Pearl Harbor, 1941: From a Sailor’s Perspective

Pearl Harbor, 1941: From a Sailor’s Perspective

Por volta das 7h45, em meio ao estalo e zumbido de interferência, o oficial de artilharia e antiaérea Benny Mott foi sacudido pelas vozes dos pilotos aumentando com alarme no transmissor de rádio a bordo do USSEmpreendimento. Eles estavam gritando um com o outro.

"Ei, você viu aquele avião do exército atirando em mim?"

“Isso não é um avião do exército! Esse é um avião japonês! Olhe para os círculos vermelhos em suas asas! ”

“Aquele bastardo! Eu vou atirar de volta! " O vaivém carregado continuou enquanto o Esquadrão Seis e os igualmente surpresos pilotos japoneses se enredavam à vista de Pearl Harbor.

Aliviado de seu turno, Benny passou correndo pelo corneteiro de serviço e pelo oficial do convés, depois pelo contramestre e pelo timoneiro. Ele estava se dirigindo para o console de radar secreto entre a ponte da bandeira e a ponte do navio. Benny encontrou Jack Baumeister, Empreendimento oficial de radar, escondido atrás de uma longa cortina preta. Com o coração a galope, Benny disse a Jack o que tinha ouvido na frequência do piloto. “Podemos colocar alguma coisa no radar?”


















Suando, Jack se inclinou para frente em sua cadeira e olhou para um aglomerado de blips ecoantes de origem desconhecida abrindo caminho pela tela da nova máquina de radar da nave. “É estranho”, disse ele. “Eu tenho um monte de truques, mas não deveria estar recebendo nenhum. Estamos a cento e quarenta e quatro milhas de distância, então eles têm que estar voando muito alto para que eu os coloque no radar - quero dizer, pelo menos vinte mil pés. "

“Você relatou isso?” Benny perguntou, incrédulo. Jack respondeu que sim, mas seu tom denunciava falta de confiança na nova tecnologia de radar. Até então, no entanto, vários aviões haviam enviado mensagens de volta para Empreendimento confirmando o pior. Benny e Jack ficaram juntos olhando para a tela, a metade superior parecendo estar cheia de formigas. Em segundos, as sirenes do navio gritaram. O operador de rádio recebeu uma mensagem oficial codificada: "Ataque aéreo inimigo em Pearl Harbor X Isso não é um exercício."

O contramestre acionou o alarme do quartel geral, disparando seus dezessete zumbidos de arrepiar a espinha. A mensagem soou repetidamente nos alto-falantes do navio enquanto os homens subiam em seus postos de batalha. De volta ao Sky Control, Benny emitiu instruções rápidas, mas sucintas, em preparação para um possível ataque a Empreendimento em si, primeiro para os homens nas grandes torres antiaéreas de cinco polegadas e, ao longo da linha, para os artilheiros a meia-nau.

Enquanto Benny dava ordens a seus artilheiros, Halsey emitiu sua própria ordem na ponte da bandeira. Depois de enviar uma patrulha aérea de combate (CAP) para procurar navios inimigos, o almirante acenou para os sinaleiros. Com um estalar de dedos, um novo conjunto de bandeiras multicoloridas foi arrancado de sua sacola de bandeiras e içado até o mastro. A mensagem para a frota: “Prepare-se para a batalha.” Com EmpreendimentoCom as bandeiras de batalha voando de seu pique de proa, o sinal foi enviado aos navios do comboio para fazer o mesmo. Sem palavras, do poleiro mais alto do navio, Benny assistiu às cenas de abertura de Empreendimento na guerra.

NAS PRÓXIMAS DUAS horas, a força inimiga, comandada pelo almirante japonês Isoroku Yamamoto, nivelou a frota americana em Pearl Harbor. EmpreendimentoO Esquadrão Seis, em desvantagem numérica de dez para um, lutou contra o enxame de Zeros com tudo o que tinha. As vozes dos pilotos através do crepitar da estática do rádio ecoaram nos ouvidos de Benny por dias, especialmente o do Alferes Manuel Gonzales. “Por favor, não atire! Este é Six-Baker-Three, um avião americano! ” Em seguida, veio o comando urgente de Gonzales para seu artilheiro de retaguarda, "Estamos em chamas - resgate!" A transmissão silenciou depois disso. Eles desapareceram sem deixar vestígios.

Brigham Young carregou o oficial de estado-maior do almirante Halsey, o tenente comandante Bromfield Nichols, na parte traseira de seu avião. Nichols estava carregando o relatório confidencial sobre EmpreendimentoEntrega dos aviões de combate à Ilha Wake. Através do vento e da estática, Benny ouviu Young dizer algo sobre sopros antiaéreos sobre o porto e aviões do exército sobre o centro de aviação dos fuzileiros navais, a Estação Aérea Ewa.

Em seguida, Nichols gritou que pedaços de sua asa esquerda tinham sumido. A próxima coisa que Benny ouviu foi uma longa série de invectivas e depois nada. Mais tarde, ele soube que Young mal conseguiu pousar - depois de receber mais tiros de artilheiros americanos confusos na pista do que os pilotos japoneses no ar.

Notícias do resto do Esquadrão Seis chegaram. O tenente Clarence Dickinson e o alferes Bud McCarthy tiveram sorte. Sob o ataque de seis zeros, eles abateram um, mas não foram páreo para os outros. Os dois aviões foram crivados, mas os homens saltaram em baixa altitude e sobreviveram para pisar na água do Battleship Row, testemunhando em primeira mão todo o show horrível. O alferes Edward Deacon pousou na água perto da pista. Segurando seu artilheiro ferido, ele agarrou sua balsa do avião que estava afundando e remou até a margem.

O líder do esquadrão seis, Earl Gallagher, evitou milagrosamente os aviões inimigos voando de volta para o mar, bem acima da água. Ele tinha certeza de que os navios inimigos haviam se retirado para o noroeste. Ele então pousou na Ilha Ford em meio a mais confusos tiros americanos. Após o reabastecimento, Gallagher voou 175 milhas na direção dos aviões em retirada, mas não encontrou nada além de mares vazios. Quando o pior passou, Benny pediu notícias dos alferes Vogt e Miller.

O bombardeiro de mergulho Dauntless de Vogt foi visto pela última vez por fuzileiros navais na Estação Ewa em um duelo com três Zeros, disparando suas armas fixas e livres com tudo o que tinha. Então ele subiu na cauda de um deles e despejou traços nele, mas ele subiu com tanta força que Vogt colidiu com ele. Ele conseguiu escapar, mas seu pára-quedas não foi acionado e ele morreu após bater em uma árvore. Roger Miller também conseguiu tirar um Zero, mas ele também foi morto. Os dois bons amigos de Benny foram abatidos com poucos minutos um do outro na primeira hora da guerra.

