Geólogos da Standard Oil chegam à Arábia Saudita

Geólogos da Standard Oil chegam à Arábia Saudita


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Em 23 de setembro de 1933, um grupo de geólogos americanos pousa no porto de Jubail, no Golfo Pérsico, na Arábia Saudita, e começa sua jornada para o deserto. Em julho daquele ano, com a descoberta de um enorme campo de petróleo em Ghawar, o rei saudita Abdel Aziz concedeu à Standard Oil Company of California uma concessão para "explorar e pesquisar e perfurar e extrair e fabricar e transportar" petróleo e "matéria betuminosa afim" na vasta Província Oriental do país; por sua vez, a Standard Oil despachou imediatamente a equipe de cientistas para localizar o local mais lucrativo para a empresa iniciar a perfuração.

À medida que automóveis e outras máquinas de combustão interna proliferavam, tanto nos Estados Unidos quanto em todo o mundo, a Standard Oil estava ansiosa para controlar o máximo possível do mercado de gasolina. Como resultado, faria quase qualquer coisa para ter prioridade sobre o petróleo saudita. A parceria entre o governo de Abdel Aziz e a Standard Oil ficou conhecida como Arabian American Oil Company (Aramco). (A Texaco logo se juntou à parceria; cerca de uma década depois, o mesmo aconteceu com a Standard Oil of New Jersey e a Socony-Vacuum Oil.) A empresa prometeu fornecer ao governo saudita uma renda estável, junto com um pagamento direto de 50.000 libras esterlinas ; em troca, a Aramco obteve os direitos exclusivos de todo o petróleo sob o deserto oriental. Em 1938, a aposta da empresa (afinal, embora os engenheiros da Aramco soubessem que havia petróleo na região, ninguém sabia exatamente onde ou quanto) valeu a pena: seus geólogos e perfuradores descobriram petróleo em "quantidades comerciais" no Dammam Dome, próximo Dhahran. No ano seguinte, a Aramco exportou seu primeiro tanque de petróleo.

Em 1950, depois que ficou claro quanto petróleo havia sob aquele deserto, a Aramco concordou em dividir seus lucros com o governo saudita. Em 1980, após vários anos de disputas sobre o preço e a disponibilidade do petróleo do país (a Arábia Saudita foi um membro fundador da Organização dos Países Exportadores de Petróleo, ou OPEP, cujo embargo de 1973 precipitou uma enorme crise de combustível nos Estados Unidos e outros partes do mundo industrial), os sauditas ganharam o controle total da empresa: agora é conhecida como Saudi Aramco. No ano seguinte, as receitas do petróleo do reino atingiram US $ 118 bilhões.


Geólogos da Standard Oil chegam à Arábia Saudita - HISTÓRIA

por Timothy Oleson terça-feira, 23 de agosto de 2016

As cidades de Jubail e Dammam na costa do Golfo Pérsico da Arábia Saudita e # 39s desempenharam papéis importantes no início da história da exploração de petróleo no país. Crédito: © NormanEinstein, Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported.

A Arábia Saudita produz atualmente cerca de 11 milhões de barris de petróleo por dia, ultrapassando a Rússia e os EUA para ocupar o primeiro lugar no mundo em produção, de acordo com a U.S. Energy Information Administration. O reino do deserto também tem reservas comprovadas de mais de 260 bilhões de barris - espalhados por vários campos (embora a maioria resida em um punhado de campos gigantes) - totalizando cerca de um quinto do total mundial. O país exporta mais petróleo do que qualquer outro e exerce uma influência inegavelmente proeminente no mercado mundial de petróleo a partir de sua sede na Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Com um currículo como esse e três quartos de século de história rica em petróleo para lembrar, é quase incompreensível que a Arábia Saudita já tenha sido considerada uma proposta arriscada para empresas de petróleo em busca de novas fontes de petróleo. Essa percepção começou a mudar depois que o primeiro poço comercialmente viável foi perfurado lá em 1938. Mas quando dois geólogos - Robert Miller e Schuyler Henry - empregados da Standard Oil of California (Socal) chegaram à cidade portuária de Jubail na Arábia Saudita em 23 de setembro. , 1933, a vasta extensão do deserto da Arábia que estava diante deles ainda era uma perspectiva muito desconhecida.

Deixe a corrida começar

Um poço de petróleo no campo de Baba Gurgur, no norte do Iraque, jorra por volta de 1932. A descoberta de Baba Gurgur em 1927 ajudou a renovar o interesse entre as empresas internacionais de petróleo de que o Oriente Médio pode abrigar mais petróleo do que o esperado. Crédito: Creative Commons CC0 1.0 Universal Public Domain Dedication.

Os britânicos, que buscavam ativamente petróleo no exterior desde antes da Primeira Guerra Mundial e se beneficiaram enormemente contra a Alemanha ao converter seus navios de guerra para queimar petróleo em vez de carvão (a pedido do então Primeiro Senhor do Almirantado Winston Churchill), estavam o primeiro a testar as areias do Oriente Médio. Junto com uma empresa parceira, Burmah Oil, o milionário britânico William Knox D & rsquoArcy - que assinou um contrato de concessão com Shah Muzzufar al-Din Kajar em 1901, permitindo-lhe explorar parte do oeste da Pérsia (atual Irã) - descobriu petróleo em 1908 em Masjid-i-Sulaiman nas montanhas Zagros.

