Vikings em Bizâncio: os Varangians e suas conquistas destemidas

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É relativamente conhecido que os vikings foram alguns dos maiores viajantes, comerciantes e mercenários da história. Seu alcance se estendeu muito, já que eles foram creditados com a descoberta da América do Norte e da Groenlândia. Seus nomes levaram o medo aos corações de muitos continentais europeus. O que às vezes é menos conhecido, entretanto, é exatamente a que distância o braço dos vikings alcançou. Na realidade, sua cultura se estendeu até o leste da Turquia e da Rússia, culminando em sua influência direta na criação do Estado de Kiev, na Rússia, que durou até o século XIII.

De acordo com Crônica Primária Russa , um dos principais textos documentando a influência Viking na Rússia, os Varangians - como apelidados pelos Gregos e Eslavos Orientais - estabeleceram-se em Ladoga, Rússia em meados da década de 750, e mais tarde na vizinha Novgorod. Semelhante aos rastros dos vikings escandinavos, seus assentamentos não eram inicialmente pacíficos, pois exigiam tributo do povo que haviam conquistado, os finlandeses do Báltico e os eslavos. Por causa disso, eles foram inicialmente expulsos de Novgorod por um período de tempo. No entanto, a reviravolta intrigante é que os finlandeses e eslavos logo começaram a apreciar os regulamentos que os varangianos haviam trazido para sua comunidade e, portanto, os varangianos foram solicitados a voltar e trazer os mesmos regulamentos com eles. Foi então que a liderança de Rurik (830-870), de quem uma linhagem russa se estende, foi registrada pela primeira vez.

Pintura do líder Rurik datada de 1672. ( Wikimedia Commons )

O primo de Rurik, Oleg, foi responsável por expandir os Varangians de Novgorod mais ao sul, eventualmente capturando Kiev em 882 e forjando uma sede de poder varangiano lá. Essa sede tornou-se a capital de uma federação de estados eslavos, apelidada de Estado de Rus 'de Kiev. Após Oleg, o reinado de Vladimir, o Grande, viu a introdução do Cristianismo aos Varangians e sua conversão subsequente. Os descendentes de Rurik e Oleg continuaram no comando do Estado de Kiev, levando à fundação do Czarismo da Rússia.

O Batismo e Cristianização de Kievanos, uma pintura de Klavdiy Lebedev. Pintado antes de 1916. ( Wikimedia Commons )

  • O período dos vikings é mais antigo do que se acreditava?
  • Os colonizadores misteriosos chegaram à 'etapa das Américas' antes dos vikings
  • O longo adeus ao paganismo escandinavo e a cristianização dos três reinos

Agora, não é surpresa que os Varangians fossem tão agressivos quanto seus predecessores do norte. Embora o desejo dos vikings nomeados fosse expandir suas terras e riquezas através do Atlântico e para baixo na Inglaterra, uma das principais prioridades dos varangianos era obter as riquezas inexploradas do mundo oriental. Eles foram tão enérgicos e persistentes que intencionalmente iniciaram guerras com o povo de Bizâncio para que eles pudessem furtar no caso de sua vitória.

Os Varangians eram uma força a ser considerada porque controlavam os dois ofícios principais de leste a oeste. O Comércio do Volga foi uma rota do século IX que conectava o norte da Rússia, conhecido pelos Varangians como Gardariki, e o Oriente Médio, chamado Serkland. A rota comercial era conhecida por transferir bens e riquezas do Mar Báltico para o Mar Cáspio, e permaneceu a principal forma de transporte e comércio até o declínio da prata no século XI. Nesta época, a Rota do Dnieper, estendendo-se do Mar Negro à capital de Byzanitum, Constantinopla, tomou seu lugar, já que sua ligação direta com a capital fornecia proteção contra os turcos.

Mapa do território europeu habitado por tribos eslavas orientais nos séculos VIII e IX. 2010. Por: SeikoEn. ( Wikimedia Commons )

Quando a Era Viking terminou, o leste viu uma conclusão para o influxo de escandinavos em sua região, e os Varangians começaram a assimilar e casar com os nativos. Na época da queda da Rússia de Kiev em 1240 pelas mãos dos mongóis, os varangianos tornaram-se relativamente indistinguíveis dos eslavos nativos. Apesar dessa fusão de etnias, é importante criar uma distinção entre os vikings e os varangianos para uma melhor compreensão de seu impacto na história da Rússia.

Imagem em destaque: O convite dos Varangians: Rurik e seus irmãos Sineus e Truvor chegam às terras dos Ilmen eslavos em Staraya Ladoga. Pintado antes de 1913 por Viktor.M.Vasnetsov. ( Wikimedia Commons )

Leia a Parte 2 - A Guarda Varangiana: Furiosos do Império Bizantino

Por Ryan Stone


    O Rus de Kiev e os Varangians

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    Nota do editor: Assim como os vikings noruegueses e dinamarqueses já governaram Dublin da Irlanda, Kiev e outras áreas eslavas já foram governadas por vikings suecos. Uma crença comum é que a palavra Rússia se baseia na palavra Rus. De acordo com a teoria mais proeminente, o nome Rus é baseado no nome finlandês para Suécia (Ruotsi), e também é em nórdico antigo para "os homens que remam". A fotografia acima é do autor deste artigo e seus colegas reencenadores eslavos que se orgulham de sua herança viking.

    A presença de escandinavos nórdicos no que hoje é a Rússia, a Ucrânia e a Bielo-Rússia é comprovada por mais de cem anos de extensas escavações arqueológicas, bem como por pesquisas contemporâneas de DNA. Esses primeiros escandinavos medievais eram conhecidos como Rus e, por meio do poderio militar e econômico, formaram uma classe dominante de elite sobre as tribos eslavas orientais centradas em Kiev, na atual Ucrânia. Neste breve artigo, gostaríamos de nos concentrar no significado da palavra Rus e na natureza das atividades escandinavas na Europa Oriental.

    Mesmo antes da conhecida Era Viking, os escandinavos eram construtores de navios, navegadores e marinheiros adeptos. A vantagem distinta dessas habilidades foi aplicada para o comércio e outros meios de enriquecimento. No século 8 (por volta do início da Era Viking), os vikings escandinavos controlavam o comércio no mar Báltico, expandindo-se constantemente para mercados novos e mais distantes. Embora o primeiro contato entre os escandinavos e o Báltico deva ter ocorrido na pré-história, os ataques e o comércio vikings no leste se aceleraram enormemente durante os séculos VIII e IX.

    "A única ocupação da Rus é o comércio de peles de zibelina, esquilo e outras peles. Eles perseguem os eslavos, usando navios para alcançá-los, carregam-nos como escravos e vendem-nos. Eles não têm campos, mas simplesmente vivem do que obtêm do Terras eslavas. " - Ibn Rustah

    A palavra Rus é encontrada em fontes árabes, bizantinas, francas, persas e russas. Ocorre nas variantes Rus, Rus ', Rhos, Ruzi, Rūsiyyah e outros. Apesar da noção recente de que a palavra Rus (que pode significar "vermelho") descreve o cabelo ruivo dos vikings, o termo em si é provavelmente derivado do antigo nórdico róðsmenn, que significa "remadores". Alguns pesquisadores suspeitam que os povos do Golfo da Finlândia adotaram a nomenclatura sueca original. Na Crônica Primária de Nestor, é dito que a tribo de Rus morava além do mar, ou seja, a Suécia. Curiosamente, palavras modernas em finlandês e estoniano para a Suécia são Ruotsi e Rootsi. À medida que os suecos se moviam cada vez mais para o leste, o termo finlandês provavelmente foi copiado e alterado por outras pessoas que tiveram a chance de conhecê-los, espalhando a palavra Rus e trazê-lo para as massas. Desta perspectiva, o Rus desenvolveu uma reputação que era bem conhecida em toda a Europa.