AINDA A uma distância RELATIVAMENTE SEGURA de Pearl, Empreendimento procurou a frota japonesa em retirada nas vinte e quatro horas seguintes. O Oceano Pacífico havia se tornado um vasto esconderijo para um inimigo invisível, no entanto, e os atacantes não estavam em lugar nenhum.

A busca foi abandonada no final da tarde de segunda-feira, 8 de dezembro. Ao pôr do sol, Empreendimento e seu comboio subiu o canal e entrou em Pearl Harbor. Foi um deslizamento silencioso e macabro por milhares de metros de destroços fumegantes e corpos flutuantes. Soldados sujos de fuligem manejando armas antiaéreas se alinhavam nas docas. "Ei, é melhor você sair, ou eles vão te pegar também!" gritou um marinheiro em estado de choque. Outro gritou: "Onde diabos estavam tu?”

Um Benny estupefato avaliou a devastação da superestrutura do navio. Marinheiros de rosto sombrio alinharam-se na amurada do navio, e milhares de rostos se fixaram no horror de cada suporte de arma, escotilha e portal. Nevada foi virado e encalhado, Utah feito em pedaços, seus restos se espalharam na lama do porto. O emborcou Oklahoma tinha rolado 150 graus, o mastro de seu tripé preso profundamente na lama.

Apenas a parte inferior de OklahomaO casco de estava visível. Enquanto o Empreendimento tripulação ficou boquiaberta, impotente, a notícia de que centenas de OklahomaOs marinheiros ficaram presos vivos lá dentro. Homens se amontoavam em torno de seu casco, trabalhando freneticamente com brocas pneumáticas para libertá-los antes que seu oxigênio acabasse.

O porto costeiro-e-polonês Empreendimento tinha partido nove dias antes estava em chamas e entupido com restos de navios carbonizados e morte flutuante. Uma nuvem de fumaça preta alimentada pelo ainda queimando Arizona pendurado pesado e baixo sobre todo o ancoradouro. Para Arizona, era tarde demais para atos heróicos. Quatro bombas japonesas encontraram seu alvo no navio e 1.700 homens morreram, entre eles 23 pares de irmãos. Pelas contas de Benny, pelo menos vinte navios foram afundados ou danificados. Ele se perguntou com pavor quantos mortos ele conhecia.

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O pai de Freeman, Bill Mott, dirigia a sala de mapas do presidente Roosevelt na Casa Branca enquanto seu tio, Benny Mott, era um oficial de artilharia e antiaéreo a bordo do USS Enterprise durante o ataque a Pearl Harbor. O meio-irmão de Bill e Benny, Barton Cross, serviu na Navy Supply Corps até que ele desapareceu nas Filipinas, levando Bill e Benny a tentar uma missão de resgate.


Pearl Harbor, 1941: From a Sailor’s Perspective - HISTÓRIA

7 de dezembro de 1941: a surpresa foi completa. Os aviões de ataque vieram em duas ondas, a primeira atingiu o alvo às 7h53, a segunda às 8h55. Às 9h55 estava tudo acabado. Por volta das 13h, os porta-aviões que lançaram os aviões a partir de 274 milhas da costa de Oahu estavam voltando para o Japão.

Pôster comemorativo
o ataque, 1942
Atrás deles, eles deixaram o caos, 2.403 mortos, 188 aviões destruídos e uma frota do Pacífico aleijada que incluía 8 navios de guerra danificados ou destruídos. De um só golpe, a ação japonesa silenciou o debate que dividia os americanos desde que a derrota alemã da França deixou a Inglaterra sozinha na luta contra o terror nazista.

Aproximadamente três horas depois, os aviões japoneses começaram um ataque de um dia contra as instalações americanas nas Filipinas. (Como as ilhas estão localizadas do outro lado do Dateline Internacional, o horário local das Filipinas era logo após as 5h do dia 8 de dezembro.) Mais a oeste, os japoneses atacaram Hong Kong, Malásia e Tailândia em uma tentativa coordenada de usar a surpresa para infligir tanto dano quanto possível para alvos estratégicos.

Embora atordoado com o ataque a Pearl Harbor, os porta-aviões, submarinos e, o mais importante, as instalações de armazenamento de óleo combustível da Frota do Pacífico saíram ilesos. Esses ativos formaram a base para a resposta americana que levou à vitória na Batalha de Midway em junho seguinte e, finalmente, à destruição total do Império Japonês quatro anos depois.

Os navios de guerra atracados ao longo do "Battleship Row" são o alvo principal da primeira onda do ataque. Dez minutos após o início do ataque, uma bomba atinge os dois conveses blindados do Arizona, incendiando seu carregador. A explosão rasga as laterais do navio como uma lata, iniciando um incêndio que engolfa todo o navio. Em minutos ela afunda levando 1.300 vidas com ela. O navio afundado permanece como um memorial para aqueles que sacrificaram suas vidas durante o ataque. O cabo da Marinha E.C. Nightingale estava a bordo do Arizona naquela manhã de domingo fatídica:

"Ficamos esperando algum tipo de ordem. O Quartel General soou e eu parti para meu posto de batalha na popa secundária. Ao passar pelo caixilho nove, notei que a arma estava tripulada e sendo apontada. Os homens pareciam extremamente calmos e controlados. Eu chegamos ao convés do barco e nossos canhões antiaéreos estavam em plena ação, disparando muito rapidamente. Eu estava a cerca de três quartos do caminho até a primeira plataforma no mastro quando parecia que uma bomba atingiu nosso tombadilho. Eu podia ouvir estilhaços ou fragmentos passando assobiando por mim.

Uma foto capturada em japonês mostra
Battleship Row sob ataque.
Hickam Field queima à distância
assim que cheguei à primeira plataforma, vi o segundo-tenente Simonson deitado de costas com sangue na frente da camisa. Inclinei-me sobre ele e, segurando-o pelos ombros, perguntei se havia algo que eu pudesse fazer. Ele estava morto, ou quase tanto que era impossível falar. Vendo que não havia nada que eu pudesse fazer pelo tenente, continuei para o meu posto de batalha.

"Quando cheguei na secundária à ré, informei ao major Shapley que o Sr. Simonson havia sido atingido e não havia nada a ser feito por ele. Havia muita conversa e gritei por silêncio, que veio imediatamente. Eu só tinha estado pouco tempo depois, uma terrível explosão fez com que o navio sacudisse violentamente. Olhei para o convés do barco e tudo parecia em chamas à frente do mastro principal. Relatei ao major que o navio estava em chamas, o que foi bastante desnecessário, e depois de olhar em volta , o major mandou que partíssemos.

