O que aconteceu com os postos de gasolina rurais nos EUA?

O que aconteceu com os postos de gasolina rurais nos EUA?


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Ao dirigir nos atalhos rurais do meio-oeste rural, os postos de gasolina serão escassos. Mas se você olhar bem de perto, em cada cidade, até a mais ínfima das não incorporadas, você encontrará um lugar onde antes existia um posto de gasolina. Às vezes, o prédio ainda está lá, sendo usado para outro propósito ou simplesmente abandonado. Às vezes, o lote está vazio e o único traço remanescente é uma pequena divisória de concreto em forma oval que obviamente sustentou uma bomba de gasolina ao mesmo tempo.

Nas cidades maiores, com mais de 3.000 residentes, os pequenos postos de gasolina foram substituídos por postos de gasolina maiores em lojas de conveniência. Mas nas cidades menores, os postos de gasolina desapareceram completamente sem nenhum combustível disponível.

No mínimo, nosso consumo de petróleo aumentou muitas vezes. Quando essas estações começaram a desaparecer? O que aconteceu na indústria do petróleo ou na cultura americana que tornou esses negócios não mais viáveis?


Por que os postos de gasolina rurais desapareceram? Porque as condições de negócios mudaram: meu avô construiu um pequeno posto de gasolina em 1921 em Six Mile e Livernois, perto de Detroit, em um canto da fazenda de seu pai.

Naquela época, os pneus precisavam ser remendados ou substituídos a cada mil milhas ou mais, e havia muitos outros pequenos serviços que precisavam ser realizados em todos os veículos. Meu avô fora formado em mecânico, cortesia do Exército dos Estados Unidos, com anos de serviço entre 1914 e 1920. Naquela época, todo posto de gasolina também tinha um mecânico, que normalmente pertencia e era operado pela mesma pessoa.

Esse modelo de negócios mudou no período 1950/1960, com o surgimento de postos de serviço de grande porte, próprios de empresas. Isso foi parcialmente devido à ascensão do sistema de rodovias interestaduais, mas também pela maior confiabilidade dos automóveis dirigidos pelo público.

Hoje é incomum encontrar um posto de gasolina com garagem e mecânico e, para a maioria de nós, raramente precisamos trocar um pneu - o piso é bom para 40.000 milhas ou mais. Até 1960, 3.000 milhas era um bom pneu, depois ele furou, você o tirou, remendou a câmara de ar, bombeou, colocou de volta e foi embora. Mas eu não tive que trocar um pneu enquanto dirigia ... por muito tempo, provavelmente desde 1975.

Então, para resumir:

  1. As estações costumavam ser administradas por proprietários / operadores
  2. Os automóveis exigiam combustível e serviço, e em intervalos muito mais frequentes
  3. Maior consumo de combustível requer menos postos de abastecimento e mais distantes
  4. O progresso tem um preço

Além disso, muitas operações se tornaram inviáveis ​​durante a Segunda Guerra Mundial devido à escassez de combustível e pneus, o que levou ao seu fechamento.


As cadeias de lojas (franquias ou de outra forma alinhadas com as cadeias) fazem negócios com as empresas de petróleo e o proprietário da operadora oferece os piores negócios. As cadeias de lojas têm vantagens no preço do gás (que pode ser vendido com prejuízo e as outras coisas marcadas), o que acaba afastando os negócios apenas do gás e / ou operados por proprietários independentes.


Outra razão para o desaparecimento do posto de gasolina é que os veículos se tornaram muito mais confiáveis ​​e exigem menos manutenção de rotina. A maioria dessas estações familiares ganhava dinheiro de verdade com manutenção e reparos. É por isso que foram substituídos por minimercados.

Mesmo no início dos anos 70, os pneus durariam cerca de 20k milhas e eram muito mais sujeitos a furos. O aparecimento de pneus radiais mais o conteúdo aumentado de negro de carbono nos pneus agora lhes dá vida de mais de 80k milhas, e é extremamente raro ter um furo mais, tanto que o pneu sobressalente de tamanho real em um carro agora é bastante raro.

As velas de ignição costumavam durar cerca de 16 km. Graças ao combustível sem chumbo, eles agora duram mais de 160 mil milhas.

O mesmo com os freios ... 20k-30k milhas costumavam significar uma revisão completa do freio. Hoje… 100k nos freios originais não é incomum.

As ignições eletrônicas eliminam outro ponto de alta manutenção dos carros anteriores aos anos 80: pontas e condensadores.

Por falar nisso, os próprios carros tendem a durar mais. Esperava-se que um carro anterior a 1970, a 100k milhas, precisasse de uma revisão do motor. O intervalo foi mais curto para motores refrigerados a ar como o VW Beetle. Hoje, os melhores carros podem percorrer mais de 320 km sem nenhum grande trabalho no motor.

O único problema de manutenção que ainda é regular são as trocas de óleo, e é por isso que vemos saídas de troca instantânea de óleo em todos os lugares.


Os requisitos da EPA colocam a maioria dos postos de gasolina familiares fora do mercado LUST = Vazamento de tanques de armazenamento subterrâneos = muita contaminação


Postos de gasolina nos EUA - Estatísticas e fatos

Speedway e Circle K detêm as quotas de mercado mais significativas para postos de combustível para motores e lojas nos Estados Unidos. Ambas as marcas geram a maior parte de sua receita com vendas de combustível, com Speedway registrando pouco menos de sete bilhões de dólares americanos em vendas de combustível e cinco bilhões de dólares americanos em vendas de mercadorias. Circle K, sob a empresa-mãe Alimentation Couche-Tard, registrou 28 bilhões em receitas de combustível para transporte rodoviário vendido nos Estados Unidos e dez bilhões de dólares americanos em vendas de mercadorias.

Das principais marcas de postos de combustível, a Speedway tem o maior número de postos de gasolina nos Estados Unidos, com 2.866 em 2018. O Circle K tinha quase 4.500 postos em 2017, mas esse número caiu para 1.625 em 2018.

