Erich Ludendorff

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O general Erich Ludendorff (1865-1937) foi um importante comandante militar alemão nos últimos estágios da Primeira Guerra Mundial. Educado no corpo de cadetes, Ludendorff foi nomeado chefe do Estado-Maior do Oitavo Exército após a eclosão da guerra e ganhou fama pela vitória na Batalha de Tannenberg. Ele se tornou o deputado nominal do chefe do estado-maior geral Paul von Hindenburg e revisou as doutrinas táticas do exército, mas renunciou em outubro de 1918 após o fracasso da Ofensiva Ludendorff. Em seus últimos anos, ele serviu no Parlamento como membro do Partido Nacional Socialista e escreveu “Der Totale Krieg” (A nação em guerra).

Erich Ludendorff personificou os pontos fortes e fracos do exército imperial alemão no século XX. Ele é freqüentemente descrito como representando tudo o que é negativo na nova geração de oficiais: burguês de nascimento, especialista por formação e filisteu por instinto. Nomeado chefe da Seção de Mobilização e Desdobramento do Estado-Maior Geral em 1908, ele foi um dos principais defensores da expansão do exército. A relutância do Ministério da Guerra em apoiar essa política refletia preocupações mais amplas do que a relutância frequentemente citada em arriscar diluir o corpo de oficiais com indesejáveis ​​sociais. Ludendorff conseguiu aumentar as estimativas do exército diante de um Reichstag cujos partidos, da direita à esquerda, acima de tudo, não gostavam de votar em impostos. Ele pagou o preço de suas condenações em 1913 ao ser transferido para comandar um regimento indistinto na cidade industrial de Dusseldorf - uma espécie de atribuição punitiva freqüentemente usada para ensinar aos recalcitrantes suas maneiras.

Quando a guerra estourou em agosto de 1914, Ludendorff foi restaurado como vice-chefe do Estado-Maior do Segundo Exército. Em 8 de agosto, ele provou que era mais do que um soldado de escritório, reunindo tropas desmoralizadas para desempenhar um papel crucial na captura da fortaleza belga de Li [egrave] ge. Em 22 de agosto, foi designado chefe do Estado-Maior do Oitavo Exército na Prússia Oriental.

O papel exato de Ludendorff no planejamento e execução da Batalha de Tannenberg permanece discutível. O que é certo é sua emergência como um herói nacional cuja relação simbiótica com o marechal de campo Paul von Hindenburg parecia simbolizar a síntese do melhor da velha Alemanha e da nova. Hindenburg forneceu o personagem, Ludendorff, a inteligência. Ambos os homens ficaram cada vez mais comprometidos com uma solução "oriental" para o dilema estratégico que a Alemanha enfrentava no final de 1914. Ludendorff havia entrado na guerra como um "ocidental" comprometido. Mas depois das vitórias de Tannenberg, dos lagos da Masúria e do sul da Polônia, ele dificilmente poderia ser culpado por se perguntar o que poderia ser alcançado mesmo com alguns corpos novos.

A ambição pessoal reforçou a convicção profissional. A cobiça cada vez mais aberta de Ludendorff pelo posto de Erich von Falkenhayn como chefe do Estado-Maior geral rendeu-lhe ampla inimizade entre seus colegas e, em 1915, rebaixamento como chefe do Estado-Maior a um atolado exército austríaco-alemão operando em um teatro secundário.

Mas, eventualmente, Falkenhayn provou ser o autor de sua própria queda quando lançou o ataque contra Verdun em janeiro de 1916. Combinado com a ofensiva dos Aliados na Batalha do Somme seis meses depois, o resultado foi o tipo de guerra de desgaste que a Alemanha teve poucas chances de vencer.

Em 29 de agosto de 1916, Hindenburg foi nomeado chefe do Estado-Maior Geral com Ludendorff como seu vice. Estava claro onde estava o verdadeiro poder: Ludendorff era responsável por desenvolver e implementar o Programa Hindenburg, projetado para colocar o que restava dos recursos humanos e materiais da Alemanha inteiramente a serviço do esforço de guerra. Ludendorff assumiu a liderança na revisão das doutrinas táticas do exército. Indo pessoalmente para o front para descobrir o que estava errado, ele patrocinou um sistema de defesa flexível que cobrou um grande tributo dos exércitos francês e britânico em 1917. Ludendorff também desempenhou um papel ativo na política alemã. Seu envolvimento foi facilitado pela incapacidade do Kaiser Wilhelm II de cumprir o papel de uma figura pivô, acima das fricções cotidianas entre soldados e estadistas, e pela feroz rivalidade entre os partidos políticos, que impediu o surgimento de qualquer rival civil efetivo. Em julho de 1917, o chanceler Theobald von Bethmann-Hollweg foi demitido. Seus sucessores indefinidos fizeram pouco além de dançar ao som de Ludendorff.

O general foi por um tempo bem-sucedido em orquestrar o apoio público para o esforço de guerra. Sindicatos e industriais aceitaram um programa de armas tão abrangente que em poucos meses a impossibilidade de sua execução ficou óbvia. Eles aceitaram a fome de suas famílias no Inverno da Fome de 1917. Eles aceitaram a militarização da vida cotidiana em um grau impensável em 1914. Mas esse esforço não poderia ser mais do que temporário: a última centelha de um sistema exausto.

Ludendorff estava menos comprometido em governar a Alemanha do que em ganhar a guerra. A derrota dos italianos em Caporetto em outubro de 1917 e o colapso do governo provisório da Rússia quase ao mesmo tempo ofereceram oportunidades de negociação. Mesmo a campanha submarina de 1917 pode ter sido aproveitada. No início de 1918, a Alemanha tinha a opção de oferecer o fim da guerra submarina irrestrita e retirar-se de todas ou parte de suas conquistas ocidentais. Em vez disso, com Ludendorff no assento do motorista, o Segundo Reich buscou integrar a Europa Central e Oriental em um império, uma base estável para a próxima rodada de conflito pelo poder mundial, enquanto ainda lutava no oeste.

O exército alemão desenvolveu um conjunto de táticas ofensivas que inicialmente abriram todas as frentes nas quais foram aplicadas. Ludendorff, entretanto, não possuía conceitos estratégicos equivalentes. “Abra um buraco e deixe o resto seguir”, o famoso aforismo para a ofensiva alemã de março de 1918, trouxe vitórias iniciais que nem as tropas nem os generais poderiam explorar (ver Ofensiva Ludendorff). Em vez disso, unidades exauridas da linha de frente foram repelidas por contra-ataques aliados em massa. Terminado o artifício, Ludendorff primeiro pediu a paz, depois defendeu uma luta até o fim e, finalmente, em 26 de outubro de 1918, renunciou ao cargo e fugiu para a Suécia. Além de ter sido uma figura de proa no golpe de Munique de 1923, sua carreira política no pós-guerra foi inconseqüente.

De 1914 a 1918, Erich Ludendorff permaneceu prisioneiro de sua fé na batalha decisiva. Ele se recusou a enfrentar o fato de que as forças armadas de uma grande potência não poderiam ser esmagadas pelas combinações de mobilidade e poder de fogo existentes entre 1914 e 1918; em vez disso, ele continuou a insistir que nunca tinha recebido recursos suficientes para alcançar o triunfo brilhando no horizonte. Apesar de toda a sua habilidade nativa e treinamento do Estado-Maior, Ludendorff nunca subiu acima do nível mental de um coronel de infantaria.

