda se dirigiram para a grande festa. As decorações incluem exibições elaboradas de bandeiras, guirlandas de luzes penduradas no teto, um piso de madeira temporário, 10.000 caixas para chapéus e casacos e, na rotunda do museu & # 8217s, uma enorme & # 8220Statue of America. & # 8221

De acordo com um panfleto para o baile (foto abaixo), a decoração era & # 8220artística, magnânima e atraente, embelezada pelos brasões de diferentes estados, lindamente enfeitados com bandeiras e selos do estado. & # 8221

A senhora América, observa o folheto, era & # 8220ilustrativa de paz, justiça e liberdade. & # 8221 A mão erguida da estátua & # 8217s segurava uma luz elétrica, que era & # 8220indicativa da habilidade, gênio, progresso e civilização de século 19. & # 8221

O baile não foi apenas um evento político importante, mas um marco significativo na história do Smithsonian & # 8217s. Foi o primeiro evento público realizado no icônico museu, & # 160, que estava passando pelos estágios finais de construção para sua inauguração em outubro (o Edifício Arts and Industries está atualmente fechado e passando por uma grande reforma). As exibições ainda não haviam sido instaladas no museu, então ninguém precisava se preocupar em realocar artefatos de valor inestimável para que Garfield pudesse passar a noite dançando.

Desde então, os museus Smithsonian sediaram bailes inaugurais para os presidentes Nixon, Reagan, G.H.W. Bush e Clinton, bem como bailes & # 8220 não oficiais & # 8221 para os presidentes G.W. Bush e Obama. (O prédio que agora é o American Art Museum e a National Portrait Gallery também sediou um baile para o segundo mandato de Lincoln & # 8217s em 1864.) Os estilos dessas celebrações mudaram com o tempo, então confira as fotos abaixo do Smithsonian & # 8217s photo arquivos para ver o zelo patriótico do final do século 19 & # 8217s por um presidente que, infelizmente & # 8211graças a uma tentativa de assassinato e alguns médicos pobres & # 8212, só permaneceriam no cargo por apenas 200 dias.

The & # 8220Statue of America & # 8221 na rotunda do edifício & # 8217s. Her light is ”indicative of the skill, genius, progress, and civilization of the 19th century.” Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

The southeast balcony. Carved plaques decorate the entrance to a very patriotic spiral staircase. Image Courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

An engraving of the event by architects Cluss and Schulze. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

A flyer, or “broadside,” for “The Grand Fete to Garfield and Arthur at the National Museum Building.” The top image is a plat of the building and its grounds, and the bottom is an image of the building’s exterior. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

About Paul Bisceglio

Paul Bisceglio is an editorial fellow at Pacific Standard and co-editor of the website "Land That I Live." He was previously the editorial intern for Smithsonian revista. Follow him on Twitter @PaulBisceglio


March 4, 1857: Inaugural Address

I appear before you this day to take the solemn oath "that I will faithfullyexecute the office of President of the United States and will to the bestof my ability preserve, protect, and defend the Constitution of the UnitedStates."

In entering upon this great office I must humbly invoke the God of ourfathers for wisdom and firmness to execute its high and responsible dutiesin such a manner as to restore harmony and ancient friendship among thepeople of the several States and to preserve our free institutions throughoutmany generations. Convinced that I owe my election to the inherent lovefor the Constitution and the Union which still animates the hearts of theAmerican people, let me earnestly ask their powerful support in sustainingall just measures calculated to perpetuate these, the richest politicalblessings which Heaven has ever bestowed upon any nation. Having determinednot to become a candidate for reelection, I shall have no motive to influencemy conduct in administering the Government except the desire ably and faithfullyto serve my country and to live in grateful memory of my countrymen.

We have recently passed through a Presidential contest in which thepassions of our fellow-citizens were excited to the highest degree by questionsof deep and vital importance but when the people proclaimed their willthe tempest at once subsided and all was calm.

The voice of the majority, speaking in the manner prescribed by theConstitution, was heard, and instant submission followed. Our own countrycould alone have exhibited so grand and striking a spectacle of the capacityof man for self-government.

