Kurt Student: Nazi Germany

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Kurt Student nasceu em Birkhonz, Alemanha, em 12 de maio de 1890. Ingressou no Exército Alemão e foi comissionado em 1912. No ano seguinte mudou-se para o Serviço Aéreo do Exército Alemão e durante a Primeira Guerra Mundial pilotou aviões de reconhecimento e bombardeiro.

Após a guerra, Student permaneceu nas forças armadas e em 1934 ingressou na Luftwaffe. Como conselheiro sênior, ele desempenhou um papel importante na criação da nova força aérea alemã. Promovido a major-general, foi instruído a formar o primeiro batalhão de pára-quedas da Alemanha em 1938. A 7ª Divisão Aérea não foi usada na Polônia porque Adolf Hitler queria manter sua existência em segredo até a Ofensiva Ocidental.

Tropas de pára-quedas de estudantes foram empregadas com sucesso na Noruega, Bélgica e Holanda em 1940. Isso incluiu a queda de 4.000 pára-quedistas em torno de Haia e Rotterdam. Durante a operação, Student levou um tiro na cabeça e só pôde voltar ao trabalho em janeiro de 1941.

Student estava envolvido com Hitler no planejamento da Operação Sealion, mas eventualmente os planos de lançar unidades de pára-quedas na Inglaterra e na Irlanda do Norte foram abandonados. O mesmo ocorreu com os planos de realizar uma invasão aerotransportada de Gibraltar depois que o general Francisco Franco se recusou a permitir que tropas de apoio atravessassem a Espanha.

O ataque aerotransportado a Creta entre 20 de maio e 1 de junho de 1941 foi muito caro, quando 4.000 paraquedistas foram mortos. Adolf Hitler ficou chocado com a escala dessas perdas e decidiu que não deveriam ser realizadas mais operações aerotransportadas em grande escala. A invasão de Malta foi cancelada e foi decidido que as unidades aerotransportadas deveriam ser usadas como tropas terrestres.

As tropas de estudantes foram usadas na Itália, Bélgica, Holanda e França durante 1944. Após o desembarque da Normandia, seu 1º Exército de Pára-quedas tentou deter o avanço do General Bernard Montgomery e suas tropas aliadas para o Reno. Pouco antes de cometer suicídio, Adolf Hitler nomeou Student para substituir Gotthard Heinrici como comandante de AG Vístula. Kurt Student morreu em 1978.

Em 10 de janeiro, um major designado por mim como oficial de ligação da Frota Aérea voou de Munster a Bonn para discutir alguns detalhes sem importância do plano com a Força Aérea. Ele carregou consigo, no entanto, o plano operacional completo para o ataque no Ocidente. Com o tempo gelado e um vento forte, ele se perdeu no Reno congelado e coberto de neve e voou para a Bélgica, onde teve que fazer um pouso forçado. Ele não foi capaz de queimar completamente o documento vital. Partes importantes dele caíram nas mãos dos belgas e, conseqüentemente, o esboço de todo o plano alemão para a ofensiva ocidental. O adido aéreo alemão em Haia relatou que na mesma noite o rei dos belgas teve uma longa conversa telefônica com a rainha da Holanda.

Foi interessante observar as reações desse incidente sobre os principais homens da Alemanha. Enquanto Goering estava furioso. Hitler permaneceu bastante calmo e controlado. No início, ele queria atacar imediatamente, mas felizmente se conteve e decidiu abandonar todo o plano operacional original. Este foi substituído pelo plano Manstein.

Ao todo, tínhamos 4.500 soldados de pára-quedas treinados na primavera de 1940. Para dar à ofensiva contra a Holanda uma chance justa, era necessário usar o grosso deles ali. Assim, alocamos cinco batalhões, cerca de 4.000 homens, para essa tarefa, complementados por uma divisão de transporte aéreo, o 22º, que compreendia 12.000 homens.

As limitações das nossas forças obrigavam-nos a concentrarmo-nos em dois objectivos - os pontos que pareciam os mais essenciais para o sucesso da invasão. O esforço principal, sob meu próprio controle, foi dirigido contra as pontes de Rotterdam, Dordrecht e Moerdijk, pelas quais a principal rota do sul era conduzida através da foz do Reno. Nossa tarefa era capturar as pontes antes que os holandeses pudessem explodi-las e mantê-las abertas até a chegada de nossas forças terrestres móveis. Minha força era composta por quatro batalhões de pára-quedas e um regimento aerotransportado (de três batalhões). Alcançamos o sucesso total, a um custo de apenas 180 baixas. Não ousamos falhar, pois se o fizéssemos, toda a invasão teria falhado.

O ataque secundário foi feito contra Haia. Seu objetivo era controlar a capital holandesa e, em particular, capturar os escritórios do governo e a sede do serviço. A força empregada aqui foi comandada pelo General Graf Sponcck; consistia em um batalhão de pára-quedas e dois regimentos aerotransportados. Este ataque não teve sucesso. Várias centenas de homens foram mortos e feridos, enquanto outros tantos foram feitos prisioneiros.

No início, Hitler desenvolveu em detalhes suas visões gerais, políticas e estratégicas, sobre como continuar a guerra contra seu principal inimigo. Aqui ele também mencionou as questões no Mediterrâneo. Depois disso, ele voltou-se para a questão da invasão da Inglaterra. Hitler disse que durante o ano anterior não podia correr o risco de um possível fracasso; além disso, ele não desejava provocar os britânicos, pois esperava conseguir negociações de paz. Mas como não estavam dispostos a discutir as coisas, eles devem enfrentar a alternativa.

Em seguida, uma discussão seguiu sobre o uso do 11º Air Corps em uma invasão da Grã-Bretanha. A esse respeito, expressei minhas dúvidas sobre o uso do Corpo diretamente na costa sul, para formar uma cabeça de ponte para o Exército - já que a área imediatamente atrás da costa estava agora coberta de obstáculos. Essas dúvidas foram aceitas por Hitler. Propus então que, se fosse absolutamente necessário usar o 11º Corpo de Aviação na costa sul, os campos de aviação no interior (25 a 35 milhas de distância da costa) deveriam ser capturados e divisões de infantaria pousadas neles.

De repente, Hitler apontou para a Cornualha - Península de Devon e desenhou um grande círculo em seu mapa ao redor de Taunton e Blackdown Hills, dizendo: 'Suas tropas aerotransportadas podem ser usadas aqui como proteção de flanco. Este é um setor forte e, além disso, este importante desfiladeiro deve ser aberto. ' Ele então apontou para Plymouth e falou sobre a importância deste grande porto para os alemães e para os ingleses. Agora eu não conseguia mais acompanhar seu pensamento e perguntei em que pontos da costa sul o desembarque ocorreria. Mas Hitler obedeceu estritamente à sua ordem de que as operações deviam ser mantidas em segredo e disse: "Ainda não posso te dizer".

Embora tenhamos conseguido capturar a ilha, nossas baixas foram pesadas. Perdemos 4.000 mortos e desaparecidos, além de feridos, dos 32.000 homens que largamos na ilha - 14.000 deles eram tropas de pára-quedas e o resto pertencia à divisão da montanha. Grande parte da perda foi devido a pousos ruins - havia muito poucos locais adequados em Creta, e o vento predominante soprava do interior em direção ao mar. Por medo de largar as tropas no mar, os pilotos tendiam a largá-las muito para o interior - algumas delas na verdade nas linhas britânicas. Os contêineres de armas freqüentemente caíam longe das tropas, o que era outra desvantagem que contribuía para nossas excessivas baixas. Os poucos tanques britânicos que estavam lá nos abalaram muito no início - foi uma sorte que não houvesse mais de duas dúzias. A infantaria, principalmente neozelandeses, travou uma luta dura, embora apanhada de surpresa.

