Mary Surratt

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Mary Surratt dirigia a pensão onde os conspiradores planejaram o assassinato de Abraham Lincoln. Julgada pelos conspiradores ativos, Surratt foi condenada e se tornou a primeira mulher executada pelo governo federal.


Mary Surratt: executada como conspiradora no assassinato de Lincoln

Mary Surratt, uma operadora de pensão e dona de taverna, foi a primeira mulher a ser executada pelo governo federal dos Estados Unidos, condenada como co-conspiradora com o assassino de Lincoln, John Wilkes Booth, embora tenha afirmado sua inocência.

O início da vida de Mary Surratt dificilmente foi notável. Surratt nasceu Mary Elizabeth Jenkins na fazenda de tabaco de sua família perto de Waterloo, Maryland, em 1820 ou 1823 (as fontes são diferentes). Sua mãe era Elizabeth Anne Webster Jenkins e seu pai era Archibald Jenkins. Criada como episcopal, ela foi educada por quatro anos em um colégio interno católico romano na Virgínia. Mary Surratt se converteu ao catolicismo romano enquanto estava na escola.


As informações sobre o início da vida de Aiken são em grande parte desconhecidas, sua data de nascimento, cidade de nascimento e até mesmo seu nome completo variam dependendo da fonte. Seus registros oficiais de nascimento, bem como os registros do censo de 1840 e 1850, indicam que ele nasceu Frederick Augustus Aiken em 20 de setembro de 1832, em Lowell, Massachusetts, filho de Susan (nascida Rice) e Solomon S. Aiken. [2] Seu obituário em The Washington Post usa o nome do meio "Argyle", um ano de nascimento de 1837, e afirma que nasceu em Boston. [3]

A família mudou-se para Hardwick, Vermont, quando Aiken tinha dez anos. Ele frequentou o Middlebury College, onde estudou jornalismo, e mais tarde se tornou editor do Burlington Sentinel. Aiken casou-se com Sarah Weston, filha de um juiz de Vermont, em 1º de junho de 1857. Em 1859 ele foi admitido na Ordem dos Advogados de Vermont, e em 1860 os Aikens se mudaram para Washington, DC, onde Aiken serviu como secretário do Comitê Nacional Democrata e apoiou a candidatura do vice-presidente John C. Breckinridge Democrata de Kentucky na eleição presidencial de 1860. Quando a Guerra Civil começou, Aiken também escreveu uma carta a Jefferson Davis, oferecendo seus serviços à Confederação como repórter. [2]

Apesar de sua aparente simpatia pela Confederação, conforme indicado por seu apoio a Breckinridge (que se tornou general no Exército Confederado) e sua carta a Davis, Aiken serviu no Exército da União durante a Guerra Civil, mas como seus registros de nascimento, seu serviço de guerra também permanece amplamente desconhecido, exceto o fato de ter conquistado o posto de coronel no final da guerra. [3] Duas correspondências sobre seu serviço de guerra aparecem nos Registros Oficiais da Guerra da Rebelião. O primeiro é um despacho do então Capitão Aiken ao General Winfield Scott Hancock durante a Batalha de Williamsburg em 1862, referindo-se a Aiken como um ajudante de campo interino; o outro é um despacho do próprio Hancock, elogiando Aiken e outros oficiais, e referindo-se a ele como ajudante de campo voluntário do comandante da divisão de Hancock, general William Farrar Smith. [2] Seu obituário aponta para o fato de ele ter sido ferido em combate, incluindo uma batalha durante a qual ele teve dois cavalos baleados sob ele, mas não é revelado em quais batalhas ele participou além de Williamsburg. [3]

O presidente Lincoln foi assassinado em 14 de abril de 1865, e seu assassino, John Wilkes Booth, foi morto menos de duas semanas depois. Os cúmplices de Booth foram todos presos antes do final de abril e levados a um tribunal militar presidido pelo Major General David Hunter. A única acusada era Mary Surratt, dona da pensão em Washington onde Booth e os outros conspiradores se encontravam com frequência. O advogado de defesa oficial da Sra. Surratt foi Reverdy Johnson, um ex-procurador-geral e então senador de Maryland. No entanto, vários membros do painel desafiaram o direito de Johnson de defender Surratt, pois ele se opôs a exigir juramentos de lealdade dos eleitores durante a eleição presidencial de 1864. Embora a objeção tenha sido retirada, Johnson não participou muito do processo e deixou grande parte da defesa legal para Aiken e John Clampitt, que haviam recentemente estabelecido seu próprio escritório de advocacia em Washington.

Ainda relativamente novos em suas profissões e sem a participação ativa de Johnson no caso, Aiken e Clampitt estavam terrivelmente despreparados para sua tarefa. A defesa deles se baseou na tentativa de desmascarar o depoimento das duas principais testemunhas da promotoria, John M. Lloyd e Louis J. Weichmann, mas, em vez disso, acabou fortalecendo o caso da promotoria. Por fim, a defesa foi malsucedida e Mary Surratt foi enviada para a forca em 7 de julho de 1865. [1]

A prática jurídica de Aiken e Clampitt foi dissolvida em 1866, provavelmente como resultado da reação do julgamento. O jornal New York Times relataram que Aiken foi preso em junho de 1866 quando descontou um cheque com um comerciante, mas não tinha fundos para cobrir a quantia. [2] Seu obituário afirmava que ele também havia sido escolhido para servir como advogado de defesa de Jefferson Davis, mas o ex-presidente confederado acabou sendo libertado sem julgamento. [3] Em 1868, Aiken voltou ao jornalismo, e serviu como o primeiro editor da cidade do Washington Post. [2] [3]

Aiken morreu em Washington em 23 de dezembro de 1878, como resultado de uma doença cardíaca, possivelmente resultante de ferimentos que sofreu durante a guerra. Ele está enterrado no cemitério Oak Hill em Washington, onde seu túmulo não estava originalmente marcado. No entanto, a Surratt Society of Clinton, Maryland (a cidade anteriormente conhecida como Surrattsville) conduziu uma campanha para arrecadar fundos para colocar uma lápide na sepultura não identificada. No dia 14 de junho de 2012, uma lápide foi colocada no local, em uma cerimônia de dedicação com a presença de descendentes da família de Aiken. [4]

O envolvimento de Aiken na defesa de Mary Surratt é dramatizado no filme de 2010 O conspirador. Ele foi retratado por James McAvoy. [5]


Mary Surratt - História

Às 13h22 de 7 de julho de 1865, Mary Surratt se tornou a primeira mulher a ser executada pelo governo dos Estados Unidos. Surratt, Lewis Powell (também conhecido como Lewis Payne), David Herold e George Atzerodt estavam todos envolvidos na trama elaborada de John Wilkes Booth para perturbar completamente o governo da União matando o presidente Abraham Lincoln, o vice-presidente Andrew Johnson e o secretário de Estado William Seward. Atzerodt deveria matar Johnson, mas ele teve medo e ficou bêbado. Powell deveria matar Seward, mas Seward sobreviveu ao ataque. Herold trouxe Powell para a casa de Seward e ajudou Booth a escapar de Washington, DC. Surratt, de acordo com Johnson, “manteve o ninho que chocou o ovo”. Ela, como muitos acreditavam, era o centro em torno do qual todo o enredo se desenvolveu. Após um julgamento de um mês e apenas dois dias de deliberação, os quatro foram acusados ​​de conspirar para assassinar o Presidente dos Estados Unidos e foram condenados à forca por seu crime. Em junho e início de julho de 1865, Mary Surratt era a mulher mais odiada do país e havia poucas dúvidas nas mentes dos americanos de que ela desempenhou um papel definitivo no plano de assassinato. Nos quase 150 anos desde sua morte, porém, a opinião pública esteve um tanto dividida.

Por quase toda a sua vida, Mary Surratt viveu nos arredores de Washington, DC, no condado de Prince George, Maryland. Ela e o marido administravam uma taberna / hotel de sucesso no condado e, no início da década de 1850, a área ao redor da empresa deles chamava-se Surrattsville (hoje Clinton, Maryland). Maryland era um estado escravista e os Surratts possuíam escravos de cujo trabalho dependiam para manter seus negócios. Isso foi especialmente verdadeiro quando o marido de Surratt morreu e ela foi deixada para cuidar das coisas sozinha. À medida que o Norte e o Sul ficavam cada vez mais divididos sobre a questão da escravidão durante a década de 1850, os Surratts, como muitos de seus vizinhos de Surrattsville, sentiam uma crescente fidelidade ao modo de vida sulista. Maryland não se separou da União como outros estados escravistas do sul fizeram em 1860 e 1861, deixando muitas famílias se sentindo presas a um estado da União com simpatias confederadas. Quando a Guerra Civil estourou em 1861, o filho mais velho dos Surratts deixou Maryland para lutar pela Confederação e seu filho mais novo, John, se tornou um informante que viajava para coletar e entregar mensagens secretas ao Exército Confederado. Durante a Guerra Civil, as opiniões dos Surratts ficaram mais fortes. Eles ficaram conhecidos como simpatizantes dos confederados e a taverna Surrattsville tornou-se conhecida como um porto seguro para pessoas que tinham pontos de vista semelhantes.

Mary Surratt House em 604 H St NW Washington, DC.

Por causa das muitas dívidas que seu marido deixou quando morreu, Surratt e sua filha, Anna, mudaram-se de Surrattsville para outra propriedade que possuíam em Washington, DC e começaram a alugar quartos para hóspedes em 1864. Foi nessa época que John Surratt , que frequentemente ficava na casa de sua mãe quando não estava transmitindo mensagens para o exército confederado, conheceu John Wilkes Booth, um ator famoso e defensor ferrenho do sul. Booth logo se tornou um visitante regular da pensão Surratt. John era parte integrante do plano original de Booth para sequestrar a carruagem de Lincoln e manter o presidente como refém até que ele libertasse os prisioneiros de guerra confederados para que o exército cada vez menor do sul pudesse ser reabastecido e pudesse continuar lutando. Quando o plano de sequestro de Booth falhou, ele mudou para o plano de assassinato. Por estar tão envolvido no plano de sequestro, as autoridades pensaram que John também era um dos mentores do plano de assassinato, embora ele estivesse em Nova York na época. Os jornais publicaram fotos e desenhos de "Os Conspiradores" e incluíram a imagem de John entre as outras. Mary Surratt também se tornou rapidamente uma das confidentes mais próximas de Booth após ser apresentada a ele por seu filho. Os dois costumavam ter encontros privados em sua casa, cujos tópicos ainda são desconhecidos. Após o assassinato de Lincoln, os investigadores descobriram sobre as fortes simpatias sulistas de Surratt e os encontros secretos entre ela e Booth, bem como o fato de que outros conspiradores foram vistos entrando e saindo de sua casa. Os conspiradores também tinham armas para a fuga, escondidas na taverna que ela ainda possuía em Surrattsville. Três dias antes do assassinato, ela cavalgou para Surrattsville e disse ao homem que dirigia sua taverna para ter os “ferros de tiro” prontos, pois as pessoas vão precisar deles em breve. Ela voltou para Surrattsville no dia do assassinato para lembrar o homem de tê-los prontos porque alguém estará lá mais tarde naquela noite para pegá-los. Alguns de seus internos foram à polícia contando tudo o que sabiam sobre Surratt e o que estava acontecendo em sua casa. Com as evidências crescentes contra ela, Mary Surratt foi presa e levada para a prisão - junto com muitos outros que agiram de forma suspeita nas horas e dias após a morte de Lincoln. Ela nunca perguntou por que foi presa e não cooperou ao responder a perguntas sobre seu envolvimento.