O companheiro do leitor para a história militar. Editado por Robert Cowley e Geoffrey Parker. Copyright © 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Todos os direitos reservados.


Erich Ludendorff

Erich Ludendorff (1865-1937) foi um soldado prussiano, general e comandante da Primeira Guerra Mundial que se tornou uma figura de proa nacionalista durante a era de Weimar. Ele se juntou aos nacional-socialistas (NSDAP) por um breve período e participou do golpe fracassado de Munique.

Ludendorff nasceu em Kruszewnia, onde hoje é a Polônia ocidental. Embora sua família viesse de origens aristocráticas e militares prussianas, eles eram pequenos proprietários de terras e estavam longe de serem ricos.

Um estudante brilhante, Ludendorff seguiu os passos de seu pai ao ingressar no exército quando adolescente. Ele foi comissionado em 1883 e se destacou tanto no comando quanto nas funções administrativas ou logísticas.

Em 1894, Ludendorff foi elevado ao estado-maior geral. Um militarista descarado, ele desempenhou um papel importante no programa de expansão e modernização militar do Kaiser & # 8216 antes da Primeira Guerra Mundial.

Uma figura inteligente, mas rígida e sem humor, Ludendorff foi rebaixado do Estado-Maior em 1912 após divergências sobre políticas. Ele retornou após a eclosão da guerra, primeiro para supervisionar a implementação do Plano Schlieffen, depois se juntou a Paul von Hindenburg na defesa da fronteira oriental da Alemanha.

No verão de 1916, Ludendorff era deputado de Hindenburg e, de fato, o segundo no comando da nação alemã. Ele foi uma figura chave no planejamento da Ofensiva da Primavera de 1918 e seu fracasso levou à sua demissão no final de outubro de 1918.

O colapso de 1918 atingiu Ludendorff com força. Um expoente da "facada nas costas" da mitologia 8217, ele passou a culpar a derrota da Alemanha & # 8217 no fraco Kaiser, políticos civis duvidosos, empresários indiferentes e intrigantes judeus.

Ludendorff passou vários meses no exílio na Suécia antes de retornar à Alemanha em meados de 1919. A partir desse ponto, ele se tornou uma figura ativa na política nacionalista de direita, apoiando tanto o golpe Kapp (1920) quanto o golpe fracassado do NSDAP & # 8217 em Munique (1923).

Em 1924, Ludendorff ganhou uma cadeira no Reichstag e formou seu próprio grupo nacionalista e anti-religioso. Ele concorreu contra Hindenburg para a presidência em 1925, mas teve resultados ruins, enquanto seu relacionamento com Adolf Hitler e o NSDAP se deteriorou com o avanço da década de 1920.

Ludendorff morreu em Munique em dezembro de 1937, aos 72 anos.

Informação de citação
Título: & # 8220Erich Ludendorff & # 8221
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editor: História Alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/erich-ludendorff/
Data de publicação: 13 de outubro de 2019
Data acessada: Data de hoje e # 8217
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Erich Ludendorff

Ludendorff nasceu em 1865 em Kruszewnia, perto de Posen, na Alemanha. Ele foi treinado em Ploen e Lichterfelde e foi comissionado na infantaria alemã em 1883. Ele rapidamente ganhou a reputação de um oficial trabalhador e capaz, então não demorou muito para que ele fosse nomeado parte do Estado-Maior Geral.

Ludendorff também ganhou a reputação de ter opiniões militaristas muito fortes, acreditando que a guerra era uma forma aceitável e eficaz de as nações afirmarem seu domínio e manterem o poder. Na verdade, ele via a guerra como a norma, enquanto a paz era simplesmente temporária. Diante dessa visão, ele também sentiu que a nação deve estar sempre preparada para a guerra, com todos os recursos nacionais projetados e criados para torná-los mais eficientes em termos militares.

Essa atitude refletiu em um apoio significativo ao conceito de guerra submarina irrestrita, que foi colocado em ação durante a Primeira Guerra Mundial e foi visto por Ludendorff como um meio justificável de derrotar o inimigo. Seus pontos de vista nem mudaram diante das ameaças dos Estados Unidos, que reagiram com força total ao se tornarem alvo dessa agressiva tática de guerra.

Quando a guerra começou em agosto de 1914, Ludendorff foi condecorado com o cargo de intendente geral no Segundo Exército de von Bulow e recebeu a responsabilidade de atacar uma série de fortes na Bélgica. Essa fase do plano de ataque alemão foi vital para o sucesso do Plano Schlieffan, que Ludendorff desempenhou um papel no ajuste fino.

Após capturar os fortes com sucesso, Ludendorff foi promovido a Chefe do Estado-Maior para Paul von Hindenburg na Frente Oriental, enquanto Hindenburg recebeu muito do crédito por seus sucessos subsequentes (incluindo a Batalha de Tannenburg), Ludendorff desempenhou um papel significativo e bem conhecido em planejamento tático e estratégico.

Como resultado dessas vitórias, Hindenburg foi promovido a Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão em agosto de 1916 e nomeou Ludendorff como seu intendente geral. Ele substituiu Falkenhayn, que foi rebaixado por não ter conseguido levar Verdun.

Uma vez no cargo de Chefe do Estado-Maior, Hindenburg moldou a nação até que ela se tornou uma máquina bem oleada que entrou no serviço militar. Todas as formas de indústria visavam à produção militar e sua liderança ficou conhecida como Terceiro Comando Supremo. Sob este novo regime, o Kaiser Wilhelm II foi essencialmente empurrado para o lado, enquanto Ludendorff recebeu uma posição influente como o chefe de todas as coisas políticas, militares e econômicas em todo o estado.

Agora em uma posição forte, Ludendorff começou a impor suas visões de táticas militares agressivas, persuadindo o Kaiser Guilherme II a demitir qualquer figura sênior que discutisse a possibilidade de derrota ou negociação. Isso foi demonstrado em 1917, quando os russos se retiraram da guerra, com o acordo de paz assinado em Brest-Litovsk sendo incrivelmente duro para os russos.

Ludendorff continuou a manter sua posição, e isso foi demonstrado mais uma vez no Impulso da Primavera da Alemanha em 1918 na Frente Ocidental - conhecida por muitos como a Ofensiva Ludendorff. A ação fazia parte do plano mestre de Ludendorff para lançar um golpe final e decisivo contra os Aliados, que ele acreditava que seria seguido por sua morte. No entanto, o impulso falhou e Ludendorff percebeu rapidamente que a Alemanha não seria mais capaz de vencer a guerra, especialmente à luz do novo apoio aos Aliados dos Estados Unidos.

Junto com Hindenburg, Ludendorff transferiu o poder de volta para o Reichstag em setembro de 2018 e pediu um acordo de paz. Pouco depois, ele mudou de ideia e pediu que a guerra fosse travada mais uma vez. No entanto, sua credibilidade foi seriamente prejudicada e ele foi forçado a renunciar em 26 de outubro de 1918.

Ao aceitar a derrota alemã, e enfrentando uma reação negativa enquanto o povo alemão sofria do surto de gripe como resultado de um bloqueio aliado, Ludendorff decidiu que deveria deixar a Alemanha e viajar para a Suécia. Ele passou vários meses escrevendo artigos que sugeriam que políticos de esquerda haviam "apunhalado" o exército alemão pelas costas, uma ideia desenvolvida por Hitler anos depois.