Hitler ficou muito chateado com as pesadas perdas sofridas pelas unidades de pára-quedas e chegou à conclusão de que seu valor surpresa havia passado. Depois disso, ele sempre me disse: "O dia das tropas de pára-quedas acabou." Ele não acreditaria em relatos de que britânicos e americanos estavam desenvolvendo forças aerotransportadas. O fato de nenhuma ter sido usada nos ataques de St. Nazaire e Dieppe confirmou sua opinião. Ele me disse: 'Pronto, veja! Eles não estão levantando tais forças . Eu tinha razão.' Ele só mudou de ideia após a conquista da Sicília pelos Aliados em 1943. Impressionado com a forma como os Aliados os usaram

lá, ele ordenou uma expansão de nossas próprias forças aerotransportadas. Mas essa mudança de ideia veio tarde demais - porque a essa altura você já tinha o comando do ar e as tropas aerotransportadas não podiam ser utilizadas de forma eficaz em face de uma força aérea superior.

Quando os Aliados desembarcaram na Sicília, em 10 de julho, eu imediatamente propus fazer um contra-ataque aerotransportado imediato com minhas duas divisões. Mas Hitler recusou - a JodI, em particular, era contra. Portanto, a 1ª Divisão de Paraquedas foi simplesmente transportada (do sul da França) para a Itália em primeiro lugar - parte para Roma e parte para Nápoles - enquanto a 2ª Divisão de Paraquedas permaneceu em Nimes comigo. A 1ª Divisão de Pára-quedas, no entanto, foi logo enviada à Sicília - para ser usada como tropa terrestre para reforçar as escassas forças alemãs que estavam lá quando as tropas italianas começaram a entrar em colapso em massa. A divisão voou por ar, em içamentos sucessivos, e ficou atrás de nossa frente no setor leste ao sul de Catânia. Eu queria que eles ficassem atrás da frente aliada. O primeiro contingente foi lançado cerca de 3 quilômetros atrás de nossa frente e, por uma estranha coincidência, pousou quase simultaneamente com as tropas de pára-quedas britânicas que foram lançadas atrás de nossa frente para abrir a ponte sobre o rio Simeto. Ele venceu essas tropas de pára-quedas britânicas e resgatou a ponte de suas mãos. Isso foi em 14 de julho.


Kurt Georg Kiesinger

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Kurt Georg Kiesinger, (nascido em 6 de abril de 1904, Ebingen, Alemanha - morreu em 9 de março de 1988, Tübingen, Alemanha Ocidental), político conservador e chanceler (1966–69) da República Federal da Alemanha, cuja "grande coalizão" trouxe o Partido Social Democrata ( SPD) ao governo pela primeira vez desde 1930.

Kiesinger foi educado em Berlim e Tübingen, após o que começou a exercer a advocacia. Ele ingressou no Partido Nazista após a ascensão de Adolf Hitler ao poder em 1933, mas permaneceu basicamente inativo nele e se recusou a ingressar na guilda dos advogados nacional-socialistas em 1938. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu como chefe assistente do departamento de propaganda de rádio no Ministério das Relações Exteriores . Internado pelas forças dos EUA após a guerra, Kiesinger foi finalmente inocentado pelos tribunais de desnazificação aliados e alemães. Ele ingressou na União Democrática Cristã (CDU) de Konrad Adenauer e começou sua carreira parlamentar na recém-formada República Federal da Alemanha (1949). De 1949 a 1958, ele foi membro do Bundestag (câmara baixa federal), onde atuou como presidente do comitê de política externa e defendeu a política externa pró-ocidental de Adenauer, bem como seu curso doméstico conservador. De 1958 a 1966 foi ministro-presidente de Baden-Württemberg e de 1962 a 1963 presidente do Bundesrat (câmara alta federal).

Kiesinger substituiu Ludwig Erhard como chanceler em 1 de dezembro de 1966, depois que este último perdeu o apoio do parceiro de coalizão da CDU no governo, o Partido Democrático Livre (FDP). Kiesinger foi capaz de desviar a publicidade hostil sobre sua antiga filiação ao Partido Nazista. Seu governo, uma grande coalizão entre a CDU e o SPD, permaneceu no poder por quase três anos, durante os quais a economia da Alemanha Ocidental melhorou depois de começar a fraquejar sob Erhard. Kiesinger continuou uma política externa pró-Ocidente, mas até certo ponto aliviou as tensões com o bloco soviético. Seu partido se saiu bem nas eleições de 1969, mas o SPD formou uma coalizão com o FDP. Em 20 de outubro de 1969, Kiesinger foi substituído como chanceler por Willy Brandt do SPD.


Kurt Jooss

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Kurt Jooss, (nascido em 12 de janeiro de 1901, Wasseralfingen, Alemanha - falecido em 22 de maio de 1979, Heilbronn, W.Ger.), dançarino, professor e coreógrafo alemão cujos dramas de dança combinavam movimentos de dança moderna expressionista com técnica de balé fundamental.

Inicialmente estudante de música, Jooss formou-se em dança de 1920 a 1924 com Rudolf Laban e depois trabalhou como coreógrafo para a vanguarda Neue Tanzbühne (“New Dance Stage”). Depois de estudar balé em Viena e Paris, Jooss voltou para a Alemanha e fundou uma escola (1927) e uma companhia (1928). Em 1930 ele se tornou mestre de balé na Ópera de Essen, onde seu próprio grupo se apresentou. Em 1932 ele coreografou A Mesa Verde, que ganhou o primeiro prémio no concurso coreográfico organizado pelos Arquivos Internacionais de Dança de Paris. Posteriormente, seu grupo ficou conhecido como Ballets Jooss e fez uma turnê mundial durante 1933 e 1934. Como Adolf Hitler havia chegado ao poder, Jooss não voltou para a Alemanha, mas com Sigurd Leeder fez sua sede em Dartington Hall, Devon, Eng., Onde muitos alunos vieram estudar sua abordagem da dança. Jooss voltou para Essen em 1949, como um cidadão britânico, e reabriu sua escola. Sua empresa foi dissolvida em 1953 (e ele se aposentou como diretor da escola em 1968), mas ele reorganizou a empresa para festivais durante 1963 e 1964.

A obra-prima de Jooss, A Mesa Verde, é uma sátira cáustica sobre a futilidade da guerra. Seus outros balés, que incluem A cidade grande (1932) e Os sete heróis (1933), também têm temas ou implicações contemporâneas. Jooss manteve passos e posições básicas de balé em sua coreografia e fez uso extensivo de gestos expressivos, mas eliminou exibições de virtuosismo como o uso de pontos e piruetas múltiplas. Em sua escola em Dartington Hall e mais tarde em Essen, Jooss formalizou sua abordagem desenvolvendo ainda mais a eucinética, um sistema originado por Laban e projetado para permitir que um dançarino execute uma ampla variedade de estilos de dança com expressão e controle. Por meio de sua coreografia eclética e de seu ensino, Jooss expandiu a gama técnica e temática da dança teatral.