Eventualmente, a polícia reduziu o número de conspiradores para aqueles que eles acreditavam estar realmente envolvidos e um julgamento foi definido para determinar sua culpa. O governo decidiu realizar um julgamento militar sem júri, em vez de um julgamento civil. Os advogados de Surratt argumentaram que o julgamento por uma comissão militar era ilegal porque o assassinato ocorreu em tempos de paz (Lee se rendeu cinco dias antes). Surratt e os outros réus também não foram autorizados a testemunhar em seu nome (apenas Maine permitiu que réus criminais o fizessem na época). Surratt atraiu a maior atenção da mídia de todos os julgados, em parte porque era mulher. Seu suposto envolvimento na conspiração ia contra todas as noções contemporâneas de feminilidade. Os repórteres comentaram sobre sua aparência física, o que ela vestia e como ela agiu no tribunal.

Em 6 de julho, os advogados de Surratts estavam sentados em seu escritório aguardando o veredicto quando ouviram um jornaleiro gritando: "A execução da Sra. Surratt!" Os meios de comunicação souberam do veredicto e da sentença antes mesmo de ser oficialmente anunciado e imprimiram edições especiais em jornais para divulgar a notícia. Ela e os outros seriam executados no dia seguinte. Seus advogados não podiam acreditar, então eles entraram com um recurso de habeas corpus na tentativa de levá-la a um julgamento civil, ainda argumentando que seu julgamento militar era ilegal. Na verdade, a maioria das pessoas, incluindo os juízes militares que emitiram o veredicto de culpado, não podiam acreditar que o governo dos Estados Unidos iria executar um mulher. Cinco dos nove juízes que a consideraram culpada assinaram uma petição para que sua sentença fosse alterada para prisão perpétua "em consideração a seu sexo e idade" (ela tinha 42 anos e era considerada uma senhora idosa) e a entregou ao presidente Johnson, que havia para aprovar a sentença, juntamente com o veredicto. A petição não funcionou - Johnson alegou que nunca a viu, enquanto um dos juízes insistiu que ele a mostrou a ele. Pessoas, incluindo Anna, correram para a Casa Branca para tentar salvar sua vida, mas Johnson se recusou a falar com ninguém sobre o assunto. A prisão militar onde ela estava sendo mantida tinha tanta certeza de que eles não iriam executá-la que até colocaram soldados na rota entre a prisão e a Casa Branca para que pudessem transmitir rapidamente a mensagem de que Johnson mudou a sentença antes que ela fosse levada para o forca. Muitos acreditavam que o governo estava usando a sentença de morte de Surratt como uma forma de fazer com que John, que se acreditava ter desempenhado um papel na trama, se entregasse. Eles pensaram que John se entregaria para salvar a vida de sua mãe, momento em que Johnson mudaria a frase. John não se apresentou e nenhuma mudança foi feita, entretanto, e uma histérica Mary Surratt passou sua última noite na prisão com Anna (depois que ela desistiu de tentar ver Johnson) e seus conselheiros espirituais. Até o fim, ela manteve sua inocência. O resto dos conspiradores alegou que ela era tão culpada quanto eles, com exceção de Powell que, na manhã da execução, disse que ela era inocente depois que Anna e outros apoiadores de Surratt se encontraram com ele.

Execução de Mary Surratt, Lewis Payne, David Herold e George Atzerodt em 7 de julho de 1865.

Por volta da 1h, Surratt, Powell, Herold e Atzerodt foram levados para a forca. Surratt saiu primeiro e caminhou até seu laço designado na extrema direita, já que o lado direito da forca era considerado um local mais honrado para morrer. Ela estava usando chapéu e véu para cobrir o rosto. Seu padre ficou entre ela e seu laço para bloquear sua visão dele. O carrasco amarrou seus braços atrás das costas como fazia com os braços dos homens, mas ele não tinha certeza de como amarrar suas pernas. Como era a primeira vez que executava uma mulher, não sabia como proceder para amarrar as pernas de quem está de vestido. Ele finalmente decidiu amarrar as pernas dela em cima do tecido. Quando o chapéu e o véu de Surratt foram retirados para que pudessem colocar o laço em seu pescoço, a multidão ficou visivelmente inquieta. Eles iam mesmo enforcar uma mulher. Antes de se mover para ficar no alçapão onde ela cairia para a morte, ela disse: "Desejo dizer às pessoas que sou inocente." Ela morreu imediatamente. Os corpos foram todos cortados 20 minutos depois e colocados em suas sepulturas previamente cavadas.

Assim que Surratt morreu, a opinião pública sobre ela mudou muito. As pessoas ficaram indignadas com sua morte. Dias antes, ela era considerada uma mulher má que ajudou a planejar o assassinato do presidente. De repente, após o enforcamento, ela se tornou uma vítima, pois era inconcebível que uma mulher pudesse cometer tal crime. Especialmente os sulistas sentiram que uma injustiça foi cometida. Quando John foi preso em 1867, a raiva pela morte de Surratt permitiu que ele tivesse o privilégio de um julgamento civil perante um júri de seus pares (terminou em um júri empatado - sem trocadilhos).

Clifford Larson, Kate. O cúmplice do assassino: Mary Surratt e a conspiração para matar Abraham Lincoln. 2008.

Jones, Rebecca C. O mistério de Mary Surratt: a conspiração para matar o presidente Lincoln. 2004.

Swanson, James L. e Daniel R. Weinberg. Assassinos de Lincoln: seu julgamento e execução. 2006.


Mary Surratt

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Mary Surratt, na íntegra Mary Elizabeth Surratt, née Jenkins, (nascido em maio / junho de 1823, perto de Waterloo, Maryland, EUA - falecido em 7 de julho de 1865, Washington, D.C.), operador de pensão americana, que, com três outros, foi condenado por conspiração para assassinar o presidente Abraham Lincoln.

Aos 17 anos, Mary Jenkins se casou com John Harrison Surratt, um proprietário de terras. Após um incêndio que destruiu sua casa, o casal em 1852 abriu uma taberna que também serviu de residência. Em 1857, John Surratt contraiu sérias dívidas, e a eclosão da Guerra Civil Americana completou sua ruína, ele morreu em 1862. O filho mais novo do casal, John, voltou para ajudar a administrar a taverna, e durante a guerra ela se tornou um abrigo para Confederados. Em 1864, Mary alugou a taverna para John Lloyd e mudou-se com a família para Washington, D.C., onde abriu uma pensão. Entre os amigos pró-sulistas de seu filho que se conheceram em sua pensão estava John Wilkes Booth, um ator conhecido que conspirou com John Surratt e outros para sequestrar Lincoln. Quando a Confederação caiu, Booth assassinou Lincoln em 14 de abril de 1865 e morreu resistindo à captura.

Mary Surratt foi presa com Lewis Payne (que feriu William Seward, o secretário de Estado), George Atzerodt (que não assassinou o vice-presidente Andrew Johnson), David Herold (que acompanhou Atzerodt) e dois outros supostos conspiradores. Ela foi julgada em 12 de maio de 1865, perante uma comissão militar de nove homens. Embora Surratt tenha declarado sua inocência, várias testemunhas forneceram depoimentos prejudiciais, incluindo o inquilino da pensão Louis Weichmann e John Lloyd. Lloyd testemunhou que ela disse a ele para preparar rifles e outros itens para Booth e Herold, que deveriam chegar à taverna na noite do assassinato de Lincoln. Em 5 de julho de 1865, todos os réus foram considerados culpados, embora apenas quatro - Surratt incluído - tenham sido condenados à forca. Cinco membros da comissão, no entanto, recomendaram que o presidente Johnson comutasse a sentença de Surratt para prisão perpétua. As contas divergem sobre se Johnson alguma vez recebeu o pedido, e Surratt e os outros foram enforcados em 48 horas. Em 1867, John Surratt foi capturado e posteriormente julgado por um tribunal civil. Seu julgamento terminou com um júri empatado.

A convicção de Mary Surratt provou ser controversa, e os historiadores há muito debatem se ela era culpada. Alguns acreditam que, embora ela possivelmente soubesse da trama do sequestro, não sabia do plano de assassinar Lincoln.Também foram levantadas questões sobre o cenário do julgamento, já que foi argumentado que seu caso deveria ter sido levado a um tribunal civil.


Mary Surratt

Em 1864, Washington, é preciso ter cuidado ao falar de secessão. Melhor falar apenas quando estiver na companhia de pessoas de confiança, como a Sra. Surratt. Viúva que administra uma pequena pensão, Mary Surratt não está nem metade tão comprometida com a causa quanto seu filho, Johnny. Se ele não está acompanhando espiões velados, ele está convidando homens como John Wilkes Booth, o ator que é ainda mais charmoso pessoalmente do que no palco. Mas quando o presidente Lincoln é morto, a questão do que Mary sabia se torna mais importante do que qualquer outra coisa. Baseado na história verdadeira de Mary Surratt, Hanging Mary revela a história não contada daqueles do outro lado da arma do assassino & # 8217s.

Maria Enforcada é um livro maravilhosamente profundo e instigante que o transporta de volta à Washington do século 19 e percorre os meses que antecederam o assassinato de Lincoln, o próprio assassinato e, finalmente, as consequências terríveis. Mais que um romance, Maria Enforcada permite que você experimente a vida dos homens e mulheres envolvidos, embora involuntariamente, nas conspirações de John Wilkes Booth.

Pensão Mary Surratt & # 8217s

Como o título sugere, a heroína homônima, Mary Surratt, paga o preço final por suas simpatias sulistas. Uma das 2 narradoras, Mary conta a história de como sua respeitável pensão e seus residentes foram apanhados no complô para matar o presidente.

O outro narrador é a interna de Mary, Nora Fitzpatrick, uma jovem que vê Mary como uma mãe substituta. Espectadora, mais do que conspiradora, Nora assiste ao desenrolar da vida das pessoas da pensão. Apanhada no rescaldo, mas incapaz de abandonar a sua ex-senhoria, ela testemunha os acontecimentos à medida que se desenrolam. Entre eles, Mary e Nora, revelam a história da trama para sequestrar Lincoln, que acabou levando ao seu assassinato no Ford & # 8217s Theatre. Assistimos às idas e vindas na pensão, somos apresentados ao atrevido ator John Wilkes Booth e ao próprio filho de Mary, John H Surratt.

À medida que a história se desenvolve, experimentamos o medo de não saber o que vai acontecer, de sermos presos e de não saber o que está acontecendo no mundo mais amplo, à medida que a história se move inexoravelmente para sua conclusão.