Ludendorff finalmente decidiu retornar à Alemanha e se envolveu fortemente na política de direita - juntando-se à Marcha de Kapp Putsch em 1920 e ao Putsch de Munique em 1923, o último dos quais deu credibilidade ao relativamente desconhecido Partido Nazista. Embora o golpe tenha sido um fracasso, ele resultou em fama para Hitler, que se tornou uma figura nacional graças à promoção de um "herói" alemão. Ludendorff foi posteriormente eleito para o Reichstag como representante do partido, opondo-se a Hindenburg nas eleições presidenciais em Weimar, na Alemanha, mas conseguindo apenas um por cento dos votos.

Ele permaneceu em sua posição até 1928, quando se aposentou e concluiu que todos os problemas do mundo eram resultado dos judeus, maçons e cristãos, uma visão que levou muitos a declará-lo um excêntrico. Mais tarde, ele rejeitou a oferta de Hitler de se tornar um marechal de campo e morreu em 20 de dezembro de 1937 com 72 anos. Adolf Hitler compareceu ao funeral.


Generais da Grande Guerra: Erich Ludendorff

Este soldado dinâmico e muito físico nasceu em 1865. Obviamente destinado ao Exército, ele se saiu excepcionalmente bem como cadete, passou pelas fileiras júnior na velocidade de uma pantera e, quando a Europa (não) estava pronta para a Primeira Guerra Mundial, ele já estava em o Estado-Maior Alemão.

Primeiro, ele liderou suas tropas com verve e bravura para capturar a fortaleza belga em Liège. Promovido imediatamente a general, ele se tornou Chefe do Estado-Maior do 8º Exército sob Hindenberg (q.v.), que estava ocupado na época lidando com a invasão russa da Prússia Oriental.

Ludendorff rapidamente se tornou conhecido como um mestre da estratégia, a qualidade mais importante em um general lutador. Usando esse talento, ele esmagou dois exércitos russos em Tannenberg e no Lago Masuriano, e manteve a Alemanha supremo na Frente Oriental até setembro de 1916. Falkenhayn (q.v.) foi demitido e substituído por Hindenberg como Comandante Supremo. Erich tornou-se seu intendente-general mais graduado, um cargo vital.

Após o ataque em Verdun, Ludendorff retirou as forças alemãs para a ‘Linha Hindenberg’ e continuou em modo mais defensivo, dando aos soldados tempo para descanso e recuperação. Nos dois anos seguintes, ele foi visto exercendo mais poder doméstico na Alemanha do que o próprio chanceler. Na verdade, ele se tornou um ditador militar. Entre seus requisitos mais rigorosos, ele insistiu em "convocar" toda a população civil para a guerra! Em seguida, ele trouxe trabalho obrigatório para as mulheres, restrição dos direitos dos trabalhadores e fechamento das universidades. A população logo percebeu qual era a concepção de Ludendorff de guerra total.

O chanceler era Bethmann-Hollweg, que murmurou sobre a "sede ditatorial de poder de Erich e a consequente intenção de militarizar toda a cena política". Ele estava apenas parcialmente certo. O que Ludendorff queria, e praticamente conseguiu, era o futuro sonho de Hitler de que a Alemanha fosse uma máquina militar, com escravos para fazer o trabalho e todos, incluindo crianças, de uniforme. Um Supremo Gabinete de Guerra foi fundado e recebeu amplos poderes sobre o comércio e a indústria. O fornecimento de munições triplicou como resultado.


Erich Ludendorff

A Alemanha é um país de tradição, contraste e disciplina misturados com uma ânsia por modernidade e mudança. A atual chanceler é uma senhora de centro / direita que em sua juventude foi uma devotada comunista. Na Primeira e na Segunda Guerras Mundiais, quase todos os "oficiais da classe" receberam títulos, independentemente de a Alemanha ser uma monarquia ou uma república. Raro era encontrar um oficial sênior do exército sem um von em seu nome. Só recentemente se aposentou Freiherr Bertoldt von Stauffenberg, um conde, além de filho do heróico líder da resistência militar alemã contra Adolf Hitler, recentemente "imortalizado" pelo Sr. Tom Cruise em um filme bastante ruim chamado Valquíria. Cruise, que não é muito alto, interpretou Klaus von Stauffenberg, que era alto. Na verdade, Rommel foi um dos poucos oficiais superiores na Segunda Guerra que não era um von.

Erich Ludendorff não era um von qualquer um, embora ele viesse de um passado militar. Nascido em 1865, seu dinamismo e capacidade de concentração ligados a uma boa presença física garantiram uma rápida promoção no Estado-Maior Imperial: ele foi um "cavalheiro guerreiro" que liderou suas tropas para tomar a fortaleza belga de Liège no início da Grande Guerra. Isso foi notado pelo general Hindenberg de olhos de águia (que era um von) e fez com que fosse promovido para o quadro de funcionários.

Ludendorff usou seu domínio da estratégia para esmagar dois exércitos russos em Tannenberg e nos lagos Masúria. Ele manteve a superioridade alemã na Frente Oriental até setembro de 1916, quando von Falkenhayn foi demitido e substituído como comandante supremo por Hindenberg. Nosso assunto tornou-se seu quartel-general sênior.

A recuperação foi necessária após o ataque a Verdun, e Ludendorff retirou os soldados alemães para a Linha Hindenberg (q.v.), tendo decidido por táticas mais defensivas. Isso lhe deu tempo para se tornar mais político do que militar. Ele exerceu mais influência em assuntos domésticos do que o Chanceler. Para falar a verdade, ele se tornou uma espécie de ditador militar. Ele exigia a mobilização total da comunidade civil, trazendo todos os alemães para a guerra, gostando ou não: havia fábrica e trabalho agrícola obrigatório para as mulheres convocadas, restrição aos direitos dos trabalhadores e as universidades alemãs foram fechadas. O chanceler Bethmann-Hollweg reclamou ruidosamente da "sede ditatorial de poder de Ludendorff e a consequente intenção de militarizar toda a cena política". A resposta veio a favor de Ludendorff - a criação de um escritório supremo de guerra, mas dotado de ainda mais poderes, especialmente sobre a indústria e o trabalho. Como resultado, a produção de munições aumentou muito.

Ludendorff então voltou ao assunto da produção de submarinos e do uso irrestrito na guerra, começando em 1917. Ele se tornou um herói da esquerda quando participou do plano bem-sucedido de transportar Lenin pela Alemanha de volta à Rússia em um trem lacrado. Lenin organizou a Revolução Russa (com outros) e, assim, causou a retirada da Rússia da guerra contra a Alemanha.

Quando a terrível Revolução de Outubro terminou, Ludendorff orquestrou os termos punitivos do Tratado de Brest-Litovsk (março de 1918), que deu aos Aliados uma ideia clara do que aconteceria na Europa se a Alemanha ganhasse a guerra. Ele não tinha de forma alguma terminado. No final da primavera de 1918, Ludendorff começou uma grande ofensiva com a intenção de assegurar a vitória alemã na França antes que os soldados americanos (os Estados Unidos haviam entrado na guerra no final de 1917) pudessem inclinar a balança a favor dos Aliados. Três milhões e meio de soldados estiveram envolvidos em cinco ofensivas separadas entre março e julho de 1918, mas a operação falhou. Nada dissuadido, Ludendorff pediu ao Chanceler que abordasse o Presidente Wilson para um armistício baseado em seus "Quatorze Pontos". Inteligente como sempre, ele percebeu que termos melhores poderiam ser acordados caso a Alemanha se tornasse uma democracia parlamentar, embora no passado ele se opusesse a todas e quaisquer reformas. Para promover a ideia de um governo civil negociando armistício e paz, ele renunciou. Particularmente, ele disse que eventualmente iria ‘voltar para a sela e governar de acordo com os velhos hábitos’.