A marca de combustível para motores mais vendida nos Estados Unidos é a Shell. Os Estados Unidos são uma fonte crescente de receita para a Royal Dutch Shell, que teve 388 bilhões de dólares americanos em receita em todo o mundo em 2018. Outras marcas de combustível para motores importantes vendidas nos Estados Unidos incluem Exxon Mobile, Speedway, Chevron e BP.

A Speedway teve um grande volume de clientes em 2018, a maior parte de qualquer um dos principais varejistas de combustível e conveniência dos Estados Unidos. A maioria das pessoas nos postos de gasolina paga com seus cartões de débito, talvez para controlar suas despesas do dia a dia.

Este texto fornece informações gerais. O Statista não assume nenhuma responsabilidade pelas informações fornecidas serem completas ou corretas. Devido aos ciclos de atualização variáveis, as estatísticas podem exibir dados mais atualizados do que os referenciados no texto.


Conteúdo

Edição do período de serviço das cidades

A empresa remonta ao início dos anos 1900 e ao empresário do petróleo Henry Latham Doherty. [6] Depois de subir rapidamente a escada do sucesso no mundo do gás manufaturado e das concessionárias de energia elétrica, Doherty em 1910 criou Cities Service Company para fornecer gás e eletricidade a pequenos serviços públicos. Ele começou adquirindo propriedades produtoras de gás no meio do continente e no sudoeste.

A empresa desenvolveu então um sistema de gasoduto, aproveitando dezenas de piscinas de gás. Para disponibilizar esse gás aos consumidores, Doherty decidiu adquirir empresas distribuidoras e as vinculou a uma fonte comum de abastecimento. A Cities Service se tornou a primeira empresa no centro do continente a usar o período de baixa demanda do verão para reabastecer campos esgotados perto de suas áreas de mercado. Assim, o gás poderia ser retirado de maneira conveniente e econômica durante os horários de pico de demanda. Em 1931, o Cities Service concluiu o primeiro sistema de transporte de gás natural de alta pressão de longa distância do país, um gasoduto de 24 polegadas com 1.600 quilômetros de extensão de Amarillo, Texas, a Chicago.

Um passo lógico no programa da empresa para encontrar e desenvolver suprimentos de gás natural foi sua entrada no negócio de petróleo. Essa mudança foi marcada por grandes descobertas em Augusta, Kansas, em 1914, e em El Dorado, um ano depois. Em 1928, uma subsidiária do Cities Service, a Indian Territory Illuminating Oil Company, descobriu o campo de Oklahoma City, [7] um dos maiores do mundo. Outro participou da descoberta do campo East Texas, que, em sua época, foi o mais sensacional do globo.

Ao longo de três décadas, a empresa patrocinou o Concertos de serviço de cidades na rádio NBC. A longa duração dessas transmissões musicais foi ouvida na NBC de 1925 a 1956, abrangendo uma variedade de vocalistas e músicos. Em 1944, foi renomeado Rodovias em Melody, e mais tarde a série ficou conhecida como The Cities Service Band of America. Em 1964, a empresa mudou sua sede de Bartlesville, Oklahoma, para Tulsa.

No auge do crescimento do Cities Service, o Congresso aprovou o Public Utility Holding Company Act de 1935, que forçou a empresa a se desfazer de suas operações de serviços públicos ou de suas participações de petróleo e gás. Cities Service optou por permanecer no negócio do petróleo. Os primeiros passos para liquidar os investimentos em seus serviços públicos foram dados em 1943 e afetaram mais de 250 empresas de serviços públicos diferentes.

Ao mesmo tempo, o governo estava quase concluindo a construção de uma grande refinaria em Rose Bluff, nos arredores de Lake Charles, Louisiana, que se tornaria a base da operação de manufatura da empresa. Usando projetos desenvolvidos pela Cities Service e pela Kellogg Co., a planta foi dedicada apenas 18 meses após a inauguração. Um mês antes de as tropas aliadas desembarcarem na França, ela estava produzindo gasolina de aviação de 100 octanas suficiente para abastecer 1.000 missões de bombardeiro diárias da Inglaterra à Alemanha. O financiamento do governo por meio da Defense Plant Corporation (DPC) também levou o Cities Service a construir fábricas para fabricar butadieno, usado para fazer borracha sintética, e tolueno, um amplificador de octanagem do combustível e solvente.

Nos anos que se seguiram, Cities Service cresceu e se tornou uma empresa de petróleo e gás totalmente diversificada com operações globais. Seu logotipo de marketing de círculo em expansão, verde, tornou-se uma visão familiar em grande parte do país. Durante esse tempo, CEOs como W. Alton Jones e Burl S. Watson dirigiam a empresa.

A Cities Service Company inaugurou o uso da marca Citgo em 1965 (oficialmente denominada "CITGO") para seus negócios de refino, marketing e varejo de petróleo (que ficou conhecido internamente como Divisão RMT, para Refino, Marketing e Transporte). CITGO continuou a ser apenas uma marca comercial, e não um nome de empresa, até a venda de 1983 do que tinha sido a Divisão de Serviços de Cidades RMT para a Southland Corporation (agora 7-Eleven Inc.).

Demise of Cities Service e nascimento da Citgo Petroleum Corporation. Editar

Em 1982, T. Boone Pickens, fundador da Mesa Petroleum, ofereceu-se para comprar a Cities Service Company. A Citgo respondeu oferecendo a compra do Mesa, que foi o primeiro uso do que ficou conhecido como o Pac-Man defesa de aquisição, ou seja, uma contra-oferta iniciada por um alvo de aquisição. O Cities Service também ameaçou se dissolver com vendas incrementais, em vez de ser adquirido pela Mesa, afirmando que acreditava que as peças seriam vendidas por mais do que Pickens estava oferecendo pelo todo. A Cities Service Company localizou o que eles pensavam ser um "cavaleiro branco" para lhes dar um negócio melhor e firmou um acordo de fusão com a Gulf Oil Corporation. No final do verão de 1982, a Gulf Oil rescindiu o acordo de fusão alegando que as estimativas de reserva do Cities Service estavam exageradas. Resultaram mais de quinze anos de litígios. (Para uma discussão mais detalhada do litígio do Cities Service vs. Gulf Oil, consulte Gulf Oil # Demise.) Ironicamente, dois anos depois, a própria Gulf Oil entraria em colapso como resultado de uma tentativa de aquisição iniciada por Pickens.