Apesar da promessa dessa descoberta inicial e da presença de vazamentos de óleo natural em toda a região, depósitos adicionais demoraram a aparecer. A lenta velocidade de novas descobertas era atribuída a uma série de fatores, entre os quais a opinião predominante entre os geólogos (e, portanto, muitas empresas internacionais de petróleo) de que o Golfo Pérsico - e especialmente a Península Arábica - simplesmente não era o lugar para encontrar óleo em qualquer quantidade significativa. Muitos dos governantes locais também estavam ocupados tentando consolidar o poder em seus domínios e relutavam em permitir que ocidentais montassem acampamento. Além disso, a maioria estava mais interessada em encontrar fontes de água doce - uma mercadoria muito mais valiosa para eles na época, pensavam - do que petróleo.

No final da Primeira Guerra Mundial, entretanto, ficou claro para muitas nações que um suprimento constante de petróleo era crucial para alimentar a industrialização contínua e rápida e para manter sua estatura e segurança no cenário mundial. Portanto, embora a produção doméstica continuasse, muitas empresas de petróleo americanas - junto com empresas de um punhado de outras nações ocidentais, incluindo Grã-Bretanha, França e Holanda - começaram a intensificar sua busca por fontes adicionais. O que começou foi uma corrida internacional para identificar e obter acesso a terras promissoras por meio de concessões com governantes locais.

Ibn Saud e Arábia Saudita

Após a descoberta de petróleo no primeiro poço comercial em 1938, a indústria do petróleo cresceu rapidamente na Arábia Saudita, assim como a infraestrutura necessária para sustentá-la. Crédito: © iStockphoto.com / Gregory Bergman.

Mas no final da década de 1920, algumas das principais empresas de petróleo do mundo começaram a reavaliar o potencial do petróleo no Oriente Médio, pelo menos em parte devido aos esforços persistentes de Holmes para encontrar dinheiro para perfurar. A descoberta de 1927 de um grande depósito apelidado de Baba Gurgur perto de Kirkuk, no norte do Iraque, pela Turkish Petroleum Company (TPC) - propriedade conjunta de vários interesses petrolíferos europeus - também ajudou.

Em 1931, Socal (que mais tarde se tornaria Chevron) - um dos chamados padrões bebê a emergir da divisão da Standard Oil em 1911 - ganhou uma posição no Oriente Médio ao arrancar o controle de uma concessão para explorar petróleo no Bahrein, longe desses mesmas empresas europeias. Eles começaram a perfurar em outubro daquele ano e, em 31 de maio de 1932, a Socal descobriu petróleo. & ldquoApesar de ser modesta em produção, a descoberta do Bahrein foi um evento importante, com implicações muito mais amplas ... Afinal, a minúscula ilha do Bahrein ficava a apenas 20 milhas do continente da Península Arábica, onde, aparentemente, a geologia era exatamente o mesmo ”, escreve Daniel Yergin em seu relato vencedor do Prêmio Pulitzer sobre a história da indústria do petróleo,“ O Prêmio: A Busca Épica por Petróleo, Dinheiro e Poder. & rdquo

Enquanto isso, depois que Holmes não conseguiu obter apoio para a perfuração, Ibn Saud, ainda mais interessado em encontrar água do que petróleo, solicitou a ajuda do magnata do encanamento americano Charles Crane. Crane obrigou e no início de 1931 designou um engenheiro de minas, Karl Twitchell, para pesquisar as terras do rei em busca de água. As perspectivas de uma água preciosa, relatou Twitchell após uma jornada de um ano pelo deserto, eram insignificantes. Mas, como Holmes, ele se convenceu de que havia petróleo sob a areia, especificamente na região oriental de al-Hasa.

A descoberta do Bahrein foi suficiente para convencer Ibn Saud finalmente de que ele deveria permitir uma exploração estrangeira mais expansiva, então ele despachou Twitchell para angariar interesse. Quando Twitchell abordou a Socal em meados de 1932 em nome do rei para avaliar o interesse da empresa em buscar um contrato de concessão, a empresa foi "iluminada e imediatamente receptiva", escreve Yergin. As rodas de negociação foram colocadas em movimento rapidamente.

Negociando um Acordo

Max Steineke estava encarregado das operações da Casoc & # 39s (California-Arabian Standard Oil Company) na região de al-Hasa da Arábia Saudita em 1938. Crédito: © Timothy J. Barger, Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0.

Em fevereiro de 1933, Twitchell - agora empregado pela Socal para negociar em nome da empresa - voltou à Arábia Saudita com um advogado da empresa. Eles enfrentaram concorrência tímida em sua tentativa de ganhar a concessão, superando facilmente uma oferta da Iraqi Petroleum Company (uma mudança de marca da TPC). Chegar a um acordo com o ministro das Finanças saudita, Abdullah Suleiman, que buscou agressivamente melhores condições para o rei, foi mais difícil. No início de maio, porém, os dois lados chegaram a um acordo e, em 29 de maio de 1933, o acordo foi assinado.

Em troca de uma concessão de 60 anos para explorar cerca de 930.000 quilômetros quadrados em al-Hasa, Socal forneceu pagamentos e empréstimos ao rei, o primeiro dos quais totalizou cerca de US $ 175.000, embora mais tenham sido prometidos no futuro e caso petróleo fosse encontrado . (Os empréstimos também deveriam ser reembolsados ​​de eventuais royalties do petróleo se o petróleo fosse encontrado.)