Fiel às suas próprias palavras, quando a guerra acabou, Ludendorff encorajou a oposição à República de Weimar, participou de um golpe em 1920 e foi visto por muitos alemães como um mestre do tipo de política "punhalada nas costas", embora ele claro que não vi dessa forma. No Putsch de Munique em 1923, quando estava perto dos 60 anos, ele marchou na linha de frente dos manifestantes. Quando a polícia atirou neles, longe de se jogar no chão, ele continuou marchando com calma. Os policiais que o prenderam disseram que ele era muito corajoso. Ele foi levado ao tribunal, mas rapidamente absolvido e logo se tornou membro do Partido Nacional Socialista, representando-o no Reichstag de 1924 a 1928.

Provavelmente sofrendo de demência, ele declarou que a Alemanha não havia perdido a guerra e que forças sobrenaturais foram usadas pelos Aliados para garantir sua vitória. Ele foi, portanto, uma vergonha para os nazistas que ele havia apoiado vigorosamente. Considerado louco, ele morreu em 1937, antes do início da Segunda Guerra Mundial, na qual, embora tivesse mais de setenta anos, sem dúvida teria lutado.


Erich Ludendorff (herança alemã)

Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff (9 de abril de 1865 - 20 de dezembro de 1937) foi um líder militar alemão e mais tarde o 9º chanceler do Império Alemão de 1921 a 1928. Após sua eleição após a Eleição Federal de 1921, que foi vista como a primeira eleição livre, ele se tornou o primeiro chanceler “votado popularmente”.

A partir de agosto de 1916, sua nomeação como Quartermaster general (alemão: Erster Generalquartiermeister) fez dele o líder (junto com Paul von Hindenburg) dos esforços de guerra alemães durante a Primeira Guerra Mundial. O sucesso das grandes Ofensivas da Primavera da Alemanha em 1918 em sua busca pelo total a vitória foi seu grande sucesso estratégico, após o qual ganhou um grande culto à personalidade do adorado público alemão.

Depois da guerra, Ludendorff entrou na política e se tornou um líder nacionalista proeminente, assumindo o controle do recém-formado DNVP em 1920. Em 1921, o SPD se dividiu em duas facções, em uma ala republicana e uma ala reformista. Isso, combinado com a popularidade massiva de Ludendorff, levou a uma vitória inesperada do DNVP nas eleições federais.

Seu casamento com Mathilde von Kemnitz em 1925 o levou a seguir conspirações, como os problemas do mundo eram o resultado do cristianismo, especialmente os jesuítas e católicos, mas também conspirações de judeus e maçons. Ele detestava o Cristianismo e o Judaísmo, e era um seguidor relatado do Deus Nórdico Odin. Seus oponentes políticos usaram isso contra ele, e ele começou a ser odiado por católicos, democratas e judeus. Na eleição federal de 1928, a “Aliança Democrática”, formada por Zentrum, SPD, DVP e DDP, ganhou a maioria e derrubou o governo de Ludendorff.

Após a derrota nas eleições, percebeu-se que Ludendorff não era mais vantajoso para o DNVP, sendo mais tarde substituído por seu protegido, Alfred Hugenburg, em 1929. Após sua destituição como líder do partido, ele se aposentou em Munique e escreveu dois livros ideológicos. Das Effizienzproblem (The Efficiency Problem) foi publicado em 1931 e sublinhou os pensamentos e opiniões de Ludendorff sobre os "indesejáveis" da sociedade (judeus, católicos, jesuítas, socialistas & # 911 & # 93). Seu segundo livro, Der totale Krieg (The Total War), detalhou sua teoria militar e ideológica da Total War. Nessa obra, ele argumentou que todas as forças físicas e morais da nação deveriam ser mobilizadas, porque a paz era apenas um intervalo entre as guerras.

Ludendorff morreu de câncer de fígado na clínica privada Josephinum em Munique, em 20 de dezembro de 1937, aos 72 anos. Ele recebeu um funeral oficial, ao qual compareceram Wilhelm II e Alfred Hugenburg. Ludendorff continua sendo uma figura controversa na história, com alguns elogiando seu papel na vitória imperial, embora suas opiniões sobre cristãos e judeus continuem sendo criticadas por todos os lados do espectro político e acadêmico.


Tudo que você precisa saber sobre & # 8230 Erich Ludendorff

Outrora chamado de "o homem mais poderoso da Alemanha", Erich Ludendorff foi um general proeminente do Exército Alemão na Primeira Guerra Mundial. Ele também foi um escritor, teórico militar e político de extrema direita. Ele foi para a escola de cadetes desde muito jovem e mais tarde frequentou a prestigiosa Academia de Guerra. Ele rapidamente subiu na hierarquia do exército alemão: em 1894 foi nomeado para o Estado-Maior do Exército Alemão e, em 1911, era coronel.

Ele parece severo. Como ele era na guerra?

Ludendorff era versado em assuntos militares e colocou sua educação em prática. Antes da eclosão da Primeira Guerra Mundial, ele trabalhou no Plano Schlieffen, o plano da Alemanha de travar uma guerra em duas frentes contra a França e a Rússia.

Em 1914, Ludendorff supervisionou a primeira grande ação da Alemanha na guerra: ele liderou o Exército Alemão à vitória na Batalha de Liège em agosto de 1914, parte da invasão alemã da Bélgica, que foi a porta de entrada para a França. Ludendorff lembrou-se desse ataque à cidade fortificada belga com grande carinho, escrevendo mais tarde:

A lembrança favorita da minha vida como soldado é a coup de main na fortaleza. Foi um golpe ousado, no qual fui capaz de lutar como qualquer soldado de alta patente que prova seu valor na batalha.

O feito lhe rendeu o Pour le Mérite, o maior prêmio militar da Alemanha por bravura, entregue a ele pelo Kaiser.

Ele sempre achou a vitória fácil?

Apesar de sua habilidade estratégica e bravura na guerra, uma das maiores vitórias de Ludendorff também foi uma das mais difíceis de alcançar. Os alemães subestimaram a força do Exército russo e foram amplamente superados em número por seus oponentes em Tannenberg entre 26 e 30 de agosto de 1914.

"Nossa decisão de batalhar surgiu da lentidão da liderança russa e foi condicionada pela necessidade de vencer, apesar da inferioridade em números, mas achei imensamente difícil dar esse passo importante", escreveu Ludendorff.

No entanto, as táticas alemãs superiores levaram os russos a serem cercados e esmagados por seu inimigo. O comandante do 8º Exército alemão, Paul von Hindenburg, foi celebrado por liderar seu exército à vitória em Tannenberg, mas Ludendorff também foi elogiado por seu papel de liderança na batalha, e a importância de suas ações foi enfatizada por historiadores.

Ludendorff mais tarde chamou Tannenberg de "uma das batalhas mais brilhantes da história do mundo".

Ele parece arrogante. Foi ele?

Resumindo, sim - Ludendorff foi até acusado de ser um ditador. Em 1916, quando Hindenburg substituiu Erich von Falkenhayn como Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, Ludendorff pediu para ser nomeado Intendente General. Juntos, os dois homens lideraram o Terceiro Comando Supremo, que efetivamente transformou a Alemanha em um estado militar expansionista sobre o qual Ludendorff tinha controle.