    Embora a variante mais antiga da palavra Rússia seja conhecida a partir do século 10, a primeira menção da palavra Rus vem do Império Franco por volta de 839 DC. Naquela época, Rus acompanhou mensageiros bizantinos para negociar com o imperador Luís, o Piedoso. Luís percebeu que esses guarda-costas dos mensageiros eram escandinavos e, como os vikings atualmente aterrorizavam as costas e rios francos, ele os considerou espiões do inimigo.

    Então, pelo que podemos julgar, a palavra Rus denota pessoas de etnia sueca, especialmente homens. A análise de DNA da dinastia Rurikid, a casa mais proeminente dos príncipes russos, provou estar diretamente ligada à Suécia.

    Os Varangians

    Devemos definir a palavra Varangiana também. A tendência atual entre os historiadores é (erroneamente) chamar todo viking oriental de varangiano. Em fontes russas posteriores, os varangianos são descritos incorretamente como membros de uma tribo escandinava. No entanto, o termo realmente vem do nórdico antigo Væringi, que significa literalmente "companheiro juramentado". Ao contrário da palavra mais geral Rus, Varangiana significa um mercenário disposto a servir em um exército estrangeiro. Unidades de guarda-costas estrangeiros eram populares no início da Idade Média (e, de fato, na época dos romanos), visto que tais homens eram mais leais ao governante porque não tinham interesses políticos locais.

    A Guarda Varangiana do Império Bizantino ganhou renome brilhante. No entanto, é difícil dizer quando o termo Varangiana entrou em uso pela primeira vez e em que medida deve ser aplicado. Alguns autores pensam que a primeira menção vem de 911 DC, quando a Rússia de Kiev e o Império Bizantino fizeram um tratado. Naquela época, várias centenas de guerreiros rus foram servir em Bizâncio, embora ainda não formassem a famosa Guarda Varangiana dos imperadores. Outros estudiosos acham que a Guarda Varangiana foi formada pela primeira vez depois que o príncipe Vladimir, que escapou da Rússia de Kiev para a Suécia por volta de 977 d.C., voltou com milhares de mercenários e conquistou a capital Kiev (agora conhecida como Kiev na atual Ucrânia). Em 988 d.C., Vladimir enviou 6.000 guerreiros a Bizâncio (para fortalecer sua aliança com a superpotência). Isso marcou o verdadeiro início da Guarda Varangiana, que durou pelo menos até o século XIII.

    A Guarda Varangiana tornou-se um ímã para os bravos vikings em busca de aventura e riquezas no Mediterrâneo e nas lendárias terras do Oriente. Grandes heróis como Harald Hardrada fariam seus nomes e fortunas lá. Mais tarde, a Guarda Varangiana serviu de destino para os guerreiros nórdicos que não conseguiam encontrar um lugar adequado para seus talentos em nenhum outro lugar, incluindo saxões e dinamarqueses que fugiam do fim da Inglaterra e Irlanda viking após as batalhas de Clontarf e Hastings marcarem o sol poente de a Era Viking. Esse êxodo da habilidade com a espada do Norte foi lamentado por uma fonte sueca, que descreve um momento em que quase não havia mais jovens, já que a maioria deles foi para o exterior para ser mercenários. Em Uppland, (região central da Suécia), podemos encontrar dezenas de pedras rúnicas com nomes de Varangians que nunca voltaram para casa. O serviço no exterior oferecia uma chance de lucro extravagante, mas também perigo mortal. Nossos ancestrais merecem respeito por serem corajosos o suficiente, bem como por suas muitas outras qualidades admiráveis.

    Da Rússia para a Rússia

    À medida que os vikings ricos, principalmente suecos, aos poucos começaram a construir acampamentos fortificados ao longo de suas rotas comerciais, alguns se estabeleceram, estabelecendo uma enorme rede de contatos, recolhendo impostos e tributos. No século 10, essas atividades se transformaram em uma entidade semelhante a um estado que agora chamamos de Rus de Kiev. De um modo geral, a Rússia de Kiev pode ser considerada um subproduto do comércio escandinavo. É provável que os primeiros governantes de locais como Gnezdovo tenham pertencido à dinastia sueca que controlava proto-cidades, como o famoso assentamento de Birka. Talvez seja por isso que a cultura material desses locais, localizados a 600 milhas um do outro, seja tão semelhante. Devemos enfatizar, porém, que as tribos nativas que habitavam as terras dos Rus de Kiev eram povos eslavos e fino-úgricos.

    Em várias gerações, os elementos escandinavos foram assimilados, mas ainda sabiam de sua origem. Para os suecos, a região de Ladoga e Novgorod permaneceu uma área de interesse por muito tempo. Não apenas muitas princesas suecas se casaram com nobres russos, mas também houve enormes esforços para reconquistar esse território até o século XVIII. Todos esses aspectos testemunham como os suecos entendiam sua participação na construção do Estado russo e a ligação entre os russos e seus ancestrais vikings.

    Thomas Vlasaty, Praga, República Tcheca

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    No século IX, os vikings suecos penetraram profundamente na Rússia e na Ucrânia de hoje. Em 850, eles formaram seus próprios principados em Kiev e Novgorod. A partir daí, eles dominaram os eslavos circundantes como uma casta governante de uma nova civilização que veio a ser conhecida como Rus de Kiev. Os príncipes de Rus tendiam a contratar novos lutadores da Escandinávia, que eram conhecidos como Varangians & ndash, um termo que significa um estranho que havia prestado serviço militar ou membro de um sindicato de comerciantes e guerreiros.

    No início dos anos 900, alguns desses vikings varangianos haviam se aventurado mais ao sul, navegado pelo Mar Negro e invadido Constantinopla e as terras bizantinas. Alguns, no entanto, serviram aos imperadores bizantinos como mercenários. Já em 902, registros contemporâneos descrevem uma força de cerca de 700 varangianos participando de uma expedição bizantina contra Creta.


    Globetrotting Vikings: A busca por Constantinopla

    As épicas viagens dos vikings às Ilhas Britânicas, Islândia, América do Norte e pontos a oeste tendem a obscurecer o fato de que os guerreiros escandinavos também se aventuraram muito ao leste pela Europa e partes da Ásia. Enquanto os dinamarqueses e noruegueses navegavam para o oeste, os lutadores e comerciantes suecos viajavam na direção oposta, seduzidos inicialmente pelas moedas de prata de alta qualidade cunhadas pelo califado abássida que se espalhava pelo Oriente Médio.

    Pintura de O Convite dos Varangianos: Rurik e seus irmãos chegam em Staraya Ladoga.