No caos que se seguiu ao encerramento do negócio da Gulf Oil, o Cities Service acabou celebrando um acordo de fusão e foi adquirido pela Occidental Petroleum Corporation - um negócio que foi fechado no outono de 1982. Nesse mesmo ano, a Cities Service Company transferiu todos os ativos de sua divisão de Refino, Marketing e Transporte (que compreendia seu negócio de refino e varejo de petróleo) para a recém-formada subsidiária Citgo Petroleum Corporation, para facilitar a alienação da divisão, que a Occidental não tinha interesse em manter. De acordo com um acordo firmado em 1982, a Citgo e as marcas Citgo e Cities Service foram vendidas pela Occidental em 1983 para a Southland Corporation, proprietários originais da rede 7-Eleven de lojas de conveniência.

Propriedade venezuelana Editar

Cinquenta por cento da Citgo foi vendida para a Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) em 1986, que adquiriu o restante em 1990, resultando na atual estrutura acionária. [8] Em setembro de 2010, em conexão com o centenário de seu proprietário original, Cities Service Company, Citgo revelou um novo design de varejo. [9] Dentro de cinco anos, a Citgo planejou que todos os locais exibissem a nova imagem da rua. [10] Com a propriedade total da Citgo, a PDVSA em seu auge controlou 10% do mercado doméstico de petróleo dos EUA, criando uma lucrativa cadeia de exportação do solo venezuelano para os consumidores americanos, [ citação necessária ] já que os dois maiores compradores de petróleo venezuelano são os Estados Unidos e a China, respectivamente. [11]

Em outubro de 2010, o então presidente da Venezuela, Hugo Chávez, anunciou a intenção de fazer a PDVSA vender sua subsidiária Citgo, chamando-a de "mau negócio" e citando os baixos lucros desde 2006. O preço mínimo de venda foi fixado em US $ 10 bilhões, porém, PDVSA não conseguiu encontrar um comprador a esse preço. [12] [13] [14] Foi confirmado em janeiro de 2015 que a Citgo não seria vendida, mas sim títulos foram vendidos pela Citgo para dar um dividendo à PDVSA. [15] Os títulos vendidos incluíam um título de cinco anos de $ 1,5 bilhão e um empréstimo a prazo de $ 1,3 bilhão a ser totalmente pago em três anos e meio. [16] [17]

Em novembro de 2017, seis executivos que trabalhavam para a Citgo, incluindo cinco cidadãos americanos, foram presos durante uma reunião na sede da PDVSA em Caracas e, em junho de 2020, permaneciam presos sem acesso consular e sem julgamento. [18] [19] [20] Embora tenha sido concedida prisão domiciliar na Venezuela em dezembro de 2019, os seis homens foram transferidos para condições mais severas na prisão de El Helicoide após o presidente dos EUA Donald Trump acolher o líder da oposição Juan Guaido no discurso sobre o Estado da União em 2020 . [21] [22] Em meio à pandemia de COVID-19, o Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, pediu sua libertação por motivos humanitários, afirmando que eles foram "detidos injustamente" e que haviam sido encarcerados sem provas apresentadas contra eles por mais de dois anos . [23]

Outros executivos do petróleo venezuelanos foram presos no que foi visto como um expurgo destinado a reforçar mais poder econômico por trás do presidente da Venezuela, Nicolás Maduro, [24] Asdrúbal Chávez, primo do falecido presidente venezuelano Hugo Chávez, foi empossado como presidente da Citgo em novembro de 2017 . [25]

A Citgo também tem uma conexão muito anterior com a Venezuela, datando da virada do século XX. O principal negócio da predecessora Warner-Quinley Asphalt era a competição com o "Asphalt Trust" por meio de uma concessão de recursos de betume que detinha na Venezuela. [26]

Crise na Venezuela Editar

Após a morte de Hugo Chávez em 2013, seu sucessor Nicolás Maduro presidiu o cargo durante uma era de depressão econômica causada pela queda dos preços do petróleo e sanções. [27] [28] [29] A economia desestabilizada resultou em hiperinflação, depressão econômica, escassez na Venezuela e aumentos drásticos na pobreza, doenças, mortalidade infantil, desnutrição e crime. [30] [31] [32] [33] Como resultado da crise, a dívida da Venezuela com a China e a Rússia - dois aliados políticos - aumentou. [34] Devido ao encargo financeiro desta dívida, a Venezuela ofereceu a Citgo como garantia para a dívida russa em 2016, aumentando a possibilidade de que o governo russo pudesse possuir a Citgo devido ao alto risco de inadimplência da Venezuela. [34]

Em julho de 2018, o presidente da Citgo, Asdrúbal Chávez, teve seus vistos de trabalho e de turista revogados pelos Estados Unidos e foi obrigado a deixar o país em trinta dias. [35]

Edição de sanções dos EUA 2019

Em 28 de janeiro de 2019, o governo dos Estados Unidos impôs sanções à PdVSA, congelando todos os ativos que eles possuíam nos Estados Unidos e impedindo que empresas e cidadãos dos Estados Unidos fizessem negócios com ela. [36] [37] [38] Em fevereiro, a Citgo cortou os laços com a PDVSA e suspendeu os pagamentos a eles, colocando-os em uma "conta bloqueada". No entanto, as sanções limitaram a capacidade da Citgo de refinanciar dívidas. Em março, a pedido do Tesouro dos EUA, 35 instituições financeiras garantiram um empréstimo de US $ 1,2 bilhão para financiar as operações diárias e refinanciamento da Citgo, dissipando as preocupações sobre a capacidade da Citgo de continuar operando nos EUA [5] [39] [40] [41]

Em 6 de junho de 2019, o Tesouro dos EUA ampliou as sanções, esclarecendo que as exportações de diluentes para a Venezuela podem estar sujeitas a sanções. [42]