Em 1918, os alemães perceberam que estavam prestes a perder a guerra. Ludendorff renunciou e seu poder diminuiu. Ele passou o período entre guerras promovendo o mito da "punhalada nas costas", culpando os outros por seu próprio fracasso em gerenciar com eficácia a cadeia de suprimentos do exército alemão.

Envolveu-se na política e foi um defensor vigoroso do Partido Nazista, participando do Putsch no Beer Hall em 1923. Sua relação com Hitler era tensa, mas este fazia questão de aliar-se ao veterano de direita, que se tornava cada vez mais paranóico sobre o número e a natureza dos inimigos da Alemanha.

Sobre o que ele escreveu?

Além de escrever suas memórias, Ludendorff propôs uma teoria da "guerra total" (a mobilização total das forças de uma nação contra seus inimigos). Ele publicou isso em 1935, apenas dois anos antes de morrer de câncer.

Este artigo foi publicado na edição 72 de História Militar Mensal.


Erich Ludendorff

Erich Ludendorff foi um dos principais comandantes do exército alemão na Primeira Guerra Mundial. Ludendorff encontrou fama após as vitórias alemãs em Tannenburg e nos lagos Masúria. Trabalhando com Paul von Hindenburg, ele foi responsável pela destruição do exército russo na Frente Oriental.

Erich Ludendorff à direita

Ludendorff nasceu em 9 de abril de 1865 em Kruszewnia perto de Posen. Ele foi treinado em Ploen e Lichterfelde e foi comissionado na infantaria em 1883. Ele ganhou uma reputação como um oficial trabalhador e foi nomeado para o Estado-Maior Geral. Ludendorff também desenvolveu uma reputação por ter pontos de vista militaristas de linha dura. Ele via a guerra como uma forma aceitável de diplomacia e como uma forma de uma nação afirmar seu poder. Ludendorff via a paz apenas como uma interrupção entre as guerras. Ele também acreditava que era dever de uma nação estar preparada para a guerra e que todos os recursos de uma nação deveriam ser direcionados para a guerra. Durante a Primeira Guerra Mundial, Ludendorff apoiou a guerra submarina irrestrita como arma justificável para derrotar o inimigo - apesar do fato de que quase certamente provocaria uma reação da América.

No início da guerra em agosto de 1914, Ludendorff foi nomeado para o cargo de intendente geral do Segundo Exército de von Bulow. Ludendorff foi o responsável pelo ajuste fino do Plano Schlieffen e, como conseqüência disso, ele foi responsável por atacar uma série de fortes em Liège, na Bélgica, e capturá-los. Essa vitória foi fundamental para o sucesso inicial do Plano Schlieffen. Com tanto sucesso em seu crédito, Ludendorff foi nomeado Chefe de Gabinete de Paul von Hindenburg na Frente Oriental. Os dois formaram uma parceria formidável. Hindenburg recebeu o crédito público pelas enormes vitórias alemãs em Tannenburg e nos lagos Masúria, mas Ludendorff desempenhou um papel fundamental no planejamento tático e estratégico.

Em agosto de 1916, Hindenburg foi nomeado Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão. Ele nomeou Ludendorff para ser seu intendente geral. Como resultado desta nomeação, Ludendorff substituiu Falkenhayn, que pagou o preço pelo fracasso alemão em tomar Verdun.

After his appointment, Hindenburg created what was essentially a nation fully oriented to the military. All forms of industry were targeted to the military. This state of affairs became known as the Third Supreme Command. Ludendorff played a very influential role in this and the kaiser, Wilhelm II, was effectively pushed to one side. Ludendorff effectively became head of all things political, military and economic in the state when the senior political figure in the Third Supreme Command (Bethman Hollweg) resigned – though Hindenburg was very much his superior officer.

Ludendorff wanted Germany to remain an aggressive and militaristic nation. he persuaded Wilhelm II to dismiss anyone senior figure who talked of defeat or even of a negotiated peace settlement. Bethman Hollweg was one of the casualties of this. This aggressive stance of Ludendorff’s was seen when Russia pulled out of the war in 1917. The resulting peace settlement, signed at Brest-Litovsk – was exceptionally harsh on the Russians.

The German Spring push of 1918 on the Western Front, is sometimes known as the Ludendorff Offensive. It was Ludendorff’s great plan to launch a decisive blow against the Allies. When it failed, he realised that the war could not be won by Germany, especially as the military might of America was starting to make a major impact. With Hindenburg, Ludendorff transferred power back to the Reichstag in September 1918, and called for a peace settlement. However, Ludendorff changed his mind and called for the war to be pursued. By this time he had lost credibility and Ludendorff was forced to resign on October 26th 1918.

With the German Army defeated and the German people suffering the consequences of the Allied blockade and the flu epidemic that hit Europe, Ludendorff, as a known militarist, felt it prudent to leave Germany. He went to Sweden. Here he wrote numerous articles that stated that the German Army had been ‘stabbed in the back’ by left wing politicians – an idea carried forward and developed by Hitler.

Ludendorff returned to Germany in 1920 and got involved in right wing politics. He participated in the Kapp Putsch of March 1920 and in November 1923, he gave the Nazi Party the credibility it did not have at that time by joining the Munich Putsch. Here was a famed military commander joining a still relatively unknown political party and leader. The putsch was a failure but it propelled Hitler from being a political figure in just Bavaria to a nationwide figure who could count on a German ‘hero’ for support. In June 1924, Ludendorff was elected to the Reichstag representing the Nazi Party. He remained in the Reichstag until 1928. In 1925, Ludendorff stood against Hindenburg for the presidential election in Weimar Germany – but only polled 1% of the votes cast.

After 1928, Ludendorff went into retirement. Here, he concluded that the world’s problems were the result of Christians, Jews and Freemasons. In his later years, many believed Ludendorff to be little more than an eccentric. He rejected Hitler’s offer to make him a field marshall in 1935.

Ludendorff died on December 20th 1937 aged 72. Such was his stature within Germany that Hitler attended his funeral.


Erich Ludendorff: Tactical Genius, Strategic Fool

On a list of historical figures who have left disaster in their wake, few can top Erich Ludendorff. And yet, he was not an incompetent man. On the contrary, he was one of World War I’s most able generals, among the few who recognized that Western Front battlefield tactics would require a fundamental rethinking, especially with regard to combat leadership.

Unfortunately, even here his contribution proved disastrous, as his tactical revolution enabled Germany to hold out far longer than it might have, thereby exacerbating the November 1918 collapse. In the realms of operations, strategy and politics, Ludendorff’s baleful influence wreaked havoc on Germany over the course of the war, while the seeds he planted would eventually support the rise of Adolf Hitler and an even more disastrous German defeat.

Ludendorff was born on April 9, 1865, in the town of Kruszewnia, near Posen, Prussia. Like most of the border towns split between Polish and German ethnicity, Kruszewnia was a hotbed of Prusso-German nationalism. His parents were middle-class but strongly nationalist. And as young Erich gobbled up military histories filled with romantic legends and nationalist nonsense about Prussia’s struggles against Napoléon or its heroic defeat of the “evil French” in the Franco-Prussian War, his nationalistic fervor soon eclipsed that of his parents. As a teen, Ludendorff made the obvious career choice of the German army. He excelled at cadet school and after graduation entered the army as an infantry officer.