    Esses vikings que cruzaram o Mar Báltico e desceram pela Europa Oriental foram marcados com & # x201CRus & # x201D & # x2014 possivelmente derivado de & # x201Cruotsi & # x201D uma palavra finlandesa para o significado sueco de & # x201Ca tripulação de remadores & # x201D e o termo a partir do qual A Rússia recebe seu nome. Conforme os Rus migraram pelos rios Dnieper e Volga, eles estabeleceram assentamentos ao longo das rotas comerciais para os mares Negro e Cáspio e conquistaram as populações eslavas nativas na atual Rússia, Bielo-Rússia e Ucrânia.

    Em meados do século IX, mercadores russos apareceram em Bagdá. A capital do califado abássida pode ter sido a maior cidade do mundo com uma população de mais de um milhão de pessoas, mas falhou em capturar a imaginação viking como Constantinopla, a capital do Império Bizantino que dizia abrigar riquezas ainda maiores .

    & # x201CSilk e ouro são as grandes iscas, & # x201D diz John Haywood, que narra as façanhas dos invasores escandinavos em quatro continentes em seu novo livro, & # x201CNorthmen: The Viking Saga AD 793-1241. & # x201D & # x201Che Rus deve ter ouvido histórias sobre as riquezas de Constantinopla. A grande atração do comércio era a seda, um produto de enorme prestígio, pelo qual trocavam escravos, peles, cera de abelha e mel com os bizantinos. Constantinopla também era um dos poucos lugares que ainda tinha moedas de ouro, que eram escassas em comparação com o período romano. & # X201D

    Crédito: xavierarnau / Getty Images)

    A localização de Constantinopla nas margens do estreito do Bósforo, que separava a Europa da Ásia, permitiu que ela se tornasse uma próspera encruzilhada de comércio, a maior cidade da Europa e a mais rica do mundo. Grandes tesouros exigiam fortes defesas. A cidade mais fortificada do mundo, Constantinopla era cercada por um fosso e três paredes paralelas. Além disso, uma corrente de ferro que poderia ser esticada ao longo da boca do porto da cidade o protegeu de um ataque naval.

    Não se sabe quando o Rus chegou pela primeira vez a Constantinopla, mas foi antes de 839 quando os representantes do Rus chegaram à corte franca como parte de uma missão diplomática bizantina. Em junho de 860, os Rus lançaram um ataque surpresa a Constantinopla em um momento em que a cidade ficou em grande parte indefesa enquanto o imperador bizantino Miguel III estava fora com seu exército lutando contra o califado abássida na Ásia Menor, enquanto a marinha bizantina estava envolvida com piratas árabes no Mar Mediterrâneo.

    O graffiti viking marca uma balaustrada em Hagia Sophia. (Crédito: Jim Brandenburg / Minden Pictures / Getty Images)

    No que o patriarca grego Photius chamou de & # x201Ca raio do céu & # x201D, os Rus saquearam os subúrbios de Constantinopla e lançaram ataques costeiros ao redor do Mar de Mármara, nos quais queimaram casas, igrejas e mosteiros e massacraram os servos do patriarca & # x2019s. No entanto, eles nunca tentaram violar as muralhas da cidade antes de partir repentinamente em agosto. Os bizantinos creditaram a intervenção divina, mas os rus provavelmente partiram para garantir que pudessem voltar para casa antes do início do inverno.

    Uma fonte russa medieval detalha um segundo ataque a Constantinopla em 907, quando uma frota de 2.000 navios encontrou a corrente de ferro bloqueando a entrada do porto. Os engenhosos vikings responderam tornando-se anfíbios, puxando seus navios para terra, fixando rodas e arrastando-os por terra antes de colocá-los de volta na água do outro lado da corrente antes de serem repelidos pelos bizantinos. Não existe nenhum relato bizantino de um ataque viking em 907, entretanto, e Haywood observa que a história poderia ter sido inventada como uma forma de explicar um acordo comercial subsequente entre os russos e os bizantinos.

    Um navio viking é abordado por bizantinos em Constantinopla. (Crédito: Michael Hampshire / National Geographic / Getty Images)

    Em 941, o Rus lançou um ataque desastroso a Constantinopla. Com o exército e a marinha bizantinos mais uma vez saindo da cidade, uma frota de 1.000 navios desceu sobre Constantinopla apenas para ser derrotada por 15 dromons antigos equipados com projetores de fogo grego que incendiaram os navios vikings. Pesados ​​por sua armadura, os Rus que evitaram as chamas pulando no mar afundaram. Outros pegaram fogo enquanto nadavam. Quando os reforços bizantinos finalmente chegaram, o Rus navegou de volta para casa.

    Meio século depois, os vikings seriam recrutados para defender Constantinopla em vez de atacá-la. Quando o imperador bizantino Basílio II enfrentou um levante interno em 987, Vladimir, o Grande, deu-lhe 6.000 mercenários vikings conhecidos como varangianos para diferenciar os escandinavos nativos dos rus, que em meados do século 10 haviam se assimilado aos eslavos nativos e perderam sua identidade distinta . Impressionado com a ferocidade com que os vikings lutaram contra os rebeldes, o imperador estabeleceu a guarda de elite varangiana para proteger Constantinopla e servir como guarda-costas pessoal. Sem laços locais ou conexões familiares que pudessem dividir sua lealdade e uma incapacidade de falar a língua local, os varangianos se mostraram muito menos corruptíveis do que os guardas gregos de Basílio.


    Os vikings que se tornaram gregos - a guarda varangiana de Constantinopla

    Nos séculos sétimo e oitavo, os vikings começaram a explorar novas terras e se espalharam pelo norte e oeste da Europa, arando mares e rios com seus navios flexíveis.

    Por Theo Mak Baterista, cantor, compositor e geek de história

    Eles atacaram porque lutar em guerras e pilhagens eram essenciais para sua sobrevivência.

    Enquanto os dinamarqueses e noruegueses ocupavam a Inglaterra e se enfureciam na França, os suecos começaram a descer os rios da Europa Oriental. Com o tempo, os suecos dominaram a população eslava da Rússia moderna, adotaram sua língua e cultura e estabeleceram sua própria hegemonia fundando cidades como Novgorod e Kiev. Essas pessoas ficaram para a história como "Rus", da palavra finlandesa Ruotsi que significava remadores e neles estão as raízes da Rússia de hoje.

    O rio Dnieper os levou ao mar Negro e de lá chegaram a Constantinopla. As tentativas dos vikings de tomar Constantinopla foram inúteis.

    Eles chamaram Constantinopla de Miklagard, que significa "Cidade Enorme" porque eram fascinados por ela. Os vikings foram atraídos pela fama de riqueza e prosperidade que caracterizava a então maior cidade do mundo. Com os bizantinos, os vikings estabeleceram relações comerciais especiais, pelo menos durante os períodos em que não os atacavam.

    Os imperadores, por sua vez, ficaram impressionados com as habilidades de luta dos nórdicos, a quem chamavam de varangianos, que na antiga língua nórdica significava "guerreiro jurado".

    Antes de Constantinopla ser capturada pelos Cruzados em 1204, a Guarda Varangiana lutou ao lado do exército imperial em todas as grandes campanhas, da Sicília à Terra Santa. Uma forte conexão entre as duas culturas foi criada.

    Os visitantes da Igreja da Sagrada Sabedoria (Agia Sofia) verão que os Vikings literalmente deixaram sua marca em Constantinopla.