Pára-quedistas e a Segunda Guerra Mundial

Os pára-quedistas desempenhariam um papel decisivo na Segunda Guerra Mundial. Os paraquedistas foram vitais no ataque alemão a Creta, nos ataques iniciais dos Aliados no Dia D e desempenharam um papel importante no ataque fracassado dos Aliados em Arnhem.

Os paraquedistas desenvolveram uma imagem de elite em ambos os lados durante a Segunda Guerra Mundial. Os paras britânicos que lutaram com tanta bravura em Arnhem ajudaram a cimentar essa imagem, mesmo na derrota. O ataque do Fallschirmjager alemão em Creta fez o mesmo da perspectiva alemã.

O desejo de colocar soldados atrás das linhas inimigas remonta a séculos.

“Onde está o príncipe que pode se dar ao luxo de cobrir seu país com tropas para sua defesa, de modo que dez mil homens descendo das nuvens não possam, em muitos lugares, fazer um mal infinito antes que uma força pudesse ser reunida para repelir eles?" Benjamin Franklin em 1784

Na Primeira Guerra Mundial, Winston Churchill sugeriu lançar “colunas voadoras” para destruir pontes inimigas, fábricas e sabotar comunicações. Um oficial americano, o coronel ‘Billy’ Mitchell, elaborou um plano para realmente lançar tropas de pára-quedas de um bombardeiro britânico Handley-Page na cidade de Metz. Foi cancelado porque o Armistício foi assinado.

Entre as guerras, todas as potências militares do mundo brincaram com a ideia de operações aerotransportadas. Os russos assumiram a liderança neste campo. Em 1936, 1.200 homens do Exército Vermelho saltaram de paraquedas durante manobras perto de Kiev. Os assistentes adidos militares estrangeiros ficaram devidamente impressionados. Os russos chamam essas tropas de "guerreiros gafanhotos". Ironicamente, apesar de sua liderança pré-guerra neste campo, os russos quase não usaram pára-quedistas na Segunda Guerra Mundial. Homens destinados a liderar grupos guerrilheiros russos foram deixados atrás das linhas alemãs. Uma lenda mantida pelo Exército Vermelho fala de soldados que foram lançados de um avião voando baixo sem pára-quedas enquanto se dirigiam a um grande banco de neve!

À medida que a guerra se aproximava, nem a Grã-Bretanha nem a América tinham regimentos de pára-quedistas. Ambos os países confiavam na movimentação de unidades militares completas por via aérea - homens, suprimentos, peças de artilharia etc. Isso era conhecido como pouso aéreo. Os franceses criaram um batalhão de paraquedistas em 1939, mas ele logo se desfez.

Foram os alemães que aproveitaram o potencial oferecido pelos paraquedistas. Essas tropas se encaixavam perfeitamente na visão de Guderian de uma guerra relâmpago - Blitzkrieg.

Göring, como chefe da Luftwaffe, formou os primeiros regimentos de pára-quedas em 1935. Durante a Guerra Civil Espanhola, os alemães ganharam experiência em pousos aéreos, principalmente usando os Junkers 52. Seria este avião que seria o burro de carga do Fallschirjager - os pára-quedistas alemães. Um general da Luftwaffe, Kurt Student, foi encarregado do treinamento aerotransportado.

Os alemães lançaram o que pode ser classificado como o primeiro "ataque" aerotransportado em 12 de março de 1938, quando pára-quedistas alemães apreenderam e capturaram um campo de aviação em Wagram, na Áustria, durante a conquista da Áustria.

Quando os alemães atacaram a Polônia e deram ao mundo seu primeiro vislumbre da Blitzkrieg em setembro de 1939, os paraquedistas não desempenharam nenhum papel, apesar de muitos rumores de que áreas da Polônia haviam sido capturadas por paraquedistas. No entanto, no ataque à Europa Ocidental, paraquedistas alemães foram usados ​​no ataque à Noruega em maio de 1940, quando capturaram bases aéreas em Oslo e Stavanger.

No ataque à Holanda, pára-quedistas alemães desempenharam um papel importante no isolamento da cidade de Haia e, na Bélgica, eles tomaram pontes vitais e tomaram um forte estratégico em Eben Emael.

Pára-quedistas alemães saltam de um J-52

Um ano depois, os alemães usaram pára-quedistas para atacar Creta. Esta foi a primeira vez que os paraquedistas receberam a tarefa de atacar e derrotar um alvo completo. Na época, foi o maior ataque aerotransportado da história. Embora a ilha tenha sido tomada após combates pesados ​​e o ataque tenha passado para o folclore militar, os alemães sofreram muitas baixas (25%) e Hitler perdeu a fé nesta forma de ataque. Sob as ordens de Hitler, pára-quedistas alemães foram enviados à Rússia, onde lutaram como tropas terrestres. No entanto, os britânicos avaliaram mais essa batalha e, com o apoio de Churchill, a Grã-Bretanha logo teve uma divisão aerotransportada.

Em junho de 1940, Churchill havia escrito ao chefe da ala militar do Secretariado do Gabinete de Guerra:

“Devíamos ter um corpo de pelo menos 5.000 soldados de pára-quedas ... Ouvi dizer que algo já está sendo feito para formar esse corpo, mas apenas, acredito, em uma escala muito pequena. Deve-se aproveitar o verão para treinar essas forças que, não obstante, podem desempenhar sua parte como tropas de choque na defesa doméstica ”. W Churchill

O major John Rock, dos Royal Engineers, recebeu a tarefa de criar uma unidade aerotransportada britânica. Ao contrário dos alemães, os pára-quedistas britânicos faziam parte do exército. A unidade de Rock era baseada em Ringway, Manchester e tinha que se contentar com suprimentos mínimos. Seus primeiros aviões foram os bombardeiros Whitley, que tiveram a torre de canhão removida para que os pára-quedistas pudessem pular para fora do avião (em vez de pular de uma porta lateral).

Os britânicos deram seu primeiro salto de demonstração em novembro de 1940, quando quatro bombardeiros Whitley lançaram 50 pára-quedistas. No mesmo mês, o General ‘Boy’ Browning foi nomeado General de Comando das Tropas Aerotransportadas. No final de dezembro de 1940, tudo estava pronto para criar a 1ª Divisão Aerotransportada Britânica, cuja marca distintiva seria a boina marrom e um remendo de ombro com Belerofonte montado no cavalo alado Pégaso.

Na América, uma brigada aerotransportada foi discutida em 1939 pelo Chefe da Infantaria. Um pelotão de teste de paraquedas surgiu em junho de 1940 sob o controle da Infantaria. Este pelotão era chefiado pelo Major William Lee. No outono de 1940, um batalhão de pára-quedas foi criado na América e uma escola de pára-quedas foi fundada em Fort Benning, na Geórgia. Os americanos, como os britânicos, experimentaram o uso de planadores para levar seus homens a uma zona de lançamento.

As divisões aerotransportadas da Grã-Bretanha e da América tendiam a totalizar cerca de 9.000 homens. A tendência era escolher homens com armas leves para aumentar sua capacidade de se mover em um campo de batalha. Isso os colocava em desvantagem no solo se fossem confrontados com tanques e outros veículos blindados. Os danos sofridos pelos alemães em Creta ensinaram uma lição aos britânicos e americanos de que qualquer área preparada para um ataque aerotransportado resultaria em pesadas perdas para os atacantes.