What a happy conception, then, was it for Congress to apply this simplerule, that the will of the majority shall govern, to the settlement ofthe question of domestic slavery in the Territories. Congress is neither"to legislate slavery into any Territory or State nor to exclude it therefrom,but to leave the people thereof perfectly free to form and regulate theirdomestic institutions in their own way, subject only to the Constitutionof the United States."

As a natural consequence, Congress has also prescribed that when theTerritory of Kansas shall be admitted as a State it "shall be receivedinto the Union with or without slavery, as their constitution may prescribeat the time of their admission." A difference of opinion has arisen inregard to the point of time when the people of a Territory shall decidethis question for themselves.

This is, happily, a matter of but little practical importance. Besides,it is a judicial question, which legitimately belongs to the Supreme Courtof the United States, before whom it is now pending, and will, it is understood,be speedily and finally settled. To their decision, in common with allgood citizens, I shall cheerfully submit, whatever this may be, thoughit has ever been my individual opinion that under the Nebraska-Kansas actthe appropriate period will be when the number of actual residents in theTerritory shall justify the formation of a constitution with a view toits admission as a State into the Union. But be this as it may, it is theimperative and indispensable duty of the Government of the United Statesto secure to every resident inhabitant the free and independent expressionof his opinion by his vote. This sacred right of each individual must bepreserved. That being accomplished, nothing can be fairer than to leavethe people of a Territory free from all foreign interference to decidetheir own destiny for themselves, subject only to the Constitution of theUnited States.

The whole Territorial question being thus settled upon the principleof popular sovereignty--a principle as ancient as free government itself--everythingof a practical nature has been decided. No other question remains for adjustment,because all agree that under the Constitution slavery in the States isbeyond the reach of any human power except that of the respective Statesthemselves wherein it exists. May we not, then, hope that the long agitationon this subject is approaching its end, and that the geographical partiesto which it has given birth, so much dreaded by the Father of his Country,will speedily become extinct? Most happy will it be for the country whenthe public mind shall be diverted from this question to others of morepressing and practical importance. Throughout the whole progress of thisagitation, which has scarcely known any intermission for more than twentyyears, whilst it has been productive of no positive good to any human beingit has been the prolific source of great evils to the master, to the slave,and to the whole country. It has alienated and estranged the people ofthe sister States from each other, and has even seriously endangered thevery existence of the Union. Nor has the danger yet entirely ceased. Underour system there is a remedy for all mere political evils in the soundsense and sober judgment of the people. Time is a great corrective. Politicalsubjects which but a few years ago excited and exasperated the public mindhave passed away and are now nearly forgotten. But this question of domesticslavery is of far graver importance than any mere political question, becauseshould the agitation continue it may eventually endanger the personal safetyof a large portion of our countrymen where the institution exists. In thatevent no form of government, however admirable in itself and however productiveof material benefits, can compensate for the loss of peace and domesticsecurity around the family altar. Let every Union-loving man, therefore,exert his best influence to suppress this agitation, which since the recentlegislation of Congress is without any legitimate object.

It is an evil omen of the times that men have undertaken to calculatethe mere material value of the Union. Reasoned estimates have been presentedof the pecuniary profits and local advantages which would result to differentStates and sections from its dissolution and of the comparative injurieswhich such an event would inflict on other States and sections. Even descendingto this low and narrow view of the mighty question, all such calculationsare at fault. The bare reference to a single consideration will be conclusiveon this point. We at present enjoy a free trade throughout our extensiveand expanding country such as the world has never witnessed. This tradeis conducted on railroads and canals, on noble rivers and arms of the sea,which bind together the North and the South, the East and the West, ofour Confederacy. Annihilate this trade, arrest its free progress by thegeographical lines of jealous and hostile States, and you destroy the prosperityand onward march of the whole and every part and involve all in one commonruin. But such considerations, important as they are in themselves, sinkinto insignificance when we reflect on the terrific evils which would resultfrom disunion to every portion of the Confederacy--to the North, not morethan to the South, to the East not more than to the West. These I shallnot attempt to portray, because I feel an humble confidence that the kindProvidence which inspired our fathers with wisdom to frame the most perfectform of government and union ever devised by man will not suffer it toperish until it shall have been peacefully instrumental by its examplein the extension of civil and religious liberty throughout the world.