    Por volta de 1100 anos atrás, possivelmente durante uma missa de domingo, um entediado viking chamado Halvdan (Halfdan) esculpiu seu nome em uma laje de mármore na galeria superior de Hagia Sophia. Durante anos, ninguém percebeu isso e, até 1964, as pessoas pensavam que eram rachaduras espontâneas, mas estava escrito na antiga língua nórdica - “Halvdan estava aqui” -. - O entediado general viking que “vandalizou” Hagia Sophia

    A história do exército Viking de Constantinopla conhecido como Guarda Varangiana (no antigo Vaeringjar norueguês, vem da palavra norueguesa 'var', que significa juramento de honra) começa quando o imperador bizantino Basílio II enfrentou uma revolta interna em 987. Vladimir, Grande forneceu-lhe 6.000 mercenários vikings, mas vários grupos de guerreiros vikings estavam em serviço imperial desde 874. Gradualmente, vikings predominantemente da Suécia, mas também da Noruega e da Finlândia, começaram a se juntar às fileiras em grande número:

    Nesses anos, os suecos deixaram de se alistar na Guarda Bizantina Varangiana em tal número que Västgötalagen declarou que ninguém poderia herdar enquanto permanecesse na "Grécia" - o então termo escandinavo para o Império Bizantino - para impedir a emigração - Västgötalagen (lei Westrogótica)

    Uma página da lei do final do século XIII, Äldre Västgötalagen. - foto por Natanael Beckman

    As formidáveis ​​habilidades de luta desses nortistas, cegamente leais ao imperador (desde que ele os recompensasse com ouro suficiente), estabeleceram-nos como um batalhão de forças especiais, que logo se tornou o guarda-costas pessoal do imperador com considerável poder até o século 13. O serviço na guarda garantiu ricas recompensas e uma grande reputação. Hoje, existem 30 tabuinhas rúnicas na Suécia que contam a história da vida e dos feitos dos guerreiros varangianos em Grikkland, a terra dos gregos.

    Nessas runas, a palavra Grikkland ("Grécia") aparece em três inscrições, a palavra Grikk (j) ar ("Gregos") aparece em 25 inscrições, duas pedras referem-se aos homens como grikkfari ("viajante para a Grécia") e uma pedra refere-se a Grikkhafnir ("portos gregos").

    Entre outras pedras rúnicas que se referem a expedições ao exterior, os únicos grupos comparáveis ​​em número são as chamadas "pedras rúnicas da Inglaterra" que mencionam expedições à Inglaterra e as 26 pedras rúnicas de Ingvar que se referem a uma expedição viking ao Oriente Médio. Pedras Rúnicas da Grécia

    Após a invasão normanda da Inglaterra, na época do imperador Aleixo Comneno, no final do século 11, a Guarda Varangiana começou a ver um aumento no número de anglo-saxões.

    Os Varangians lutaram junto com o exército imperial no sul da Itália, Sicília, África e Oriente Médio. Suas funções incluíam servir como guardas do palácio, acompanhar o imperador e a família imperial para festivais e festividades, e serviços religiosos em Hagia Sophia, além de servir como guarda-costas pessoal do imperador. Os escandinavos podiam ocupar uma variedade de posições na Guarda, mas os cargos mais altos provavelmente eram reservados para membros de famílias nobres gregas.

    Ser membro da Guarda Varangiana era uma grande honra, e homens com poder e status significativos em seus países de origem estavam orgulhosos de fazer parte dela. O membro mais proeminente da Guarda Varangiana foi provavelmente Harald Hardrada, mais tarde Harald III da Noruega, que se tornou Akolouthos (grego: ἀκόλουθος), o comandante da Guarda antes de retornar para casa em 1043.

    A tradição de confiar nas tropas bárbaras de fora do Império era tão antiga quanto a própria cidade, pois Constantino prestou grande honra aos Cornuti pelo papel que desempenharam na Batalha da Ponte Milvian em 312 DC. Não são apenas esses guerreiros germânicos representado claramente no Arco de Constantino perto do imperador, mas o emblema de chifres curvos terminando em cabeças de animais usados ​​em seus elmos foi incorporado ao exército romano, junto com o grito de guerra germânico, o bardito. - A estrada viking para Bizâncio

    Embora a maioria deles trouxesse suas armas quando se juntassem à Guarda, eles frequentemente complementavam partes do arsenal imperial e, eventualmente, adotavam trajes e equipamentos militares bizantinos.

    Sua arma mais característica era um machado, que lhes valeu o apelido de ᾽πελεκυφορος φρουρα ’, ou" guarda empunhando machado ".

    Preparando-se para uma batalha, um tipo de formação padrão era que as unidades de infantaria se alinhassem normalmente atrás da cavalaria, como uma segunda linha, de acordo com as normas dos ricos manuais de tática militar bizantina. O corpo dos Varangians foi dividido em batalhões de 500 homens e esteve na vanguarda de várias batalhas e teve um desempenho admirável. Era uma parte rápida e flexível do exército, capaz de flanquear rapidamente e assustar um inimigo.

    Os varangianos carregavam um pesado machado de ferro de um gume, o Δανεζικο (Daneziko / dinamarquês). Esta arma característica tinha um comprimento de cano de 1-1,20 m. e uma cabeça com cerca de 30cm de comprimento. Além disso, seu equipamento era acompanhado por uma espada escandinava com lâmina profunda de um único gume ou anfistômica, bem como lanças.

    Seu equipamento de defesa consistia em armaduras acorrentadas, luvas, capacetes de aço e um escudo. Seus escudos foram decorados com padrões geométricos no perímetro e figuras de animais na superfície principal, com dragões ou o corvo, o pássaro sagrado do deus Odin e um símbolo dos vikings.

    Durante a Quarta Cruzada em 1204, o corpo dos Varangians opôs forte resistência aos ataques dos Cruzados, mas sem ser capaz de evitar a Queda de Constantinopla.

    Depois de 1204, os Varangians abandonaram a cidade juntamente com a aristocracia e continuaram a servir na corte do Império de Nicéia com as famílias de Laskaris e dos Paleólogos que mais tarde em 1261 conseguiram reconquistar a cidade de Constantinopla.

    Os últimos Varangians foram eventualmente assimilados etnicamente pelos Gregos, mas a Guarda permaneceu ativa até pelo menos 1400 DC, quando algumas pessoas em Constantinopla ainda eram identificadas como "Varangians".

    O estado Rus de Vladimir, o Grande, deixou um grande legado. Ele uniu administrativa e culturalmente uma região emergente e a transformou em um reino dinâmico. A Igreja Ortodoxa se tornou a igreja dominante na Europa Oriental graças à influência cultural do Império Romano Oriental que criou uma fusão bizantino-eslava, com resultados impressionantes na cultura e nas artes. Muitos governantes adotaram cerimônias imperiais em suas cortes e assumiram o título de Czar, que era uma tradução eslava do título bizantino "César".

    Essa cultura foi a base sobre a qual o grande Império Russo foi posteriormente construído.

    Achados em túmulos na Escandinávia indicam que as roupas usadas pela classe alta foram influenciadas pela corte imperial de Constantinopla e ostentavam suas riquezas adornando-se com fios de seda e ouro de Bizâncio. Uma forte ligação entre a cultura Viking e a cultura Greco-Romana que importava bens e ideias para a Escandinávia.