Edição de empréstimo da Rosneft 2016

Em uma transação de 2016, a Venezuela prometeu 49,9% da Citgo à empresa de petróleo russa Rosneft como garantia de um empréstimo de US $ 1,5 bilhão. [43] Tanto os republicanos quanto os democratas nos Estados Unidos pediram supervisão sobre este negócio, descrevendo a venda da Citgo para a Rússia como um risco para a segurança nacional dos Estados Unidos. [34]

Edição de títulos de 2020

Em 2020, a Citgo tomou dinheiro emprestado na forma de títulos e usou 50,1% do patrimônio da empresa como garantia. Se o título não for reembolsado, os investidores institucionais que emprestaram o dinheiro obterão a propriedade dos 50,1%. [44]


Em estradas secundárias, It & # x27s Pare, Converse e, Oh yeah, Encha & # x27Er Up

É uma ventosa tarde de verão e você decidiu se aventurar fora das estradas principais, talvez em busca de antiguidades. Você está tão desviado que demora um pouco para perceber que o medidor de nível de combustível está perigosamente perto de esvaziar.

Em uma grande rodovia, provavelmente haveria um posto de gasolina alguns quilômetros à frente, uma bomba de gasolina digital e um slot para um cartão de dinheiro, talvez até mesmo uma praça de alimentação e uma loja de souvenirs onde as crianças poderiam comprar um balde de colesterol e alguns dinossauros de plástico.

Mas e as estradas secundárias?

Aqui e ali, em todo Connecticut, há um punhado de postos de gasolina rurais familiares. Seus números diminuem a cada ano, mas eles estão lá fora, uma pequena fatia da cultura americana.

Três gerações da família Wieser administraram a Old Bluebird Garage and Inn na Rota 58 em Easton. A Round Hill Store em Greenwich, com suas bombas de gasolina na frente, acaba de celebrar seu 200º aniversário, e Rizzo & # x27s, o minúsculo posto de gasolina de blocos de concreto e oficina geral em Sherman, ainda está forte. As personalidades dessas pequenas empresas podem torná-las destinos em si mesmas.

Se você estiver vagando por Wilton e sair da Rota 7 em busca de um cenário mais amável, pode acabar na Westport Road. Alguns quilômetros depois está a Country Store, uma grande casa de madeira verde com uma longa varanda e uma loja de bebidas adjacente.

Existem duas bombas na diagonal onde os clientes podem bombear seu próprio gás, mas eles precisam entrar para pagar. Os frequentadores passam algum tempo do lado de fora, encostados em um carro ou em uma picape, passando o tempo. Mais cedo ou mais tarde, eles entram para tomar um café ou comer alguma coisa.

& # x27 & # x27Conheço todos os meus clientes regulares pelo nome & # x27 & # x27 disse a mulher atrás do balcão. Ela é Alicia Connelly, dona e administra a Country Store com seu marido, Michael, e sua mãe, Nancy Curley. A loja e o posto de gasolina existem desde 1940. Don Frieday era dono do lugar até seis anos atrás, quando o vendeu para os Connellys e se mudou para a Flórida.

& # x27 & # x27 comecei a trabalhar aqui quando tinha 18 anos, & # x27 & # x27 disse a Sra. Connelly. & # x27 & # x27É & # x27 como uma família aqui. Minha dama de honra trabalha aqui. Meu marido trabalha aqui. Assamos nossos próprios biscoitos, pão de banana e brownies. & # X27 & # x27

Ela olha para cima, vê a abordagem de um cliente e automaticamente pega um rolo duro. & # x27 & # x27 Ninguém precisa nos dizer o que deseja. & # x27 & # x27

Lugares como a Country Store estão se extinguindo rapidamente.

& # x27 & # x27Parte disso são apenas os custos crescentes de fazer negócios & # x27 & # x27, disse Michael Devino, presidente da Mercury Fuel em Waterbury, outra pequena empresa familiar. & # x27 & # x27Existem leis em nível estadual e federal sobre poluição do solo e recuperação de vapor, e as pequenas empresas não podem se dar ao luxo de cumpri-las. Não há nem mesmo uma cláusula antiga para eles. & # X27 & # x27

As grandes companhias petrolíferas podem relutar em abastecer as estações menores.

& # x27 & # x27As grandes empresas de petróleo não querem mais fornecer o pequeno, & # x27 & # x27 disse Devino. & # x27 & # x27Não & # x27s nenhum dinheiro nele. Assim, distribuidores menores como nós, nós os escolhemos. & # X27 & # x27

& # x27 & # x27A loja suporta o funcionamento da bomba de gasolina, & # x27 & # x27 Bill Tustian disse. O Sr. Tustian e sua esposa, Fiona, compraram a Easton Village Store na Route 58 de dois irmãos que a possuíam e operavam desde 1923.

& # x27 & # x27Estava bastante degradado & # x27 & # x27 disse a Sra. Tustian. & # x27 & # x27Recuperamos os prédios, tivemos que colocar novos tanques que atendiam às leis de proteção ambiental, mas valeu a pena para nós. Um lugar de bairro onde você pode entrar, sentar-se e conhecer pessoas está se perdendo neste país. & # X27

Além de um amigável tanque de gasolina e uma xícara de café, os Tustians oferecem produtos recém-assados, jantares para viagem, sanduíches de delicatessen, flores frescas e vegetais caseiros. Há mesas ao ar livre e música ao vivo nas noites de sexta-feira.

& # x27 & # x27Queremos expandir para trás & # x27 & # x27 disse o Sr. Tustian, referindo-se a um prédio arqueado de ripas de madeira e alguns terrenos clamando por atenção. Com um pouco de visão, é um lugar para refeições ao ar livre e árvores frutíferas em flor.

Christie & # x27s faz parte da paisagem da Cross Highway desde 1926, quando a esposa de Anthony Masiello e # x27s, Christie, abriu um estande na estrada para vender vegetais.