Next in importance to the maintenance of the Constitution and the Unionis the duty of preserving the Government free from the taint or even thesuspicion of corruption. Public virtue is the vital spirit of republics,and history proves that when this has decayed and the love of money hasusurped its place, although the forms of free government may remain fora season, the substance has departed forever.

Our present financial condition is without a parallel in history. Nonation has ever before been embarrassed from too large a surplus in itstreasury. This almost necessarily gives birth to extravagant legislation.It produces wild schemes of expenditure and begets a race of speculatorsand jobbers, whose ingenuity is exerted in contriving and promoting expedientsto obtain public money. The purity of official agents, whether rightfullyor wrongfully, is suspected, and the character of the government suffersin the estimation of the people. This is in itself a very great evil.

The natural mode of relief from this embarrassment is to appropriatethe surplus in the Treasury to great national objects for which a clearwarrant can be found in the Constitution. Among these I might mention theextinguishment of the public debt, a reasonable increase of the Navy, whichis at present inadequate to the protection of our vast tonnage afloat,now greater than that of any other nation, as well as to the defense ofour extended seacoast.

It is beyond all question the true principle that no more revenue oughtto be collected from the people than the amount necessary to defray theexpenses of a wise, economical, and efficient administration of the Government.To reach this point it was necessary to resort to a modification of thetariff, and this has, I trust, been accomplished in such a manner as todo as little injury as may have been practicable to our domestic manufactures,especially those necessary for the defense of the country. Any discriminationagainst a particular branch for the purpose of benefiting favored corporations,individuals, or interests would have been unjust to the rest of the communityand inconsistent with that spirit of fairness and equality which oughtto govern in the adjustment of a revenue tariff.

But the squandering of the public money sinks into comparative insignificanceas a temptation to corruption when compared with the squandering of thepublic lands.

No nation in the tide of time has ever been blessed with so rich andnoble an inheritance as we enjoy in the public lands. In administeringthis important trust, whilst it may be wise to grant portions of them forthe improvement of the remainder, yet we should never forget that it isour cardinal policy to reserve these lands, as much as may be, for actualsettlers, and this at moderate prices. We shall thus not only best promotethe prosperity of the new States and Territories, by furnishing them ahardy and independent race of honest and industrious citizens, but shallsecure homes for our children and our children's children, as well as forthose exiles from foreign shores who may seek in this country to improvetheir condition and to enjoy the blessings of civil and religious liberty.Such emigrants have done much to promote the growth and prosperity of thecountry. They have proved faithful both in peace and in war. After becomingcitizens they are entitled, under the Constitution and laws, to be placedon a perfect equality with native-born citizens, and in this characterthey should ever be kindly recognized.

The Federal Constitution is a grant from the States to Congress of certainspecific powers, and the question whether this grant should be liberallyor strictly construed has more or less divided political parties from thebeginning. Without entering into the argument, I desire to state at thecommencement of my Administration that long experience and observationhave convinced me that a strict construction of the powers of the Governmentis the only true, as well as the only safe, theory of the Constitution.Whenever in our past history doubtful powers have been exercised by Congress,these have never failed to produce injurious and unhappy consequences.Many such instances might be adduced if this were the proper occasion.Neither is it necessary for the public service to strain the language ofthe Constitution, because all the great and useful powers required fora successful administration of the Government, both in peace and in war,have been granted, either in express terms or by the plainest implication.