"Fui o último homem a deixar o secundário à ré porque olhei em volta e não havia mais ninguém. Segui o major pelo lado de bombordo do mastro do tripé. As grades, conforme subíamos, estavam muito quentes e quando chegamos ao barco Observei que estava rasgado e queimado. Os corpos dos mortos eram grossos e homens gravemente queimados se dirigiam para o tombadilho, apenas para cair aparentemente mortos ou gravemente feridos. O Major e eu ficamos entre o No. 3 e o No. 4 torre para o lado estibordo e encontrou o Tenente Comandante Fuqua ordenando os homens para o lado e ajudando os feridos. Ele parecia excepcionalmente calmo e o Major parou e eles conversaram por um momento. Corpos carbonizados estavam por toda parte.

"Fui até o cais e comecei a tirar os sapatos quando de repente me vi na água. Acho que a concussão de uma bomba me jogou dentro. Comecei a nadar para o oleoduto que estava a cerca de cento e cinquenta metros de distância . Eu estava na metade do caminho quando minhas forças acabaram completamente. Minhas roupas e chocado

O USS Shaw explode
A condição exauriu minhas forças e eu estava prestes a desabar quando o major Shapley começou a passar nadando e, vendo minha aflição, agarrou minha camisa e me disse para pendurar em seus ombros enquanto ele nadava.

"Estávamos a uns vinte e cinco pés da linha do oleoduto quando a força do Major cedeu e eu vi que ele estava se debatendo, então eu afrouxei meu aperto sobre ele e disse a ele para fazer isso sozinho. Ele parou e me agarrou pela camisa e se recusou para soltar. Eu teria me afogado se não fosse o major. Finalmente chegamos à praia, onde um fuzileiro naval nos encaminhou para um abrigo antiaéreo, onde me deram roupas secas e um lugar para descansar. "

Referências:
Lord, Walter, Day of Infamy (1957), Prange, Gordon, At Dawn We Slept (1981), Wallin, VAdm. Homer N. Pearl Harbor: Why, How, Fleet Salvage and Final Appraisal (1968).


1. A primeira bomba provavelmente caiu

Um avião de combate japonês lança o que se acredita ser a primeira bomba em Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941. (Foto da Associated Press)

A foto acima, que foi tirada por um fotógrafo japonês, foi encontrada pelo fotógrafo da Marinha dos EUA, Martin J. Shemanski, na Base de Yokusuka, perto da Baía de Tóquio, logo após a rendição dos japoneses.

A foto mostra o avião de combate japonês (a pequena mancha preta que quase se parece com um pássaro) aparecendo para sair de um mergulho depois de lançar a bomba em Battleship Row. Outro avião de combate japonês pode ser visto no canto superior direito.

Shemanski e quatro outros fotógrafos militares dos EUA foram obrigados a passar por laboratórios de processamento de fotos japoneses após a rendição, e ele a encontrou rasgada em uma lata de lixo.

& # 8220Ela tinha uma foto rasgada & # 8221 Shemanski disse à Press-Enterprise em 2015.

& # 8220Eu peguei alguns pedaços e tive a foto de um torpedo atingindo o Oklahoma. Eu pensei, & aposThis is Navy Intelligence & apos & # 8221, acrescentou.

O USS Oklahoma era um navio de guerra da classe de Nevada que foi afundado durante o ataque a Pearl Harbor.

Shemanski disse à Press-Enterprise que a imagem foi rasgada em cerca de 20 pedaços.

Shemanski remontou a foto e a entregou à inteligência naval dos EUA no porta-aviões USS Shangri-La.


Rescaldo

O ataque pegou militares americanos de surpresa e certamente custou caro, mas não paralisou a Marinha dos Estados Unidos, como os japoneses haviam previsto. Por um golpe de sorte, os três porta-aviões americanos estacionados em Pearl Harbor não estavam lá na manhã de 7 de dezembro. O USS Lexington, o USS Empreendimentoe o USS Saratoga tinha sido enviado em missões durante os dias anteriores. Porta-aviões são maiores e mais difíceis de construir do que outros navios, e sua sobrevivência seria vital durante a Guerra do Pacífico.

O presidente Roosevelt, usando uma braçadeira preta, assina a declaração de guerra contra o Japão em 8 de dezembro de 1941

Em 8 de dezembro, o presidente Roosevelt fez um discurso no qual chamou o ataque a Pearl Harbor de “uma data que viverá na infâmia”, enquanto o Congresso aprovava rapidamente uma declaração de guerra ao Japão. Três dias depois, Alemanha e Itália declararam guerra aos Estados Unidos. O Departamento de Guerra reorganizou-se completamente, à medida que posições-chave foram transferidas para vários oficiais de confiança, a fim de se preparar para o novo conflito.

Antes de Pearl Harbor, os Estados Unidos haviam enviado grandes quantidades de ajuda financeira e equipamento militar para a causa Aliada. O ataque japonês lançou os EUA em uma luta completa contra as potências do Eixo e trouxe os soldados americanos para a guerra pela primeira vez. Também uniu o país, como uma pesquisa Gallup realizada durante os dias após Pearl Harbor mostrou que 97% dos americanos aprovaram a declaração de guerra.

Milhares de jovens correram para servir no Exército, Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais e Guarda Costeira. UMA New York Times artigo de 9 de dezembro relatou que as forças armadas estavam “recebendo candidatos em números sem precedentes na história da nação” e que “muitos dos homens estiveram na fila [em postos de recrutamento] a noite toda”. Os tempos acrescentou no dia seguinte que o Exército recebeu 2.684 solicitações nos dois dias desde a declaração de guerra ao Japão.

Pearl Harbor também teve um efeito marcante no Projeto Manhattan. O Comitê S-1, que dirigia a pesquisa atômica antes da criação do Projeto Manhattan, realizou formalmente sua primeira reunião em 18 de dezembro de 1941. Essa reunião deu início a uma mudança oficial da fase de pesquisa para a fase de desenvolvimento do projeto. Como observou o oficial do S-1, James Conant, “A atmosfera estava carregada de empolgação - o país estava em guerra há nove dias, a expansão do programa S-1 era agora um assunto realizado. O entusiasmo e o otimismo reinaram ”(Rhodes 398).


Os Filhos de Pearl Harbor

Setenta e cinco anos atrás, ao amanhecer, mais de 150 navios e embarcações de serviço da frota dos Estados Unidos & # 8217 do Pacífico estavam ancorados, ao lado de cais, ou em doca seca em Pearl Harbor, na ilha havaiana de Oahu. No final da manhã, o ataque surpresa japonesa por ar e minissubmarino deixou 19 navios afundados ou seriamente danificados e destruiu centenas de aviões.

A morte estava em toda parte. O número de mortos naquele dia entre os militares é amplamente conhecido. Dos 2.335 militares mortos no ataque, quase metade morreu no USS Arizona quando uma bomba japonesa explodiu o carregador de pólvora do navio de guerra & # 8217s, despedaçando o navio. Centenas também morreram a bordo de outras embarcações navais atingidas e em ataques de bombardeio e metralhamento em aeródromos próximos.