Soldados aerotransportados no Dia D tiveram baixas desproporcionalmente altas em comparação com os pousos na praia (com exceção de Omaha), enquanto o ataque aerotransportado em Arnhem provou ser um fracasso. O sucesso dos Aliados em usar regimentos de pára-quedas para capturar pistas de pouso na Birmânia deveu-se apenas ao envolvimento de forças terrestres e também de tropas aerotransportadas. No setor ocidental da Europa, a velocidade do avanço dos Aliados era tal que o tempo para planejar e coordenar um ataque aerotransportado em massa nunca estava disponível.

A maioria dos comandantes militares considerava o papel das tropas aerotransportadas simplesmente capturar locais estratégicos (como as pontes, no exemplo de Arnhem) e mantê-los até a chegada das tropas terrestres. Na ‘Operação Varsity’, as tropas aerotransportadas mantiveram uma crista com vista para o Rio Reno para dar apoio às tropas terrestres que precisavam cruzar o rio antes de prosseguir. Neste exemplo, também se esperava que os pára-quedistas lutassem contra qualquer ataque alemão que prejudicasse a velocidade de travessia do rio Reno.

Em muitas ocasiões, os pára-quedistas foram usados ​​como soldados de infantaria normais. Isso aconteceu tanto no conflito europeu quanto no Pacífico. Durante a Batalha de Bulge, Eisenhower usou três divisões aerotransportadas como unidades de infantaria para lutar contra as contra-ofensivas alemãs. Nas Filipinas, a 11ª Divisão Aerotransportada dos EUA lutou como infantaria regular.


Kurt Student: Nazi Germany - History

Os Fallschirmjager, os pára-quedistas alemães da 2ª Guerra Mundial, fizeram os primeiros ataques de infantaria aerotransportados da história. Quando a Alemanha invadiu a Europa Ocidental em 1940, os pára-quedistas alemães saltaram de paraquedas e pousaram com planadores e capturaram posições estratégicas. Um ano depois, em maio de 1941, em sua maior operação, eles invadiram e conquistaram a grande ilha de Creta, no Mediterrâneo, exclusivamente por tropas aerotransportadas. Suas perdas foram tantas que Hitler decidiu nunca mais fazer outra grande operação aerotransportada, de modo que os paraquedistas alemães serviram o resto da guerra como infantaria de elite.

O uso militar de paraquedistas como infantaria aerotransportada é originalmente uma inovação russa. Desde a década de 1920, os militares russos exerceram e demonstraram o uso de pára-quedistas em escala cada vez maior. Alguns oficiais estrangeiros foram autorizados a observar esses exercícios. Um deles era um coronel alemão, Kurt Student, que foi piloto de caça e líder de esquadrão na Primeira Guerra Mundial.

Student estava animado com o potencial militar dos pára-quedistas, mas o estabelecimento da força de pára-quedistas alemães foi adiado até que o aumento militar alemão começou em 1935. Nesse ínterim, Student se tornou um especialista em planadores, o outro elemento de sua futura força aerotransportada (depois de World Guerra 2, o helicóptero substituiu o planador como o veículo de pousos no ar).

A força de pára-quedistas alemã, a Fallschirmjager, foi criada em janeiro de 1936, com o entusiasta Student como seu comandante. Começou como um único batalhão de paraquedistas e continuou crescendo rapidamente, tornando-se uma divisão em 1938 e mais tarde um Corpo de exército, incluindo pára-quedistas, tropas de planadores e infantaria de elite. Era uma força de elite grande e independente de voluntários selecionados e altamente treinados. Eles desenvolveram novas táticas e técnicas que melhoraram seu desempenho, como o cabo de abertura do paraquedas amarrado à aeronave, que tornou o paraquedismo mais seguro e permitiu que saltassem de altitudes menores e reduzissem a exposição ao fogo inimigo. A força Fallschirmjager pertencia à Força Aérea Alemã. O conceito era que eles seriam usados ​​para conseguir o que o bombardeio aéreo não consegue, principalmente capturando posições estratégicas atrás das linhas inimigas em vez de destruí-las.

Suas aeronaves de transporte eram os Junkers 52 comuns, que transportavam 17 pára-quedistas, e o planador DFS 230, que transportava uma tonelada de armas e equipamentos mais pesados, ou tropas, e podia ser rebocado por um Junkers 52 vazio e liberado na zona de pouso.

Desde 1938, o Fallschirmjager se preparou para operações planejadas na Tchecoslováquia, Áustria e Polônia, mas foram canceladas. Seu primeiro ataque foi em abril de 1940 na Noruega e na Dinamarca, quando forças aerotransportadas pousaram nos principais campos de aviação noruegueses e dinamarqueses e os capturaram para permitir o pouso seguro de forças adicionais. O Junkers 52 foi usado como uma aeronave de passageiros antes da guerra e muitos dos pilotos alemães pousaram nos aeródromos noruegueses antes da guerra, então a surpresa e o engano foram perfeitos, e assim que pousaram, os alemães rapidamente dominaram os defensores.

A segunda operação, que desta vez incluiu pára-quedismo e pousos de planadores, foi um mês depois, na invasão da Europa Ocidental. Eles fizeram o que os paraquedistas fazem de melhor e capturaram pontes vitais de rios atrás das linhas inimigas, que a armadura alemã em avanço precisava cruzar, e uma formidável fortaleza belga, Eben Emael, que guardava outras pontes importantes.

Eben Emael era comandado por cerca de mil soldados belgas e era fortemente fortificado. Era um conjunto de sete grandes posições de artilharia fortificadas, com 18 canhões de artilharia, cercadas por muitas posições de metralhadoras, campos minados, arame farpado, um fosso e conectadas por bunkers subterrâneos e túneis.

Em 10 de maio de 1940, ao amanhecer, esta fortaleza foi atacada por apenas 78 tropas de Fallschirmjager que pousaram em cima dela com 10 planadores. Eles foram equipados com armas leves e várias cargas explosivas perfurantes de blindagem de 100 libras. Antes do ataque, esses 78 pára-quedistas treinaram em um modelo em tamanho real da fortaleza de Eben Emael. Eles pousaram precisamente no telhado da grande fortaleza em total surpresa, e com sua habilidade de luta muito superior sobre os chocados belgas, eles foram capazes de assumir rapidamente a área do telhado e confinar os defensores em seus bunkers fortificados que eles quebraram um após o outro com suas cargas explosivas especiais. As perdas alemãs foram de apenas seis mortos e vinte feridos. Um dia depois, quando os pára-quedistas se juntaram às forças terrestres alemãs, as centenas de defensores belgas restantes dentro da fortaleza se renderam.

A pequena força de elite de apenas 78 paraquedistas alemães derrotou uma força muito maior em uma poderosa fortaleza. Foi um grande sucesso que continua sendo um dos ataques mais ousados ​​e bem-sucedidos da história, um modelo do que os soldados de elite podem alcançar em ataques planejados adequadamente.

O próprio Kurt Student sofreu um grave ferimento na cabeça durante a luta na Holanda, mas sobreviveu. Um ano depois, ele estava de volta ao serviço e ele e Erwin Rommel propuseram uma operação aerotransportada em grande escala.

Operação Mercúrio - a invasão aerotransportada de Creta

Eles propuseram que uma divisão inteira de Fallschirmjager iria saltar de pára-quedas e pousar com planadores na grande ilha de Creta no Mediterrâneo oriental, superar seus defensores aliados e ocupá-la, com o apoio de reforços que viriam por ar e por mar. Impressionado com os sucessos anteriores do Fallschirmjager, Hitler concordou, com a condição de que a operação em Creta terminasse antes do início da invasão à Rússia, um mês depois, mas isso era muito mais tempo do que Student precisava.