Nora: & # 8230. O Sr. Wilson veio ao nosso quarto. & # 8220Recolha suas coisas, Srta. Fitzpatrick. Você está para ser liberado e seu pai está esperando para levá-lo para casa. & # 8221

& # 8220 E quanto aos outros, senhor? & # 8221

& # 8220Os pedidos dizem respeito apenas a você, senhorita & # 8221

Eu abracei Anna. & # 8220Eles & # 8217 vão libertar você e sua mãe em breve, eu simplesmente sei disso. Eles estão investigando e percebendo que somos inocentes de tudo isso. & # 8221

& # 8220 Espero que sim. & # 8221

Escovando meus olhos, deixei a abatida Anna para trás, segui o Sr. Wilson até o escritório onde fui revistado. Lá meu pai estava andando de um lado para o outro. & # 8220Nora! & # 8221 Ele me pegou nos braços. & # 8220Meu querido filho, tenho estado desesperado de preocupação. & # 8221

& # 8220E ela & # 8217s sãos e salvos, assim como eu disse a vocês, & # 8221 o Sr. Wilson disse. & # 8220Podemos lhe dar uma carona na ambulância? É um dia triste, como você sabe. & # 8221

& # 8220Obrigado, mas prefiro levar minha filha para casa sozinho & # 8221 meu pai disse rigidamente.

Você não pode ler este livro sem ser tocado pela história de Mary & # 8217s. Isso o atrai, toma conta e se recusa a deixá-lo ir. No clímax do julgamento, era impossível largar o romance que li tarde da noite, sentindo que testemunhar o fim da jornada de Maria era uma obrigação que precisava ser cumprida. As palavras pintam em sua mente imagens vívidas, às vezes aterrorizantes, mas que permitem que você saiba que está testemunhando uma história e uma justiça brutal.

O livro fica com você por dias depois, pensando na dignidade da mulher que enfrentou seu destino com o máximo de estoicismo que pôde reunir. O romance lembra a humanidade e a compaixão daqueles que apoiaram Maria em seus momentos de necessidade, aqueles que a apoiaram e ajudaram e tentaram obter um alívio, embora não a conhecessem.

Susan Higginbotham usou suas extensas habilidades de pesquisa para recriar a vida em Washington dos anos 1860. O livro está repleto de pequenas informações que irão surpreender o leitor moderno, como o fato de os peticionários entrarem direto na Casa Branca e pedirem para ver o presidente (você pode imaginar isso?). Os locais são descritos em detalhes vívidos até as pichações nas paredes da prisão e as multidões do lado de fora da Casa Branca durante o discurso do presidente. Você se encontra imerso, não apenas na história, mas no próprio coração de Washington DC na vida social e na política e nos estertores da própria Guerra Civil.

A força deste livro, no entanto, está nos personagens. Mary Surratt é uma heroína solidária, tentando sobreviver à vida o melhor que pode depois que seu falecido marido desperdiçou a maior parte de seu dinheiro. Ela está presa entre apoiar seu filho, um simpatizante ativo do Sul, e proteger sua filha, Anna. Seu traço humano demais de seguir o fluxo e seu fracasso em reconhecer os perigos que cercam os conspiradores, leva-a para as bordas da conspiração, mas o quanto ela realmente sabia, e se ela cometeu traição, está aberto a interpretação .

John Wilkes Booth é um charmoso galante de fala mansa, que tende a saber a coisa certa a dizer. É fácil imaginar como seu jeito moreno e confiante poderia atrair Mary para sua conspiração, fazendo-a acreditar que ela está apenas ajudando, mas não fazendo nada de errado. No entanto, a recusa de Booth em ser preso com vida significava que qualquer um associado a ele foi pego na teia da conspiração e deixou Mary sem ninguém para atestar seu nível de envolvimento & # 8211 ou a falta dele.

O autor usou as memórias dos envolvidos, transcrições judiciais e reportagens de jornais para recriar a vida de Mary Surratt da forma mais fiel possível. Contando o lado humano da história, o livro leva você a uma montanha-russa emocional, com imagens comoventes e poderosas. Mas vale a pena o sono agitado, para poder viver uma história tão maravilhosa, instigante e comovente.

Este é um livro imperdível e uma história que precisava ser contada & # 8211, não posso & # 8217t recomendá-lo o suficiente. A linguagem, a história, as histórias pessoais & # 8211 até os locais & # 8211 se combinam para tornar este romance uma peça única da literatura e uma experiência em si mesma.

Susan Higginbotham & # 8216s meticulosamente pesquisada ficção histórica trazida à vida por sua escrita sincera encanta os leitores. Higginbotham mantém seu próprio blog de história / ficção histórica, History Refreshed por Susan Higginbotham, e possui um quadro de avisos, Historical Fiction Online. Ela já trabalhou como editora e advogada e mora em Apex, Carolina do Norte, com sua família.

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As imagens são cortesia da Wikipedia.

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Scholarly Commons @ Ouachita

Na noite de 14 de abril de 1865, um tiro foi ouvido na varanda do Teatro Ford, seguido por gritos de mulheres. Uma figura sombria saltou para o palco e gritou três palavras agora famosas: "Sic sempre tyrannis!" que significa: “Sempre assim para os tiranos!” 1 Ele então saiu mancando do palco, montou em um cavalo que estava sendo reservado para ele na parte de trás do teatro e saiu cavalgando ao luar com um companheiro não identificado. Algumas horas depois, alguém bateu na porta da pensão Surratt. A polícia estava rastreando John Wilkes Booth e seu associado, John Surratt, e eles foram à pensão porque era a casa de John Surratt. Uma mulher mais velha atendeu a porta e disse à polícia que seu filho, John Surratt, não estava em casa e ela não sabia onde ele estava. Esta mulher era Mary Surratt, e ela logo se tornaria famosa por seu suposto papel na trama de assassinato de Abraham Lincoln. Poucos dias depois, a polícia fez sua segunda aparição na pensão Surratt, mas desta vez para prender a própria Mary Surratt. Eles haviam adquirido informações que ligavam diretamente Mary Surratt aos outros conspiradores e que colocavam a pensão como um dos locais de encontro favoritos dos conspiradores. Seu papel real na trama não estava claro neste momento, mas presumiu-se que ela era culpada de alojar os conspiradores e ajudá-los em sua trama. Mary Surratt se tornaria famosa como a primeira mulher a ser condenada pelo tribunal federal, e sua condenação deixaria muitas pessoas questionando se elas simplesmente haviam enviado uma mulher inocente para a forca.


Anna Surratt

Anna tinha apenas 22 anos quando sua mãe, Mary Surratt, foi condenada à morte como conspiradora no assassinato do presidente Abraham Lincoln em 14 de abril de 1865. Apesar dos esforços dolorosos de Anna para salvar sua mãe, Mary Surratt foi enforcada há menos de três meses após o assassinato.

Os pais de Anna, Mary e John Surratt, se casaram em 1840 e viviam na terra que John herdou de seus pais adotivos no que hoje é uma seção de Washington conhecida como Congress Heights. John e Mary tiveram três filhos: Isaac (nascido em 2 de junho de 1841), Anna (1 de janeiro de 1843) e John Jr. (13 de abril de 1844).

Quando Anna tinha nove anos, seu pai comprou 287 acres de terra que ficou conhecida como Surrattsville (agora Clinton). Ele abriu uma taverna que servia de local de votação, agência de correios e hotel de meio período. Este se tornou o destino de quem quer discutir a política do dia. Quando a Guerra Civil começou em 1861, não era segredo que os Surratts favoreciam a Confederação.

No ano seguinte, o pai de Anna morreu repentinamente e sua mãe, Mary Surratt, lutou com as dívidas deixadas por seu marido. Mary alugou a taverna e a fazenda para um ex-policial chamado John Lloyd e, em outubro de 1864, mudou-se para a casa na 541 H Street em Washington, DC. Para ganhar dinheiro, Mary começou a alugar quartos e logo transformou a grande residência em uma pensão.

A conspiração de assassinato?
Durante a Guerra Civil, o irmão de Anna, John Surratt Jr., tornou-se um espião e mensageiro confederado. Enquanto se engajava nessas atividades, ele conheceu John Wilkes Booth e, no início de 1865, Booth se tornou um visitante frequente da pensão. Outras pessoas, mais tarde identificadas como co-conspiradores de Booth & # 8217s, também visitavam a pensão regularmente.

Depois que o presidente Abraham Lincoln foi baleado e o secretário de Estado William H. Seward esfaqueado na noite de 14 de abril de 1865, as autoridades lançaram uma enorme caçada a John Wilkes Booth e seus conspiradores. Poucas horas depois do assassinato, os detetives chegaram à pensão Surratt. Eles vasculharam a casa e questionaram todas as 13 pessoas que encontraram. Mary e seu filho John Jr. eram suspeitos de ligação com o assassinato, mas John Jr. escapou.

Alguns meses antes, Booth havia planejado sequestrar Abraham Lincoln. Em conexão com essa trama, alguns dos co-conspiradores de Booth & # 8217s esconderam duas carabinas Spencer nas vigas de um loft inacabado na taberna alugada de John Lloyd & # 8217s. À meia-noite, após o assassinato, Booth e David Herold pararam na taverna para coletar esses itens.

Prisão e Julgamento
Na noite de 17 de abril de 1865, Mary Surratt foi presa e acusada de conspiração, ajudando os assassinos e ajudando em sua fuga, e permitindo que sua pensão fosse usada como ponto de encontro para Booth e seus amigos. Lewis Powell (conhecido como Payne), um conspirador definitivo, foi à sua pensão no momento em que ela estava sendo presa, o que não ajudou em sua causa. Ela alegou que nunca tinha visto Powell antes daquela noite, mas ele tinha estado lá muitas vezes antes do assassinato.

Anna Surrat foi acusada de remover uma foto de um consolo da pensão durante a busca policial nas instalações, na parte de trás da qual foi dito que ela havia escondido uma foto de John Wilkes Booth. Anna também foi presa naquela noite e mantida na prisão do Antigo Capitólio até 11 de maio, quando foi libertada. Ela não voltou para a pensão, em vez disso, foi ficar com amigos.

Mary Surratt também foi levada para a Prisão do Antigo Capitólio. Ela permaneceu lá até 30 de abril, quando foi transportada para a Penitenciária do Arsenal de Washington. Foi em um dos prédios administrativos da Penitenciária que foi realizado o julgamento de conspiração de assassinato. Anna visitou sua mãe em muitas ocasiões, ela também passou muito tempo conversando com Lewis Powell, tentando convencê-lo a ajudar a processar o tribunal de que sua mãe era inocente.

Como Lincoln havia sido comandante em chefe do Exército, o secretário da Guerra Edwin M. Stanton declarou que os assassinos deveriam ser julgados por um tribunal militar. Embora o presidente Andrew Johnson, o secretário da Marinha Gideon Welles e a maioria dos membros do gabinete discordassem, o procurador-geral James Speed ​​concordou com Stanton.