& # x27 & # x27Era tudo terras agrícolas por aqui naquela época, & # x27 & # x27 disse seu sobrinho Richard Masiello, apontando para uma rua agora repleta de casas luxuosas. & # x27 & # x27Havia apenas duas bombas em frente a uma pequena loja, até 1956, quando reformamos e acrescentamos outro prédio para a garagem. & # x27 & # x27

Essa garagem permanece, alugada, administrada e lealmente cuidada por Klaus Nerz nos últimos 10 anos. & # x27 & # x27Christie tinha acabado de falecer quando cheguei aqui & # x27 & # x27 o Sr. Nerz disse. & # x27 & # x27Mas ainda posso colher as amoras que ela plantou ao lado da garagem. & # x27 & # x27

Na primavera passada, Mike Vaysman e Boris Roytburd assumiram a propriedade. O Sr. Vaysman diz que eles estão servindo um café de melhor qualidade, reabrindo a barraca de sorvete e trazendo frutas e vegetais frescos. Haverá jantares para viagem e um buffet de saladas e pizza, e eles dizem que ficarão abertos até tarde da noite.

& # x27 & # x27Eu quero trazer a população local de volta & # x27 & # x27 ele disse. & # x27 & # x27É & # x27s tudo para as pessoas. & # x27 & # x27

A insistência dele neste ponto é especialmente comovente quando você percebe que o Sr. Vaysman e o Sr. Roytburd são russos. Eles esperaram 16 anos por um visto para entrar nos Estados Unidos.

Aqueles que ficarem sem gasolina em Easton podem acabar na esquina da Rota 136 com a Center Road em frente à Igreja Congregacional. Nesse caso, eles podem ir até o posto de gasolina de Richard Greiser e sua família.

Do lado de fora, há algumas bombas de gasolina antiquadas e inoperantes alinhadas, presumivelmente à venda, mas o Sr. Greiser não consegue se separar delas. Há também uma bomba de gasolina funcionando, mas nenhuma mecânica. & # x27 & # x27Apenas gás, & # x27 & # x27 disse o Sr. Greiser.

Dentro da loja, há uma variedade abrangente de produtos: produtos enlatados, comida de gato, detergente e aspirina. No balcão estão brownies recém-assados, bolo de cenoura e biscoitos. Sanduíches Deli estão à venda.

Em uma sala dos fundos, há uma loja de antiguidades com um inventário eclético: uma juke box, móveis antigos como cadeiras com encosto de escada e uma mesa de salão, e tesouros menores enfiados nos cantos de escrivaninhas antigas e em tampos de mesa.

A loja também possui um A.T.M., uma pilha de jornais e uma estante de cartões postais.

Esta é a quintessência da mamãe e do pop shop. O Sr. Greiser nasceu no apartamento de cima, e o lugar era administrado por seu pai e seu avô antes dele. A outra metade do prédio é o correio, onde trabalha sua esposa, Toni.

& # x27 & # x27 Tenho que ficar de olho nele & # x27 & # x27 ela disse quando apareceu sem avisar.

Um cliente regular é Dennis Banks, que administra o La Pampa Polo Club nas proximidades. & # x27 & # x27Richard é a alma de Easton & # x27 & # x27 ele disse, acrescentando com uma risada: & # x27 & # x27Ele & # x27 é um cavalheiro e um intelectual. Ele nos desafia, clientes. É melhor você estar pronto para o combate mental para conseguir um sanduíche aqui. & # X27 & # x27

Então ele adicionou: & # x27 & # x27He & # x27s especial, esse cara. Ele se preocupa com as pessoas. Quando ele descobriu que eu estava sozinha na Páscoa, ele me convidou para jantar com sua família. & # X27 & # x27

Greiser diz que a combinação antiquada de posto de gasolina rural e loja de campo é coisa do passado.

& # x27 & # x27Ninguem quer mais trabalhar em um lugar como este & # x27 & # x27 ele disse. Sua filha Emily, trabalhando no balcão, ouviu-o, mas não ergueu os olhos. & # x27 & # x27Meus filhos estão indo para a faculdade, e as crianças locais não querem trabalhar por um salário mínimo. & # x27 & # x27

O proprietário do Roxbury Market pensa de forma diferente.

& # x27 & # x27Eu nunca tive problemas para fazer as pessoas trabalharem aqui, & # x27 & # x27 disse Bob Capone, que é dono do Roxbury Market há três anos, em um prédio que existe há mais de 80. & # x27 & # x27Maybe é & # x27s porque estamos muito longe das grandes cidades e eles preferem trabalhar perto de casa. & # x27 & # x27

O mercado é um dos quatro ou cinco edifícios que compõem & # x27 & # x27downtown Roxbury, & # x27 & # x27, que foi nomeado um distrito histórico. O Market é aconchegante e aconchegante, com mesa de buffet, cafeteira e máquina de cappuccino.

Como em outros pequenos postos, a venda de gás é secundária, apenas uma conveniência. As bombas do Roxbury Market são antigas. & # x27 & # x27Nenhum lugar para passar seu cartão de crédito, & # x27 & # x27 o Sr. Capone disse. & # x27 & # x27Tenho que fazer à moda antiga. & # x27 & # x27

Antiquado é o que as pessoas sentem quando entram na pequena loja de conveniência da Bull & # x27s Bridge em South Kent. Embora as bombas originais tenham sido substituídas por modernas vermelhas e brancas, três edifícios antigos permanecem na propriedade.

A casa onde Mary Ellen Nelson cresceu, uma enorme prancha cinza de dois andares com uma varanda, foi removida da estrada e agora é usada como escritórios. O antigo Bull & # x27s Bridge Inn, que dizem estar lá desde 1700 & # x27s, é pitoresco e arrumado. A garagem-estação original é agora um armazém geral.

& # x27 & # x27Meu pai comprou o posto de gasolina de Allan Frisk em 1934, & # x27 & # x27 disse a Sra. Nelson. & # x27 & # x27Era apenas um posto de gasolina e consertamos carros. Não tínhamos uma loja na época, mas tínhamos uma máquina de Coca-Cola e nós, crianças, achamos que era maravilhoso. & # X27 & # x27

Lynn Harrington, outra local da Bull & # x27s Bridge, observou o lugar por anos antes que o proprietário anterior estivesse pronto para vendê-lo. & # x27 & # x27Comprei o posto de gasolina e a loja em 2 de abril de 1998 & # x27 & # x27, disse ela. & # x27 & # x27Um ótimo dia. & # x27 & # x27

Mais adiante na estrada que passa por Kent, há um edifício indefinido sem nenhuma placa e algumas bombas de gasolina que parecem estar funcionando. Os motoristas que planejam abastecer, pagar e seguir em frente podem mudar de ideia assim que entrarem.