O objetivo estratégico alemão ao tomar Creta era torná-la uma base alemã avançada, principalmente para a Luftwaffe, permitindo-lhe localizar e atacar mais facilmente navios de guerra e comboios britânicos no Mediterrâneo oriental e, assim, ajudar Rommel em sua campanha norte-africana contra os britânicos forças no Egito.

Creta foi mantida por cerca de 35.000 soldados da infantaria grega e aliada com armas leves, a maioria deles recentemente evacuada da Grécia continental para Creta. Graças à inteligência, o ataque em si não foi uma surpresa. Também ficou claro que o ataque será na longa costa norte de Creta. As forças aliadas se prepararam para o ataque com o que tinham, e a Marinha Real patrulhou o mar ao norte de Creta.

  • 3 divisões de infantaria de elite (divisão de pára-quedistas, divisão aerotransportada, divisão de infantaria de montanha)
  • 500 Junkers 52 aviões e 72 planadores para transporte aéreo
  • 300 caças, 200 bombardeiros de mergulho Stuka e 30 outros bombardeiros para apoio aéreo
  • Navios civis para transporte de tropas e uma força de torpedeiros para escolta

A única falha nos preparativos alemães era que sua inteligência subestimou a força britânica em Creta em um terço de seu tamanho real. Isso lhes custou muitas baixas durante o ataque.

Na manhã de 20 de maio de 1941, Creta foi novamente fortemente bombardeada pelos alemães, mas desta vez os bombardeiros foram seguidos por grandes e densas formações de Junkers 52 carregando pára-quedistas ou rebocadores de planadores. Eles atacaram em vários lugares, mas o ataque principal foi em Canea e nas proximidades de Maleme, no lado oeste da costa norte de Creta. Havia um aeroporto e um porto lá e ambos estavam protegidos.

Os 6.000 paraquedistas alemães que pousaram em Canea e nas proximidades de Maleme, e também aqueles que pousaram no lado leste de Creta, lutaram o dia todo, com pesadas baixas, mas os defensores aliados mantiveram suas posições e parecia que os alemães iam perder a batalha . Além disso, à noite, os alemães tentaram enviar reforços por mar, mas foram interceptados e afundados pela Marinha britânica. Os pára-quedistas alemães também perderam contato direto por rádio com o posto de comando da operação em Atenas, que dependia dos relatórios dos pilotos para avaliar a situação.

Ficou claro para Student que ele precisava reforçar urgentemente seus pára-quedistas no solo ou perdê-los, mas ele não sabia se seria possível desembarcar mais tropas no aeroporto de Maleme. Ele ordenou que o coronel Ramcke, que comandava os pára-quedistas em Creta Ocidental e mais tarde se tornou um dos heróis de guerra alemães mais condecorados, tomasse Maleme a todo custo, e então enviou um único Junkers 52 para tentar pousar em Maleme e retornar para relatar.

O piloto alemão pousou em Maleme ao amanhecer, sob fogo, parou o Junkers 52 perto de alguns oficiais alemães surpresos, recebeu deles um relatório de situação atualizado e decolou novamente. Uma vez em segurança no ar novamente, o piloto imediatamente informou a Student que o pouso é possível, e Student imediatamente ordenou que a força de reforço, que já estava esperando dentro de seus aviões, decolasse e voasse para Maleme.

Na batalha feroz de Maleme, o lado aliado cometeu um erro crítico que ajudou muito os alemães no momento mais crítico. O comandante da força aliada que segurava a colina que cobria o aeroporto de Maleme com fogo, estava sob pressão contínua dos pára-quedistas de Ramcke. O comandante aliado e seus superiores não conseguiram entender a importância fundamental de evitar que os alemães usassem o campo de aviação para trazer seus reforços, então, em vez de receber os reforços disponíveis e manter esta colina, o comandante aliado foi autorizado a abandoná-la, e era justo antes dos aviões Junkers alemães começarem a pousar em Maleme com reforços.

Foi um exemplo clássico da importância de manter a posição de solo mais elevada, que na luta moderna muitas vezes se traduz em alcançar a superioridade aérea, e lá, em Maleme, abandonar o terreno mais elevado custou aos Aliados a batalha, a ilha de Creta e pesadas perdas que eles sofreram no resto da batalha.

With the arrival of more and more reinforcements landing in Maleme airport, the Germans could finally secure their beachhead in West Crete, receive some reinforcements by sea (their total force in Crete reached 17,500), and start pushing the allied defenders. After several more days, the allied commander in Crete realized he was fighting a lost battle and ordered to evacuate his forces from the island, an evacuation which suffered heavy losses in men and ships to German air attacks.

Paratroopers on the ground

The German paratroopers conquered Crete, but at a heavy cost of thousands dead and thousands wounded, mostly of Germany's finest soldiers, and the loss of 170 transport aircraft and dozens of fighters and bombers. These losses were dwarfed just months later by the tremendous German losses in the fighting in Russia which began a month later, but in mid 1941, at the peak of his triumph, Adolf Hitler was shocked by the heavy losses of the paratroopers' invasion of Crete and he decided that there will be no more large scale German airborne operations. In the rest of World War 2, other than a few insignificant small operations, the Fallschirmjager fought on the ground, as elite infantry. They proved themselves again and again as formidable opponents, especially in Monte Cassino (early 1944), in Normandy, and in Holland, where they defeated the British paratroopers in Arnhem. The lessons of large scale operation of paratroopers by the Germans were learned by The Allies, which later during the war made several such operations.


Generaloberst Kurt Student

Postado por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:16

Kurt Student was born in Birkhonz, Germany, on 12th May 1890. He joined the German Army and was commissioned in 1912. The following year he moved to the German Army Air Service and during the First World War he piloted reconnaissance and bomber aircraft.

After the war Student remained in the armed forces and in 1934 he joined the Luftwaffe. As a senior adviser he played an important role in creating the new German air force. Promoted to major general he was instructed to form Germany's first parachute battalion in 1938. The 7th Air Division was not used in Poland because Adolf Hitler wanted to keep its existence secret until the Western Offensive.

Student's parachute troops were employed successfully in Norway, Belgium and the Netherlands in 1940. This included the dropping of 4,000 parachutists around Hague and Rotterdam. During the operation Student was shot in the head and he was unable to return to duty until January 1941.

Student was involved with Hitler in planning Operation Sealion but eventually plans to drop parachute units in England and Northern Ireland were abandoned. So also were plans to carry out an airborne invasion of Gibraltar after General Francisco Franco refused to allow support troops to go across Spain.

The airborne assault on Crete between 20th May and 1st June, 1941, was very costly when 4,000 parachutists were killed. Adolf Hitler was shocked by the scale of these losses and decided that no more large-scale airborne operations should be undertaken. The invasion of Malta was cancelled and it was decided that airborne units should be used as ground troops.

Student's troops were used in Italy, Belgium, Holland and France during 1944. After the Normandy landings his 1st Parachute Army attempted to halt the advance of General Bernard Montgomery and his allied troops to the Rhine. Just before he committed suicide, Adolf Hitler named Student to replace Gotthard Heinrici as commander of AG Vistula. Kurt Student died in 1978.

Re: Generaloberst Kurt Student

Postado por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:19

Kurt Student with Hermann Bernhard Ramcke and Hans Kroh.