Portanto, os réus não tiveram as vantagens de um julgamento por júri e, em vez disso, foram julgados por uma comissão militar de nove membros. O julgamento começou em 9 de maio de 1865 e continuou até o final de junho. No tribunal, Mary Surratt estava vestida de preto, com a cabeça coberta por um gorro preto e o rosto quase todo escondido atrás de um véu. Ela alegou inocência total de qualquer parte do plano de assassinato. Ela disse que não sabia nada sobre os planos de Booth & # 8217s e que suas viagens para Surrattsville tinham a ver com a cobrança de dinheiro que lhe era devido por um homem chamado John Nothey.

A estratégia da promotoria era amarrar Mary Surratt à conspiração, e a maior parte do caso se apoiava no testemunho de dois homens: seu inquilino em Surrattsville John Lloyd e um de seus internos Louis Weichman. Ameaçados com uma acusação de assassinato e mantidos em confinamento solitário, Lloyd e Weichman concordaram em prestar depoimento contra Mary Surratt em troca de sua liberdade. Esses homens foram muito criticados por suas ações.

O testemunho de Weichmann & # 8217s estabeleceu uma relação íntima entre Mary Surratt e os outros conspiradores, e os laços da família Surratt & # 8217s com espiões confederados e grupos de mensageiros que operam na área. Weichmann falou com respeito da Sra. Surratt e testemunhou que residia na pensão desde novembro de 1864 e que viu Booth dar à Sra. Surratt um pacote de binóculos. Weichmann então a levou de carro à taverna Surrattsville em 11 e 14 de abril, o dia do assassinato.

O destino de Mary Surratt foi selado por John Lloyd, que testemunhou que ela havia pedido que ele tivesse os binóculos e as carabinas prontas para Booth e Herold quando eles chegaram à taverna na noite do assassinato. Apesar das testemunhas de defesa que atestaram a reputação de Surratt & # 8217s como uma mulher gentil e profundamente religiosa, o testemunho de Lloyd & # 8217s foi muito prejudicial.

Anna, que parecia muito mais jovem do que sua idade (22), testemunhou no julgamento que foi Weichmann quem trouxe George Atzerodt para a pensão, e que a fotografia de Booth que ela tinha na pensão era dela (dada a ela por seu pai em 1862), e que também possuía fotografias de líderes políticos e militares da União. Anna negou ter ouvido qualquer discussão sobre atividades desleais na pensão e disse que, embora Booth visitasse a casa muitas vezes, suas estadas eram sempre curtas.

Mary Surratt estava tão doente nos últimos quatro dias do julgamento que teve permissão para ficar em sua cela. O julgamento terminou em 28 de junho de 1865, e o tribunal decidiu sobre a pena de morte para Mary Surratt e seus co-conspiradores Lewis Powell, George Atzerodt e David Herold.

No entanto, cinco dos nove juízes assinaram uma carta pedindo ao presidente Andrew Johnson que comutasse a sentença de Mary & # 8217 para prisão perpétua, considerando sua idade e sexo. O juiz advogado-geral Joseph Holt não entregou a recomendação ao presidente Johnson até 5 de julho, dois dias antes de Surratt e os outros serem enforcados. Johnson assinou a ordem de execução, mas não assinou a ordem de clemência. Johnson disse mais tarde que nunca viu o pedido de clemência. Holt disse que o mostrou a Johnson, que se recusou a assiná-lo.

Anna Surratt é lembrada principalmente por seus esforços dolorosos para salvar sua mãe de ser enforcada pelo governo dos EUA. Após o veredicto de culpado, uma chorosa Anna tentou ver o presidente Andrew Johnson na Casa Branca para pleitear pela vida de sua mãe, mas foi impedida de fazê-lo. Adele Cutts Douglas, viúva do senador Stephen A. Douglas, foi ver o presidente em nome de Anna e # 8217, mas não conseguiu mudar a opinião de Johnson.

A execução
O general Winfield Scott Hancock, que havia servido no Exército da União, estava no comando da Penitenciária de Washington, onde os réus estavam detidos. No dia da execução, ele posicionou retransmissores de cavalaria até a Casa Branca. Se o presidente Johnson mudasse de ideia e concedesse um adiamento de última hora, a notícia chegaria a Hancock o mais rápido possível. Esse indulto não veio.

Por volta da meia-noite, os amigos e parentes dos prisioneiros começaram a chegar. Todas as mulheres estavam vestidas de preto, com pesados ​​véus cobrindo seus rostos. Anna foi mostrada à cela de sua mãe e permaneceu lá a noite toda.

Exatamente à uma hora da tarde, a pesada porta que se abria do corredor noroeste do prédio da prisão para o pátio se abriu e Mary Surratt saiu, apoiada em dois homens e seus conselheiros espirituais. Ela parecia muito pálida enquanto os homens a conduziam até os degraus do andaime e ela subia, com as mãos algemadas atrás dela. Ela se sentou em uma cadeira colocada no canto noroeste do cadafalso, e o ministro sussurrou palavras de conforto através do pesado véu preto que cobria seu rosto.

Em 7 de julho de 1865, Mary Surratt foi enforcada, junto com Powell, Atzerodt e Herold, marcando assim a primeira vez que o governo dos EUA executou uma mulher. Não houve luta por parte da Sra. Surratt. Até a queda cair, ainda existia a crença de que ela seria perdoada, e se alguém viesse mesmo com a corda em seu pescoço, não teria surpreendido ninguém. Suas últimas palavras no cadafalso foram & # 8220Don & # 8217t me deixe cair. & # 8221

Os Surratts eram párias e a sociedade os evitava. Exceto por alguns amigos da família, Anna agora estava sozinha. Seu irmão mais novo, John Surratt, ainda estava fugindo como um suposto conspirador de Booth e seu irmão mais velho, Isaac, que lutava pela Confederação, ainda não tinha voltado para casa.

Anna nunca se recuperou dos eventos traumáticos.Seus pais estavam mortos, um de seus irmãos estava fugindo e o outro não havia retornado do serviço militar confederado. Incapaz de viver na pensão da rua H, nos anos seguintes Anna morou com vários amigos. Sua mãe havia hipotecado a pensão para pagar seu advogado. A casa foi vendida em novembro de 1867 e a propriedade em Surrattsville em março de 1869.

Anna & # 8217s Life
Em 17 de junho de 1869, Anna casou-se com William P. Tonry, um químico que trabalhava no laboratório do Surgeorn General do Exército. Ironicamente, seu local de trabalho era no Ford & # 8217s Theatre, que havia sido convertido em escritórios do governo logo após o assassinato. O casal se casou na Igreja de St. Patrick & # 8217s, a poucos quarteirões da Ford & # 8217s.

A cerimônia foi mantida em sigilo e não havia damas de honra. Seu irmão Isaac estava ao lado de Anna e # 8217, e John sentou-se em um banco da frente. Apenas alguns amigos próximos foram convidados. Essa atenção estrita à privacidade caracterizou Anna & # 8217s anos posteriores. O Departamento de Guerra demitiu Tonry cinco dias após o casamento. Alguns acreditam que ele foi demitido por se casar com Anna.

Por um tempo, o casal viveu na pobreza, mas acabou se mudando para Baltimore, onde Tonry se tornou um químico altamente respeitado. A melhoria de sua posição financeira e social aliviou um pouco a tensão na vida de Anna, mas ela continuou a sofrer emocional e fisicamente. Seu cabelo ficou branco em seus trinta e poucos anos, e ela continuou sujeita a acessos de extremo nervosismo. Os irmãos dela, John e Isaac, moravam nas proximidades, e aos poucos deixaram a questão da conspiração de lado.

Durante a campanha presidencial de 1880, no entanto, os republicanos indicaram James A. Garfield e os democratas escolheram Winfield Scott Hancock. A conexão de Hancock com a execução de Mary Surratt foi usada para tentar virar os eleitores contra ele. Enxames de repórteres, bem como uma enxurrada de cartas e telegramas, tentaram extrair a opinião de Anna sobre Hancock, mas ela se recusou a fazer uma declaração sobre o assunto. Hancock perdeu a eleição por pouco para Garfield, que foi assassinado por um atirador poucos meses depois de ser empossado.

Anna e sua família finalmente saíram da notícia, e Anna finalmente teve mais dois filhos. Ela ficou acamada em seus últimos anos e morreu de doença renal em 24 de outubro de 1904, aos 61 anos. Ela foi enterrada no cemitério Mount Olivet, em Washington, em uma sepultura não identificada ao lado de sua mãe.

O debate continua até hoje sobre se Mary Surratt estava realmente envolvida no plano de assassinato. A opinião histórica está dividida sobre o assunto. Parece pelo menos possível que Surratt soubesse da trama para sequestrar o presidente, mas talvez não soubesse do plano para assassiná-lo. Vários bons argumentos para a inocência de Mary & # 8217 são apresentados por Elizabeth Steger Trindal em seu artigo de julho de 2003 intitulado Os dois homens que seguraram o laço.


Fontes primárias

(1) Louis Weichmann, testemunho perante o Tribunal Militar (13 de maio de 1865)

Na sexta-feira, dia do assassinato, fui ao estábulo de Howard # 146, cerca de 2h30 e # 146, tendo sido enviado para lá pela Sra. Surratt com o propósito de alugar uma charrete. Eu a levei de carro a Surrattsville no mesmo dia, chegando lá por volta das quatro e meia. Paramos na casa do Sr. Lloyd, que mantém uma taberna lá. A Sra. Surratt entrou na sala. Eu ficava do lado de fora uma parte do tempo e ia para o bar uma parte do tempo, até que a Sra. Surratt mandou me chamar. Saímos por volta das seis e meia. Surrattsville fica a cerca de duas horas de carro da cidade e a cerca de dezesseis quilômetros da ponte Navy Yard. Pouco antes de sair da cidade, quando estava indo para a porta, vi o Sr. Booth na sala de estar e a Sra. Surratt estava falando com ele. Eles estavam sozinhos.

Em algum momento de março passado, eu acho, um homem que se autodenominava Wood veio até a Sra. Surratt & # 146s e perguntou por John H. Surratt. Fui até a porta e disse a ele que o Sr. Surratt não estava em casa, ele então expressou o desejo de ver a Sra. Surratt, e eu o apresentei, tendo primeiro perguntado seu nome. Esse é o homem (apontando para Lewis Powell). Ele parou em casa a noite toda. O jantar foi servido para ele no meu quarto. Levei para ele da cozinha. Ele não trouxe nenhuma bagagem, ele estava com um sobretudo preto, um casaco preto e calças cinza. Ele permaneceu até a manhã seguinte, partindo no primeiro trem para Baltimore. Cerca de três semanas depois, ele ligou novamente e eu fui novamente até a porta. Eu tinha esquecido seu nome e, perguntando a ele, ele deu o nome de Powell. Eu o conduzi até a sala, onde estavam a Sra. Surratt, a Srta. Surratt e a Srta. Honora Fitzpatrick. Ele permaneceu três dias naquele tempo. Ele se apresentou como um pregador batista e disse que estava na prisão por cerca de uma semana que havia feito o juramento de fidelidade e agora iria se tornar um bom e leal cidadão. A Sra. Surratt e sua família são católicas. John H. Surratt é católico e estudou teologia na mesma faculdade que eu. Não ouvi nenhuma explicação de por que um pregador batista deveria buscar hospitalidade na Sra. Surratt & # 146s, eles apenas consideraram isso estranho e riram disso. A própria Sra. Surratt comentou que ele era um pregador batista de ótima aparência.