Há lembranças de corridas de automóveis nas paredes, bem como peças de reposição e combustível para carros de corrida à venda aqui. Os entusiastas das corridas - fãs, motoristas e pilotos profissionais - frequentam o local. Profissionais e amadores trocam histórias sobre aventuras e calamidades no Lime Rock Race Track, que fica a alguns quilômetros de distância.

Joann Dethier, uma banqueira de hipotecas aposentada, é dona do lugar, cujo nome improvável é Berkshire Country Store. Ela contratou um chef francês aposentado para operar a cozinha, e toda a comida é feita na hora. Ela atende equipes de corrida, fotógrafos, repórteres e equipes de câmera que freqüentam a pista e frequentemente atende de 300 a 400 pessoas em um dia de 12 horas.

& # x27 & # x27Parece meio estranho por fora & # x27 & # x27 disse seu marido, Walter, um piloto profissional de carros de corrida. & # x27 & # x27Mas você precisa entrar. & # x27 & # x27

Não sobraram muitos. Os minimercados rodoviários com bombas de gasolina digitais self-service, mangas de recuperação de vapor e distribuidores de bilhetes de loteria estão assumindo o controle. Mas os postos de gasolina rurais independentes ainda não são história.


Postos de gasolina da América estão ficando sem tempo

Piedade dos proprietários de postos de gasolina da América. Eles podem não estar conosco por muito mais tempo.

Sim, apesar da recente alta no preço do petróleo, o gás ainda permanece historicamente barato. E os americanos estão comprando muitos carros que consomem muita gasolina e estão dirigindo muito mais quilômetros do que há alguns anos.

Mas os postos de gasolina estão em declínio há décadas. Entre 1994 e 2013, o número de locais de abastecimento de varejo nos EUA caiu de 202.800 para 152.995 - um declínio de 25 por cento. Em 2015, o número caiu para cerca de 150.000. (Veja a página 31 deste relatório da National Association of Convenience Stores.) E com várias megatendências poderosas organizadas contra eles, há sinais de que seu número pode diminuir significativamente nos próximos anos.

Vamos começar com a gentrificação. (E esta é a boa notícia.) Em muitas áreas urbanas, os proprietários de postos de gasolina estão descobrindo que simplesmente não faz sentido econômico continuar vendendo gasolina - por motivos que nada têm a ver com a demanda por seu produto. À medida que as grandes cidades da América se revitalizam e atraem mais riqueza, os terrenos estão se tornando extremamente caros. Em muitas cidades, e especialmente em Nova York, um posto de gasolina está bem longe na lista das melhores coisas para se fazer com um terreno. Os proprietários percebem que podem administrar seus negócios com lucros modestos nos próximos anos ou vendê-los para desenvolvedores por prêmios gigantescos. Em Manhattan, onde o melhor uso para um posto de gasolina é um local para condomínio ou desenvolvimento de escritórios, o número de postos caiu em um terço entre 2004 e 2014 - para apenas 39. Como o New York Times relata, “Hoje não há um único posto de gasolina em operação sobrando no East Side da cidade, da ponta sul da ilha até a 23 rd St.” A conversão de postos de gasolina em apartamentos e escritórios também está começando a acontecer em outras cidades com restrições de terreno, como Boston Washington e especialmente San Francisco, onde pelo menos duas dúzias de postos de gasolina abriram espaço para outros empreendimentos nos últimos seis anos.

Várias outras tendências estão em andamento que diminuirão a demanda subjacente pelo produto principal dos postos de gasolina. A gasolina, que era praticamente o único combustível de transporte para veículos até muito recentemente, está sendo lentamente substituída por algumas fontes, nenhuma das quais depende de postos de gasolina para entregá-la. Primeiro, existe o gás natural. Barato e abundante graças ao fracking, o gás natural comprimido e o gás natural liquefeito estão surgindo como opções - não tanto para consumidores e carros individuais, mas para frotas. Um dos meus sites favoritos, NGT News, documenta como operadores de grandes frotas de entrega, como UPS ou armadas gigantes de caminhões de lixo, como Waste Management, estão sistematicamente trocando suas frotas para funcionar com combustíveis à base de gás natural em vez de gasolina.

NGT News também está repleto de notícias da nova infraestrutura surgindo para atender todas essas frotas. De acordo com o Departamento de Energia, existem 921 postos de abastecimento de GNV nos EUA e centenas de outros a caminho. Novas redes de postos de GNV estão sendo construídas do zero. Cidades e municípios estão construindo seus próprios postos para abastecer as frotas.

A outra força é a eletricidade, claro. A penetração de carros elétricos na frota da América ainda é muito baixa. But every month, several thousand new cars hit the roads—Teslas, mostly—that don’t use any gasoline at all and will never, ever, ever stop at gas stations (unless their drivers need to make a pit stop for a Fresca or beef jerky). Sales of all-electric cars are running at about 6,500 month, according to Hybrid Cars. But there are signs of greater electrification. About 6,000 plug-in hybrids, like the one I drive, are sold every month. And there are many, many more to come. Tesla has already taken reservations for more than 370,000 Model 3s.

Off in the distance, the prospect of self-driving and autonomous cars also poses a threat. Driverless cars may take much longer than people think to develop into a real thing, because of issues surrounding licensing, insurance, liability, and infrastructure. But it’s not too far-fetched to imagine that a decade from now, people, rather than owning cars, might subscribe to some sort of mobility service that runs fleets of autonomous vehicles. Will those cars refuel at the local Sunoco? Or will they go back to base at night where their owners will gas them up?

And if you want to really look to the future, look no further than Norway. The country—irony alert—has deployed some of the wealth from its vast North Sea oil resource into generous incentives for electric cars, which now constitute about 20 percent of new cars sold there. Now come reports that several political parties may propose a law that would forbid the sales of cars that run on gasoline by 2025.