Re: Generaloberst Kurt Student

Postado por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:28

Kurt Student inspecting Fallschirmjäger.

Re: Generaloberst Kurt Student

Postado por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:32

Re: Generaloberst Kurt Student

Postado por AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 21:26

Promotion of Kurt Student :

# Fähnrich: 3 March 1910 (with effect from 1 March 1910)
# Leutnant: 20 March 1911 (Patent 24 June 1909)
# Oberleutnant: 18 June 1915
# Hauptmann: 20 June 1918 (RDA 5 October 1916)
# Major: 1 January 1930
# Oberstleutnant: 1 January 1934
# Oberst: 20 January 1935
# Generalmajor: 1 April 1938
# Generalleutnant: 1 January 1940
# General der Flieger (later, General der Fallschirmtruppe): 1 August 1940
# Generaloberst: 13 July 1944

* 3 March 1910-1 August 1911: Assigned to Jäger-Bataillon Graf Yorck von Wartenburg (Ostpreußisches) Nr.1, Ortelsburg.
* 1 May 1910-1 March 1911: Detached for pilot training at the Military Flying School Berlin-Johannisthal (pilot's license on 8 August 1913).
* 1 February 1914-31 March 1914: Detached to Flying Station Posen and Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 June 1914-1 August 1914: Detached as a pilot with Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 August 1914-9 February 1916: Transferred as a pilot to Feldflieger-Abteilung [Field Flying Detachment] 17.
* 10 February 1916-16 May 1916: Assigned as a pilot to Kampfstaffel 19 / Kampfgeschwader 4 of the Army High Command.
* 17 May 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Army Fokkerstaffel [Fokker Squadron--equipped with Fokker "eindecker" scouts] of the 3rd Army.
* 7 October 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Jagdstaffel [Fighter Squadron] 9.
* 16 October 1916-2 May 1917: Commander of Jagdstaffel 9.
* 2 May 1917-11 July 1917: Wounded in aerial combat/in hospital.
* 12 July 1917-24 February 1918: Commander of the Jagdgruppe [Fighter Group] of the 3rd Army.
* 25 February 1918-1 March 1918: Transferred to Fliegerersatz-Abteilung [Flying Replacement Detachment] 3, Gotha.
* 2 March 1918-13 June 1918: Flight leader in Fliegerersatz-Abteilung 3, Gotha.
* 14 June 1918-30 September 1919: Detachment leader for Experiments and Science at Alderhorst in the Command of Flight Masters / Flieger-Abteilung A.
* 1 October 1919-31 March 1920: Transferred to the Abwicklungsstelle in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 April 1920-30 September 1921: Consultant for flight technology in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 October 1921-30 October 1921: Commandant of Troop Training Area Arys and, at the same time, detached to the Army Peace Commission.
* 30 October 1921-30 April 1922: Illness following the crash of a sport glider on a flight attempt - transferred to Kraftfahr-Abteilung [Transport Battalion] 3.
* 1 May 1922-30 November 1922: Transferred to the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 December 1922-31 October 1928: Consultant and leader of Group "Flight Technology" in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 November 1928-30 November 1928: On the staff of the Replacement Battalion of Infantry Regiment 2.
* 1 December 1928-31 December 1928: Transferred to the 10. Company of Infantry Regiment 2.
* 1 January 1929-31 January 1931: Company chief in Infantry Regiment 2.
* 1 February 1931-31 January 1933: Commander of I./Infantry Regiment 2.
* 19 May 1931-6 October 1931: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 13 November 1932-27 November 1932: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 1 February 1933-31 August 1933: Transferred to the Kommandantur Berlin.
* 1 September 1933: Transferred from the Army to the Luftwaffe.
* 1 September 1933-30 September 1933: Officer for special duties to the Reich Aviation Ministry.
* 1 October 1933-31 July 1935: Commander of the Technical Training Schools of the Luftwaffe, Jüterbog.
* 1 August 1935-30 September 1936: Commander of the Test Center for Flying Equipment and Military Airfield Commandant Rechlin.
* 8 September 1935-17 September 1935: Commander of Flieger-Regiment 3 (1935 Reich Party Day in Nürnberg).
* 1 October 1936-28 February 1937: Commander of the Aviation Weapons School and Chief of Staff to the Command of Flying Schools.
* 1 March 1937-30 September 1937: Inspector of Flying Schools.
* 1 October 1937-31 March 1938: Higher Air Commander IV.
* 1 April 1938-3 July 1938: Commander of the 3. Flieger-Division [Air Division].
* 4 July 1938-31 August 1938: Commander of the Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 1 September 1938-30 September 1940: Commander of 7. Flieger-Division (Parachute Troops).
* 1 February 1939-31 May 1941: At the same time, Inspector of Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 14 May 1940-1 January 1941: Wounded/in hospital/on leave [Student was struck in the head by a stray bullet while in Rotterdam negotiating the Dutch surrender. The bullet was probably fired by troops of the Leibstandarte SS Adolf Hitler Regiment.].
* 1 January 1941-1 March 1944: Commanding General of the XI. Fliegerkorps. [On 23 May 1941, General Student and his staff flew into Crete to personally supervise the battle.]


* 1 June 1941-28 February 1944: At the same time, Commanding General of the Parachute Troops.
* 1 March 1944-4 November 1944: Commander-in-Chief, 1. Fallschrim-Armee [Parachute Army].
* 27 October 1944-4 November 1944: At the same time, Commander of Army Group Student.
* 7 November 1944-25 January 1945: Commander-in-Chief, Army Group H.
* 25 January 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of the Parachute Troops.
* 28 January 1945-30 March 1945: Führer Reserve Luftwaffe High Command.
* 31 March 1945-10 April 1945: Commander, Army Group Student.
* 10 April 1945-28 April 1945: Commander-in Chief, 1. Fallschrim-Armee.
* 29 April 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of Army Group Weichsel [Vistula]. [On 29 April 1945, Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel personally dismissed Generaloberst Gotthard Heinrici from command of Army Group Weichsel for conducting an unauthorized withdrawal. Keitel named Generaloberst Kurt Student as his replacement. However, Student did not arrive from Holland to assume physical command of Army Group Weichsel until 1 May 1945. In the meantime, General der Infanterie Kurt von Tippelskirch had been persuaded by Generalfeldmarschall Keitel and Generaloberst Alfred Jodl to assume acting command of the army group on 29 April 1945 pending Student’s arrival. On 2 May 1945, the day after Student took command, the end was clearly in sight as American tanks overran the Amy Group Weichsel quartermaster section in Schwerin Student narrowly escaped capture.]
* 28 May 1945-1948: Prisoner of war in British captivity.
o 31st March 1946 transferred to LDC (London District Cage) from Island Farm Special Camp 11

* After the war Student was charged with war crimes that allegedly took place in Crete. He was sentenced to 5 years' imprisonment but was released after serving only two years.
o Student was found guilty on three out of eight charges but the finding and sentence was not confirmed by the convening authority (Commander of the 30th Corps District). He was subsequently wanted for extradition to Greece, but was released on medical grounds (the long trip would have further aggravated his brain injury sustained during the invasion of Holland in 1940). (Chris Madsen, Associate Professor Canadian Forces College, Toronto)

* During World War I, Kurt Student scored six confirmed aerial victories (and one unconfirmed Russian aircraft on the Eastern Front) as a fighter pilot on the Western Front.