Conheci o prisioneiro, David E. Herold, na Sra. Surratt & # 146s em uma ocasião. Também o conheci quando visitamos o teatro quando Booth representou Pescara e eu o conheci na Sra. Surratt & # 146s, no interior, na primavera de 1863, quando conheci a Sra. Surratt pela primeira vez. Eu o encontrei novamente no verão de 1864, na Igreja Piscataway. Essas são as únicas vezes, que me recordo, que o encontrei. Não conheço nenhum dos prisioneiros, Arnold ou O & # 146Laughlin.

(2) Major H. W. Smith, testemunho perante o Tribunal Militar (19 de maio de 1865)

Eu estava no comando da festa que tomou posse da casa da Sra. Surratt & # 146s, 541 High Street, na noite de 17 de abril, e prendi a Sra. Surratt, a Srta. Surratt, a Srta. Fitzpatrick e a Srta. Jenkins. Quando subi os degraus e toquei a campainha da casa, a Sra. Surratt veio até a janela e disse: "É você, Sr. Kirby?" A resposta foi que não era o Sr. Kirby, e para abrir a porta . Ela abriu a porta e eu perguntei: & quot Você é a Sra. Surratt? & Quot Ela disse, & quotSou viúva de John H. Surratt & quot. am. ”Eu então disse:“ Venho prender você e todos em sua casa, e levá-lo para ser examinado no quartel-general do General Augur & # 146. ”Nenhuma investigação foi feita quanto à causa da prisão. Enquanto estávamos lá, Powell veio até a casa. Eu o questionei a respeito de sua ocupação e que negócios ele tinha em casa àquela hora da noite. Ele afirmou que era um trabalhador braçal e tinha vindo para cavar uma sarjeta a pedido da Sra. Surratt. Fui até a porta da sala e disse: & quotSra. Surratt, você pode vir aqui um minuto? & Quot Ela saiu e eu perguntei: & quotVocê conhece este homem, e você o contratou para vir e cavar uma sarjeta para você? & Quot Ela respondeu, levantando a mão direita, & quotAntes de Deus Senhor, não conheço esse homem, nunca o vi e não o contratei para cavar uma sarjeta para mim. ”Powell não disse nada. Em seguida, coloquei-o sob prisão e disse-lhe que ele era um personagem tão suspeito que deveria enviá-lo ao coronel Wells, no quartel-general do general Augur & # 146, para um exame mais aprofundado. Powell estava bem à vista da Sra. Surratt, e a três passos dela, quando ela negou conhecê-lo.

(3) George Cottingham, testemunho perante o Tribunal Militar (25 de maio de 1865)

Sou oficial especial da força do Major O & # 146Beirne & # 146s e estava envolvido em fazer prisões após o assassinato. Após a prisão de John M. Lloyd por meu parceiro, ele foi colocado sob minha responsabilidade no correio de Roby & # 146s, Surrattsville. Durante os dois dias após sua prisão, o Sr. Lloyd negou saber qualquer coisa sobre o assassinato. Eu disse a ele que estava perfeitamente satisfeito de que ele soubesse disso e tinha um fardo pesado em sua mente, e que quanto mais cedo ele se livrasse disso, melhor. Ele então me disse: & quotO, meu Deus, se eu fizesse uma confissão, eles me matariam! & Quot. Eu perguntei, & quotQuem iria matar você? & Quot; Ele respondeu, & quotEstas partes que estão nesta conspiração. & Quot & quot; Bem, disse eu , & quotSe você tem medo de ser assassinado, e deixe esses sujeitos escaparem disso, isso é problema seu, não meu. & quot; Ele parecia muito animado.

Lloyd me disse que a Sra. Surratt havia descido à casa dele na sexta-feira entre 4h e 5h & # 146 horas e disse a ele para ter as armas de fogo prontas que dois homens iriam chamá-los às 12h e # 146 horas, e que dois os homens disseram que Herold desmontou de seu cavalo, foi à taverna de Lloyd e lhe disseram para subir e pegar aquelas armas de fogo. As armas de fogo, ele afirmou, foram trazidas para baixo. Herold pegou uma, e a carabina de Booth & # 146 foi carregada até ele, mas Booth disse que não podia carregar as suas, era o máximo que ele podia fazer para se carregar, pois sua perna estava quebrado. Então Booth disse a Lloyd: "Eu matei o presidente" e Herold disse "Eu consertei Seward." Ele me disse isso em seu caminho para Washington, com um esquadrão de cavalaria que eu estava na casa quando ele entrou. Ele começou a chorar e gritar para fora, & quotO, Sra. Surratt, aquela mulher vil, ela me arruinou! Eu devo levar um tiro! Vou levar um tiro! & Quot

Perguntei a Lloyd onde estava a carabina de Booth & # 146, ele me disse que ficava no andar de cima de uma salinha onde a Sra. Surratt guardava algumas malas. Subi para a sala e cacei, mas não consegui encontrar. Por fim, foi encontrado atrás do reboco da parede. A carabina estava em uma bolsa e fora suspensa por um cordão amarrado em volta do cano da carabina que o cordão havia quebrado e a carabina havia caído.

(4) John M. Lloyd, testemunho perante o Tribunal Militar (13 de maio de 1865)

Eu moro na taverna da Sra. Surratt, Surrattsville, e trabalho em hotelaria e agricultura. Cerca de cinco ou seis semanas antes do assassinato do presidente, John H. Surratt, David E. Herold e G. A. Atzerodt vieram a minha casa. Todos os três, quando entraram no bar, beberam, eu acho. John Surratt então me chamou à sala da frente e no sofá estavam duas carabinas, com munição também uma corda de quatro a seis metros de comprimento e uma chave inglesa. Surratt me pediu para cuidar dessas coisas e esconder as carabinas. Disse-lhe que não havia lugar para escondê-los e não queria guardar essas coisas. Ele então me levou para uma sala em que eu nunca tinha estado, imediatamente acima do depósito, na parte de trás do edifício. Ele me mostrou onde eu poderia colocá-los sob as vigas do segundo andar do prédio principal. Eu os coloquei lá de acordo com suas instruções.

Eu declarei ao coronel Wells que Surratt os colocou lá, mas levantei os braços e os coloquei lá eu mesmo. Havia também uma caixa de cartucho de munição. Surratt disse que só queria que esses artigos ficassem por alguns dias e que ligaria para buscá-los. Na terça-feira antes do assassinato do presidente, eu estava indo para Washington e conheci a Sra. Surratt, na estrada, em Uniontown. Quando ela abordou pela primeira vez o assunto para mim sobre os artigos em minha casa, eu não sabia a que ela se referia. Então ela foi mais clara e me perguntou sobre os "ferros de citação". Eu mesmo havia esquecido que eles estavam lá. Eu disse a ela que eles estavam escondidos bem longe, e que eu temia que a casa pudesse ser revistada. Ela me disse para deixá-los prontos, pois logo seriam procurados. Não me lembro claramente da primeira pergunta que ela me fez. Sua linguagem era indistinta, como se ela quisesse chamar minha atenção para algo, para que ninguém mais entendesse. Finalmente, ela saiu mais ousada e disse que eles seriam procurados em breve. Eu disse a ela que tinha uma idéia de enterrá-los e que estava muito desconfortável em tê-los lá.

No dia 14 de abril fui a Marlboro para assistir a um julgamento lá e à noite, quando cheguei em casa, que devo julgar que eram cerca de 5 horas, encontrei a Sra. Surratt lá. Ela me encontrou perto da pilha de lenha enquanto eu dirigia com alguns peixes e ostras em meu carrinho. Ela me disse para ter esses ferros prontos naquela noite, haveria algumas pessoas que iriam chamá-los. Ela me deu algo embrulhado em um pedaço de papel, que peguei escada acima e descobri ser um copo de vidro. Ela me disse para preparar duas garrafas de uísque e que essas coisas seriam chamadas naquela noite.

Quase meia-noite de sexta-feira, Herold entrou em casa e disse: & quotLoyd, pelo amor de Deus, apresse-se e pegue essas coisas. & Quot. Não respondi, mas fui direto e peguei as carabinas, supondo que fossem as partes sra. Surratt havia se referido, embora ela não mencionasse nenhum nome. Pelo jeito que ele falou, ele deve ter sido informado de que eu já sabia o que dar a ele. A Sra. Surratt me disse para dar carabinas, uísque e copo de vidro. Eu não dei a eles a corda e a chave inglesa. Booth não entrou. Eu não o conhecia, ele era um estranho para mim. Ele permaneceu em seu cavalo. Herold, eu acho, bebeu um pouco do copo antes de sair.

Não creio que tenham permanecido mais de cinco minutos. Eles levaram apenas uma das carabinas. Booth disse que não poderia pegar o seu, porque sua perna estava quebrada. Quando eles estavam prestes a partir, o homem que estava com Herold disse: "Vou lhe contar uma notícia, se você quiser ouvir", ou algo parecido. Eu disse: & quotNão estou usando o seu próprio prazer para contá-lo & quot & quot; Bem, disse ele; & quot, estou bastante certo de que assassinamos o presidente e o secretário Seward & quot ;.

(5) O General David Hunter e a Comissão Militar que julgou os conspiradores de Lincoln enviaram uma mensagem ao Presidente Andrew Johnson sobre o caso de Mary Surratt (29 de junho de 1865)

Os membros abaixo assinados da Comissão Militar encarregados de julgar Mary E. Surratt e outros pela conspiração e assassinato de Abraham Lincoln, falecido presidente dos Estados Unidos, oram respectivamente ao presidente, levando em consideração o sexo e a idade da dita Mary E. Surratt, se puder, com base em todos os fatos do caso, achar que é compatível com seu senso de dever para com o país comutar a sentença de morte em prisão perpétua.

(6) The New York Sun (21 de dezembro de 1892)

Embora o testemunho de Lloyd tenha sido muito prejudicial contra a Sra. Surratt, e provavelmente a tenha condenado, ele próprio nunca acreditou na culpa da Sra. Surratt e disse que ela foi vítima das circunstâncias. Sua associação com os verdadeiros conspiradores, ele sempre sustentou, foi a causa de sua convicção.

(7) General Thomas Harris, carta ao The New York Sun (4 de agosto de 1901)

É preciso lembrar que na noite de 17 de abril (1865) Powell voltou para a casa dela, com a picareta no ombro e boné feito com a manga da camisa na cabeça.

O próprio ato deste assassino em flagrante fugindo para sua casa em tal momento, foi em si mesmo, a evidência mais forte e contundente contra ela.

Retire esses dois itens de evidência - a terrível história dos ferros de atirar e do retorno de Payne, elimine-os, remova-os para o registro, e a evidência do Sr. Weichmann sobre o que viu e ouviu na casa da Sra. Surratt cai inofensivamente para o chão.