Gas stations won’t greet all of these developments lying down, of course. Many of them occupy locations that will enable them to continue fulfilling their fueling function. The gas stations on Connecticut’s Merritt Parkway, for example, have already been fitted out with Tesla charging stations. Some convenience stores are adding CNG pumps to their array of gasoline pumps. We’ll likely see much more of this. But these are expensive efforts for low-margin businesses to undertake. Future government action—the prospect of the Environmental Protection Agency enforcing the new high-mileage limits or offering new incentives for alternative fuel vehicles—will likely help push greater consolidation and contraction in the industry. Ten years from now, gas stations may be pushed out of central cities and concentrated near highway off-ramps. Players such as Walmart and Costco, which already sell gas on very low margins, will gain market share.

Like those other fixtures of our 20 th -century downtowns and main streets—the neighborhood soda fountain, bookstore, and sporting-goods store—the local gas station may be fading into memory in the 21 st century.


Commentary: Jase Graves - US history, on the refrigerator door

It&rsquos time for another installment of &ldquoPlaces you should go before you can&rsquot tell a presidential executive order document from one of your White House German shepherd&rsquos training pads.&rdquo Yes, recently my wife and three teenage daughters took a week-long family trip to Charleston, South Carolina &mdash also known as &ldquoThe city where every meal will cost you at least two C-notes.&rdquo

Because we enjoy turning our buns into geological formations, we drove the entire 14-hour trip from East Texas to downtown Charleston, stopping only occasionally to sample the delights of various Southern powder rooms, usually in rural gas stations tempting us with boiled peanuts and pickles in a bag.

Similar to nearby Savannah, Georgia, where we dislocated our credit on vacation a couple of years ago, we noticed that almost everything in Charleston is extremely historical, meaning it costs a lot of money to see, and it usually has a gift shop selling souvenir refrigerator magnets. In fact, upon our arrival, we immediately forked over a chunk of change to a tour company that hauled us around town in a historical-looking wagon behind a Belgian draft horse&rsquos fragrant hind quarters as the guide showed us the historical sideways-facing single houses with their grand piazzas &mdash and other historical stuff.

Because we still hadn&rsquot had enough historicalness, we spent a couple of more hours (and another hundred bucks) on a guided walking tour down cobblestone side streets and through historical alleyways where the horse&rsquos hind quarters don&rsquot fit.

The highlight of our trip was a jaunt aboard the Spirit of the Lowcountry across Charleston Harbor to legendary Fort Sumter. For about the price of one of my daughters&rsquo prom dresses, your family can cruise across the harbor and occasionally glance up from their cellphones to see the majestic Arthur Ravenel Jr. Bridge, Castle Pinckney and finally, Fort Sumter &mdash where the first shots of the Civil War were fired. Although the tour of the fort itself was educational and moving, the cruise back to Liberty Square included the bonus of a pod of dolphins racing within inches of where we were standing on the lower deck at the bow of the boat &mdash and the dolphins didn&rsquot even charge extra.


8. Souvenir hunters tried to cut off parts of Bonnie and Clyde at the scene of their deaths.

On May 23, 1934, a six-man posse led by former Texas Ranger captain Frank Hamer ambushed Bonnie and Clyde and pumped more than 130 rounds of steel-jacketed bullets into their stolen Ford V-8 outside Sailes, Louisiana. After dozens of robberies and 13 murders in their name, Bonnie and Clyde&aposs crime spree had finally come to an end. With acrid gunsmoke still lingering in the air, gawkers descended upon the ambush site and attempted to leave with macabre souvenirs from the bodies of the outlaws still slumped in the front seat. According to Jeff Guinn’s book Go Down Together, one man tried to cut off Clyde’s ear with a pocket knife and another attempted to sever his trigger finger before the lawmen intervened. One person in the throng however managed to clip locks of Bonnie’s hair and swathes of her blood-soaked dress.


Friend got deleted from reality after stopping in a gas station

Some years ago my group of friends decided to celebrate my birthday by going all together on a weekend trip to a nearby city. In order to go there we borrowed a 7 seat van from one of my friends parents. After we packed all our stuff in the van there where no room left for more bags or backpacks, and all the 7 seats where taken (or that was the general feeling).

After some hours in the road we had the need for a bathroom and gas stop, so we took the first highway exit with a gas icon. It happened to be one of those gas stations that aren't just in the side of the highway but one where you have to drive a few minutes in a secondary road to get there. As we arrive there we all felt weird, there was something unsettling in that place, nothing that we can point directly but we all noticed It (there were comments like "kind of place for being killed/abducted" and mentions to movies with weird supernatural towns like silent hill).

Well we needed to pee and refill the tank, also apparently there was nothing wrong with the place (besides the general feeling) so we stop there and do our business. Then when everyone got into the van and we were leaving the place someone pointed out that now we have a free seat in the van, so we stop (we didnt even left the gas station) and started joking about leaving him (the owner of this empty seat) there for not getting in the van when we all did. Then we tried to find who was the one left behind but apparently we were all in the van. It was like if we were always 6 people. We have luggage for 6 people, only 6 seats in use, every personal item in the van was from one of us.

After some minutes checking we concluded that we made some mistake and we were actually 6 people all the time and left the gas station, but the "something is wrong" feeling was with us for the whole trip. We even have a dinner reservation (made a few days before the trip) for the next day and it was for 7 people.

I dont know what happened in that gas station, but Im almost sure we were 7 before stopping there and somehow one of us was erased from reality.


A Tribute to American Gas Stations

Gas stations today are so common and convenient, we never give them a thought— until we run low on fuel. Yet, they hold a fascinating place in American history.

The Quest for Petro

Early motorists hauled fuel in cans or buckets from wherever they could find it available at hardware stores, pharmacies, blacksmith shops, or livery stables. Horse-drawn wagons with tanks delivered the fuel to their commercial customers for resale to motorists.

Two pioneers of the gasoline station opened in the early-1900s in St. Louis and Seattle. The shopkeepers filled a five-gallon gas can behind their store, and then trotted it out to fill the customer’s vehicle in front.