    Bolli Bollason - vai para Miklagård com a intenção de descobrir e se familiarizar com mais do que seus territórios nativos da Islândia. Entrou na guarda varangiana e, depois de alguns anos, voltou ao seu lugar de origem cheio de riquezas: “Ele estava com as roupas de pele que o rei Garth lhe havia dado, ele estava com uma capa toda escarlate e tinha Footbiter cingido sobre ele, o punho do qual era escuro com ouro e o punho tecido com ouro, ele tinha um elmo dourado na cabeça e um escudo vermelho no flanco, com um cavaleiro pintado de ouro. Ele tinha uma adaga na mão, como é o costume em terras estrangeiras [. ] Laxdæla Saga

    O Império Romano do Oriente, a continuação e evolução da herança greco-romana, um império brilhante, talvez o mais brilhante e longevo estado, com suas crises, mas também sua magnificência, exerceu uma ampla influência sobre todos os povos da Europa Oriental, Europa Ocidental, Sul da Europa e Norte da Europa.

    Moldou o continente em todos os aspectos do que hoje chamamos de civilização europeia como um todo. Bizâncio nos deixou um legado glorioso na arte e na literatura, o refinamento da moral, da filosofia e do direito civil, da diplomacia e da medicina. A preservação de todo o conhecimento antigo. Seu poder e influência moldaram nosso lado do planeta por muitos séculos. Durante onze séculos, Constantinopla foi o centro do mundo e atuou como um escudo formidável para a Europa.

    À medida que as condições de vida em Bizâncio se tornavam gradualmente mais difíceis e perigosas devido às conquistas otomanas, vários gregos emigraram para o Ocidente, levando consigo obras de sua literatura. Os tesouros do mundo clássico: a eterna civilização helênica. Ao transportar as obras clássicas para o Ocidente e resgatá-las das mãos dos otomanos, Bizâncio, mesmo em seu leito de morte, prestou um grande serviço à humanidade e ao desenvolvimento futuro da humanidade. Abriu o caminho para a verdadeira liberdade a exploração eterna de conhecimentos e valores. A antiga excelência moral de Αρετή (Areti), a noção eterna e universal de virtude.

    Talvez o colapso internacional que estamos vivenciando não seja uma coincidência, mas o sintoma de um colapso total de princípios e ideias e outros fenômenos sociais que deflagraram a era do Iluminismo, mas estamos vivenciando um colapso cultural de nossa civilização europeia com seus principais objetivos agora lucrar, se exibir no Instagram e comprar o gadget tecnológico mais recente, mesmo se não precisarmos dele sem perceber que as grandes corporações e os bancos estão assumindo o controle? Estamos vivendo novamente em uma nova Idade das Trevas sem perceber? ‘’ Acreditar e não duvidar ’’ foi substituído por um novo lema bastante semelhante, mas disfarçado?

    A solidariedade foi substituída pelo individualismo, subjetividade, individualidade e egocentrismo. Desse modo, a sociedade perde sua coesão e se dissolve em um conjunto de indivíduos conflitantes. O ego substitui o todo. ‘’ Eu sou ’’ agora é substituído por ‘’ Eu tenho ’’. Desta forma, nossa civilização ocidental é transformada de uma estrutura social coerente para uma individualizada, e talvez com o tempo ela se desgaste, se corrompa e entre em colapso quanto mais nos separarmos da realidade? O que é realidade? E quanto a Heracletus? E quanto a Pitágoras? E quanto a Platão? E quanto a Aristóteles?


    O que era a Guarda Varangiana? A brief history of the Viking warriors of the Byzantine empire

    Bodyguards to the Byzantine emperors, the Varangian Guard was a military corps in which Norsemen and later Anglo-Saxons made unlikely comrades. But how did the regiment begin, and why was it considered so formidable? Noah Tetzner investigates…

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    Published: October 20, 2020 at 4:24 pm

    During the Viking Age there existed, within the army of the Byzantine empire, an elite company of mercenaries mostly from Scandinavia. This group was known as the Varangian Guard, a regiment of warriors renowned for their ruthless loyalty and military prowess. Lured by wealth and glory, these were Vikings who had travelled the long road to Constantinople (or Miklagarðr, in Old Norse).

    These men sought only to serve, and for this they were handsomely rewarded. Adorned in Byzantine silk, expensive and brilliantly coloured, Old Norse sagas emphasise the lavish appearance of Varangian homecomings. Members of the guard were the highest-paid mercenaries in Byzantine service, and received frequent gifts from the emperor himself.

    Illustrious figures such as Harald Sigurðarson (later Harald Hardrada) and the far-travelled Icelander Bolli Bollason followed a long tradition of Scandinavian service in Byzantium. Indeed, Harald’s eventual (and successful) bid for the Norwegian crown was financed by the riches he acquired as a Varangian.

    From c989–1070, scores of Scandinavians joined the regiment, and by the end of the 11th century the guard had caught the interest of Anglo-Saxons, who fought alongside their unlikely Viking comrades.

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    How did the Vikings reach Constantinople?

    Although some Swedes followed Danish and Norwegian voyages to England and beyond, countless others set their sails eastward in search of Arabic silver. The allure of the dirham, a silver coin minted in the Abbasid Caliphate and other Muslim states, enticed the Scandinavians to try to discover its source. By the late eighth century, these coins had been appearing in trading places along Lake Ladoga (in today’s northwestern Russia) and the Baltic, where they came into the hands of Swedish merchants.

    Expeditions were organised, and the ‘Volga Vikings’ began exploring the rivers of eastern Europe. The Swedes may have been driven by trade, but their legacy in the east was no more peaceful than the Danish and Norwegian expansion west. Through slave-raiding and tribute-gathering, these Vikings extorted trade goods. They founded settlements or captured existing ones on widely travelled trade routes. Along the way, these Swedes who settled in Eastern Europe, acquired a new name: the ‘Rus’.

    The origins of this word, from which Russia gets its name, are ambiguous. Among scholars, it is widely accepted that ‘Rus’ is derived from the word Ruotsi, the Finnish name for the Swedes. Ruotsi, in turn, probably derives from the Old Norse word róðr, meaning ‘a crew of oarsmen’.

    Vladimir, overlord of Holmgard (Novgorod), would become the eventual ruler of the Kievan Rus. In c978-80, the Rus prince placed his bid for pre-eminence in a power-struggle against his brothers. Holmgard’s northerly position placed Vladimir closest to Sweden, where he mustered 6,000 recruits, and with this newly formed army he returned east, killed his brothers, and conquered the realm.

    Some nine years later, these 6,000 warriors would become the founding members of the Varangian Guard.

    The formation of the Varangian Guard

    In distant Constantinople, c989, the Byzantine emperor badly needed help. Basil II was up against no less than three challengers and appealed to the Rus ruler for military aid. In exchange for marriage to the emperor’s sister, Vladimir obliged, pledging his army of Swedes. These men turned the tide of Basil’s war, and it was Basil who named them the Varangian Guard.

    Why Varangian? Like many Viking Age terms, the etymology of the word is debatable. A widely accepted notion is that it derives from the Old Norse word vár (plural várar) meaning ‘confidence (in)’, ‘faith (in)’ or ‘vow of fidelity’ – therefore, a company of men who had sworn oaths of allegiance and loyalty.

    Basil II gained a national treasure in these valorous men of the north. No sword was drawn against him within the empire, nor could any foreigner withstand his might. Revelling in his new-found protection, the emperor founded an imperial bodyguard, thoroughly disciplined and ruthlessly loyal. The Varangian regiment came to replace his disloyal Greek lifeguards.