At the time, the nobility dominated the army’s officer corps. While there was certainly no room for Jews or members of the lower class, there were considerable opportunities for young, ambitious sons of the middle class, especially if they were bright and diligent and possessed the presence and poise required of a good officer. Ludendorff had all of these qualities and was quickly nominated by his superiors for the Kriegsakademie, the elite Prussian military academy from which the Great General Staff was handpicked.

o Kriegsakademie was so rigorous that most cadets washed out of the first and second-year courses. By now the culture of both the Kriegsakademie and the General Staff had shifted from the deep strategic analysis that marked the writings of Prussian generals Gerhard von Scharnhorst, August von Gneisenau, and Carl von Clausewitz to an emphasis on such technical aspects as planning, tactics and mobilization. Future Lt. Gen. Leo Geyr von Schweppenburg, who attended the Kriegsakademie immediately before World War I, said as much in a letter to military historian Basil Liddell Hart after World War II:

You will be horrified to hear that I have never read Clausewitz or [Hans] Delbrück or [Karl] Haushofer. The opinion on Clausewitz in our General Staff was that of a theoretician to be read by professors.

But Ludendorff excelled precisely in those tactical and technical areas, and he soon became a junior member of the Great General Staff, as well as one of Alfred Graf von Schlieffen’s most trusted staff officers. His career progressed steadily until 1912, on the eve of World War I, when a major budgetary fight broke out among the General Staff, the Imperial Navy and the Prussian War Ministry.

For more than a decade, the Prussian government had funded a massive buildup of the Imperial Navy to counter the British Royal Navy. The General Staff now sought greater support for the army and its planning obligations, particularly with regard to the Schlieffen Plan (the invasion of France). In the end, the War Ministry sided with the navy, resisting any large-scale enlargement of the army, perhaps out of concern that a strong officer corps might challenge the nobility’s control. Ludendorff led the charge for the General Staff, in the process angering many higher-ups. And when the dust settled in 1913, the General Staff shipped off Colonel Ludendorff to command an infantry regiment in the west.

In late July 1914, the simmering European crisis over the assassination of Archduke Franz Ferdinand, heir to the throne of Austria-Hungary, exploded into war. The Germans immediately invaded France, Belgium and Luxembourg. Ludendorff was assigned as deputy chief of staff to the Second Army under General Karl von Bülow and charged with seizing Liège’s key fortresses, a move that would enable the German right to strike deep into Belgium, then sweep south to encircle the French army.

As Ludendorff rolled forward through complex firefights, he was probably also involved in a number of atrocities, in which German troops shot Belgian civilians (upward of 6,000 by the end of September) in retaliation for the supposed activities of guerrilla fighters known as Franc-tireurs. In the midst of the heavy fighting, Ludendorff led a small group of Germans to the citadel at the heart of Liège, literally knocked on the front door and demanded the surrender of its garrison. One has to wonder how history might have turned if one of the Belgians had done his job and summarily shot Ludendorff for his temerity. Instead, the Belgians surrendered, and he received the coveted Pour le Mérite medal for his actions.

While the Schlieffen Plan unfolded in the West, the operational situation in East Prussia was going to hell in a handbasket, as the Russian army had moved earlier than expected. To make matters worse, General Maximilian “the Fat Soldier” von Prittwitz had panicked and recommended that his Eighth Army abandon East Prussia and retire to Pomerania. Chief of the General Staff Helmuth von Moltke promptly fired Prittwitz, replacing him with retired General Paul von Hindenburg. But while Hindenburg was certainly dependable and unflappable, he wasn’t considered especially bright. So Moltke brought in Ludendorff, brilliant and already a war hero, to be Hindenburg’s chief of staff.

The two hurried east to assume command of the Eighth Army, which the Russians had already badly mauled in a skirmish at Gumbinnen. On arrival, they confronted two invading armies:

General Pavel Rennenkampf’s First Army from the east and General Aleksandr Samsonov’s Second Army from the south. As Prittwitz retired into obscurity, Eighth Army Deputy Chief of Staff Max Hoffmann briefed his new bosses on a plan he had already set in motion.

The Russian First Army had stopped at Gumbinnen, while the Second Army rapidly advanced north. Since the Russians were communicating via uncoded radio transmissions, the Germans had a clear fix on their enemy’s positions. What they didn’t know was that Rennenkampf and Samsonov had been bitter enemies since the 1904–05 Russo-Japanese War and would not be overly inclined to help each other.

Hoffmann recognized that if the German Eighth Army concentrated its strength against one of the opposing forces and screened the other, it could defeat the Russians in detail. Samsonov’s advance obviously made his army the most vulnerable. Hindenburg and Ludendorff saw the advantage and signed off on Hoffmann’s plans. Cavalry units screened Rennenkampf’s First Army, which remained stationary despite having an open road to Königsberg. Meanwhile, the Eighth Army used the rail system to rapidly redeploy south and west. It broke the flank corps of Samsonov’s Second Army, then enveloped and destroyed the entire Russian force.

The deputy had done the work, but Hindenburg and Ludendorff took credit for the Battle of Tannenberg, Germany’s first major victory of the war.

Yet even as the situation stabilized in East Prussia, matters worsened elsewhere in the East. A series of major defeats threatened to knock Germany’s main ally, Austria-Hungary, out of the conflict. To restore the situation in Galicia, Hindenburg, Ludendorff and Hoffmann took command of the Ninth Army, which had been scratched together from Western Front corps and much of the Eighth Army. During heavy fighting, in which the Russians managed to surround three German divisions only to let them slip away again, the bitter foes fought to a standstill. Nevertheless, the confrontation proved one of Ludendorff’s finest hours, as the Ninth Army bought the Austrians enough time to recover and patch together a front.

Hindenburg and Ludendorff insisted Germany should act decisively to drive Russia out of the war. But by then, General Erich von Falkenhayn had succeeded Moltke as chief of the General Staff. Falkenhayn, with a broader strategic vision and perhaps a deeper appreciation of what a push into Russia would entail, demurred. So, while subsequent German offensives inflicted devastating losses on the tsarist enemy, they failed to achieve overall victory.

As to who was correct, no one can say, though it’s worth noting that no invasion from the West deep into the Russian heartland has ever succeeded. By confining the fighting to the borderlands, where the Russians faced serious logistical difficulties, Falkenhayn may well have set the stage for the eventual political collapse and defeat of tsarist Russia in 1917.

As the war stretched into 1916, Falkenhayn and the Hindenburg-Ludendorff duo continued to bicker over German strategy. Ludendorff was not above disloyalty to his superior and tried to sway the imperial regime in favor of an Eastern offensive. But Kaiser Wilhelm II remained loyal to his chief of staff. Then Falkenhayn, who had recognized back in 1914 that Germany could not defeat the forces arrayed against it, made a series of operational blunders.

First, having argued that Germany was engaged in a battle of attrition against Britain, he launched a great offensive against the French at Verdun. That battle bled the French white, but it also exhausted the Germans. As the fighting reached its climax in early June, Russia launched a major offensive against Austria, which promptly collapsed. Falkenhayn had to shut down Verdun and rush reinforcements east to shore up the Austrians.

Adding to his woes, in mid-June the British began preparatory bombardments on the Somme. Two weeks later their troops went over the top. On July 1, the first day of battle, they took a disastrous 60,000 casualties. But thereafter the weight of British artillery coupled with unimaginative German tactics, which demanded that soldiers hold every foot of ground, led to equally heavy casualties among the Germans—losses they could ill afford. Romania’s declaration of war in August further compounded the Central Powers’ strategic difficulties.

With the Reich in desperate straits, Kaiser Wilhelm finally yielded to political pressure and replaced Falkenhayn with Hindenburg and Ludendorff. From that point on, Ludendorff became the true driving force behind the German war effort, as Hindenburg deferred to him on virtually every decision.