Mas poucas pessoas percebem que 68 civis também foram mortos no ataque. Os caças japoneses metralharam e bombardearam um pequeno número. A maioria, porém, morreu em fogo amigo quando os projéteis dos navios da Guarda Costeira e baterias antiaéreas em terra destinadas aos japoneses caíram em Honolulu e em outras partes da ilha. Onze dos mortos eram crianças de 16 anos ou menos.

A família Hirasaki sofreu algumas das piores perdas naquela terrível manhã. A mãe nipo-americana, o pai e os três filhos. de 2, 3 e 8 anos, junto com um primo de 14 anos, abrigado na família e no restaurante # 8217s no centro de Honolulu. Um projétil errante atingiu o prédio. Apenas a mãe sobreviveu. Sete outros clientes que se protegeram lá também morreram na explosão.

1941: Lutando na Guerra das Sombras: Uma América Dividida em um Mundo em Guerra

Em "1941: Fighting the Shadow War, A Divided America in a World at War", o historiador Marc Wortman explora emocionantemente a pouco conhecida história do envolvimento clandestino da América e da década de 8217 na Segunda Guerra Mundial antes do ataque a Pearl Harbor.

Inúmeras crianças em Oahu também testemunharam o ataque, talvez nenhuma mais de perto do que Charlotte Coe, de 8 anos. Conheci Charlotte há quatro anos, quando a entrevistei para um livro que escrevi sobre o período anterior ao ataque a Pearl Harbor. Charlotte, cujo nome de casada era Lemann, morreria de câncer dois anos depois, mas, quando conversamos, ela contou suas experiências naquela manhã fatídica como se fossem um filme que passasse continuamente em sua mente desde então.

Charlotte morava com os pais e o irmão de cinco anos, Chuckie, em um dos 19 bangalôs arrumados ao longo de uma estrada circular em uma área conhecida como Nob Hill, no extremo norte de Ford Island. Essa ilha serviu de lar para uma estação aérea naval no meio de Pearl Harbor. Seu pai, Charles F. Coe, era o terceiro no comando lá. As mães de Nob Hill cuidavam de seus 40 ou mais jovens & # 8220Navy juniores & # 8221 enquanto seus pais iam para os hangares da estação aérea & # 8217s, edifícios de operações e aeronaves em operação na ilha. A casa da família Coe & # 8217s tinha vista para o porto do Canal Sul e # 8217s para a fileira dupla de ancoradouros conhecida como Battleship Row.

A estação aérea e a frota do Pacífico definiram os dias e noites das crianças. Charlotte, Chuckie e seus amigos muitas vezes corriam para o cais próximo para encontrar os oficiais que desembarcavam dos navios. Deitada na cama à noite, Charlotte podia ouvir vozes dos filmes sendo exibidos aos marinheiros a bordo. Até o ataque a Pearl Harbor, ela lembrou que ela e as outras crianças viviam & # 8220livre como pássaros & # 8221 na Ilha Ford, pegando um barco diário para a escola no continente de Oahu. Em casa, o litoral tropical exuberante de Pearl Harbor e # 8217 servia como seu playground.

Mas Ford Island era outra coisa: um alvo. Os oito navios de guerra atracados ao longo de Battleship Row eram os atacantes japoneses & # 8217 objetivo principal quando voaram em direção a Pearl Harbor na manhã de 7 de dezembro de 1941.

A primeira explosão às 7h48 daquela manhã acordou Charlotte de um sono profundo. & # 8220 Levante-se! ", Lembrou-se do pai gritando." A guerra & # 8217s começou. & # 8221 A família e os homens, mulheres e crianças de outras casas correram para se abrigar em uma antiga plataforma de artilharia cavada sob uma casa vizinha. Enquanto corriam, um avião de cor cáqui com círculos vermelhos sob as asas passou voando tão baixo que Charlotte viu o rosto do piloto & # 8217s.


Relembrando Pearl Harbor: Entrevista com um Sobrevivente da Marinha

A entrevista a seguir é um trecho da história oral do Capitão Douglas G. Phillips, USN (Aposentado), registrada em dezembro de 2010. O Capitão Phillips se formou na Academia da Marinha Mercante do Estado de Nova York em 1937 e mais tarde obteve uma comissão na Marinha dos Estados Unidos . Sua primeira missão na Marinha foi a bordo do USS rícino, e ele mais tarde relatou ao pequeno camada de minério (e ex-destruidor) USS Ramsay em Pearl Harbor em 6 de dezembro de 1941, um dia antes do ataque japonês. Na manhã de 7 de dezembro, Ramsay estava ancorado e no azimute de ataque para aviões japoneses visando o encouraçado USS Utah.

O capitão Phillips se aposentou da Marinha em 1965 e faleceu em junho de 2011. A entrevista foi conduzida pelo contra-almirante Oakley E. Osborn, USN (aposentado). Os interessados ​​na transcrição completa da entrevista, que inclui informações detalhadas sobre sua vida dentro e fora da Marinha, devem entrar em contato com a Fundação Histórica Naval.

OAKLEY E. OSBORN: Doug, estamos em Pearl Harbor. Você está na USS Ramsay e você relatou em 6 de dezembro de 1941. Vamos para o dia seguinte e me diga o que você estava fazendo naquela manhã, se você se lembra.

Uma foto sem data do Tenente Douglas Philips, USN. Cortesia do Contra-Almirante Oakley E. Osborn, USN (Aposentado).

CAPT PHILLIPS: Lembro-me muito bem do que estava fazendo. Foi meu primeiro dia a bordo. Foi um belo dia ensolarado. Levantei-me e tomei o café da manhã & # 8211 primeiro na enfermaria. Então eu estava no convés admirando a paisagem e estava muito feliz. Então, em cerca de três minutos eu vi aviões chegando e finalmente percebi que aqueles eram aviões japoneses, e eles chegaram muito, muito perto do Ramsay. Eles estavam alinhados para torpedear o Utah. o Utah atracar era um de seus alvos designados. Um espião havia enviado um mapa para Tóquio mostrando a localização dos navios em Pearl Harbor, então eles tinham um local exato para os porta-aviões, navios de guerra e outros navios que decidiram retirar. Poucos minutos depois do início do ataque, nosso barco em movimento estava voltando, uma das nossas baleeiras voltava com alguma carga. Mais tarde, eles testemunharam que estavam sob o fogo dos aviões que iam em direção ao Utah. De qualquer forma, aquele barco entrou a bordo. Tínhamos o Ready Duty começando às 0800, o que significava que tínhamos o vapor para cima. Eu estava no convés. Não fui para a sala de máquinas porque era uma fábrica totalmente diferente e imaginei que estaria no caminho e pensei que poderia fazer algo no convés. Eu sabia um pouco sobre o que estava acontecendo. Tínhamos alguns canhões de fogo rápido de 4 polegadas instalados no convés da cozinha.