    Keepers of Constantinople

    As imperial bodyguards, the Varangians kept close to the emperor, forming the ‘Varangians of the City’, who guarded Constantinople. They stood sentry at the bronze doors of the Great Palace and protected the emperor’s other properties. The guardsmen also performed police duties and were able to carry out delicate tasks (arresting people of high status, for example) because of their imperial loyalty and external origin. For the same reasons, Varangians also acted as jailers, frequently operating at the dreaded prison of Nóumera that was attached to the Great Palace. These guardsmen never left the capital unless the emperor himself required it.

    Varangians accompanied their monarch wherever he went, serving him while he attended church and standing near his throne during receptions. The presence of Varangians in Byzantine churches is illuminated by the graffiti they left in Hagia Sophia during the 11th century. On the marble balustrade in the southern gallery of the cathedral, one suspected Varangian used his axe to carve a mostly illegible inscription including the name ‘Halfdan’. Another inscription in the south gallery denotes a man called ‘Are’, a common name in medieval Iceland.

    The Varangian Guard at war

    When a Byzantine emperor rode out to battle, a detachment of Varangians accompanied him. Contingents were often deployed as shock troops with field armies, as fort garrisons, and on naval duties. In distinction from the Varangians who guarded Constantinople, these units were known as ‘Varangians outside the city’. On the battlefield, they fought as elite infantry, usually in a defensive function. The Varangians were often kept to the rear of the main battle line, held in reserve until the conflict reached a critical point.

    The fact that they used Scandinavian equipment along with Byzantine issue is evident in 10th- to 12th-century Norse swords, axe and spearheads found in Bulgaria and Romania. The two-handed broadaxe was a favoured weapon of the Varangians. Along with the contemporary Rus, these weapons gave rise to the epithets by which they were commonly known: the ‘axe-bearers’ or ‘axe-bearing barbarians’.

    Byzantine sources provide various examples of Varangians being sent to battlefields across the empire. Some 300-500 guardsmen were commanded by Emperor Alexios Komnenos in northwestern Macedonia, against the Norman attack of 1081. During the Byzantine-Venetian War of 1171, imperial ships carrying ‘men who bear on their shoulders single-edged axes’ followed Venetian ships escaping Constantinople.

    Besides these land battles, Varangians were employed for suppressing piracy and other naval matters, because of their seafaring backgrounds. o Heimskringla (the chronicle of the Kings of Norway), written in the 13th century, relays that the Varangian guardsman Harald Sigurðarson, later Harald Hardrada of Norway, was to pay the emperor 100 marks for every pirate vessel he captured.

    Famous Varangian Guards

    Harald Hardrada is without question the best-known Viking to have joined the ranks of the Varangian Guard. Following the dethronement and death of his half-brother Olaf II of Norway during the battle of Stiklestad in 1030, Harald fled to Kiev, where he held some kind of military post. From Kiev, he went on to the Byzantine empire and joined the Varangian Guard.

    Harald served as an officer from 1034 to 1043, campaigning far and wide. From Sicily and Bulgaria to Anatolia and the Holy Land, Harald’s time as a Varangian has been considered the climax of his military career. Enquanto o Heimskringla probably exaggerates the favours shown to Harald, it is clear that he made enough money as a Varangian to finance his successful bid for the Norwegian throne.

    Fortunate members of the guard were not limited to Norwegian royalty. Ordinary Varangians such as the Icelander Bolli Bollason (who died c1067) returned to their northern homelands bearing the splendours of Byzantium. o Laxdæla Saga, an Icelandic saga written during the 13th century, recounts that Bolli returned to Iceland carrying a gilded sword and wearing the gold-embroidered silk given to him by the emperor. According to the saga, Bolli’s 11 companions were all wearing scarlet and rode in gilded saddles. Wherever the men took shelter, the saga recounts, womenfolk gazed at Bolli and his companions, for they had been Varangians, still covered in the glory of the Byzantine empire.

    What happened to the Varangian Guard?

    While Scandinavians dominated the ranks during the initial stage of the regiment from c989–1070, the Varangians were destined to become as diverse as the empire that employed them. Following the Norman Conquest in 1066, Anglo-Saxons flocked to the Byzantine empire, eager to join the Varangian Guard.

    In 1071, the Byzantine army suffered a disastrous defeat against the Seljuq Turks at the battle of Manzikert. Emperor Romanos IV was captured, and many Varangians were killed while defending the emperor after most of the army had fled. The depleted ranks of the guard were filled, in part, by Anglo-Saxons, though Scandinavians continued to join the regiment.

    The Fourth Crusade saw Constantinople besieged in July–August of 1203. During the battle, some 6,000 Varangians manned the city walls, achieving several victories against the invaders. On 17 July, when crusaders destroyed a portion of the seawall with their battering ram, it was a contingent of axe-wielding Varangians who did well to repulse them.

    In March–April of 1204, crusaders and Venetians attacked Constantinople once more. The Varangians fought bravely, but after a gate was forced open on 11 April, crusaders rushed in and the Byzantine defenders panicked. On 12 April, the emperor fled, and the Byzantines laid down their arms. Lacking a legitimate ruler to defend, the Varangians followed suit, submitting to the invading army.

    The crusaders subjected Constantinople to a brutal three-day sacking, after which the city became part of a crusader state, the Latin empire. The remaining Byzantine leaders created their own successor states, such as the empire of Nicaea, which would recapture Constantinople in 1261 and reinstate the Byzantine empire. There are indications that a company of Varangians served the ‘exiled Byzantine empire’ in Nicaea. The Latin ruler of Constantinople managed to have a personal regiment of Varangians as well.

    The primary references to Varangians in the 14th century are linked to ceremonial court and guard duties. Early in the 15th century, English Varangians were denoted in a letter from Byzantine emperor John VII to King Henry IV of England, but aside from this letter and a few obscure references, the Varangian Guard was virtually extinct (and barely Scandinavian). In 1453, the Byzantine Empire would perish at the hands of the Ottoman Sultanate, sealing the fate of this famous mercenary corps.

    Noah Tetzner is the host of The History of Vikings podcast, which features scholarly discussions about the history of medieval Scandinavia. Livro dele Viking Warrior vs Frankish Warrior: Francia 799-950 is due to be published by Osprey in 2021

    This content was first published by HistoryExtra in 2020


    Vikings in Byzantium: The Varangians and their Fearless Conquests - History

    It is relatively well known that the Vikings were some of history's greatest travelers, traders, and mercenaries.

    Their reach extended far, as they are credited with finding North America and Greenland, their names drove fear into the hearts of many European mainlanders. What is sometimes less known, however, is exactly how far the arm of the Vikings reached. In actuality, their culture stretched as far east as Turkey and Russia, culminating in their direct influence in the creation of the Kievan State of Rus', lasting well into the thirteenth century.

    According to the Russian Primary Chronicle , one of the foremost texts documenting the Viking influence on Russia, the Varangians—as dubbed by the Greeks and Eastern Slavs—settled in Ladoga, Russia in the mid-750s, and then later in the nearby Novgorod. Not unlike the tracks of the Scandinavian Vikings , their settlements were not initially peaceful as they demanded tribute from the people they had conquered, the Baltic Finns and the Slavs. Because of this, they were initially driven out of Novgorod for a period of time. However, the intriguing twist is that the Finns and Slavs soon began to appreciate the regulations the Varangians had brought to their community and so the Varangians were begged to come back and bring those same regulations with them. It was then that the leadership of Rurik (830-870), from whom a Russian lineage extends, was first recorded.