Whilst deeply convinced of these truths, I yet consider it clear thatunder the war-making power Congress may appropriate money toward the constructionof a military road when this is absolutely necessary for the defense ofany State or Territory of the Union against foreign invasion. Under theConstitution Congress has power "to declare war," "to raise and supportarmies," "to provide and maintain a navy," and to call forth the militiato "repel invasions." Thus endowed, in an ample manner, with the war-makingpower, the corresponding duty is required that "the United States shallprotect each of them the States] against invasion." Now, how is it possibleto afford this protection to California and our Pacific possessions exceptby means of a military road through the Territories of the United States,over which men and munitions of war may be speedily transported from theAtlantic States to meet and to repel the invader? In the event of a warwith a naval power much stronger than our own we should then have no otheravailable access to the Pacific Coast, because such a power would instantlyclose the route across the isthmus of Central America. It is impossibleto conceive that whilst the Constitution has expressly required Congressto defend all the States it should yet deny to them, by any fair construction,the only possible means by which one of these States can be defended. Besides,the Government, ever since its origin, has been in the constant practiceof constructing military roads. It might also be wise to consider whetherthe love for the Union which now animates our fellow-citizens on the PacificCoast may not be impaired by our neglect or refusal to provide for them,in their remote and isolated condition, the only means by which the powerof the States on this side of the Rocky Mountains can reach them in sufficienttime to "protect" them "against invasion." I forbear for the present fromexpressing an opinion as to the wisest and most economical mode in whichthe Government can lend its aid in accomplishing this great and necessarywork. I believe that many of the difficulties in the way, which now appearformidable, will in a great degree vanish as soon as the nearest and bestroute shall have been satisfactorily ascertained.

It may be proper that on this occasion I should make some brief remarksin regard to our rights and duties as a member of the great family of nations.In our intercourse with them there are some plain principles, approvedby our own experience, from which we should never depart. We ought to cultivatepeace, commerce, and friendship with all nations, and this not merely asthe best means of promoting our own material interests, but in a spiritof Christian benevolence toward our fellow-men, wherever their lot maybe cast. Our diplomacy should be direct and frank, neither seeking to obtainmore nor accepting less than is our due. We ought to cherish a sacred regardfor the independence of all nations, and never attempt to interfere inthe domestic concerns of any unless this shall be imperatively requiredby the great law of self-preservation. To avoid entangling alliances hasbeen a maxim of our policy ever since the days of Washington, and its wisdom'sno one will attempt to dispute. In short, we ought to do justice in a kindlyspirit to all nations and require justice from them in return.

It is our glory that whilst other nations have extended their dominionsby the sword we have never acquired any territory except by fair purchaseor, as in the case of Texas, by the voluntary determination of a brave,kindred, and independent people to blend their destinies with our own.Even our acquisitions from Mexico form no exception. Unwilling to takeadvantage of the fortune of war against a sister republic, we purchasedthese possessions under the treaty of peace for a sum which was consideredat the time a fair equivalent. Our past history forbids that we shall inthe future acquire territory unless this be sanctioned by the laws of justiceand honor. Acting on this principle, no nation will have a right to interfereor to complain if in the progress of events we shall still further extendour possessions. Hitherto in all our acquisitions the people, under theprotection of the American flag, have enjoyed civil and religious liberty,as well as equal and just laws, and have been contented, prosperous, andhappy. Their trade with the rest of the world has rapidly increased, andthus every commercial nation has shared largely in their successful progress.

I shall now proceed to take the oath prescribed by the Constitution,whilst humbly invoking the blessing of Divine Providence on this greatpeople.


Why Mormons Were Mentioned in a Presidential Inaugural Address

When James A. Garfield took the oath of office as the new president of the United States of America in 1881, Mormonism was a heavily contested topic in much of the nation. As one of the largest territories in the nation at the time, Utah kept pushing for acceptance as a state, but many Americans feared the "peculiar" Mormons and their practices—including polygamy.

But this view was not unique to America. In 1910, twenty years after the Church ended the practice of polygamy, LDS missionaries were expelled from Germany for the fear they were trying to convert or kidnap women to provide more wives for Mormon men back in Utah. In fact, during the early 1900s, Sir Winston Churchill, then Secretary of the Home Department, was appointed by British Parliament to head up an investigation of LDS missionaries.