A empresa prontamente estabeleceu suas operações na Arábia Saudita, estabelecendo sua sede em Jeddah e, ​​eventualmente, criando uma subsidiária recém-formada chamada Casoc (California-Arabian Standard Oil Company), para supervisionar a concessão. Quatro meses depois, em setembro, Robert Miller e Schuyler Henry fizeram a curta viagem de barco do Bahrein até a cidade costeira de Jubail, prontos para começar a busca de petróleo na Arábia Saudita, os primeiros representantes de uma petroleira americana a fazê-lo.

Exploração Antecipada

Os geólogos rapidamente identificaram um local promissor a cerca de 100 quilômetros ao longo da costa de Jubail. Chamado de Dammam Dome, era um jabal (ou colina) que eles haviam notado anteriormente do mar enquanto trabalhavam no Bahrein. A perfuração começou no primeiro poço de teste, Dammam No. 1, em junho de 1934, quando a equipe de exploração da Casoc & rsquos havia crescido para 10 geólogos. Apesar das esperanças dos geólogos de sucesso inicial, o primeiro poço falhou em produzir, assim como cinco poços sucessivos em Dammam.

Por insistência de Max Steineke, nomeado geólogo-chefe da operação em 1936, Casoc continuou seus esforços, adicionando mais pessoal e cobrindo mais terreno em sua busca. Steineke também sugeriu explorar mais profundamente abaixo da superfície e, em dezembro daquele ano, Casoc começou a perfurar o Dammam nº 7 com essa intenção. Embora cercado de problemas técnicos e problemas de equipamento, a intuição de Steineke & rsquos de que mais profundo poderia ser melhor foi finalmente validada. Dammam No. 7, perfurado a mais de 600 metros mais profundo do que os poços de teste anteriores, & ldquocame in & rdquo em 3 de março de 1938, e logo estava produzindo quase 4.000 barris por dia.

E o resto é história

A partir daí a produção de petróleo na Arábia Saudita decolou. Renomeada como Arabian-American Oil Company (Aramco) em 1943, a empresa iria continuar a localizar e explorar vários grandes campos de gás e petróleo na Arábia Saudita nos anos seguintes, incluindo o maior do mundo, Ghawar, em 1948. Infraestrutura - oleodutos, Portos de embarque e cidades, por exemplo - necessários para apoiar a indústria surgiram também, trazendo uma rápida modernização com ela.

Já tendo juntado forças com a Texas Oil Company (Texaco) em 1936, a Aramco trouxe a Standard Oil of New Jersey (mais tarde se tornaria Exxon) e a Socony-Vacuum (mais tarde se tornaria Mobil) - ambas as baby Standards também - como parceiras parciais na 1948. O sucesso, é claro, trouxe lucros incríveis tanto para os parceiros da Aramco & rsquos quanto para a liderança saudita.

A parceria inicial da Aramco & rsquos com Ibn Saud e sua descoberta de petróleo na Arábia Saudita foram marcos importantes na exploração e produção de energia do século XX. À medida que mais petróleo era encontrado, o contrato de concessão se mostrava maleável, com a Aramco acessando repetidamente o Ibn Saud & rsquos por uma parcela maior da riqueza. No início dos anos 1970, o governo saudita começou a adquirir uma participação acionária na Aramco, concluindo uma aquisição total em 1980 e posteriormente renomeando a empresa Saudi Aramco. A nacionalização de suas operações de produção de petróleo abriu caminho para que a Arábia Saudita se tornasse o influente ator econômico e político - tanto regional quanto globalmente - que é hoje.

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A história por trás da descoberta de petróleo na Arábia Saudita

A Arábia Saudita é o produtor de petróleo mais importante do mundo. Em termos de área, é o 14º maior país do mundo cobrindo cerca de dois milhões de quilômetros quadrados, o que o torna o segundo maior país membro da OPEP. Antes da descoberta, a Arábia Saudita era amplamente dependente do turismo religioso.

Não é possível confirmar o data exata em que começou a busca por petróleo na Arábia. Mas pode-se dizer que pode ser 15 de janeiro de 1922, o dia em que & # 8216Abd al - & # 8216Aziz ibn & # 8216Abd al-Rahman Al Saud recuperou Riade.

Os três principais eventos que mudaram a forma do mundo ou se tornaram causas da busca por petróleo foram

  • a descoberta de petróleo ou rumores sobre infiltração de petróleo em diferentes lugares do Oriente Médio
  • a demanda por petróleo na Primeira Guerra Mundial.
  • o colapso econômico mundial.

Em 1922, o rei Abdul Aziz organizou um encontro com o engenheiro de minas Major Frank Holmes da Nova Zelândia. Holmes foi transferido de Gallipoli para a Etiópia durante a Primeira Guerra Mundial, onde ele ouviu as histórias do fluxo de petróleo na região do Golfo Pérsico pela primeira vez.

Após a guerra, Holmes fundou a Eastern and General Syndicate Ltd para procurar os reconhecimentos de petróleo na área. Em 1923, o rei assinou um contrato com Holmes e dando-lhe permissão para pesquisar petróleo no leste da Arábia Saudita.

O Eastern and General Syndicate trouxe um geólogo suíço para avaliar a terra, mas ele afirmou que em busca de petróleo na Arábia seria “um risco puro”. Isso desencorajou os bancos e empresas de petróleo de investirem em projetos de petróleo árabes e eles deixaram de investir na busca de petróleo.