    Painting of the leader Rurik dated 1672 (Wikimedia Commons)

    Rurik's cousin Oleg was responsible for expanding the Varangians from Novgorod further south, eventually capturing Kiev in 882 and forging a seat of Varangian power there. That seat became the capital of a federation of Slavic states, dubbed the Kievan State of Rus'. Following Oleg, Vladimir the Great's reign saw the introduction of Christianity to the Varangians and their subsequent conversion. Rurik and Oleg's descendants continued to remain in charge of the Kievan State, eventually leading to the foundation of the Tsardom of Russia.

    The Baptism and Christianization of Kievans, a painting by Klavdiy Lebedev. Painted Prior to 1916 (Wikimedia Commons)

    Now, it is no surprise that the Varangians were as aggressive as their northern predecessors. While the named Vikings' desire was to expand their land and wealth across the Atlantic and down into England, one of the main priorities of the Varangians was obtaining the untapped riches of the eastern world. They were so forceful and persistent that they intentionally started wars with the people of Byzantium so that they could pilfer in the event of their victory.

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    The Varangians were a force to be reckoned with because they controlled the two main trades from the east to the west. The Volga Trade was a ninth century route connecting Northern Russia, known to the Varangians as Gardariki, and the Middle East, called Serkland. The trade route was known for transferring goods and wealth from the Baltic Sea to the Caspian Sea, and remained the primary form of transportation and trade until the eleventh century decline in silver. At this time, the Dnieper Route, stretching from the Black Sea to the capital of Byzanitum, Constantinople, took its place, as its directness to the capital provided protection from the Turks.

    Map of European territory inhabited by East Slavic tribes in 8th and 9th century (Wikimedia Commons)

    When the Viking Age ended, the east saw a conclusion to the influx of Scandinavians to their region, and the Varangians began to assimilate and intermarry with the natives. By the time of the fall of Kievan Rus' in 1240 at the hands of the Mongols, the Varangians became relatively indistinguishable from the native Slavs. Despite this fusion of ethnicities, it is important to create a distinction between the Vikings and the Varangians for a better understanding of their impact on the history of Russia.


    Islamic world

    The Rus’ initially appeared in the 9th century, traveling as a merchant, as well as luxury goods such as amber, Frankish swords, and walrus ivory. These goods were dirhams. Hoards of 9th century Baghdad- minted silver coins, particularly in Gotland.

    The economic relationship between the world and the developed countries quickly developed into a sprawling network of trading routes. Initially, it was founded by the Baltic Sea and the Black Sea. By the end of the 9th century, Staraya Ladoga was replaced by the most important center of the Novgorod. From these centers were as far as Baghdad. It has been a great deal to make it true that it has been the case for the world.

    It was necessary to establish centers of economic activities. The first small-scale raids took place in the late 9th and early 10th centuries. The Rus’ undertook the first large-scale expedition in 913 Gorgan, in the territory of the present-day Iran, and the adjacent areas, taking slaves and goods.

    During their next expedition in 943, the Rus’ captured Barda, the capital of Arran, the Republic of Azerbaijan. The Rus’ stayed there and there was a substantial plunder. It was only an outbreak of dysentery among the rus. Sviatoslav, prince of Kiev, commanded the next attack, which destroyed the Khazar state in 965. Sviatoslav’s campaign has been established in order to help alter the demographics of the region.


    Vikings and Religion

    The Viking Age (793-1066) began with sacking monasteries but ended with Viking kings becoming champions of the Church. This change is startling, especially because the struggle between the Vikings and the rest of Europe was so often framed as the battle between Heathenry and Christendom. But how much of a shift was it really, and why did it happen? This article will briefly look at the relationship between the Vikings and Christianity, and some of the impacts the two forces had on each other.

    Norse Attitudes Towards Faith and Viking Raids on Monasteries

    The early Norse had a profoundly ingrained ethos that permeated every facet of their lives and can still be clearly mapped out in the study of their actions – yet they did not even have a word in their language for ‘religion.' Belief in their gods was just an accepted fact for the early Vikings, and their spiritual rituals were usually conducted by their community leaders. There were a small number of priests, seers, shaman, and other professional spiritualists, but these were rare specialists rather than the everyday ministers of faith. Great Pagan temples, like the one Adam of Bremen described in Uppsala, Sweden, were occasional destinations of homage, but much of the regular worship took place outdoors in groves or other natural sites.

    In short, the Norse did not have an organized religion, the way Christians, Muslims, or Jews did, and they were puzzled by these religions when they encountered them.

    Because the Norse did not have an organized religion and had no concept of sin and salvation, they never made any real attempt to proselytize or spread their faith. There were a few instances of them turning Christian shrines into Pagan ones, but these were usually part of a broader military strategy. Doubtlessly, some people who were taken by the Vikings or whose lands fell under their control adopted the Norse faith, but evidence shows the majority did not. Similarly, the distressing cruelty some Vikings inflicted on Christian priests, monks, and nuns were also military "shock and awe" or merely the depravity of individual raiders.

    For the people of Early Medieval Europe, monasteries and abbeys were not just places were monks chanted and prayed. They were the centers of learning, music, and culture. Kings and nobles patronized them to display their personal riches, largess, and piety and great wealth aggregated there. But this wealth was usually poorly-defended, and so these centers became the prime targets of Viking raids.

    Vikings even attacked their own religious centers. No Saga of Ragnar Lothbrok and His Sons , Ivar and his brothers sack a Pagan shrine for no other reason than it will bring them riches and fame. By the late-10 th and 11 th centuries, Christian Vikings would still sometimes attack monasteries, and non-Norse Christian kings would plunder Christian centers sponsored by Norse leaders. Even for some non-Norse combatants in this violent age, churches and monasteries began to be seen as soft-target assets of a competitor rather than sacrosanct houses of God.

    So, what we see from a close examination of the sources is that for most Vikings the extensive attacks on religious sites was not about promoting their faith or suppressing another. It was about the money.

    Christian Views of Viking Invasions

    Most of our non-Norse primary sources on the Vikings were written by churchmen and contained a religious perspective of the events. While the Norse believed that fate governed all things, Medieval Christians believed that God governed all things. Therefore, it was a tremendous blow when the seemingly-invincible Vikings desecrated churches with impunity. Many people concluded that God was using the Vikings to punish Christendom for some as-yet-unidentified sin.

    In the military and material sense, however, this perspective did not yield immediate benefits. Every Viking victory undermined confidence. Instead of trying to learn from strategic mistakes and get better at fighting the fierce northerners, some Christian leaders concluded they needed to pray and supplicate more – and then became increasingly depressed when they lost the next battle anyway. Thus, the Vikings achieved a strong psychological edge over the armies they were fighting, and it was not until the Christians began racking up some victories (almost a generation later) that they could clear their head and start to solve their Viking problem.

    Early Missionaries to Scandinavia

    Carolingian rulers sent several missionary envoys to Scandinavia (especially Denmark) starting in the 9 th century. While it must have been a daunting task to bring Christianity to the fierce Viking homelands, these missionaries were usually received peacefully.