Nesse ínterim, os aviões tiveram sucesso em colocar vários torpedos no Utah e assistimos lá estupefatos a uma curta distância para ver o Utah O encouraçado capotou em questão de minutos após o primeiro ataque. o Utah era um antigo navio de guerra sendo usado como navio-alvo. Eles tinham pranchas ou vigas 8 por 8 ou 7 por 7 no convés e iriam bombardeá-lo. Os bombardeiros da Marinha treinariam nele. Eles podiam bombardeá-lo com bombas inertes e era para isso que era usado principalmente, mas foi configurado como um navio de guerra. Os japoneses pensaram - nos disseram - que aquele era um berço de transporte, então é por isso que eles foram atrás do antigo Utah. Nós assistimos com espanto quando ela rolou bem na nossa frente com os homens caindo, porque enquanto o navio rolava, ele não estava abotoado. Eles não tiveram tempo de fechar portas estanques. Enquanto rolava, a tripulação não conseguia se levantar depois de um tempo. Eles estavam saindo do navio e essas madeiras que não estavam presas ao convés começaram a rolar quando os homens estavam saindo. Eu entendo porque eles tiveram algumas baixas. Essa foi a introdução. Nesse ínterim, um submarino anão havia entrado. Quando eles abriram o portão de entrada do porto para a partida antecipada de um navio, um dos submarinos anões entrou furtivamente. Os submarinos anões eram vários deles que foram trazidos para as águas de entrada do porto apenas anterior, sem os EUA saberem. Acho que havia dois homens por submarino. Aquele que entrou em Pearl Harbor surgiu perto de nosso ancoradouro e do Curtis jogou uma bomba de fumaça para marcar onde viram o periscópio pela última vez. Naquela época, subi no convés da cozinha, onde havia um canhão de 4 polegadas de cada lado. Eu tinha sido um carregador anteriormente como um homem alistado, então eu sabia um pouco sobre isso. O capitão gritou da ponte e disse: “Essa arma está carregada”, porque tínhamos começado o treinamento. Ele disse: "Essa arma está carregada?" Achei que ele tivesse dito: “Carrega”. Eu estava em novos brancos. Peguei um projétil da caixa & # 8211 toda a nossa munição estava pronta - carreguei e peguei um homem alistado lá e disse: “Vamos, suba a bordo aqui”. Ele se sentou do outro lado e nós treinamos e o pressionamos para onde poderíamos atirar neste alvo, se necessário. Baixo e eis que, assim que alinhamos nossas miras, o hospital da Marinha estava ao fundo, então sabíamos o suficiente para não tentar aquela foto. Naquela época, não conseguíamos ver nada. A panela de fumaça havia deixado uma marca, mas não podíamos ter certeza do que estávamos atirando. Mas o capitão apenas disse: “Essa arma está carregada”? Tudo que eu ouvi foi, “Load”, e eu fiz.

Mais tarde, recebemos ordens para começarmos e partimos em algumas missões diferentes. Um era ir e voltar com outro navio em direção à entrada, onde criaríamos ruído suficiente para evitar que os japoneses colocassem torpedos na entrada, onde você teria que diminuir a velocidade e seria um alvo fácil. Tínhamos esse dever por várias horas e então eles contrataram outra pessoa para fazer isso. Nos dias seguintes, até a quarta-feira seguinte, saímos no que chamamos de “Caça às Bruxas”. Nós cozinhamos o Darken Ship e tínhamos munições prontas. Estávamos sob condição de vigiar & # 8211 nem todas as armas estavam armadas naquela época & # 8211 e saímos nesses "caça às bruxas" para as outras ilhas, entre outros lugares. Então, na quarta-feira seguinte, voltamos e ficamos horrorizados com a destruição. Durante o ataque, estávamos do lado oposto da Ilha Ford em relação aos navios de guerra, então não vimos os danos irem embora. Estávamos decididos a sair porque um avião japonês voou bem em cima de nós. Se ele nos tivesse encontrado no canal ou nos afundado lá, teríamos sujado o canal. Enfim, saímos bem. Fizemos o negócio do som por um tempo e depois partimos para esses “caçadores de bruxas”. Durante essas patrulhas, lançamos várias cargas de profundidade. Tínhamos um sistema de detecção de som rudimentar que mostrava deflexão em um medidor se houvesse qualquer tipo de anomalia em. Quando obtivemos um bom contato, presumimos que era um submarino e soltamos as cargas de profundidade. Na quarta-feira seguinte, quando voltamos, vimos a quantidade de danos. Todo mundo era muito tímido. Muitos de nós não desembarcaram.

OEO: Você se lembra de quanto tempo o ataque durou?

CAPT PHILLIPS: Sim, durou um pouco mais de uma hora e então eles vieram com a segunda onda. Então, tudo acabou às 10 horas, eles estavam todos voltando para seus grupos de transporte para o Norte.

OEO: O que você lembra daquele período de duas horas? O que estava acontecendo em sua nave?

CAPT PHILLIPS: Colocamos primeiro a outra caldeira na linha de modo que tivéssemos duas caldeiras. E ficamos com as armas. Tínhamos metralhadoras no convés de proa do convés principal, de onde você embarca e embarca. Tínhamos duas metralhadoras lá e eles dispararam contra os torpedeiros que destruíram o Utah. Principalmente, queríamos nos mover, “O que estamos esperando? Estamos prontos para ir. ” Finalmente, mais ou menos na hora em que terminou - ainda estava acontecendo por alguns instantes enquanto começávamos -, tivemos um vislumbre do outro lado da Ilha Ford naquela época. As duas horas passam rapidamente quando você está correndo fazendo coisas e assim por diante. De qualquer forma, fizemos aquela varredura em alta velocidade, subindo e descendo os dois lados do canal da nave, apenas fazendo barulho para interferir nos dispositivos de escuta do submarino.

OEO: Qual foi sua impressão sobre o desempenho do seu capitão durante essas duas horas?

CAPT PHILLIPS: Muito bom. Tenente Comandante Gelzer Sims. Ele e o Exec conversaram sobre o que fazer. Ele era um verdadeiro líder, um cavalheiro da velha escola. Mais tarde, ele comandou o USS Maury na Midway e foi um vencedor da Cruz da Marinha.

OEO: Houve alguma coisa notável com o resto da equipe que veio à mente?