Later, American drivers pumped their own “petro.” Motorists bought fuel from hand-operated pumps installed on the curb. However, these pumps proved top be a problem, as drivers often blocked traffic while pumping gas at the curb-side pumps.

America’s First True Gasoline Station

The first drive-in gasoline station in the U.S. opened December 1, 1913 in Pittsburgh, Pennsylvania. A manager and four attendants fueled vehicles under the sheltering roof of a tiny pagoda-styled building. The station supplied free air and water and even repaired and installed tires.

On its first day in business, the Pittsburgh station sold a total of 30 gallons of gas at a whopping 27 cents per gallon!

By 1917, seven more gasoline stations fueled the automobiles and trucks of Pittsburgh drivers.

Americans on the Roads

By the late 1920s, America had 200,000 filling stations spread from sea to shining sea. As fuel (and affordable vehicles) became readily available, Americans wanted to hit the roads.

Unfortunately, the wretched, pot-holed roads hit back. Long road trips were não for the faint of heart.

The growing number of automobiles demanded paved highways and improved roadways. Consequently, the Federal Highway Act of 1921 called for the development of a national highway system.

In 1925, the first gas station “credits cards” appeared on the scene. Made like dog tags, these metal plate cards fell from use during the Great Depression. Today credit cards account for 70% of gasoline purchases.

In the 1930s, improved automobiles and roads offered Americans real freedom to travel at will.

Early Filling Station Designs

The first rural gas stations typically included a small shack-like wood structure. Owners sold oil, gas, and ice-cold “pop” for weary travelers.

Quick to see the potential for selling their products, oil companies began building networks of attractive, prefabricated filling stations. As rival chains competed for business, available products— like tires and batteries—expanded. Many companies even offered free road maps to customers.

In 1927, Frank Lloyd Wright designed a gas station. The two-story design included an observation deck, luxury bathrooms, and fireplaces. Gravity-fed water tanks under the roof supplied the pressure to pump gas.

Unfortunately, no one shared Wright’s vision of an upscale gas station. However, a scaled-down version of Wright’s original design appeared in Cloquet, Minnesota— 31 years later.

In 1947, the first official “self-service” gas station opened in Los Angeles. However, the first 24-hour gas station did not open until 1962 in Las Vegas.

In the 1970s, economical off-brand “service stations” gained in popularity. Stations featured multi-pumping stations with large covered canopies. Many stations included garages with mechanics to handle simple repairs and oil changes. Fueling stations became retail centers with small stores or restaurants.

Today over 150,000 multi-pump gas stations cover the country. Most stations include a convenience store or a car wash. Stocked with over 3,000 items, the stores aim to entice customers to fill up more than their tanks.

Prefabricated Steel Building Gas Stations

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Gas stations disappearing from rural areas

A steep decline in gas stations across the nation has left large numbers of municipalities with few or no such facilities, creating a situation where local residents may find it exceedingly difficult to fill up their vehicles, farming machines or heating units. The depletion of such basic services could further erode the foundations of rural depopulated communities and, if left unattended, exacerbate the various woes already experienced by these areas. The government and municipalities should work together with local businesses as well as community residents to devise an organized response to the problem.

According to the Ministry of Economy, Trade and Industry, the number of gas stations nationwide has been declining since hitting a peak of 60,421 in fiscal 1994. At the end of last March, the number had fallen to 31,467, or nearly half the peak of 22 years earlier. Behind the fall is the worsening business environment and tightening competition among gas station operators.

Demand for motor vehicles is declining as Japan’s population rapidly ages and shrinks, and today’s dwindling ranks of young people show less interest in driving than previous generations. On top of this, the rise of fuel-efficient cars and an increase in the use of electric vehicles have likewise reduced demand for gasoline, the sales of which has been falling since its peak in 2011, sinking to 53 million kiloliters in 2016, a decline of 7.5 percent over four years.

As of the end of March, there were 302 cities, towns and villages nationwide that had three or less gas stations. The number of such municipalities — about 18 percent of the total 1,718 municipalities across the country — increased by 14 from the preceding year. Among them were 75 municipalities that had only one gas station each. Twelve towns and villages have no gas stations.

There are a variety of reasons that gas station operators give up. Many owners are aging — about 40 percent of those operating in municipalities with three or fewer stations are reportedly 60 or older — and have trouble finding successors in their family-run business. In addition, a 2011 amendment to the Fire Service Act required operators of gas stations to renovate underground fuel tanks in use for 40 years or longer by February 2013, and the huge cost of such improvements led many operators to shutter their businesses instead. According to a METI survey, operators of about 30 percent of some 1,400 gas stations in the nation’s depopulated areas are either contemplating shutting down their business or have little prospect for continuing their operations.

In addition to serving the daily needs of local communities, gas stations can operate as fuel-supply hubs for residents in the event power and gas supplies are crippled in major disasters such as earthquakes, as well as for emergency vehicles and rescue workers. When the Kumamoto earthquakes struck in April 2016, oil wholesalers prioritized sales to government-designated gas stations in the region, which serviced police and fire-fighting vehicles, and supplied fuel to evacuation shelters, hospitals and power supply vehicles. The ability of gas stations to fulfill such emergency functions will decline as their numbers drop.

METI reportedly plans to compile a guideline by the end of March to help sustain the operation of gas stations in rural depopulated areas. By highlighting examples of gas stations that have successfully diversified their business and streamlined their operations, the ministry hopes to establish a model for survival for struggling operators. In prefectures such as Hokkaido, Wakayama and Kagoshima, some municipal governments have taken over the operations of gas stations in view of the functions of these facilities as basic community infrastructure.

It will also be important to involve local interested parties, including residents and businesses, as well as gas station operators and oil wholesalers, in the efforts to address the problem of gas stations disappearing from rural municipalities. One idea may be to rebuild the gas stations in such areas as bases that provide wider services for local residents, such as venues for daily communication among elderly members of the community as well as providing shopping services for residents in remote areas who lack the means of transportation to go shopping in town. Getting gas station operators to play more diverse roles to serve local needs would both contribute to revitalizing communities and help ensure the sustainability of the gas stations themselves.

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