(8) Capitão Christian Rath, foi encarregado da execução de Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlin, Edman Spangler e Samuel Arnold. Mais tarde, ele foi entrevistado sobre seu papel no evento.

Eu estava determinado a conseguir uma corda que não se quebrasse, pois, você sabe, quando uma corda se rompe em um enforcamento, existe uma máxima gasta pelo tempo de que a pessoa a ser enforcada era inocente. Na noite anterior à execução, levei a corda para o meu quarto e lá fiz os laços. Preservei o pedaço de corda destinado à Sra. Surratt para o fim.

Mandei cavar os túmulos para as quatro pessoas logo além do andaime. Eu encontrei alguma dificuldade em terminar o trabalho, pois os anexos do arsenal eram supersticiosos. Finalmente consegui fazer com que os soldados cavassem os buracos, mas eles tinham apenas um metro de profundidade.

O enforcamento me deu muitos problemas. Eu tinha lido em algum lugar que, quando uma pessoa era enforcada, sua língua saía da boca. Eu não queria ver quatro línguas saindo diante de mim, então fui ao armazém, comprei uma nova tenda branca e fiz quatro capuzes com ela. Rasguei tiras da tenda para amarrar as pernas das vítimas.

(9) William Coxshall, membro do Veteran Reserve Corps, recebeu a tarefa de lançar o alçapão do lado esquerdo da forca.

A porta da prisão se abriu e o condenado entrou. A Sra. Surratt foi a primeira, quase desmaiando depois de olhar a forca. Ela teria caído se eles não a tivessem apoiado. Herold foi o próximo. O jovem estava morrendo de medo. Ele tremia e sacudia e parecia à beira de desmaiar. Atzerodt arrastava os pés em chinelos de lã, um gorro de dormir branco e comprido na cabeça. Em outras circunstâncias, ele teria sido ridículo.

Com exceção de Powell, todos estavam à beira do colapso. Eles tinham que passar pelas sepulturas abertas para chegar aos degraus da forca e podiam olhar para os buracos rasos e até mesmo tocar os tosco caixotes de pinho que iriam recebê-los. Powell era tão impassível como se fosse um espectador em vez de um diretor. Herold usou um chapéu preto até chegar à forca. Powell estava com a cabeça descoberta, mas estendeu a mão e tirou um chapéu de palha da cabeça de um oficial. Ele usou até que colocaram a bolsa preta nele. Os condenados foram conduzidos às cadeiras e o capitão Rath os acomodou. A Sra. Surratt e Powell estavam em nossa queda, Herold e Atzerodt do outro.

Guarda-chuvas foram erguidos acima da mulher e de Hartranft, que leu os mandados e as conclusões. Então o clero passou a falar o que me pareceu interminavelmente. A tensão estava piorando. Fiquei nauseado, com o calor e a espera, e agarrando-me ao poste de apoio, agarrei-me e vomitei. Eu me senti um pouco melhor depois disso, mas não muito bem.

Powell avançou bem na frente da inclinação. A Sra. Surratt mal havia passado do intervalo, assim como os outros dois. Rath desceu os degraus e deu o sinal. A Sra. Surratt foi abatida e eu acreditei que morreu instantaneamente. Powell era um bruto forte e morreu duro. Foi o suficiente ver esses dois sem olhar para os outros, mas eles disseram que ambos morremos rapidamente.


Seduzido pela história

No LADIES FIRST: History & # 8217s Greatest Female Trailblazers, Winners and Mavericks a autora Lynn Santa Lucia & # 8220 celebra algumas mulheres extraordinárias que, singular e coletivamente, abriram caminho para outras mulheres seguirem. & # 8221 A maioria dessas mulheres foram verdadeiras heróis e modelos. No entanto, nem todos encontraram a fama de maneira positiva.Mary Surratt (1823-1865) é uma figura histórica não por suas atividades construtivas, mas por ser a primeira mulher a ser executada pelo governo dos Estados Unidos por crimes contra o país. (Foto à esquerda)

Nascida em Waterloo, Maryland, Mary foi educada em um seminário feminino e se casou aos dezessete anos. Ela e o marido John tiveram três filhos e compraram uma fazenda em 1852. A casa de dois andares da propriedade servia de casa e também de taberna para a comunidade. A Surratt House se tornou um lugar importante para se reunir para comerciantes, advogados e políticos. Com o início da Guerra Civil, a casa se tornou um centro para simpatizantes do sul no estado de Union.

A guerra também trouxe escassez de dinheiro, pois os clientes não conseguiam pagar suas contas. Então, em 1862, John morreu, deixando Mary com uma montanha de dívidas. Ela foi forçada a arrendar o terreno e a casa e se mudar para uma casa de sua propriedade em Washington, D.C. Ela transformou o andar superior da casa em uma pensão para ganhar uma pequena renda. Um visitante frequente de sua pensão era John Wilkes Booth, amigo do filho do inquilino Louis Weichmann e Mary, John, Jr.
(Surratt House)

Em 18 de abril de 1865, três dias após a morte de Abraham Lincoln, Mary foi presa e acusada de conspiração para matar o Presidente dos Estados Unidos. O julgamento contra ela e sete co-conspiradores começou em 9 de maio de 1865. O procurador-geral dos Estados Unidos e o presidente Andrew Johnson declararam as ações dos conspiradores um ato de guerra. Portanto, eles foram julgados em um tribunal militar, ao invés de um tribunal civil.

Louis Weichmann foi a testemunha principal contra Mary. Embora ele a tenha descrito como & # 8216 como uma senhora em todos os aspectos & # 8221 e & # 8216exemplária & # 8221 em caráter, a maior parte de seu testemunho foi muito incriminadora. Ele descreveu conversas entre ele, Booth e Mary, onde o plano de assassinato foi claramente discutido. Weichmann testemunhou ainda que, a pedido de Booth, ele e Mary dirigiram até sua antiga casa, Surratt House, três dias antes do assassinato e entregaram & # 8220 um pacote, feito em papel, com cerca de 15 centímetros de diâmetro. & # 8221 Mary ficou em casa por duas horas, durante as quais Weichmann a observou falando com Booth. Outra conversa entre Mary e Booth ocorreu logo depois que eles voltaram para Washington.

O testemunho mais prejudicial, entretanto, veio de John M. Lloyd, o homem que alugou a Surratt House. Embora Mary tenha testemunhado que ela viajou para Surrattsville com Weichmann para receber o aluguel, Lloyd disse que ela não recebeu nada dele. Em vez disso, ela deu a ele um pequeno pacote contendo binóculos. Ela também o instruiu a preparar as duas carabinas Spencer que John Jr. havia deixado na taverna várias semanas antes. As armas foram escondidas sob as vigas em uma sala do segundo andar.

John Wilkes Booth, depois de atirar no presidente Lincoln, parou em Surratt House. Lloyd fez o que Mary o havia instruído a fazer naquele dia. Ele entregou um par de pistolas, uma das Spencers e os binóculos.

O julgamento terminou em 28 de junho de 1865. Após uma breve deliberação, os veredictos foram proferidos: Todos os oito foram considerados culpados. Maria, junto com outras três pessoas, foi condenada à morte. Os outros quatro foram condenados à prisão.

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Anna Kathryn Lanier
Onde Tumbleweeds Penduram Seus Chapéus

16 comentários:

Parece um livro fascinante e exatamente o tipo de coisa que eu gosto de ler!

Nunca deixa de me surpreender com o que podemos aprender com a história. É tão interessante ler como era a vida naquela época e ver até onde chegamos em alguns aspectos e não tão longe em outros. Adoro ouvir sobre as mulheres que vieram antes de nós e como suas vidas eram vividas. Obrigado mais uma vez, Melinda por um post interessante.

Mary Surratt foi vítima dos tempos e da histeria em torno da morte de Lincoln. Tinha que haver alguém punido por seu assassinato e ela estava presa nisso.
Mary Todd Lincoln era dependente de seu marido, depois de ser traumatizada pela morte de sua mãe quando ela não tinha nem cinco anos de idade. Um cabo de guerra foi travado entre sua avó, seu pai e sua madrasta - forçando-a a um internato em Lexington. Suas famílias fizeram o que puderam, mas suas quedas foram longas e árduas.

Uau, que história fascinante. As evidências não pareciam muito fortes para mim, mas acho que eles tiveram que denunciar alguém por um crime tão hediondo - e rápido.

Estou curioso para saber o que aconteceu com os filhos de Mary? Este parece ser um ótimo recurso.

Isso foi fascinante. Eu não tinha percebido que ela havia sido enforcada. Quase sempre ouvimos sobre John Wilkes Booth, não sobre os co-conspiradores. O livro parece ótimo.

Eu estava lendo sobre Mary outro dia, enquanto fazia pesquisas sobre a guerra civil. Parece um livro incrível. :-)

Eu vi essa história no The History Channel. Os vitorianos eram tão protetores com as mulheres, achando-as frágeis. É surpreendente que a tenham enforcado com os homens. Postagem fascinante!

Olá Anna: Achei esse post muito interessante. Acabei de terminar All Other Nights, um grande romance histórico ambientado durante a Guerra Civil. Se não me falha a memória, a autora, em suas notas do autor no final, mencionou Mary S., e parece que uma personagem secundária no romance tinha Surratt como seu nome. Gostei de ler o post.

Olá a todos. Desculpe pelo atraso na resposta. Quero deixar uma coisa clara - em minha pesquisa, descobri que Mary era culpada da acusação. Ela estava muito envolvida com a conspiração, assim como seu filho. É um fato que John Wilkes Booth parou na Surratt House na noite em que matou Lincoln e pegou suprimentos lá. Uma coisa que deixei de fora, por tentar ser breve, também foi o fato de um dos conspiradores ter vindo a sua casa ao mesmo tempo em que os militares a estavam investigando. Ela tentou negar que o conhecia, mas era mentira. Ela o conhecia muito bem.

Existem muitas evidências contra ela, mesmo que o julgamento tenha sido peneirado. Pouco depois de seu enforcamento, as pessoas queriam acreditar que uma injustiça fora cometida contra uma mulher, simplesmente porque ela era mulher. Mas os estudiosos pesquisaram o incidente e proclamaram que ela era, de fato, culpada.

Quanto aos filhos dela, John Jr também foi acusado, mas não me lembro se ele foi preso. Seus filhos estavam todos crescidos nessa época, então não havia crianças pequenas para cuidar.

Obrigado por todos os comentários.

Acabei de encontrar este blog e realmente gostei de ler sua postagem. Pessoas incríveis escondidas nas páginas da história, não estão lá? Freqüentemente fico tão absorvido em ler na biblioteca de pesquisas na vida de pessoas menos conhecidas. Obrigado por compartilhar a informação e por confirmar que Mary era realmente culpada.

Eu tinha ouvido falar de John Wilkes Booth, mas não de Mary, como outra pessoa afirmou. Informações muito interessantes e eu me pergunto o que foi prometido a ela, se alguma coisa, ou o que ela achou que poderia ganhar se envolvesse.