CAPT PHILLIPS: Ainda estávamos nos postos de batalha todo esse tempo porque meio que diminuiu, mas voltou a subir após a primeira hora. Estávamos em estações de batalha, que estavam prontas para manobrar todas e quaisquer armas que tínhamos, mas não eram muitas. Depois de dispararmos extensivamente nos aviões indo para o Utah estava muito quieto. A maioria dos aviões que vimos eram altos demais para nós manusearmos e nenhum dos canhões maiores era para antiaéreos. Eles eram armas de superfície. Numa situação dessas o tempo passa rápido. Estávamos apenas parados, dizendo: “Por que eles não nos dão ordens? Por que eles não nos dão ordens? ” Estávamos prontos para ir. Naquela época, não havia dúvidas sobre o que estava acontecendo na área de Pearl Harbor. Quando tudo se acalmou, o Exec desceu do convés e eu saudei e disse: "Senhor, sou um oficial da reserva. Eu me ofereci para o serviço ativo há pouco mais de um ano. Estou pronto para ir para casa agora ”. Eu estava sendo um cara esperto, é claro. Ele colocou a mão no meu ombro e disse: "Não, gostaríamos que você ficasse um pouco por aqui."

O capitão contou uma história depois que nos acomodamos e voltamos ao porto. Ele disse que encontrou um velho amigo almirante e o almirante lhe disse: “Bem, capitão, quantos submarinos japoneses você afundou aí”, e ele disse: “Almirante, fizemos alguns ataques. Alguns eram muito bons, outros não sabíamos dizer. Não posso dizer honestamente que afundamos algum. ” O almirante disse: “Deixe-me apertar sua mão. You are the first honest destroyer skipper I’ve met since this damn war has started.” That is what a lot of ships did. It was easy to do. You make an attack and think its good but a lot of them weren’t. So we operated that way. We went over to one of the other islands and patrolled in there mostly looking for Jap submarines because at that time we didn’t know how many were loose in there. We operated in and around Pearl Harbor for several weeks.

After the first of the year, we got orders to Pago Pago, Samoa. We were with another ship plus the hospital ship, so we were in a convoy of three ships. We got a good contact en route but it went away and we never had a chance to drop depth charges. At Pago Pago they sent a working party ashore up into the jungle where there were a whole bunch of mines stored World War I vintage mines. We had to get a truck and haul them down and set them up because we were going to lay mines. They had been stored away for just such an emergency I guess. We mined American Samoa and then we had enough to drop some mines over on British Samoa. Finally, we went further west and spent a lot of time in Suva. In Fiji there is a nice port but Suva has a wonderful natural anchorage just a few miles from Suva Proper. That was going to be the fleet anchorage, and we were going to mine that. We did drop some mines in the channels near Suva but they cancelled the mining operation for the area that was going to be the future anchorage because the war was moving forward. We moved on to Efate in the New Hebrides Islands, and laid a few mines there and then that was all of them. Later in the year, in the summer, we came back to Pearl and not long after, got orders to the Aleutians.

OEO: Stepping back, when you went back into Pearl after a few days of maneuvers outside the channel you then went over and anchored on the side of Ford Island where the battleships were. What could you see from that position?

CAPT PHILLIPS: Not too much because the island was in between us but we knew some of the ships were still burning. There was some smoke coming up. We didn’t see the whole thing. We saw a good view of it as we came in the harbor and hung a left to go to Middle Lock. We saw enough to know that the battleships had rolled over. Our flagship the Ogallala, had sunk and it was alongside another ship. The torpedo wound up sinking the Ogallala which was the Minecraft Battle Force flagship. She was on her side. Coming back in the devastation was all there for everybody to see.

OEO: Any more on Pearl Harbor on December 7 th ?

CAPT PHILLIPS: The real aftermath story of Pearl Harbor was the salvage work. They did one heck of a job getting those ships together and pumped out. They had a lot of good divers all ready to go and they had the equipment. That is one of the best stories of World War II, the rapidity of getting things back together. The Japanese really screwed up. There are two tank farms on the edge of Pearl. They didn’t bother them. And there was an ammunition depot. If you come in the harbor you hang a left and that’s West Lock. You go there and unload your ammo if you’re going in for ship’s overhaul. We were lucky being at a mooring but the other four ships in our division were in for an overhaul and they lost men because the Navy Yard and all that area was bombed. We were the lucky ones. We saw those planes come down to sink the Utah. From then on they were high and we were using machine guns. Someone gave me a BAR (Browning automatic rifle) but I didn’t know how to work it. The problem with our guns they weren’t for airplanes, they were for surface shooting. Shooting at an airplane flying by with a machine gun is kind of difficult. Anyway, we avoided any casualties where we were. They were busy at other places. The Japs should have been after the tank farms and the ammunition depot.

On one of the Pearl Harbor anniversary trips I was on a bus with Pearl Harbor survivors and authors of various books and historians as well as several Japanese aviators that flew on December 7 th . One of the Japanese had his wife and daughter and her daughter’s husband. I had earlier purchased a large Japanese flag and had pictures of the flag with me. I went to the daughter of this pilot, because he didn’t speak any English, and told her my story and showed her the pictures and they told me what the flag was. It has a lot of names on it for one thing and it’s also got some brown spots. It is silk and in good shape. They said when a guy was going off to war they would have a party for him and they would all sign the Japanese flag. They would sign all their names and wish him well and then he would wear it on his person.

OEO: Are there any other recollections about December 7, 1941 and Pearl Harbor?

CAPT PHILLIPS: Oh, there were a lot of stories going around. One comes to mind. The Officer of the Deck, when the attack started, sounded General Quarters and the Captain came up on deck and said, “Who sounded General Quarters?” The OOD said, “I did Sir.” And Captain said, “I’m the only one that gives the order to General Quarters”. And the kid said, “Yes Sir. But those are Japanese planes. And Sir, I have to go to my battle station.” The Captain didn’t know there was an attack. That is the kind of thing that went on because naturally there was a lot of confusion.

USS RAMSAY (DD 124, prior to being reclassified as DM 16) underway in the 1930’s during war games. NHHC image NH 101654.


Pearl Harbor: 16 Days To Die – Three Sailors trapped in the USS West Virginia

The sunken battleship USS West Virginia (BB-48) at Pearl Harbor after her fires were out, possibly on 8 December 1941. USS Tennessee (BB-43) is inboard. A Vought OS2U Kingfisher floatplane (marked 𔄜-O-3”) is upside down on West Virginia’s main deck. A second OS2U is partially burned out atop the Turret No. 3 catapult.

In the aftermath of the attacks on Pearl Harbor during World War Two stories emerged of sailors who were trapped in the sunken battleships, some even survived for weeks.

Those who were trapped underwater banged continuously on the side of the ship so that anyone would hear them and come to their rescue. When the noises were first heard many thought it was just loose wreckage or part of the clean-up operation for the destroyed harbour.

However the day after the attack, crewmen realised that there was an eerie banging noise coming from the foward hull of the USS West Virginia, which had sunk in the harbour.