Number Date Unit Opponent Location
Unconfirmed 30 September 1915 FFA 17 Moraine Galicia
1. 6 July 1916 AOK 3 Nieuport 11 Peronne
2. 1 August 1916 AOK 3 Caudron Vaux
3. 8 August 1916 AOK 3 Nieuport North St.Souplet
4. 16 March 1917 Jasta 9 Nieuport ?
5. 22 August 1917 Jasta 9 Nieuport Hill 304
6. 1 November 1917 Jasta 9 Nieuport South of Ripont

* Knight's Cross of the Iron Cross: 12 May 1940, Generalleutnant, commander of 7. Flieger-Division for action in the Netherlands.
* Oakleaves (No. 305): 27 September 1943, General der Flieger, Commanding General of the XI. Fliegerkorps.
* Prussian Royal Hohenzollern House Order, Knight's Cross with Swords: May 1917.
* Prussian Iron Cross, 1st Class (1914): 29 August 1915.
* Prussian Iron Cross, 2nd Class (1914): 26 September 1914.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 1st Class: 20 September 1939.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 2nd Class: 20 September 1939.
* Saxon Albert Order, Knight 2nd Class with Swords: 15 June 1917.
* Cross of Honor for Combatants 1914-1918: 30 January 1935.
* Armed Forces Long Service Award, 1st Class (25-year Service Cross): 2 October 1936.
* Armed Forces Long Service Award, 3rd Class (12-year Service Medal): 2 October 1936.
* Commemorative Medal of 1 October 1938 with Castle Prague Bar
* Wound Badge in [Silver?] – World War II award.
* German Army Pilot's Badge – Pre-World War I award: 27 February 1914.
* Flyer’s Commemorative Badge: 10 September 1919.
* Military Pilot’s Badge: 21 May 1935.
* Luftwaffe Combined Pilot/Observer Badge in Gold with Diamonds
* "KRETA" Campaign Cuff-Title


International stardom and move to the United States

After the publication of the incompleteness theorem, Gödel became an internationally known intellectual figure. He traveled to the United States several times and lectured extensively at Princeton University in New Jersey, where he met Albert Einstein. This was the beginning of a close friendship that would last until Einstein’s death in 1955.

However, it was also during this period that Gödel’s mental health began to deteriorate. He suffered from bouts of depression, and, after the murder of Moritz Schlick, one of the leaders of the Vienna Circle, by a deranged student, Gödel suffered a nervous breakdown. In the years to come, he suffered several more.

After Nazi Germany annexed Austria on March 12, 1938, Gödel found himself in a rather awkward situation, partly because he had a long history of close associations with various Jewish members of the Vienna Circle (indeed, he had been attacked on the streets of Vienna by youths who thought that he was Jewish) and partly because he was suddenly in danger of being conscripted into the German army. On Sept. 20, 1938, Gödel married Adele Nimbursky (née Porkert), and, when World War II broke out a year later, he fled Europe with his wife, taking the trans-Siberian railway across Asia, sailing across the Pacific Ocean, and then taking another train across the United States to Princeton, N.J., where, with the help of Einstein, he took up a position at the newly formed Institute for Advanced Studies (IAS). He spent the remainder of his life working and teaching at the IAS, from which he retired in 1976. Gödel became a U.S. citizen in 1948. (Einstein attended his hearing because Gödel’s behaviour was rather unpredictable, and Einstein was afraid that Gödel might sabotage his own case.)

In 1940, only months after he arrived in Princeton, Gödel published another classic mathematical paper, “Consistency of the Axiom of Choice and of the Generalized Continuum-Hypothesis with the Axioms of Set Theory,” which proved that the axiom of choice and the continuum hypothesis are consistent with the standard axioms (such as the Zermelo-Fraenkel axioms) of set theory. This established half of a conjecture of Gödel’s—namely, that the continuum hypothesis could not be proven true or false in standard set theories. Gödel’s proof showed that it could not be proven false in those theories. In 1963 American mathematician Paul Cohen demonstrated that it could not be proven true in those theories either, vindicating Gödel’s conjecture.

In 1949 Gödel also made an important contribution to physics, showing that Einstein’s theory of general relativity allows for the possibility of time travel.


An Intimate History of German Soldiers in the First World War

A few weeks after the outbreak of the First World War, German lieutenant Kurt K. began a correspondence with his fiancée, Lotte, that would last through almost four years of combat. After enduring artillery bombardments for endless days and witnessing the death of his closest friend, he wrote to his fiancée: “It’s like I live more in a dream than in reality.” In his intimate expression of these feelings, Kurt K. let down his guard to confess that he may no longer be able to maintain his masculine, iron image of emotional self-control:

I feel so completely alone. The last of my friends went to East Prussia, because he had to take care of his step mother. But his brother was killed. Don’t think I’m soft. But think about it this way: if suddenly all your female friends, with whom you had shared joy and pain, were killed off, wouldn’t you also have such thoughts?

Such a willingness to expose his vulnerability, and to express his fear that Lotte would think he was ‘soft,’ marked a decisive moment for Kurt K., who wrestled with the pressures of a masculine ideal to which men were expected to conform in 1914. The dominant masculine ideal stressed emotional self-control, abstinence, and toughness. The image of the steel-nerved front soldier became ubiquitous in popular media. It was a cornerstone of postwar myths of the rugged ‘New Man’ who emerged out of the horrors of war. Further, effeminate behavior and homosexual men were denounced as threats to this militarized ideal of masculinity. During the war, however, front soldiers would modify masculine ideals to reflect their experiences with modern warfare. The officially-sanctioned ideal of an emotionally controlled, sexually abstinent warrior seemed increasingly condescending and inhumane to men who had to deal with the hardship of the front, where men sought sexual outlets and expressed emotions such as fear, anxiety, and love more openly as the war broke down inhibitions and traditional social structures.

Perceptions of masculinity constructed by enlisted men and officers at the front were much more ambiguous than prevailing media and military ideals suggested. Soldiers’ narratives of the war experience in front newspapers, letters home, and diaries reveal the complex ways soldiers on the Western and Eastern fronts perceived ideals of masculinity, expressed love, found intimacy, and experienced sex. No meu livro, An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality, and German Soldiers in the First World War, I analyze how German soldiers in the Great War actively negotiated, bolstered, and challenged prevailing masculine ideals in an effort to survive the traumatic experience of modern war.

In their front newspapers and letters, many men criticized the masculine image of the self-controlled, emotionally disciplined warrior. As a result, men searched, often desperately, for emotional support and intimacy, which included confessions of vulnerability and hunger for nurturing and compassion. They began to incorporate these ‘feminine’ emotions into their conceptions of idealized masculinity. Some sought, with mixed success, greater intimacy with women. Others craved intimacy with other men under the guise of comradeship. For soldiers in the First World War, comradeship was essential for surviving psychological stress. It provided an acceptable way for men to express emotional support and compassion, and it gave them a sense of familial bonds and belonging that was crucial for survival as men felt both isolated and distant from their traditional social structures. However, ‘comradeship’ was not defined homogeneously. It was contested and appropriated by different social and political groups, and it was used as a basis for exclusion, especially by the political right, and later, by the National Socialists, who defined political and racial ‘enemies’ as outsiders to the ‘national community.’