The Germans faced a desperate situation in the West. “The battle of materiel,” as Ludendorff termed it, was even more serious. On the Somme, British attacks were imposing huge losses on the German army. Also that fall, the French launched a sharp offensive that would regain much of the ground they had lost at Verdun. One of Ludendorff’s first actions was to visit the Western Front to see for himself what was happening. He sought input from both senior officers and frontline commanders. “I attached the greatest importance to verbal discussion and gathering direct impression on the spot,” he later noted in his memoirs.

The loss of ground up to date appeared to me of little importance in itself. We could stand that, but the question how this, and the progressive falling off of our fighting power of which it was symptomatic, was to be prevented was of immense importance…. On the Somme, the enemy’s powerful artillery, assisted by excellent aeroplane observation and fed with enormous supplies of ammunition, had kept down our own fire and destroyed our artillery. The defense of our infantry had become so flabby that the massed attacks of the enemy always succeeded. Not only did our morale suffer, but in addition to fearful wastage in killed and wounded, we lost a large number of prisoners and much materiel….I attached great importance to what I learned about our infantry…about its tactics and preparation. Without doubt it fought too doggedly, clinging too resolutely to the mere holding of ground, with the result that the losses were heavy. The deep dugouts and cellars often became fatal mantraps. The use of the rifle was being forgotten, hand grenades had become the chief weapons, and the equipment of the infantry with machine guns and similar weapons had fallen far behind that of the enemy.

From the chiefs of staff he visited, Ludendorff demanded complete and accurate briefings rather than “favorable report[s] made to order.” Based on a thorough lessons-learned analysis, he then fundamentally recast the German army’s defensive philosophy. By late 1916 his staff and field officers had developed the first modern defensive warfare doctrine for the era of machine guns and artillery. This new doctrine rested on the concept of holding frontline positions lightly with machine gunners, with successively stronger defensive positions echeloned in depth. By now artillery was the great killer on the Western Front, so Ludendorff concentrated German reserves and defensive positions in rear areas, out of range of all but the heaviest Allied guns.

The emphasis shifted from the trench lines to well-camouflaged strong points that would shield the defenders from observation and bombardment. The deeper the enemy worked his way into these defenses, the more resistance he would encounter and the farther he would stray from his own artillery support. The new doctrine also demanded that battalion commanders and their subordinates, down to junior officers and NCOs, exercise initiative on the battlefield and not wait for directions from above.

What is particularly impressive about these changes is that they were put into practice within two months of their inception. On December 1, the German army published The Principles of Command in the Defensive Battle in Position Warfare. Ludendorff and the General Staff further ensured the new doctrine was inculcated at all leadership levels, requiring even senior commanders and staff officers to attend courses introducing the methods. These tactical reforms represented the building blocks of modern war. And they were to play a major role in German defensive successes on the Western Front in 1917: first, in defeating the Nivelle Offensive in April, nearly breaking the French army in the process and second, in thwarting Field Marshal Sir Douglas Haig’s heavy-handed offensive at Passchendaele, Belgium, in late summer and fall.

To further reduce the strain on the army, Ludendorff ordered a major withdrawal to curtail the line the army had to defend on the Western Front. During Operation Alberich, named for the vicious dwarf of the Nibelungen saga, the withdrawing Germans completely destroyed more than 1,000 square miles of French territory. Astonishingly, they filmed their performance. As General Karl von Einem, commander of the Third Army, described the footage: “We saw factories fly into the air, rows of houses fall over, bridges break in two—it was awful, an orgy of dynamite. That this is all militarily justified is unquestionable. But putting isto on film—incomprehensible.” The Allies would not forget at Versailles. Nevertheless, the operation did free up 10 German divisions.

At the time Ludendorff was implementing his extraordinary improvements to the army’s tactical abilities and short-term strength—and thus, Germany’s ability to prolong the war—he was also pushing for a series of strategic and political decisions that would ultimately seal Germany’s fate.

Strategically, Ludendorff supported the Imperial Navy’s efforts to resume unrestricted submarine warfare, whatever its impact on the United States. The Germans had launched their first unrestricted U-boat campaign in 1915. The result, particularly the sinking of RMS Lusitania on May 7, had pushed America to the brink of war. Only the desperate intervention of Chancellor Theobald von Bethmann Hollweg persuaded Kaiser Wilhelm to halt the campaign. The navy forced the issue again in the fall of 1916, however, presenting figures that suggested unrestricted submarine warfare would bring Britain, the engine of the Allied cause, to its knees. But the navy’s research was bogus—a case of figures lie and liars figure.

The truth was that unrestricted submarine warfare would almost immediately bring the United States into the war. Here again, Ludendorff threw his weight behind the navy’s arguments by insisting the United States was incapable of fielding an effective army, much less deploying it to Europe to fight on the Western Front. His comment to a senior industrialist in September 1916 sums up his understanding of strategy: “The United States does not bother me…in the least I look upon a declaration of war by the United States with indifference.” Even more astonishing is that in the fall of 1916 Ludendorff was seriously worried that Holland or Denmark might enter the war on the Allied side.

On Feb. 1, 1917, the Germans unleashed their U-boats, and in April the United States declared war. By July 1918, the Americans had four divisions (the equivalent of eight European divisions) in the field, and 250,000 doughboys were arriving in France every month. German submarines had not sunk a single American troop transport. The U-boat offensive had failed. It remains one of the more disastrous strategic decisions in human history.

Politically, Ludendorff continued to meddle in the Reich’s internal affairs. In July 1917 he forced out Bethmann Hollweg and persuaded Kaiser Wilhelm to replace the chancellor with a cipher, Georg Michaelis. The army soon found itself battling strikes, fomented by the military spending demands Ludendorff was putting on the economy, and food riots, exacerbated by the government’s flawed agricultural policies. To end the strikes, the army drafted obstreperous munitions workers, which only served to further lower morale among the troops.

Russia’s collapse in the wake of the Bolshevik revolution, coupled with victory over the Italians at Caporetto in October, afforded the Germans a window of opportunity. In the fall of 1917, the General Staff, under Ludendorff’s guidance, applied aspects of the defensive doctrine to offensive operations. By the early winter of 1918, they had invented modern decentralized combined-arms warfare and trained substantial units in the new tactics. Gambling that this development would secure German victory before the gathering might of the United States could shift the momentum in the Allies’ favor, Ludendorff readied his armies for a series of spring offensives. Interestingly, he drew few units from the now quiescent Eastern Front. Ludendorff left the Eastern army in place for two reasons: first, because troops were deserting in large numbers as they moved from east to west, and second, because throughout the spring and summer of 1918 Ludendorff continued to pursue megalomaniacal goals in the East that rivaled Hitler’s ambitions two decades later.

Although Ludendorff managed to build an extraordinary, albeit fragile, force for his coming offensive, he did not have the slightest idea what its operational goals should be. When asked as much by Crown Prince Rupprecht of Bavaria, group commander of the northern forces along the Western Front, Ludendorff testily replied: “I object to the word ‘operations.’ We will punch a hole into [their line]. For the rest we shall see. We also did it this way in Russia.” And that is precisely what the Germans, under Ludendorff’s direction, did. Their impressive battlefield gains were completely devoid of strategic and operational benchmarks, and they constructed no defenses to maintain the greatly expanded front.