Tensions regarding polygamy rose in the United States when the Supreme Court ruled anti-polygamy laws passed decades earlier were constitutional. According to the Church's Gospel Topics Essay on polygamy, "federal officials began prosecuting polygamous husbands and wives during the 1880s. Believing these laws to be unjust, Latter-day Saints engaged in civil disobedience by continuing to practice plural marriage and by attempting to avoid arrest by moving to the homes of friends or family or by hiding under assumed names."

It was during this time of contention and suspicion of the Church and its leaders that James A. Garfield gave his inaugural address on March 4, 1881. In it, he stated:

While President Garfield's concerns might be understood given the context, it's interesting that he attacked the Mormon church in defense of the family. Throughout its history, the LDS Church has always defended the family and focused on building strong, eternal families. In fact, the doctrine of the family is one of our most fundamental and beloved doctrines.

While we might not understand the full reasons polygamy was reinstituted in the Church under Joseph Smith, the Church's Gospel Topics Essay explains this:

It turns out when James A. Garfield was speaking of the need for religious freedom, of strong families, and of unity in diversity, he had more in common with the Mormons than he might have thought.


Inaugural Address of President Garfield [March 4, 1881] - History

O ne bullet grazed his elbow, but a second lodged in the back of President James Garfield, who was shot JULY 2, 1881, as he waited in a Washington, D.C., train station.

The assassin was Charles Guiteau, a free-love polygamist who had been a member the communist cult called "Oneida Community."

President James Garfield had been in office only four months.

Though not wounded seriously, unsterile medical practices trying to remove the bullet resulted in an infection.

Alexander Graham Bell devised a metal detector to locate the bullet, but the metal bed frame confused the instrument.

Two months before his 50th birthday, Garfield died on September 19, 1881.

The next day, Secretary of State James Blaine wrote James Russell Lowell, U.S. Minister in London:

" James A. Garfield, President of the United States, died .

For nearly eighty days he suffered great pain, and during the entire period exhibited extraordinary patience, fortitude, and Christian resignation. Fifty millions of people stand as mourners by his bier."

Vice-President Chester Arthur assumed the Presidency and declared a National Day of Mourning, September 22, 1881:

"In His inscrutable wisdom it has pleased God to remove from us the illustrious head of the nation, James A. Garfield, late President of the United States .

It is fitting that the deep grief which fills all hearts should manifest itself with one accord toward the Throne of Infinite Grace . that we should bow before the Almighty . in our affliction."

James Garfield had been a Disciples of Christ preacher at Franklin Circle Christian Church no Cleveland, 1857-58.

Biographer Frank H Mason wrote in "The Life and Public Services of James A. Garfield, Twentieth President of the United States" (Bret Harte Publisher: London, Trübner & Co., 1881):

"(Garfield) delivered his powerful and convincing sermons from the pulpit with the consent and encouragement of the Church authorities."

Garfield was principal of Western Reserve Eclectic Institute (Hiram College), 1857-1860, during which time he defended creation in a debate against evolution.

Mason wrote that Garfield:

"completely overwhelmed his opponent, who, after that defeat, abandoned his theory and gave up the fight against the inspiration of the Bible."

Garfield became a lawyer in 1861, and a Major General during the Civil War.

Elected to Congress, Garfield despised fiat paper "Greenbacks," supporting instead gold-silver backed currency.

Elected a U.S. Senator, James Garfield gave a stirring speech at the 1880 Republican National Convention opposing the rule that all delegates from each State were required to vote for the candidate with the majority of delegates:

"There never can be a convention . that shall bind my vote against my will on any question whatever."

Garfield won the crowd. In an unprecedented move, after 34 ballots, he was chosen as the Republican Presidential nominee over Ulysses S. Grant seeking a 3rd term.

James Garfield stated in his Inaugural Address, March 4, 1881, just 200 days before his death:

"Let our people find a new meaning in the divine oracle which declares that 'a little child shall lead them,' for our own little children will soon control the destinies of the Republic .