It didn’t take long for the crew and Marines based at the harbour to realise that there was nothing they could do. They could not get to these trapped sailors in time. Months later rescue and salvage men who raised the USS West Virginia found the bodies of three men who had found an airlock in a storeroom but had eventually run out of air.

They were Ronald Endicott, 18, Clifford Olds, 20, and Louis Costin, 21. Within the storeroom was a calendar and they had crossed off every day that they had been alive – 16 days had been crossed off using a red pencil. The men would have been below deck when the attack happened, so it is unlikely that they knew what was happening.

Those who survived the attack and were crew on the USS West Virginia have remembered the story and retold it quietly as a story of bravery and determination of the young soldiers.

In truth, the US Navy had never told their families how long the three men had survived for, instead telling them that they had been killed in the attack on the harbour. Their brothers and sisters eventually discovered the truth but were so saddened that they did not speak of it.

One of Clifford’s friends and comrades Jack Miller often returned to the harbour and would pray for his friend at the site of the sunken wreck. He says that just the night before the attack they had been drinking beer together, and he had wanted to rescue him desperately in the days after the attack.

However there was no way of any rescue crews getting to them since if they cut a hole in the ship, it would flood it, and if they tried to use a blowtorch it could explode since there was too much oil and gasoline in the water.

Survivors say that no one wanted to go on guard duty anywhere near the USS West Virginia since they would hear the banging of trapped survivors all night long, but with nothing that could be done.


The Complicated Lead Up to Pearl Harbor

Today, on the 75 th anniversary of the attack on Pearl Harbor, Curator Laurence Burke took a step back and explored the long and complicated history that led up to the Japanese attack.

Burke, to an audience outside the Museum’s Sea-Air Operations gallery, said the story of Pearl Harbor often focuses on the events of December 7, 1941, but not what happened before the day that President Roosevelt called, “a date which will live in infamy.”

To understand Pearl Harbor, Burke took the audience back to 1853-1854 when U.S. Naval Captain Matthew C. Perry sailed to Japan and negotiated the opening of Japanese ports for trade. After more than 200 years of self-imposed isolation, Japan wanted to engage with the rest of the world.

To compete globally, Japan needed resources—a theme that persistently pushes the narrative of Pearl Harbor to its climax. Iron and coal were key natural resources in the steam era at the end of the 19 th century, but were not available in any significance on the Japanese island. Japan needed to look elsewhere.

Japan engaged in war in 1894-5 with China and in 1904-5 with Russia to secure resources. It was a 1905 win against the Russian Navy that shocked the world and alerted the U.S. that they needed to be prepared for a potential war with Japan.

As early as 1911, the U.S. Navy drafted plans for dealing with a possible war with Japan, known as War Plan Orange. The 1921 Washington Naval Treaty set out to prevent expensive naval building races between nations, but limited Japan to a much smaller navy than the U.S., a result that further soured the relationship between the two countries.

In September 1940, Japan aligned with Germany and Italy. Japan hoped the war would result in a boon of new resources and saw the alignment as a way to push back against the U.S. If America wanted to declare war on Japan, they would also have to declare war on Germany meaning a fight across two oceans.

In the summer of 1941, Japan moved to take the rest of Indochina. This aggression launched major diplomatic negotiations between Japan and the United States that would continue up until the attack on Pearl Harbor. While the U.S. had put embargoes on Japan in the past, in 1941 it completely froze all trade with Japan. This cut Japan off from key resources like scrap iron and petroleum.

The U.S. believed that Japan would run out of necessary resources in six months and would have to agree to negotiations or cease military action. Japan did the same math and realized they needed to act. Japan began to plan the attack on Pearl Harbor.

“This is not a unanimously acclaimed idea,” Burke noted. Many within the Japanese military were wary of the risks—Japanese carriers did not have the range to make it to Pearl Harbor and would need to refuel at sea, a maneuver that was unfamiliar to their navy. But to Japan, the potential reward outweighed the risks. They believed an attack on the U.S. would prevent America from entering the war for up to six months. In that time, Japan could shift the balance of power and take Malaya and the Dutch East Indies. Japan also hoped the attack would demoralize the United States into inaction.

The Japanese Marshal Admiral Isoroku Yamamoto knew that to be successful secrecy was key. Few within the military were aware of what was conspired. Japanese carriers would take an extremely northern path to avoid shipping routes, and while travelling they were under complete radio silence. Even ship-to-ship communication was done using flags or blinker lights.

The final orders to attack Pearl Harbor were delivered to the ships by hand before they sailed on November 26th.


Pearl Harbor and Hitler’s devastating conclusions: why December 1941 was the most important month of the Second World War

On 11 December 1941, Adolf Hitler declared war on the United States of America, following the Japanese attack on Pearl Harbor four days earlier. There is a strong case to be made, says historian Laurence Rees, that December 1941 was the most decisive month of the entire Second World War…

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Published: December 11, 2019 at 9:00 am

How did the attack on Pearl Harbor affect Adolf Hitler and Germany? Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941? Aqui, escrevendo para Extra de História, Laurence Rees explains why December 1941 was such a significant month during World War II…

Winston Churchill instantly knew what Pearl Harbor meant for the British. He later wrote that when he heard the news that now that the United States was “in the war, up to the neck and in to the death” he felt the “greatest joy” because it meant that “we had won after all” and “England would live Britain would live the Commonwealth of Nations and the Empire would live”.

But while the benefits to Britain of the entry of the US into the war were clear, it is sometimes forgotten that Pearl Harbor also had an enormous impact on two other countries: Hitler’s Germany and Stalin’s Soviet Union.

The Japanese attack on Pearl Harbor affected the Soviet Union in two important ways. First, it confirmed that Japanese forces would no longer pose any foreseeable threat to the Soviet Union in the Far East. Indeed, reports two months earlier from Richard Sorge, the Soviet spy in Japan, that the Japanese intended to attack in the south rather than invade the Soviet Union, had informed Stalin’s decision to move divisions from the Siberian border to help in the defence of Moscow.

In early October 1941, Vasily Borisov was a soldier in a Siberian division in the remote east of the Soviet Union where, he says, “we were expecting Japan to attack”. But on 18 October his unit received orders to board trains immediately and head west to face a different foe: “In the summer [of 1941] we knew the Germans were advancing very fast and were capturing Soviet territory and we knew they were technically more advanced than us… we knew that the situation was bad”. As they travelled towards the west, Borisov and his comrades thought “that a lot of us would be killed. We knew that the war would be hard, and that’s what it turned out to be. It was very hard… we felt fear”.