Em 1925, Holmes assinou um contrato com o xeque do Bahrein, permitindo-lhe procurar petróleo lá. Ele então foi aos Estados Unidos para encontrar uma empresa de petróleo que tivesse interesse em investir. Ele encontrou ajuda da Gulf Oil.

Em 1927, a Gulf Oil assumiu o controle de todos os contratos que Holmes firmou anos atrás. Mas sendo sócia da Iraq Petroleum Company, que era copropriedade da Anglo-Persian, e da Near East Development Company, a Gulf Oil representava os benefícios das empresas americanas.

Em 31 de maio de 1932, o subordinado da SOCAL, a Bahrain Petroleum Company (BAPCO) descobriu petróleo no Bahrein. Em março de 1933, os diálogos para um reconhecimento de petróleo para a província de al-Hasa foram abertos em Jeddah.

Twitch ell está lá com o advogado Lloyd Hamilton em nome da SOCAL. A Iraq Petroleum Company representada por Stephen Longrigg concorreu na licitação, mas a SOCAL aprovou a concessão em 23 de maio de 1933.

Segundo o acordo, a SOCAL recebeu “direitos de investigação sobre cerca de 930.000 quilômetros quadrados de terreno por 60 anos”. Pouco depois do contrato, os geólogos chegaram a al-Hasa e começaram a procurar petróleo. A SOCAL associou-se a uma empresa subordinada, a California Arabian Standard Oil Company (CASOC) para desenvolver o reconhecimento de petróleo.

A SOCAL também deu as mãos à Texas Oil Company quando, juntas, criaram a CALTEX em 1936 para obter o benefício da alarmante rede de marketing desta última na África e na Ásia.

Quando os geólogos do CASOC revisaram a área permitida, eles reconheceram um lugar promissor e nomeou-o Dammam No. 7, em homenagem a uma aldeia próxima.

Nos três anos seguintes, os perfuradores não conseguiram fazer um ataque lucrativo, mas o geólogo-chefe Max Steineke continuou tentando. Ele insistiu que a equipe perfurasse cada vez mais profundamente. Muitos problemas surgiram. Mas finalmente, Os perfuradores encontraram óleo em 3 de março de 1938.

Em 1939, a primeira emenda deu à Arabian American Oil Company uma área maior para procurar petróleo e estendeu o contrato até 1949, aumentando o contrato original em seis anos.

Em 1943, a empresa no controle da Arábia Saudita mudou seu nome para Arabian American Oil Company (ARAMCO). Além disso, várias alterações foram feitas ao reconhecimento original após a descoberta de petróleo.

Em 1945, a Trans-Arabian Pipeline Company (Tapline) foi iniciada e concluída em 1950. O oleoduto melhorou significativamente a eficácia do transporte de petróleo, mas também tinha seus pontos fracos.

A partir de 1950, o governo da Arábia Saudita deu início a um esboço de tentar aumentar a participação do governo na receita da produção de petróleo.

Em 1950, um acordo de participação igual nos lucros foi assinado, através do qual um imposto foi cobrado pelo governo.

Em 1982, a área de reconhecimento de ARAMCO era uma pechincha para 220.000 quilômetros quadrados, abaixo dos 930.000 quilômetros quadrados originais.

Em 1988, a ARAMCO foi oficialmente adquirida pela Arábia Saudita e conhecida como Saudi Aramco.

Em 2005, a Arábia Saudita era o 15º maior usuário mundial de energia primária, da qual mais de 60% era baseada no petróleo. O restante era composto de gás natural.

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História do petróleo na América

Apesar de seu status político controverso e impopularidade com os ambientalistas, o petróleo e o gás ainda são usados ​​para uma miríade de propósitos na vida americana. De abastecer carros e veículos comerciais para abastecer aviões para facilitar a criação de plásticos, ceras e látex, o petróleo e o gás continuam sendo uma faceta inescapável da vida diária e dos negócios nos Estados Unidos.

Muitos pensam na história do petróleo na América como relativamente recente e não tão difundida - limitada particularmente ao famoso estado do Texas, rico em petróleo. E, de fato, a abundância de petróleo e negócios resultantes no estado paira no imaginário popular, desde programas de televisão como Dynasty, que segue a família de um rico magnata do petróleo, até a família política nascida e criada no Texas de dois Estados Unidos Presidentes estaduais - George HW Bush e seu filho, George W. Bush - que possuía uma empresa de exploração de petróleo e gás.

Mas o petróleo na América tem uma história muito mais longa, rica e complicada do que a maioria de nós conhece a partir da cultura popular e da familiaridade política superficial. Na verdade, foi descoberto pelos nativos americanos muito antes de os colonizadores colocarem os pés na América e foi usado para alguns propósitos incríveis antes de suas aplicações contemporâneas. Um desses usos é a medicina, que tem utilizado como óleo em várias culturas por séculos.

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Da Guerra Civil à política externa americana, aos golpes de camuflagem e punhal no Oriente Médio, o petróleo esteve envolvido em muitos dos momentos decisivos da América. E com a nação hoje classificada como a maior produtora de petróleo do mundo, isso não mostra sinais de mudança.

Os nativos americanos foram os primeiros a descobrir petróleo na América, quando a tribo Sêneca, um membro da nação iroquesa, começou a colher óleo infiltrado já em 1410. A tribo reivindicou a terra no que hoje é a Pensilvânia, onde usaram um processo de escumação para extrair óleo de infiltração, que eles coletaram e usaram como repelente de mosquitos, pomada corporal e muito mais.