    However, the missionaries did face the significant obstacle of language. While part of the same linguistic family as other Germanic tongues, Old Norse had changed dramatically over the past few centuries. It was difficult for the missionaries to become fluent enough to meet the poetic standards the Vikings valued. Ultimately, it was not to be the missionaries that converted Scandinavia. It was to be the Vikings themselves.

    Changing Norse Attitudes Towards Christianity

    Gradually, the disdain for Christianity the early Vikings held shifted. One of the reasons for this was that Christian forces began to win battles and earn the respect of their Viking enemies. Men like Alfred the Great in Britain, King Constantine in Scotland, and Mael Sechnaill in Ireland devised strategies that broke the spell of Viking invincibility.

    Simultaneously, some churchmen – disgusted with their royal patrons’ inability to defend them – started leading forces themselves. Some of these bishops and abbots were of noble birth and so had military training, and they could be charismatic and successful leaders. Monasteries built towers (like the one at Glendalough, Ireland) to stave off Viking attacks, and men like Wessex’s Bishop Heahmund fought and died heroically in battle. The Vikings noticed this, and it helped them to see the Christian god as a war god they could better appreciate. This militant response to Viking invasions was to have far-reaching (and often negative) effects on the Church in the Middle Ages and is one reason why a chess board has bishops as powerful pieces.

    But of all the things the Vikings encountered, what finally changed their mind about Christianity the most was contact with the Byzantine Empire. Starting in the 9 th century, Swedish Vikings and the hybrid Kievan Rus began to fight with – and eventually for – Constantinople (now Istanbul in modern-day Turkey).

    Constantinople was by-far the most magnificent city the northerners had ever seen. It was opulently wealthy, and the city alone had more people living there than all of Sweden. It was also the first naval power the Vikings encountered that was able to stand up to them. o Heimskringla sums up the Viking impression of “the Great City” when – upon entering the gates for the first time – Harald Hardrada tells his followers to close their gaping mouths lest they look like fools.

    In the 10 th century, Byzantine Emperor Basil II “the Bulgar Slayer” instituted the Varangian Guard – an elite unit of 6000 ax-wielding Vikings. While initially made up of Swedes and some Rus, the Varangian Guard soon attracted Norse warriors from all over the Viking world. Brave men of ability would distinguish their careers in the service of the Christian emperors for the tremendous prestige, glory, and wealth it guaranteed. These men did not only return home with cash and stories to tell, but with a broader perspective of the world.

    Forced Baptism and Top-Down Conversion

    On the eve of the Viking Age, the Frankish Emperor Charlemagne forced multitudes of Pagan Saxons in mainland Europe to convert at sword point. Sacred oak groves were cut down, and those who resisted were allegedly massacred. The kings of Christendom were rarely to be in the position to do the same to the Vikings.

    Baptism was increasingly demanded of the leaders of defeated Viking armies, though. For example, Alfred the Great required the Danish Sea King, Guthrum, to be baptized along with about 30 of his jarls. One of these jarls reportedly joked that this would be the twentieth time he was baptized, and then complained that the white baptismal garment was not up to his usual quality. His attitude was probably typical.

    Kings like Alfred were less concerned with the state of the Vikings’ souls and more concerned with trying to find some means of enforcing peace. It was hoped that inclusion in the Church might be one more way to exert some influence – however small. The Christian kings also had to navigate their own political realities, as many of their nobles and bishops may have been critical of making treaties with “the heathens.” Viking baptisms removed some of this pressure.

    Overall, the experiment seemed to work. While the English could never entirely count on Guthrum, he did keep the peace after his baptism. Considering he had been a model of Viking cunning before baptism, one can only conclude that there was something about Guthrum’s position and new-found legitimacy that the Dane liked. Similarly, the great Viking, Rollo, accepted baptism to claim Normandy from the Frankish Emperor, Charles the Simple, and used his new-found ties with the Church to strengthen and advance his realm.

    Ironically, more Norse would be forced into Christian conversion by Vikings than by the kings of Christendom. From the late-tenth century onward, Norse Viking kings like Harald Gormsson (aka Harald Bluetooth), Olaf Tryggvason, Olaf the Stout (“Saint Olaf”), and Magnus the Good all believed in Christianity’s benefits for national cohesion.

    In the east, Vladamir the Great of the Viking-hybrid Kievan Rus came to the same conclusion. Supplanting their native faith with Christianity (sometimes by arms) and aligning themselves with Rome or Constantinople became key components of their empire-building.

    Eventually, even Iceland would see Christianization as just “keeping up with the times,” and their parliament (the Althing ) would vote to make Iceland Christian in the year 1000.

    Bottom-up Conversion

    When the Vikings raided, they took everything of value that they could carry, including people. Vikings were notorious slavers. Some of these captives were sold far away in the teeming slave markets of the booming Islamic east. Others they kept for themselves.

    The Vikings also began staying longer and longer into the lands they raided and often intermarried with the people they met there. For example, the Irish annals mention groups of Norse-Irish as early as the 840s. Recent DNA research has revealed that about 25% of the males and 50% of the females of the founding population of Iceland (i.e., 870-930) were Irish or Scottish.

    This all meant that Norse households became increasingly mixed in terms of faith. The Icelandic sagas reflect this. One such example is found in Erik the Red’s Saga . In it, Leif Erikson converts his mother to Christianity, and she subsequently refuses to sleep with her husband, Erik, until he converts, too. The skald adds wryly, “ this was a great trial to his temper .”

    The sagas show that many times these religiously-heterogeneous households were as happy and productive as need-be, while other times the clash of faiths could lead to big problems. No Greenlander’s Saga, one of the expeditions to America breaks up because of religious strife amidst the parties, and in the Saga of Burnt Njal , two inseparable brothers fight against each other at the Battle of Clontarf, split along religious lines.

    How Were Vikings Different After Becoming Christian?

    Though the Viking Age would end and the Norse warrior ethos eventually cool as Scandinavia became more like the rest of Europe, the Christian Vikings of the 10 th and 11 th century did not behave much differently than their Pagan counterparts. They were still extraordinarily warlike and about as likely to plunder, take slaves, have multiple wives, engage in blood feuds, and display other typical features of Vikings anywhere. They were just as daring in exploration. Some of the most savage, intrepid, and successful Vikings – like Harald Hardrada, Amlaib Cuaran, Sytric Silkenbeard, Leif Erikson, and Cnut the Great – were Christians by choice.

    Viking values of total commitment in battle and placing glory over life itself also did not change. Clear evidence of this can be found in the Battle of Clontarf (Ireland, 1014) and in the Battle of Stamford Bridge, (England, 1066) in which mixed-faith Viking armies chose annihilation rather than dishonor and suffered casualty rates of 80-90 percent. These battles, and the others like them, showed that for the Vikings it did not really matter whether they were going to Heaven or Valhalla.

    The Norse Conversion Experience: Pluralism, Syncretization, Replacement, and Cultural Legacy

    Many early Viking Christians seem to have just incorporated Christ into their cosmology rather than completely rejecting their old ways. We find sayings in the sagas like, " On land I worship Christ, but at sea I worship Thor. " This was not apostasy – just what the pre-modern polytheistic mind considered pragmatic. Other examples of this pluralism (that is, acknowledging both religions as true in their own way) abound in archaeology, where Mjolnir (Thor’s Hammer) amulets have been found in the same graves as crosses. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

    There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

    Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

    Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

    By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, adicionado ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

    By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

    The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

    Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

    Autor contribuinte

    David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. Ele é o autor de Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

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