At the same time, ‘comradeship’ became an umbrella concept under which both heterosexual and homosexual men with different perceptions of emotional and sexual norms found inclusion, at least from their point view, as ‘real men.’ Soldiers who saw themselves as ‘real men’ and ‘good comrades’ sometimes fantasized about adopting feminine characteristics, or even experimented with homosexual love. This normalization of ‘feminine’ emotions of compassion and nurturing created a safer space for men to express love, allowing for experimentation with different emotional and sexual paradigms. The brutality of war made some men feel repulsed by what they saw as innately masculine characteristics, and they envied the ‘softer’ characteristics of the ‘other sex.’ ‘Feminine’ emotions, once condemned as ‘soft’ and weak, were now seen as essential to providing emotional support to comrades under stress. For example, in a 1918 poem titled “We poor men!” in the front newspaper Der Flieger (The Flyer), a sergeant turned poet named Nitsche longed for an existence without bombs, trenches, and horrifying front-line conditions. Lamenting the images of bombed-out landscapes and the tedium of military drill, Nitsche envied women’s “sweet smiles” and beauty. He refrained: “We poor, poor men are so completely wicked. I wish I were a girl. I wish I weren’t a man!” Nitsche fantasized that he could transform into a woman. He dreamt of cooking wonderful meals and gracefully moving about: “My breasts would arch themselves as I waltz about in high heels,” and he ended the poem with: “For a long time I could kiss the entire company, and I would certainly not absorb the fragrances that come out of the frying pan – Oh, if I only were a girl, why am I a man!” Nitsche’s poem pushed emotional transgression to its logical conclusion, as it exhibited a soldier’s fantasy, in the safe zone of humor, about actually changing his gender in order to escape the expectations of being a “wicked” man. He fantasized that he could be a better comrade as a woman, providing love and comfort to men who needed it.

A German postcard depicting the masculine ideal, the emotionally controlled Warrior, published sometime before 1916. (From the personal collection of Jason Crouthamel)

The desperate need for ‘feminine emotions’ of love and nurturing provided a space for men to express their desires. While the correspondence between many couples revealed a widening gulf between traumatized men and women, other couples grew closer as they turned their letters into a kind of secret world where they could explore intimacy. Many men, such as the aforementioned Kurt K., confessed feelings of vulnerability, emotional dependence, fear, and love that may have been otherwise taboo in the confines of the heroic ideal. In the case of Fritz N. and his girlfriend, Hilde, letters became a medium for developing an emotionally-rich and sexually-charged fantasy life. For example, in one letter, Fritz advised Hilde on how to sneak into his trench at night:

I must explain to you how you can find me! We could meet in a shack in a deep-cut trench. You must be quiet, very quiet, because there are so many people everywhere. Radio operators, telephone specialists and other soldiers – I’m not alone in my bedroom: the captain lies next to me and he’s such a light sleeper!! And it’s so terribly cold! You must firmly cuddle me.

Other times, soldiers’ search for intimacy translated into homosexual desire. Similar to their heterosexual comrades, homosexual activists glorified the nurturing ‘feminine’ side of comradeship, as long as there was no ambiguity that they were indeed ‘real men.’ In the booklet Male Heroes and Comrade-Love in War, front veteran Georg Pfeiffer, a member of one of the earliest homosexual rights organizations, the ‘Community of the Self-Owned’, argued that “physiological friendship” was always the foundation for heroism, courage, and sacrifice displayed in war. “Friend-love” promoted by the ancient Greeks, he argued, “was the equivalent of modern ‘camaraderie’,” and it bonded the soldier to the nation:

Only the super-virile ‘superman,’ whose nature it is to also possess female characteristics and above all the drive toward physiological friendship, the love for a friend, towers so high above the masses […] We only wanted to prove that comrade-love and male heroism were the most valuable driving forces in all wars, which effected the complete devotion of one’s own person to leader and friend, to the fatherland!

Pfeiffer also compared the Confederate States of America during the U.S. Civil War to the German Army in 1914-1918, arguing that both were “united by the true spirit of comrade-love,” a pure, noble value that had much greater spiritual meaning and was considered more manly than what he saw as the hollow heterosexual relationships with women on the home front.

Homosexual men found comradeship to be an ideal prism through which to define their emotions and sexuality. Many homosexual veterans embraced martial masculinity and contested the exclusively heterosexual image of the warrior male. The war experience emboldened homosexual men to contest Paragraph 175, the German law that criminalized sex between men, and combat stereotypes of homosexuals as ‘deviant’ outsiders. Further, the front experience triggered debates between already disparate homosexual rights organizations over whether homosexual men were a partially ‘effeminate’ third sex, as homosexual rights pioneer and sexologist Magnus Hirschfeld theorized, or whether the war proved that ‘masculine’ homosexual men were the ideal warriors for civil rights and postwar integration. As a result of their experiences of the war, homosexual men found a new language and image to combat marginalization and redefine themselves as ‘normal,’ or as some even saw it, more masculine than their heterosexual comrades, within a framework of militarized masculinity. As one front veteran writing for the homosexual rights newspaper, Die Freundschaft, asked in 1921: “Are we enemies of the state? Answer: no, because we want to be loyal national comrades, who want to have an extensive share of the blood in the reconstruction of Germany.”

Between 1914-1918, men encountered a wide spectrum of emotions and experiences that demand further historical analysis. The war triggered fundamental changes in how men imagined the warrior image. It also profoundly changed how they perceived and expressed emotions and desires. The meanings of these new emotions, and conceptions of masculinity and sexuality, would be fought over by social and political groups after the war ended. But for many ‘ordinary men,’ the effects of the war eluded categorization and were more complex than political, medical, and military authorities imagined.

Jason Crouthamel is an associate professor of history at Grand Valley State University in Michigan. He has published on the history of psychological trauma, memory and masculinity in Germany during the age of total war. Ele é o autor de An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality and German Soldiers in the First World War (Palgrave Macmillan, 2014) and The Great War and German Memory: Society, Politics and Psychological Trauma, 1914-1945 (Liverpool University Press, 2009). He is also the co-editor, with Peter Leese, of the companion collected volumes Psychological Trauma and the Legacies of the First World War e Traumatic Memories of World War Two and After (both with Palgrave Macmillan, 2016).


Kurt von Schleicher

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Kurt von Schleicher, (born April 7, 1882, Brandenburg, Ger.—died June 30, 1934, Berlin), German army officer, last chancellor of the Weimar Republic, an opponent of Adolf Hitler in 1932–33.

Joining the German military in 1900, Schleicher attached himself to the newly created Reichswehr in 1919 and by 1929 was a major general in charge of an office in the Reichswehr ministry. For the next three years, Schleicher—with Wilhelm Groener, minister of defense, Chancellor Heinrich Brüning, and Pres. Paul von Hindenburg—was one of the determining forces in the Weimar Republic. Schleicher came into sharp conflict with Brüning and Hindenburg his intrigues contributed to Brüning’s downfall (May 1932) and helped bring about the appointment of Franz von Papen as chancellor in June 1932. Schleicher was appointed defense minister, and when Papen was forced to resign (Dec. 1, 1932), Schleicher became chancellor as well. He sought to prevent Nazi violation of the laws and constitution by keeping the Nazis under Reichswehr control. To this end, he intrigued with Adolf Hitler, offering to participate in a government with Hitler as chancellor provided that he, Schleicher, remained in charge of the Reichswehr. Hitler refused. From that time on, he regarded Schleicher as his chief enemy. In January 1933 Hindenburg dismissed Schleicher and made Hitler chancellor. A year and a half later, on the “night of the long knives,” Schleicher was murdered by Hitler’s SS (Schutzstaffel) in his Berlin flat.