Em 1657, o Jesuit Recorder - um relato mantido por missionários jesuítas durante seu tempo na Nova França - notou, ao se deparar com o óleo, que eles descobriram uma “água pesada e espessa, que inflama como conhaque e ferve em bolhas de chama quando o fogo é aplicado a ela. ” O registro observou ainda que a substância era tão oleosa que as tribos nativas americanas a usavam para “ungir e untar suas cabeças e corpos”.

O petróleo bruto foi engarrafado em Ohio já em 1814, depois que alguns perfuradores de poços de água salgada descobriram acidentalmente o petróleo durante a perfuração. O óleo era então engarrafado com um propósito principal: ser usado na medicina, para a qual culturas ao redor do mundo - inclusive em algumas regiões da Nigéria, por exemplo - também usavam óleo cru.

Quatro anos depois de Ohio engarrafar petróleo bruto, Kentucky fez o mesmo. Desta vez, o petróleo foi descoberto por produtores de sal em busca de salmoura que, em vez disso, se viram perfurando um poço de petróleo que se tornou o primeiro poço comercial de petróleo do estado.

O primeiro poço de gás natural americano foi escavado em 1825 em Fredonia, uma cidade no oeste de Nova York. O poço fez de Nova York o primeiro estado a produzir gás natural comercialmente. O gás foi fornecido não apenas para as empresas da região, mas também para alimentar os primeiros postes de luz a gás.

Em 1846, o geólogo Abraham Gesner inventou a primeira lâmpada de querosene, embora a lâmpada não fosse amplamente usada no início devido ao alto preço do querosene. No entanto, a lâmpada seria crítica no boom do negócio do petróleo na próxima década, quando foi descoberto que o querosene poderia ser extraído do petróleo, tornando o custo de alimentar uma lâmpada de querosene substancialmente mais baixo do que havia sido inicialmente.

Na década de 1850, o empresário Samuel Kier já possuía poços de petróleo que vinha usando para fins medicinais e estava em busca de novos caminhos para comercializar seus recursos. Ele começou a testar diferentes maneiras de queimar óleo em lâmpadas para iluminação.

A primeira plataforma de petróleo foi fundada em 1859 em Titusville, Pensilvânia. A plataforma pegou fogo tragicamente poucos meses depois, o que serviria como um sinal de alerta para os aspirantes a perfuradores em todos os lugares sobre os perigos da perfuração de petróleo.

Apesar do desastre na plataforma de Titusville, a promessa de petróleo permaneceu mais forte do que o medo de seus perigos, e uma série de outras plataformas surgiram rapidamente na esteira da plataforma de Titusville. Muitas dessas plataformas que cresceram rapidamente na década de 1860 foram agrupadas na Bacia dos Apalaches, mesmo com o avanço da Guerra Civil.

A fundação de uma das maiores empresas petrolíferas do mundo começou tecnicamente em 1867, quando Charles Pratt, um dos primeiros jogadores na indústria do petróleo, fundou a Charles Pratt and Company com seu sócio, Henry Rogers. A empresa mais tarde uniu forças com a Standard Oil de Rockefeller em 1874, quatro anos após o nascimento do gigante do petróleo.

John D. Rockefeller envolveu-se pela primeira vez na indústria do petróleo em 1863, quando investiu em uma refinaria de petróleo em Ohio como parte de sua Standard Oil Trust. Em 1870, ele renomeou sua empresa - agora seria apenas Standard Oil - antes de absorver a vasta maioria das empresas de petróleo e refinarias concorrentes. Esse tipo de monopolização rendeu a Rockefeller muitas críticas e que acabaria abrindo caminho para a legislação antitruste.

O primeiro óleo no meio-oeste foi perfurado em 1892. O óleo foi descoberto na propriedade de um ferreiro no Kansas enquanto os perfuradores estavam em busca de gás natural.

Em 1894, o petróleo foi finalmente descoberto no estado que se tornaria o mais famoso associado a ele: Texas. Contratado para encontrar água na pequena cidade de Corsicana, Lone Star, um empreiteiro de perfuração topou com um poço de petróleo, fazendo com que o Texas se tornasse um centro de petróleo praticamente da noite para o dia.

Em 1901, o petróleo foi descoberto na costa da Louisiana. A descoberta foi feita depois que uma inundação em um campo de arroz da Louisiana revelou um depósito de óleo abaixo do campo.

A jornalista Ida Tarbell publicou sua história da Standard Oil em 1904, usando o livro para expor as inúmeras maquinações ilegais de John D. Rockefeller para adquirir seus concorrentes. A exposição acabou tendo um papel na dissolução da Standard Oil em 1911 por ordem da Suprema Corte dos EUA.

O primeiro gasoduto de gás natural foi estabelecido em 1908. O gasoduto foi construído para transportar gás do campo de Caddo, o campo de gás mais antigo da Louisiana, para a cidade de Shreveport.

A Suprema Corte dos Estados Unidos encerrou a Rockefeller Standard Oil em 1911. O tribunal decidiu que a empresa estava violando o Sherman Antitrust Act devido ao seu objetivo de estabelecer um controle monopolístico sobre a indústria do petróleo e que, portanto, teria dissolver.