Moreover, to make these gains, the Germans took nearly a million casualties—far heavier offensive losses than those suffered by the Allies earlier in the war. By the summer of 1918, the German army could no longer defend itself on the Western Front. On July 15, Ludendorff launched a major offensive, code-named Peace Storm, against Reims. His troops encountered well-prepared French lines deployed in defense-in-depth echelons. The offensive failed.

By now the balance was shifting drastically against the Germans. The first Allied blow came on July 18, when a combined Franco-American offensive hit ill-prepared German defenses along the Marne salient. The resulting loss of ground that the Germans had taken at the end of May was the first sign of disasters to come. Three weeks later, the British, led by Canadian and Australian corps, struck German defensive positions outside Amiens, forcing them into retreat by midmorning. Fleeing soldiers tried to discourage reinforcements from restoring the situation. Ludendorff was later to describe August 8 as the “black day” of the German army.

Worse followed. The British army mounted the bulk of late summer and early fall Allied offensives, while the American army increasingly made its presence known. A round of major pushes by the British, Canadians and Australians drove back the German army deep into Belgium. The continuous heavy fighting was exhausting Ludendorff’s men: Companies were down to less than 30 men, regiments to barely 100. Half a million troops ultimately deserted, and the rear area gave out. By October, Germany’s allies were collapsing one after another.

Once again, Ludendorff displayed neither leadership nor strategic sense. In September he began casting about for someone to blame for the looming German defeat. His initial target was his staff. By early October, he had shifted the blame to the liberals and socialists. As the German political, strategic and operational situation spiraled out of control, Ludendorff himself approached a complete breakdown. On October 26, the Kaiser dismissed him. Disguising himself in a false beard, Ludendorff fled to Sweden to write his extraordinarily dishonest memoirs.

Ludendorff’s postwar career was no more propitious for German history. He was an early and enthusiastic proponent of Dolchstoss, the infamous social legend that Communists and Jews had somehow managed to stab an unbeaten German army in the back and cause the Reich’s downfall. Thus, to a large extent, Germany’s military leadership escaped responsibility for the catastrophic defeat of the German army on the Western Front. Not surprisingly, in the postwar period Ludendorff became an ardent supporter of radical nationalist parties, lending his name to the Nazis and confronting the police lines with Hitler during the infamous Beer Hall Putsch of November 1923. Although he later broke with the Nazis, the damage had already been done: Ludendorff had provided an unknown street agitator with considerable political legitimacy.

As a commander, Ludendorff represented the strengths and weaknesses of the German army. “In my final analysis on Ludendorff,” notes David Zabecki, the foremost historian of Germany’s 1918 offensives, “I have to conclude that in many ways he was a reflection of the German army as a whole in the first half of the 20th century: tactically gifted, operationally flawed and strategically bankrupt.”

For further reading, Williamson Murray recommends: Ludendorff’s Own Story, August 1914–November 1918, by Erich von Ludendorff The First World War: Germany and Austria-Hungary, 1914–1918, by Holger Herwig and The German 1918 Offensives, by David T. Zabecki.

Originally published in the October 2008 issue of Military History. Para se inscrever, clique aqui.


Ludendorff, Erich

Ludendorff, Erich (1865�), German general.Ludendorff embodied two of the twentieth century's shaping events: German imperialism and total war. As a young General Staff officer his outspoken advocacy of engaging the army earned him a punitive transfer. On the outbreak of World War I, he was the architect of the victory over the Russians at Tannenberg (August 1914), while serving as chief of staff to Paul von Hindenburg. Through political intrigue and battlefield victories the ambitious, mercurial Ludendorff sought to become chief of staff of the German Army. When Erich von Falkenhayn was dismissed in 1916, Hindenburg became supreme military commander and Ludendorff his deputy—reflecting the doubts about Ludendorff's character that permeated the German hierarchy.

Ludendorff galvanized what remained of Germany's human and material resources behind the war effort. He also overhauled the army's tactical doctrines. In domestic politics, he orchestrated the dismissal (July 1917) of Chancellor Bethmann Hollweg and dominated his successors. With the collapse of Russia, Ludendorff extended German power far eastward in the vindictive Peace of Brest‐Litovsk. But his deficiencies as a general brought about his downfall. Ludendorff's spring 1918 offensives in the west lacked strategic objective and exhausted Germany's fighting power. With the Allies on the offensive, Ludendorff in September demanded an armistice. He was dismissed by the new government. In the Weimar Republic, he took part in two unsuccessful rightist putsches𠅋y Friedrich Kapp (1920) and Adolf Hitler (1923)𠅊nd became an outspoken 𠇊ryan” racist.
[See also World War I: Military and Diplomatic Course.]

Covelli Barnett , The Swordbearers: Studies in Supreme Command in the First World War , 1963.
Norman Stone , Ludendorff, in The War Lords: Military Commanders of the Twentieth Century , ed. M. Carver, 1976, pp. 73�.

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Was Erich Ludendorff any form of nobility?

Erich Ludendorff was the most powerful German general at the end of the First World War, achieving practically dictator status from 1916 on.

A very common mistake is to posthumously nobilitate Erich Ludendorff unjustly to the apparently expected "Erich von Ludendorff".

"Expected" here as most of the military officers were indeed members of the aristocracy and carrying a nobiliary particle in their names like the most frequent von ou zu etc. His nominally senior partner in OHL leadership Paul von Hindenburg being just the next best example.

Ludendorff never had that von as part of his name. But he was born right into a family that had vast connections into the nobility. Quite a few members were indeed nobility.

Ludendorff was born on 9 April 1865 in Kruszewnia near Posen, Province of Posen, Kingdom of Prussia (now Poznań County, Poland), the third of six children of August Wilhelm Ludendorff (1833–1905). His father was descended from Pomeranian merchants who had achieved the prestigious status of Junker.
Erich's mother, Klara Jeanette Henriette von Tempelhoff (1840–1914), was the daughter of the noble but impoverished Friedrich August Napoleon von Tempelhoff (1804–1868) and his wife Jeannette Wilhelmine von Dziembowska (1816–1854), who came from a Germanized Polish landed family on the side of her father Stephan von Dziembowski (1779–1859). Through Dziembowski's wife Johanna Wilhelmine von Unruh (1793–1862), Erich was a remote descendant of the Counts of Dönhoff, the Dukes of Duchy of Liegnitz and Duchy of Brieg and the Marquesses and Electors of Brandenburg.

He later even married Mathilde von Kemnitz and while the above excerpt mainly lists his maternal lines of nobility, his merchant father also had ties going back to a king of Sweden.

That should make him a (distant?) member or at least descendent of the houses of Vasa and Jagiello.

In a forum someone claims to be a family member and shares the detail that Kaiser Wilhelm II wanted to ennoble Ludendorff, invited him to an audience to discuss the proceedings, but Ludendorff is said to have declined the offer. (War Ludendorff adelig?)

Erich Ludendorff was born to be a soldier: Both his father and maternal grandfather had been officers in the Prussian cavalry. But Erich Ludendorff was not born to be a general. In Prussia (the dominant state in the cluster of Germanic states that would unify into the nation of Germany in 1871) generals came from the nobility. A person of noble birth was marked by the designation "von" before his last name. Ludendorff, born on April 9, 1865, was a commoner, raised in a struggling family that lived in the province of Posen. To reach the top of the German armed forces, he would have to work unrelentingly—and that is what he did.

This is confusing. Agora o von is not strictly necessary for being nobility, just incredibly "common" in those circles (excuse the pun).

Was he not nobility from birth? If not: why not, given the genealogy? Fez he have the "title" of Junker, designating a very low rank within the nobility?


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