Our children . will surely bless their fathers and their fathers' Deus that the Union was preserved, that slavery was overthrown, and that both races were made equal before the law."

Republican President James Garfield appointed African-Americans to prominent positions:

*Frederick Douglass, recorder of deeds in Washington

*Robert Brown Elliot, special agent to the U.S. Treasury

*John M. Langston, Haitian minister and

*Blanche K. Bruce, register to the U.S. Treasury.

Garfield appointed as U.S. Minister to Turkey the Civil War General Lew Wallace, author of the famous novel Ben-Hur-A Tale of Christ.



Garfield described Otto von Bismark, who united German and served at its first Chancellor, 1871-1890:

"I am struck with the fact that Otto von Bismarck, the great statesman of Germany, probably the foremost man in Europe today, stated as an unquestioned principle, that the support, the defense, and propagation of the Christian Gospel is the central object of the German government."

Otto von Bismark saw the danger of socialism and instituted Germany's Anti-Socialist Laws in 1878.

Quando Kaiser Wilhelm II forced Bismark to resign it precipitated World War I.

As a Congressman, James Garfield had stated at the 100th anniversary of the Declaration of Independence, July 4, 1876:

"Now more than ever before, the people estão responsible for the character of their Congress.

If that body be ignorant, reckless, and corrupt, it is because the people tolerate ignorance, recklessness, and corruption.

If it be intelligent, brave, and pure, it is because the people demand these high qualities to represent them in the national legislature .

If the next centennial does not find us a great nation . it will be because those who represent the enterprise, the culture, and the morality of the nation do not aid in controlling the political forces."


Historical Error #20: A Bogus Quotation from President Garfield

Ellen Brown offers this bogus quotation from President James Garfield.

In 1881, James Garfield became President. He boldly took a stand against the bankers, charging:

Whosoever controls the volume of money in any country is absolute master of all industry and commerce . . . And when you realize that the entire system is very easily controlled, one way or another, by a few powerful men at the top, you will not have to be told how periods of inflation and depression originate.

President Garfield was murdered not long after releasing this statement, when he was less than four months into his presidency. [Web of Debt, p. 96]

She cites no source. Neither do the 123,000 versions of this on Google. If he did say this, it would be easy to locate the source. His Presidency did not last long: 100 days.

Here is what he did say, in his inaugural address (1881).

The prosperity which now prevails is without parallel in our history. Fruitful seasons have done much to secure it, but they have not done all. The preservation of the public credit and the resumption of specie payments, so successfully attained by the Administration of my predecessors, have enabled our people to secure the blessings which the seasons brought.

By the experience of commercial nations in all ages it has been found that gold and silver afford the only safe foundation for a monetary system. Confusion has recently been created by variations in the relative value of the two metals, but I confidently believe that arrangements can be made between the leading commercial nations which will secure the general use of both metals. Congress should provide that the compulsory coinage of silver now required by law may not disturb our monetary system by driving either metal out of circulation. If possible, such an adjustment should be made that the purchasing power of every coined dollar will be exactly equal to its debt-paying power in all the markets of the world.

The chief duty of the National Government in connection with the currency of the country is to coin money and declare its value. Grave doubts have been entertained whether Congress is authorized by the Constitution to make any form of paper money legal tender. The present issue of United States notes has been sustained by the necessities of war but such paper should depend for its value and currency upon its convenience in use and its prompt redemption in coin at the will of the holder, and not upon its compulsory circulation. These notes are not money, but promises to pay money. If the holders demand it, the promise should be kept.

He was a gold standard man from the beginning. He was known as an expert in finance. He went on to say in his inaugural address, "I venture to refer to the position I have occupied on financial questions during a long service in Congress, and to say that time and experience have strengthened the opinions I have so often expressed on these subjects." He made his position clear: " The finances of the Government shall suffer no detriment which it may be possible for my Administration to prevent."

To imply that bankers had him killed is preposterous. It is far easier to believe that Greenbackers hired the killer.


Assista o vídeo: Fazendas antigas: A fazenda do Presidente assassinado.