O primeiro posto de gasolina da América foi fundado em Ohio em 1912. Em homenagem à sua origem, o “Standard Oil Auto Filling Station” foi chamado de posto de gasolina até meados da década de 1970.

O estado de Oregon estabeleceu o primeiro imposto sobre o gás do país em 1919. O gás era tributado por galão e os lucros eram usados ​​para manutenção de estradas.

Em 1923, o governo da Nação Navajo foi estabelecido. A razão era para que a tribo pudesse fazer negócios com companhias petrolíferas, para as quais os Navajo haviam arrendado terras ricas em petróleo em suas reservas.

Um incêndio mortal de óleo, que durou cinco dias, eclodiu em 1926, quando a Fazenda de Tanques San Luis Obispo pegou fogo por causa de um raio. Duas pessoas morreram e os danos finais foram avaliados em US $ 15 milhões.

Embora Oregon tenha sido o primeiro a impor um imposto estadual sobre o gás em 1919, 1932 viu o estabelecimento de um imposto federal sobre o gás. A arrecadação inicial? Apenas 1 centavo por galão.

O primeiro acordo de petróleo saudita-americano foi fechado em 1933. O governo da Arábia Saudita emitiu os direitos para a Standard Oil of California (mais tarde conhecida como Mobil e, mais tarde, ExxonMobil) para pesquisar petróleo, e uma equipe de geólogos chegou para explorar em breve Depois disso.

O ex-inventor da DuPont Company, Earl Silas Tupper, deixou a empresa em 1938 para fundar a empresa de plásticos de mesmo nome que ainda está forte hoje. A Tupper Plastics Company usou óleo para criar o plástico que foi então transformado em Tupperware.

Em resposta à Segunda Guerra Mundial, o gás e o petróleo foram racionados nos Estados Unidos. Embora o racionamento tenha começado em 1942, com apenas 17 estados do leste cortando seu uso de gás, todos os 48 estados adotaram práticas de racionamento de gás até o final do ano, depois que ele se tornou obrigatório por ordem do presidente Franklin D. Roosevelt.

A indústria do petróleo desempenhou um papel importante no plano de 1953 apoiado pela CIA para derrubar o Xá do Irã. A nacionalização da British Anglo-Iranian Oil Company pelo Irã foi um dos principais incentivos para a orquestração do golpe.

A produção de petróleo atingiu o pico nos Estados Unidos em 1970, com 9,6 milhões de barris por dia. Geólogo famoso da Shell - e preditor anunciado do “pico do petróleo” - M. King Hubbert havia previsto anteriormente que o pico ocorreria em 1965, tornando sua previsão cinco anos menos precisa. A produção de petróleo na América não ultrapassaria este pico de 1970 até 2018.

Economistas cunharam o termo "estagflação" para explicar a inflação e estagnação simultâneas que ocorreram durante a recessão econômica entre 1971 e 1983. Como parte do período econômico difícil da história americana, os preços do petróleo dispararam em resposta ao embargo do petróleo imposto à América por países ricos em petróleo do Oriente Médio. Essas nações emitiram o embargo em resposta ao apoio dos Estados Unidos a Israel durante a Guerra do Yom Kippur.

Embora os políticos tenham debatido o papel que o petróleo desempenhou na decisão do governo Bush de ir à guerra com o Iraque em 2003, uma coisa é certa: os interesses do petróleo foram afetados. A América e seus aliados recuperaram o controle do que foi chamado de “torneira de petróleo” do mundo no Iraque.

A descoberta da tecnologia que permitiu a extração do gás natural do xisto fez com que as estimativas das reservas de gás natural do país aumentassem significativamente. As novas tecnologias de perfuração foram responsáveis ​​por um aumento de 35% nas estimativas de reservas de gás em todo o país.


Autores em destaque Ellen R. Wald '04 sobre a história rica em petróleo da Arábia Saudita

O livro: Um século atrás, a terra agora conhecida como Arábia Saudita era controlada por senhores da guerra regionais. Agora, é um país unificado, uma rica potência regional e um ator importante no cenário internacional. Ellen R. Wald '04 descreve a ascensão da Nação Árabe em Saudi, Inc. (Pegasus Books), enfocando como o país cresceu por meio da liderança astuta do al Saud família, e como sua ascensão foi entrelaçada com o cultivo de uma empresa estatal, a Aramco, construída sobre o que é possivelmente a commodity mais lucrativa do mundo - o petróleo.

O autor: Ellen R. Wald '04 é consultora em geopolítica e indústria global de energia. Ela ensina história e política do Oriente Médio na Universidade de Jacksonville e contribui com colunas semanais sobre geopolítica e política energética em vários meios de comunicação, incluindo Forbes. Ela mora em Jacksonville, Flórida.