Opa, desculpe! Quase me esqueci de desenhar o vencedor. Mas, finalmente, eu fiz e o vencedor de LADIES FIRST é D & # 39Ann. Obrigado por todos os comentários, eu os achei interessantes.

Oi, Jude e Robin, que bom que você passou por aqui.

Acabei de receber seu blog e gostaria de agradecê-lo pelo bom artigo sobre Mary Surratt. Eu sou o diretor do Surratt House Museum em Clinton, (então Surrattsville) Maryland - a casa de campo que Booth e Herold pararam no início em seu vôo de Washington para recuperar armas e suprimentos. Visite www.surratt.org para obter mais detalhes sobre o museu.
Quanto aos filhos Surratt: O filho mais velho, Isaac Douglas, estava com o exército Confederado no Texas e não voltou para DC até setembro após a execução de sua mãe em julho de 1865. Ele foi preso quando chegou a Baltimore porque havia boatos. que ele estava vindo para assassinar o presidente Andrew Johnson. Ele foi libertado mais tarde, nunca se casou e morreu em Baltimore em 1907.
A segunda criança, Elizabeth Susannah (Anna), foi o único suporte de sua mãe durante a provação. Ela tinha apenas 22 anos. Ela assistiu à execução até que o capuz foi colocado e desmaiou. Ela voltou para sua cidade natal naquela noite e teve que lutar para abrir caminho entre os caçadores de souvenirs que estavam tentando entrar. Ela se casou com um brilhante químico do Exército em 1869. Ele perdeu o emprego quatro dias depois por ordem especial do Departamento de Guerra - provavelmente porque ele se atreveu a se casar com a filha da infame Mary Surratt. Ela e o marido se estabeleceram em Baltimore e criaram quatro filhos. Anna morreu em 1904.
O filho mais novo, John, fugiu para o Canadá. Ele estava em Elmira, NY no dia do assassinato. Ele acabou fugindo para a Europa e se tornou membro da Guarda Papal sob Pio IX. Ele foi finalmente extraditado em 1867, levado a julgamento, e o júri acabou pendurado. O gov & # 39t. tentei duas outras vezes para indiciá-lo e fracassar. Ele foi libertado em 1868. Casou-se com o primo de segundo grau de Francis Scott Key, trabalhou como auditor na Old Bay Steamship Line de Baltimore, teve sete filhos e morreu em 1916.
Falei com alguns descendentes de Mary Surratt. Todos nos dizem que sabemos mais sobre a história do que eles porque o assunto era tabu.
BTW: Parabéns a quem escreveu a história de Mary Surratt. É uma das melhores que já vi fora de quem trabalha com o nosso museu. Além disso, não tomamos posição quanto à culpa ou inocência da Sra. Surratt no museu - no entanto, a maioria de nós entende como, dados os tempos e as circunstâncias da Guerra Civil, ela deveria ter sido julgada por um tribunal militar e encontrou os fundamentos da conspiração.

Não tenho certeza do que mais me surpreendeu ao ler este artigo: a deturpação dos fatos ou que alguém mais conhecedor do que o autor não tenha se manifestado e esclarecido tudo.
Em primeiro lugar, Mary Surratt foi presa na noite de 17/04/65 e não no dia seguinte. Em segundo lugar, o testemunho de Weichman no julgamento de Conspiracy foi de significado mínimo para a questão de sua culpa em comparação com o oferecido por Lloyd. Em terceiro lugar, não há absolutamente nenhuma evidência que eu tenha visto para a conclusão que o autor faz de que o assunto do assassinato de Lincoln foi discutido abertamente entre Booth e a Sra. Surratt ou que Weichman participou disso ou testemunhou. Em seguida, o & quotpackage & quot foi entregue a Surrattsville pela Sra. Surratt e Weichman no dia do assassinato, não três dias antes. Em quinto lugar, não há nenhuma evidência que eu tenha visto para a conclusão do autor. Booth e Mary Surratt tiveram uma conversa de 2 horas em Surrattsville ou, por falar nisso, em qualquer outro lugar. Em seguida, não houve nenhuma evidência apresentada no julgamento da Conspiração de que Mary Surratt se encontrou com Booth após o assassinato. Na verdade, Weichman testemunhou que, embora alguém tenha visitado a pensão Surratt por volta das 21h00 na noite do assassinato, ele não tinha ideia da identidade dessa pessoa. Finalmente, não há evidências de que Mary Surratt foi a Surrattsville no dia do assassinato ou três dias antes para receber o aluguel de Lloyd. Sua visita em ambas as ocasiões foi para pressionar um Sr. Nothey, que vivia nos arredores de Surrattsville, a pagar uma dívida de longa data para com o marido para que ela pudesse, por sua vez, pagar uma dívida com um de seus próprios credores.


Um Aborto da Justiça? O Julgamento de Mary Surratt

Se Mary Surratt participou ou não da conspiração para matar Abraham Lincoln, nunca se saberá com certeza. Mas podemos julgar definitivamente a maneira como as autoridades federais obtiveram sua condenação e, em última instância, sua execução & # 8230

“A paixão governa, e ela nunca governa com sabedoria”, escreveu Benjamin Franklin a Joseph Galloway em 1775. [1] Palavras sábias dos mais sábios dos Fundadores da América, mas noventa anos depois, o próprio governo que Franklin ajudou a criar desconsiderou sua sabedoria, tornou-se vítima dessas mesmas paixões e atropelou os direitos constitucionais de seus próprios cidadãos para ajudar a saciar o que parecia uma sede insaciável por vingança.

Em 7 de julho de 1865, um desses cidadãos, Mary Elizabeth Jenkins Surratt, de Maryland, foi para a forca por seu papel, ou suposto papel, na conspiração para assassinar o presidente Abraham Lincoln. Embora sua execução não tenha parecido uma tragédia para os nortistas em 1865, ou para muitos americanos hoje, é um exemplo flagrante de como o governo pode se tornar tirânico quando tem a oportunidade, especialmente quando as paixões estão em alta, assim como Franklin havia alertado .

Como a história nos conta, Lincoln encontrou seu destino no Teatro Ford na noite de 14 de abril de 1865, poucos dias após a rendição do general Robert E. Lee em Appomattox. Sentimentos eufóricos em todo o Norte, celebrando o fim de uma guerra longa e sangrenta, diminuíram rapidamente depois que se espalhou a notícia de que o ator John Wilkes Booth havia atirado na cabeça do presidente enquanto ele assistia a uma performance de “Our American Cousin”. A lesão foi fatal e Lincoln sucumbiu às 7h22 da manhã do dia 15. Os nortistas agora queriam vingança por um ato que o governo federal viu como o último suspiro da causa confederada.

As autoridades investigadoras logo descobriram uma conspiração liderada por Booth envolvendo vários conspiradores, incluindo Mary Surratt, que possuía uma pensão em Washington City, seu filho John, e vários outros homens, entre os quais estavam o Dr. Samuel Mudd, Lewis Powell, David Herold e George Atzerodt.

Todos acabariam enfrentando o martelo da justiça americana, de uma forma ou de outra, pelo que estava se revelando uma conspiração abrangente, que incluía outros alvos - o secretário de Estado William H. Seward, que foi violentamente esfaqueado várias vezes, mas sobreviveu, O vice-presidente Andrew Johnson, cujo atacante, Atzerodt, aparentemente desistiu, e talvez o general Ulysses S. Grant, que escapou de um possível ataque após decidir não comparecer à peça naquela noite. Matar os quatro líderes de uma só vez teria efetivamente decapitado o governo dos Estados Unidos.

Se Mary Surratt teve ou não conhecimento desta vasta conspiração, ou se ajudou ativamente em sua implementação, nunca será sabido. Certamente podemos especular, mas, além da mera conjectura, a verdade permanece indefinida. No entanto, sua culpa real ou inocência não importa. O que importa é a maneira como as autoridades federais obtiveram a condenação e, em última instância, sua execução.

Com Booth morto nas mãos das tropas da União, os conspiradores, todos exceto John Surratt, foram presos e confinados em condições deploráveis, o que não era incomum na época, para aguardar julgamento e punição. John Surratt escapou da captura e estava escondido. Ele não seria encontrado e levado a julgamento por mais dois anos.

Para ajudar em sua causa, Mary Surratt escolheu um advogado de primeira linha para sua equipe de defesa, o senador Reverdy Johnson, um conservador Unionista Democrata de Maryland que fora procurador-geral da nação sob Zachary Taylor e amigo próximo de Lincoln, servindo como um portador honorário do caixão em seu funeral. Ninguém poderia questionar legitimamente sua lealdade ou patriotismo, embora a comissão militar designada para julgar Surratt tentasse fazer exatamente isso, mas sem sucesso. [2]

Na esperança de obter para a Sra. Surratt um julgamento em um tribunal civil, ao qual a senadora Johnson achava que tinha direito, seu principal argumento desde o início foi atacar a validade e a constitucionalidade do tribunal militar, um processo que desautorizou as proteções básicas concedidas a um réu em circunstâncias normais, e que ele detinha era uma usurpação presidencial do poder. “Defender o contrário”, escreveu ele em seu argumento jurídico de 26 páginas, “seria fazer do Executivo o juiz exclusivo e conclusivo de seus próprios poderes, e isso seria tornar esse departamento onipotente”. [3]

O novo presidente da nação, Andrew Johnson, que considerava Mary Surratt aquela que "guardava o ninho que chocou o ovo", criou a comissão para julgar os conspiradores. O argumento de Reverdy Johnson foi muito mais longe do que a ordem do presidente, no entanto, e atacou a própria base dos tribunais militares executivos em tempos de paz, embora seu velho amigo Lincoln tenha sido o primeiro a criar esses tribunais militares por ordem executiva para lidar com a dissidência em massa no Norte estados, que, em quase todos os casos, estavam muito longe da zona de guerra.

Em 1865, os tribunais militares já haviam lidado com muitos civis que protestavam contra a guerra, como o Marylander John Merryman, cujo caso de 1861 deu ao Chefe de Justiça Roger B. Taney a oportunidade de castigar Lincoln por exceder sua autoridade, e o ex-congressista de Ohio Clement Vallandigham, que foi condenado para a prisão em 1863 pelo que equivalia a um duro discurso anti-guerra, apenas para que Lincoln comutasse a punição e o banisse para a Confederação. Para piorar ainda mais as coisas, muitos cidadãos nem mesmo conseguiram um julgamento militar, já que mais de 14.400 civis do Norte seriam encarcerados sem acusações ou julgamento sob a lei marcial Lincolniana, embora a guerra mal tocasse o Norte. [4]

E esse foi precisamente o ponto de Reverdy Johnson. De acordo com a Quinta Emenda, um cidadão tem direito a um julgamento civil, com poucas exceções, e essas exclusões são de natureza militar. A primeira seção da Quinta Emenda diz: "Nenhuma pessoa será responsabilizada por uma pena capital, ou outro crime infame, a menos que em uma apresentação ou acusação de um Grande Júri, exceto em casos decorrentes das forças terrestres ou navais, ou em a Milícia, quando em serviço real em tempo de guerra ou perigo público ... ” Mas de acordo com o argumento de Johnson, as exceções à Quinta Emenda incluiriam apenas as pessoas no serviço militar real, não civis, que também receberam proteção legal adicional na Sexta Emenda, ele apontou.

