Batalha de Zela, maio 47 AC

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Batalha de Zela, maio 47 AC

A batalha de Zela (maio 47 aC) viu César derrotar Farnaces, rei do Bósforo cimério, tão rapidamente que inspirou sua citação mais famosa, ‘Veni, vidi, vici’, ou ‘Eu vim, vi, conquistei’.

Farnaces era filho de Mitrídates, o Grande do Ponto. Perto do final da Terceira Guerra Mitridática, Mitrídates fugiu para suas últimas propriedades remanescentes, no Bósforo Cimério (partes da Crimeia e as terras a leste), mas havia perdido o controle da área e acabou cometendo suicídio após Farnaces se rebelou contra ele. Farnaces enviou o corpo de seu pai para Pompeu, o Grande, que o havia confirmado como rei do Bósforo cimério.

Por algum tempo, Farnaces estava feliz com seu novo reino, mas após a vitória de César sobre Pompeu em Farsalo, ele decidiu tentar recuperar o controle do império de seu pai. Ele avançou com sucesso ao redor da costa leste do Mar Negro, conquistando a Cólquida, a Pequena Armênia, parte da Capadócia e partes da província romana da Bitínia e do Ponto. O governador de César na Ásia, Domício Calvino, liderou um exército composto por uma legião romana e três aliadas para lidar com a ameaça, mas sofreu uma grande derrota em Nicópolis e teve que recuar para o oeste, para a província romana da Ásia. Farnaces estava livre para invadir o resto do Ponto, aproveitando a ausência de César em Alexandria.

As coisas começaram a se voltar contra Farnaces após a vitória de César na batalha do Nilo. Isso permitiu que ele resolvesse a situação no Egito e depois se mudasse para o norte, para a Síria, onde se inteirou dos assuntos do mundo romano. Seu problema mais sério era o grande exército republicano formado no norte da África, mas ele decidiu lidar primeiro com os farnaces. Depois de chegar a Antioquia, ele cruzou para a Ásia Menor e então avançou para o norte em direção ao Ponto.

César não tinha muitas tropas com ele quando chegou ao Ponto. Ele tinha a 6ª legião veterana, mas ela foi reduzida para menos de 1.000 homens. De acordo com Guerra Alexandrina suas outras tropas consistiam em uma legião fornecida por Deiotarus da Galícia e Capadócia, e duas outras legiões que lutaram em Nicópolis. Os romanos tinham quatro legiões naquela batalha - sua própria 36ª legião, uma de Ponto e duas fornecidas por Deiotarus, e não está claro quais dessas legiões estavam agora com César.

Quando César se aproximou de Ponto, embaixadores chegaram de Farnaces, oferecendo-se para se submeter a todos os comandos de César. César exigiu que ele se retirasse de Ponto e restaurasse tudo o que havia saqueado. Pharnaces concordou com as exigências de César, mas apenas na expectativa de que César teria que deixar a área rapidamente para lidar com problemas mais sérios perto de casa. Os farnaces moviam-se muito lentamente e, por fim, César decidiu que era hora de recorrer à força.

O mais longo relato da batalha vem do Guerra Alexandrina, provavelmente escrito por um dos amigos e oficiais de César.

Os dois exércitos entraram em confronto perto da cidade de Zela, onde Mitrídates conquistou uma de suas últimas vitórias durante a Terceira Guerra Mitridática. Farnaces ocupou o mesmo acampamento que seu pai, em uma alta montanha a cinco quilômetros da cidade. César acampou a oito quilômetros de distância, do outro lado de um vale estreito que separava os dois exércitos e que fora o local da vitória de Mitrídates.

César decidiu ocupar este vale e fortificá-lo. Ele reuniu um grande número de fascinos, e então tarde da noite moveu suas tropas para o vale, chegando ao amanhecer da manhã seguinte. Seu plano era defender uma das colinas ao lado do vale e usar as fascinas para bloquear o próprio vale, tornando difícil para os farnaces tirar vantagem de seu número presumivelmente superior para atacar.

Na manhã seguinte, enquanto os romanos ainda estavam ocupados fortificando o vale, Farnaces saiu de seu acampamento, reuniu seu exército em linha de batalha e, para a surpresa de César, avançou para o ataque. No início, o ataque surpresa obteve algum sucesso, com as carruagens com foice de Pharnaces causando danos aos desorganizados romanos, mas eles logo foram expulsos com dardos, e os homens de César foram capazes de se formar antes que a infantaria inimiga chegasse.

Ao longo da maior parte da linha, onde os homens de Pharnaces entraram em confronto com aliados romanos, a batalha foi prolongada e duramente travada. No entanto, à direita romana, a Sexta Legião logo derrotou seus oponentes. A derrota logo se espalhou ao longo da linha de Pharnaces, e suas tropas se viraram e fugiram de volta através do vale, indo para seu acampamento original. Muitos foram mortos durante a perseguição e outros foram forçados a abandonar suas armas para escapar. Eles foram, portanto, incapazes de defender seu acampamento, que caiu nas mãos dos romanos. No entanto, o ataque ao acampamento permitiu que Pharnaces escapasse.

César ficou especialmente feliz com a velocidade dessa vitória, que trouxe uma guerra potencialmente muito perigosa a um fim inesperadamente rápido. Farnaces conseguiu escapar para seu reino original, mas César não tinha interesse em segui-lo até a Crimeia. No final, não importou, pois Pharnaces foi morto em batalha enquanto tentava recuperar o controle de seu reino original.

Appian fornece um relato diferente da batalha. Em sua versão, Farnaces ficou alarmado quando César se aproximou e começou a enviar embaixadores pedindo paz. Eles ofereceram a César uma coroa de ouro e a mão da filha de Farnaces em casamento. César avançou à frente de seu exército, acompanhado por 1.000 cavaleiros, se encontrou com os embaixadores e parecia estar escoltando-os de volta ao acampamento de Farnaces. Quando ele chegou ao acampamento, ele disse ‘Por que eu não deveria me vingar imediatamente desse parricídio?’, E atacou com sua cavalaria. Farnaces se viraram e fugiram, e seu exército se desfez. Seu relatório a Roma dizia ‘Veni, vidi, vici’, ou ‘Eu vim, vi, conquistei’. Esta conta não se encaixa com a grande batalha relatada no Guerra Alexandrina ou por Plutarco, e não é terrivelmente convincente.

Após essa vitória, César voltou a Roma, antes de seguir para a África, onde derrotou o último grande exército republicano em Thapsus (fevereiro 47 aC).


Assista o vídeo: Caesars Pontic War: Zela and Veni Vidi Vici - Roman DOCUMENTARY