Um escritor britânico certa vez descreveu Sulaiman como "um homenzinho frágil de idade‘ incerta ’, mas com algo da inspiração dos profetas em sua alma." Quando os americanos da Standard Oil of California chegaram pela primeira vez à Arábia Saudita em 1932, Sulaiman ainda era "ágil e magro". Um dos primeiros geólogos que veio na década de 1930 para fazer um levantamento do terreno descreveu o ministro das finanças como um "homem brilhante, inteligente e entusiasmado" que estava cheio de energia e ideias. ” O primeiro embaixador americano observou que “o Ministro das Finanças tinha quatro [esposas], estabelecidas em um número semelhante de casas vizinhas idênticas, onde ele passava as noites em estrita rotação”. Como os americanos descobririam, no entanto, Sulaiman tinha um lado mais sombrio que na maioria das vezes emergia quando ele bebia. Embora a lei islâmica proibisse o uísque que ele amava, Abdullah Sulaiman não conseguia guardar a garrafa. Contemporâneos disseram que ele passaria por períodos de sobriedade que geralmente coincidiam com o mês do Ramadã. Quando se abstinha, observaram os americanos, ele era muito mais agradável e moderado. Apesar desse vício, ou talvez por causa dele, Sulaiman costumava apresentar uma imagem de devoção religiosa diante dos estrangeiros. Quando as reuniões com executivos da empresa petrolífera chegavam a um dos cinco horários marcados para orações, Sulaiman sempre parava a discussão, ia para o canto da sala onde enfrentaria Meca e se prostraria em seu tapete de orações.

Seu título de "xeque" significava nada mais do que um honorífico que os árabes usaram durante séculos para indicar um homem de poder. Como ministro das finanças, Sulaiman exerceu controle total sobre todo o tesouro do rei. It was said that “he had his own accounting system that nobody knew how it worked.” Of course, given the state of Arabia in the first decades of the 20th century, the king’s wealth—kept in gold coins, cash, and other precious metals—fit into chests that Sulaiman reportedly stored in his family home. During those lean years, Abdullah Sulaiman’s duties as finance minister mostly involved shaking down Abdul Aziz’s subjects for tax money and collecting tolls from pilgrims on hajj. Once the money came in, Sulaiman’s task was to figure out how to make the money last. In addition to supplying the royal family’s needs, the funds need to be distributed among the king’s subjects in politically expedient ways to ensure continued loyalty from nomadic and settled tribesmen. The degree of loyalty an Arabian king commanded from his subjects depended on his ability to meet their financial needs.

Avaliações:Saudi, Inc. should be mandatory reading for anyone planning to do business in Saudi Arabia… Ellen Wald has done a masterful job of taking you inside the boardrooms and the royal chambers, the competing interests and personalities. She captures the vast scope of history [and] brings alive the interplay among the al Saud family, the tribes, the religious community and culture. Those who may think the Saudis were ill equipped to deal with the modern world are likely to walk away rethinking facile assumptions. Wald chronicles the skill in which the Saudis outmaneuvered everyone, especially the large U.S. corporate enterprises. A necessary read for all those venturing to the Gulf.” —James B. Smith, U.S. Ambassador to Saudi Arabia, 2009-2013

“Well-written and well-researched, Wald’s book is crucial reading for understanding Saudi Arabia… A timely masterpiece.” — Steve Forbes ’70, chairman and editor-in-chief of Forbes


The source of Saudi oil

The 11 Stanford graduate students were accompanied by Lowe and Steve Graham, the Welton Joseph and Maud L’Anphere Crook Professor in GES. The students, who chiefly work in sedimentary geology, examined rocks they normally don’t work with—namely carbonate rocks that happen to be time-equivalent to some of the most productive reservoir rocks ever found.

“For us, this trip was like a short course, expanding our knowledge of sedimentary systems,” said Tess Menotti, PhD ’14, a GES graduate student.

Energy companies hire sedimentary geologists to help find oil, but the field is much broader than that. For example, Lowe explores Earth’s earliest surface environments and also uses outcrops and cores to study how coarse sediment is transported and deposited in the deep sea.

“Last year in Death Valley, I don’t think we talked about oil, as the focus was understanding rocks and the geology.” Menotti said. “In Saudi Arabia, we did fieldwork and had academic discussions about the origins of the rock formations and their features, some of which have implications for the oil and gas industry.”

Lowe said there were also discussions about possible Stanford-KFUPM collaborations including student exchanges, short courses, research conferences, field seminars, and cooperative research projects with Saudi Aramco.

Like Stanford, KFUPM is well known for its science and engineering programs and has a campus featuring palm trees and light-colored buildings with colonnaded walkways. Some at the all-male university wear the traditional, often red-checked, ghutra headdress and an ankle-length flowing robe, while others wear Western-style collared shirts and pants. Classes are conducted in English.

At Saudi Aramco, which is headquartered in Dhahran, students toured the EXPEC Computing Center, the Geosteering Center, and the Upstream Professional Development Center. The group had a chance to experience the Cave Automated Virtual Environment (CAVE), a four-sided immersive virtual reality display that allowed the visitors to see a 3D model of the rocks they would study near Riyadh. At Saudi Aramco’s core warehouse, they saw how much effort the company makes to understand its producing oil reservoirs by using core acquisition and analysis. Lowe said the technology demonstrations were amazing.

The next day, they convoyed west into the desert to Riyadh, the capital and largest city. For three consecutive days, they ventured to enormous roadside rock cuts, which are very valuable to geologists, Lowe said. “Most of Saudi petroleum reserves are from limestone, which forms from organisms in shallow, warm water environments. We looked at sediments representing a variety of shallow-water depositional environments from the perspective of the organisms that inhabited these environments, the wave and current activity during deposition, the role of sea level changes on the sedimentary record, and the potential of the rocks as petroleum reservoirs.

“It is a memorable experience when one examines the same geological section multiple times and still finds something new, “ said Mohammed “Moe” Mohanna, a part-time master’s student at KFUPM and a carbonate sedimentologist at Saudi Aramco. “That was the case during the Stanford visit to Saudi Arabia. It brought new exciting ideas, theories, and even conclusions to extensively studied sections.”