“Será que a vida de um cidadão, por mais humilde que seja, soldado ou não, dependa em todo o caso da mera vontade do Presidente?” ele perguntou em seu argumento. “E ainda assim é, se a doutrina for sólida. O que mais perigoso pode ser imaginado? O crime é definido por lei e deve ser julgado e punido de acordo com a lei ”, e tais julgamentos devem ser conduzidos por juízes“ selecionados por conhecimento jurídico e independentes do Poder Executivo ”. Mas os juízes militares, como aqueles que presidiriam o julgamento de Surratt "não são assim selecionados e, longe de serem independentes, são absolutamente dependentes desse poder".

Por mais fortes que fossem os argumentos de Johnson, as paixões, e o julgamento jurídico inadequado, estavam levando o dia. Mas ele tinha fortes opiniões de especialistas para apoiar seu caso.Edward Bates, procurador-geral de Lincoln até 1864, acreditava que as comissões militares eram inconstitucionais em tais situações. O secretário da Marinha, Gideon Welles, que, como Reverdy Johnson, era um democrata conservador e o único no gabinete de Lincoln, também falou a favor de um julgamento civil para a Sra. Surratt, mas ele também sabia que isso era improvável. Welles escreveu em seu diário que o secretário da Guerra Edwin M. Stanton, que estava encarregado da investigação, queria “os criminosos ... julgados e executados antes que o presidente Lincoln fosse enterrado”. [5] E isso seria impossível em um tribunal civil. Portanto, não foi surpresa que a comissão militar, também a juíza de seus próprios poderes, negou o argumento de Reverdy Johnson.

Talvez vendo a caligrafia na parede, Johnson passou a maior parte do julgamento para seus associados juniores, Frederick Aiken e John Clampitt, que, na opinião de muitos, eram inexperientes e não estavam à altura da tarefa, embora o baralho estivesse obviamente empilhado fortemente a favor do governo com as regras restritivas de um tribunal militar. O painel de oficiais militares da União servindo como juízes considerou Mary Surratt culpada e a condenou à morte por enforcamento junto com os outros conspiradores.

Antes de sua execução, Reverdy Johnson aconselhou seus jovens colegas a obter um mandado de habeas corpus e “tirar seu corpo da custódia das autoridades militares. Estamos agora em um estado de paz - não de guerra. ” Este foi o último tiro para salvar a vida de Mary Surratt. O mandado foi obtido do juiz Andrew Wylie em Washington, que estava apreensivo com a assinatura de tal ordem. Ele compreendeu perfeitamente as paixões que então governavam o país e disse aos dois jovens advogados que seu ato “pode me mandar para a Antiga Prisão do Capitólio”. [6]

Mas, apesar da ordem para Surratt comparecer ao tribunal do juiz Wylie, um julgamento civil não era para ser o presidente Andrew Johnson suspendeu o mandado, embora o chefe de justiça Taney já tivesse decidido a suspensão de tais mandados por um presidente como inconstitucional em 1861 em Ex parte Merryman. Lincoln havia ignorado Taney na época e agora o presidente Johnson estava desconsiderando o juiz Wylie, bem como oHomem alegre decisão. [7] O presidente ordenou ainda ao general Winfield Scott Hancock que começasse a execução de Mary Surratt, que já havia sido marcada para aquele dia, 7 de julho de 1865. Assim como Reverdy Johnson temia, a justiça estava apenas nas mãos de um homem, e Mary Surratt , por ordem do Presidente dos Estados Unidos, encontrou seu destino naquela tarde.

Em abril de 1866, quase um ano após a execução, quando as paixões acalmaram e os ânimos esfriaram, a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu por unanimidade que tais tribunais militares eram inconstitucionais. Embora Lincoln tenha nomeado cinco dos juízes, incluindo o presidente da Suprema Corte Salmon P. Chase, o Tribunal decidiu no caso de Ex parte Milligan, que envolveu um civil acusado de deslealdade em Indiana, de que os cidadãos não podem ser julgados em um tribunal militar quando os tribunais civis estavam em funcionamento, como aconteceu em Indiana e como em Maryland no ano anterior.

A única opinião da Corte foi o juiz David Davis, que havia sido o gerente da campanha do candidato Lincoln em 1860 e a escolha do presidente Lincoln para a corte em 1862, mas apesar de seus laços com o chefe agora martirizado, ele criticou o governo por julgar civis em tribunais militares, uma ação que ele disse foi forjada com perigo. “É direito de nascimento de todo cidadão americano, quando acusado de crime, ser julgado e punido de acordo com a lei”, escreveu ele. “Pela proteção da lei os direitos humanos são garantidos retirando essa proteção, e eles estão à mercê de governantes perversos ou do clamor de um povo excitado”, as mesmas paixões perigosas sobre as quais o Dr. Franklin havia alertado. “A liberdade civil e este tipo de lei marcial não podem durar juntos, o antagonismo é irreconciliável e, no conflito, um ou outro deve perecer.” [8]

Pensando em um futuro distante, o juiz Davis advertiu a posteridade sobre os perigos que poderiam vir se a nação não aprendesse as lições da guerra tardia. “Esta nação, como a experiência provou, nem sempre pode permanecer em paz, e não tem o direito de esperar que sempre terá governantes sábios e humanos, sinceramente apegados aos princípios da Constituição. Homens perversos, ambiciosos de poder, com ódio à liberdade e desprezo pela lei, podem ocupar o lugar outrora ocupado por Washington e Lincoln e se esse direito for concedido e as calamidades da guerra voltarem a cair sobre nós, os perigos para a liberdade humana são terríveis. contemplar."

Mas, infelizmente, a decisão histórica do Tribunal veio tarde demais para salvar Mary Surratt, cuja condenação teria sido altamente improvável se ela tivesse recebido as proteções criminais básicas em um julgamento civil. Podemos supor isso com base no fato de que John Surratt, cujo envolvimento era provavelmente mais profundo do que qualquer coisa de que sua mãe havia sido acusada, escapou da punição quando um júri em um tribunal civil não conseguiu chegar a um veredicto em seu julgamento em 1867. Os promotores decidiram contra um novo julgamento, então John Surratt foi salvo do mesmo destino de sua mãe pelo bom julgamento de Milligan. o New York Times reconheceu o único motivo. “John H. Surratt foi chamado para prestar contas em um estado mais calmo da mente pública, depois que o tempo apaziguou sua justa ira e a paixão pela retribuição foi dissipada.” [9]

Como Thomas R. Turner escreveu sobre os julgamentos de Surratt, “A principal diferença não era o contexto legal dos dois julgamentos, mas que, dois anos após o assassinato e o fim da Guerra Civil, as pessoas estavam muito mais dispostas a julgar o evidências de uma maneira racional. ” Com o resultado do julgamento de John Surratt, "foi fácil argumentar que um júri civil esclarecido havia proferido um veredicto justo, enquanto o veredicto da comissão militar foi um terrível erro judiciário que levou algumas pessoas inocentes à morte". Mas um “exame mais detalhado dos fatos revela que tal visão é simplista e enganosa”. [10]

Essa explicação, porém, não é simplista nem enganosa, pois o “contexto legal” dos julgamentos, além das paixões da época, fez toda a diferença para John Surratt. Se Mary Surratt tivesse sido julgada em um tribunal civil, é bem provável que ela teria escapado do laço do carrasco e vivido até uma idade avançada. Disso podemos apenas especular. Talvez ela fosse realmente culpada de tudo de que foi acusada, mas deveria ter sido um tribunal civil que provou sua culpa além de qualquer dúvida razoável, não um comitê de generais militares em um tribunal sem presunção de inocência do acusado, tempo adequado para preparar uma defesa e regras normais de evidência.

Mas, como o julgamento de Mary Surratt demonstrou, e Hollywood [11] trouxe para a tela grande para o mundo inteiro ver, a paixão e a emoção crua, se deixadas sem controle, são a porta de entrada para a tirania. E, como a história mostra, os tiranos não se importam com a lei ou a Constituição. O "julgamento" e a execução de Mary Surratt nunca foram para curar uma nação de coração partido, mas foram parte de um esforço para destruir o último vestígio da rebelião do sul, para enterrar a Confederação e todas as memórias dela, de uma vez por todas, e para garantir que o Sul nunca mais ameaçasse a supremacia da União.

Como Cícero disse uma vez: “Em tempos de guerra, a lei silencia”. Tragicamente, o caso de Mary Surratt provou isso sem sombra de dúvida.

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[1] Benjamin Franklin para Joseph Galloway, 5 de fevereiro de 1775, em Os papéis de Benjamin Franklin, Volume 22, página 468 - localizado em www.franklinpapers.org.

[2] Bernard C. Steiner, Vida de Reverdy Johnson (Baltimore, 1914).

[3] Reverdy Johnson, “Argument on the Jurisdiction of the Military Commission,” 16 de junho de 1865. Este documento, junto com as transcrições do julgamento e outros documentos relevantes do julgamento, pode ser encontrado em www.surrattmuseum.org.

[4] Esta figura foi compilada por Mark E. Neely, Jr. em seu livro O destino da liberdade: Abraham Lincoln e as liberdades civis(Oxford: Oxford University Press, 1992). Veja também seu artigo em The Journal of the Abraham Lincoln Association - “A administração de Lincoln e detenções arbitrárias: uma reconsideração” –http: //quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0005.103/–lincoln-administration-and-arbitrary-arrests? Rgn = mainview = texto completo.

[5] Registro no diário, 9 de maio de 1865, Diário de Gideon Welles (Boston: Houghton Mifflin Company, 1901), Volume 2, página 303.

[6] Kate Clifford Larson, O cúmplice dos assassinos: Mary Surratt e o complô para matar Abraham Lincoln (Nova York: Basic Books, 2008), 206-207.

[7] Para mais informações sobre o caso Merryman, consulte Jonathan W. White, Abraham Lincoln e a traição na Guerra Civil: os julgamentos de John Merryman (Baton Rouge, 2011) e Brian McGinty, O Corpo de John Merryman: Abraham Lincoln e a Suspensão do Habeas Corpus (Harvard, 2011).

[8] Ex parte Milligan, 71 U.S. 2 (1866). Curiosamente, um dos advogados de Milligan foi James A. Garfield, o futuro presidente. Argumentando a favor do governo estava Benjamin “Besta” Butler.

[9] New York Times, 12 de agosto de 1867.

[10] Thomas R. Turner, “What Type of Trial? Um julgamento civil versus julgamento militar para os conspiradores de Lincoln ”, The Journal of the Abraham Lincoln Association - http://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0004.104/–what-type-of-trial-a-civil-versus-a-military-trial-for?rgn=mainview=fulltext.

[11] O filme é “The Conspirator”, dirigido por Robert Redford, e na opinião deste escritor deveria ser visto por todos os americanos, pois mostra as paixões que levaram a um completo desrespeito à lei e à Constituição.

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Assista o vídeo: The Killing of Mary Surratt