Not all of the learning on the trip was etched in stone. In the evenings, the group sat on floor pillows and ate traditional cuisine, such as Arabic rice, fluffy pita-like bread, and meat-and-vegetable dishes.

“A major thing that will stick with me is how hospitable, how welcoming and sharing everyone we ran into was,” Menotti said. “When we visited someone's home, the camel farm, a restaurant or hotel or shop, we would immediately be offered a platter of dates and Arabic coffee. The Saudis wanted to share their culture with us.”

The Stanford women chose to wear abayas: black, robe-like garments that female Saudis wear when in public. “We were going to be guests with an amazing opportunity,” Menotti explained, “so we thought that it was important to respect their culture. Even with the abayas, we definitely didn’t blend in.”

Some of that was because they wore hiking boots—standard fieldwork footwear—that were visible below the ankle-high hems. Their headscarves weren’t always secured traditionally, either, Menotti said. Regardless, they were greeted kindly by everyone they met. The Stanford women occasionally tripped when walking on outcrops or up stairs but, Menotti joked, “I didn’t have to worry if I wore the same shirt underneath the abaya two days in a row.”

On the final afternoon of the trip, the group of scientists visited Aramco Beach, kicked off their hiking boots, and waded into the Persian Gulf—one final chance for the visitors from California to get their feet wet.


The Saudi Adventure Begins: Vignette from Ɖ,001 Arabian Days'


West meets East in Saudi Arabia in 1940s.

By 1950 the horrors of World War II had largely receded, and America dominated the brave new, post-war world. The promising oilfields wildcatted just before the war by American geologists in the arid, menacing Arabian wastelands of the Eastern Province were by mid-century gushing oil and luring former grunts and sailors and flyboys like thirsty camels to a sudden waterhole.

The Americans arrived with their flat-top haircuts, still-lean warrior physiques and that can-do American confidence that anything — “anything in the world” — is do-able if you just refuse to quit. Soon, sporting desert tans streaked with dirt and sweat, and a potent, adventurous brio, they were hard at work creating something from nothing—as Americans from Jamestown to Los Alamos to the Panama Canal had always done.

What the American oilmen and their Saudi hosts ultimately achieved would prove to be nearly miraculous, unleashing the world-changing power of a virtual subterranean sea of “black gold.” Coincidentally, it also inadvertently bequeathed to later generations the inevitable global warfare, social conflict and environmental degradation spawned by competition for and exploitation of a vital and precious yet innately toxic and planet-threatening fossil fuel.

My father, Albert Coleman Snedeker, then 29, had been assigned in 1949 to the new Arabian-American Oil Co. (Aramco) venture — a partnership of top American oil firms, including his employer, Standard Oil of California (SoCal).

In February 1953, Aramco transferred him from its New York office to field headquarters in Saudi Arabia. Because Aramco family housing was still under construction in Arabia, Dad had to temporarily leave the rest of us— my eldest sibling, Mike, 9 sister, Kathy, 4 me, 3 and Mom (the former Betty Brown)—behind in Walnut Creek, California. It was near where Dad grew up and his mother still lived. We left-behinds had moved from New York back to California when Dad departed for the desert.

We would join him about six months later in sunbaked Arabia, arriving on Aug. 7, 1953, at the fledgling Aramco-built airfield near Dhahran.

Author's Bio: With his recently-published set of colorful recollections, 3,001 Arabian Days: Growing up in an American Oil Camp in Saudi Arabia (1953-1962), A Memoir, Aramco Brat and annuitant Rick Snedeker (Badge Number 199932) joins a distinguished list of Aramcons who have captured their memories of life in the Kingdom on paper. As the title indicates, Rick focuses on his growing-up years in Dhahran as the son of Albert Coleman Snedeker—known as “Big Al” to his friends—a manager in the Aramco Traffic Department responsible for keeping company camps well-supplied with the foodstuffs and sundry necessities of daily life throughout Aramco’s critical growing-up years in the ’50s and ’60s. As Aramco grew to maturity, so did Rick.


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Max Steineke

Max Steineke: Geologist and Icon

Chief geologist from 1936 – 1946, Max Steineke arrived in Saudi Arabia after 13 years as a Socal (Standard Oil Company of California) geologist with experience in Alaska, Colombia and New Zealand. Steineke is described by author Wallace Stegner in his book Discovery!, as “Burly, big-jawed, hearty, enthusiastic, profane, indefatigable, careless of irrelevant detail and implacable in tracking down a line of inquiry, he made men like him, and won their confidence.” The early pioneers agreed, and Steineke was highly respected by both his American and Saudi colleagues. Despite their limited communication in broken Arabic and English, Steineke developed a close friendship with chief guide, Khamis ibn Rimthan. The two worked side by side for many years in the early exploration days.

Steineke is well known for his efforts at Dammam Well No. 7, which in 1938 produced oil in commercial quantities for the first time in Saudi Arabia. With no promise of success – and previous unsuccessful drilling attempts – the teams kept drilling at Steineke’s urging, which led to the discovery that ultimately transformed the Kingdom. It was no surprise that Steineke was awarded the prestigious Sidney Powers Memorial Medal in 1951, the highest honor for a petroleum geologist. Steineke’s perseverance and commitment to Aramco give him a very special place in both the company and world history.


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