But in the freezing Soviet winter, all the Germans’ technological advances counted for nothing. This was a more straightforward struggle – one in which the Red Army could compete on equal terms. And once Red Army soldiers began to counterattack against the Germans outside Moscow on 5 December, they became more and more confident. “We are very strong and very fit,” said Vasily Borisov. “This is Siberian spirit. This is how people are raised from childhood. Everyone knows that Siberians are very tough… I am a true Siberian, everyone knows that we are tough”. Vasily Borisov believed that he and his comrades held firm during the battle for Moscow because of this “Siberian stubbornness… The commanders used to say that the Siberian divisions saved Moscow…”

The second reason that Pearl Harbor had an instant effect on Stalin, and increased the chances of the Red Army winning against the German Wehrmacht, was because it led almost immediately to Germany declaring war on America, and so brought Stalin an unexpected ally of colossal potential power.

Hitler’s decision to declare war on America, announced on 11 December 1941, has often puzzled people who are not aware of the details of the history. Why, as German forces faced the immensity of the challenge of the war on the eastern front, did Hitler voluntarily add such a powerful additional enemy to his list of adversaries?

Why did Hitler declare war on America on 11 December 1941?

The answer is straightforward. Hitler, like Stalin, was a political leader who had an eye for reality, not just rhetoric. And to Hitler it had been obvious that war with the United States was inevitable. The key moment on that road to war had occurred not at Pearl Harbor but several months before, when President Roosevelt had ordered American warships to accompany British convoys to the middle of the Atlantic. As Churchill noted, by the time of the Atlantic Conference in August 1941, Roosevelt was determined “to wage war, but not declare it”. This was also the conclusion the German Grand Admiral Raeder had reached, and he had told Hitler months prior to Pearl Harbor that unless U-boats were allowed to sink American ships, the battle of the Atlantic could not be won.

Inevitably, following Roosevelt’s decision to order American warships to patrol the western Atlantic in support of convoys, a series of incidents followed – notably a U-boat attack on the USS Greer in September and the sinking of the USS Reuben James, causing the deaths of more than 100 American sailors, on 31 October 1941.

So, by December 1941, Hitler must have felt that by declaring war on America he was doing little more than accepting the inevitable – with the added benefit of retaining apparent control of events. Hitler further reasoned that the immediate entry of the US into the war would do nothing substantively for at least a year to alter the course of the struggle in the Soviet Union – and it was this fight against Stalin that he believed would decide the entire conflict one way or the other. Moreover, he thought the Japanese would now tie down the American fleet in the Pacific and threaten British interests in the Far East.

Hitler also drew another devastating conclusion from the entry of America into the war. For Hitler this was proof that “international Jewry” had orchestrated a world conflict, and in a radio broadcast to the German people immediately after the declaration of war he explicitly stated that “the Jews” were manipulating President Roosevelt just as they were his other great enemy, Joseph Stalin.

Hitler went still further in a speech he gave to the Nazi leadership, both Gauleiters and Reichleiters, the following day. He now linked the outbreak of this “world war” with his prophecy uttered in the Reichstag on 30 January 1939 in which he had threatened that “if the Jews succeed in causing world war” the result would be the “extermination of the Jews of Europe”. On 13 December, Nazi Propaganda Minister Joseph Goebbels wrote in his diary: “As far as the Jewish question is concerned, the Führer is determined to make a clean sweep. He prophesied to the Jews that if they once again brought about a world war they would experience their own extermination. This was not an empty phrase. The world war is here, the extermination of the Jews must be the necessary consequence. This question must be seen without sentimentality.”

Further proof that the air was thick with talk of “extermination” that week is provided by a speech that Hans Frank, ruler of a part of Poland the Nazis called the “General Government”, made to senior Nazi officials in Krakow on 16 December: “As an old National Socialist, I must state that if the Jewish clan were to survive the war in Europe, while we sacrificed our best blood in the defence of Europe, then this war would only represent a partial success. With respect to the Jews, therefore, I will only operate on the assumption that they will disappear… We must exterminate the Jews wherever we find them”. Frank, who had been one of those briefed by Hitler on 12 December, also added that “in Berlin” he had been told that he, and people like him, should “liquidate the Jews… themselves”.

The events of Pearl Harbor and the subsequent decision by Hitler to declare war on Germany did not ‘cause’ the Holocaust. Many Jews had already died before this date – Nazi killing squads, for instance, had been murdering Jews behind the lines on the eastern front since the start of the German invasion in June 1941. But what happened at Pearl Harbor and immediately afterwards brought a murderous clarity to Hitler’s thinking. And it was surely no coincidence that the year of the greatest killing in the Holocaust – 1942 – was just about to begin.

Much of the content of this article is taken from two books written by Laurence Rees: Auschwitz, the Nazis and the ‘Final Solution’ (BBC books, 2005) and World War Two – Behind Closed Doors (BBC books 2008).

Rees is also the author of The Holocaust: A New History (Viking/Penguin, 2017).


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Miller was born in Waco, Texas, on October 12, 1919, to Connery and Henrietta Miller. He was named Doris, as the midwife who assisted his mother was convinced before his birth that the baby would be a girl. [9] He was the third of four sons and helped around the house, cooked meals and did laundry, as well as working on the family farm. He was a fullback on the football team at Waco's Alexander James Moore High School. [10] He began attending the eighth grade again on January 25, 1937, at the age of 17 but was forced to repeat the grade the following year, so he decided to drop out of school. [11] He filled his time squirrel hunting with a .22 rifle and completed a correspondence course in taxidermy. He applied to join the Civilian Conservation Corps, but was not accepted. At that time, he was 6 feet 3 inches (1.91 m) tall and weighed more than 200 pounds (91 kg). [11] Miller worked on his father's farm until shortly before his 20th birthday,

Miller's nickname "Dorie" may have originated from a typographical error. He was nominated for recognition for his actions on December 7, 1941, and the Pittsburgh Courier released a story on March 14, 1942, which gave his name as "Dorie Miller". [12] Since then, some writers have suggested that it was a "nickname to shipmates and friends." [11]

Miller enlisted in the U.S. Navy as a mess attendant third class at the Naval Recruiting Station in Dallas, Texas, for six years on September 16, 1939. [1] Mess attendent was one of the few ratings open at the time to black sailors. [13] He was transferred to the Naval Training Center, Naval Operating Base, Norfolk, Virginia, arriving on September 19. [1] After training school, he was assigned to the ammunition ship Pyro (AE-1) and then transferred on January 2, 1940, to the Colorado-class battleship West Virginia (BB-48). It was on the West Virginia where he started competition boxing, becoming the ship's heavyweight champion. In July, he was on temporary duty aboard the Nevada (BB-36) at Secondary Battery Gunnery School. He returned to the West Virginia on August 3. He advanced in rating to mess attendant second class on February 16, 1941. [3] [13]

Attack on Pearl Harbor Edit

Miller was a crewman aboard the West Virginia and awoke at 6 a.m. on December 7, 1941. He served breakfast mess and was collecting laundry at 7:57 a.m. when Lieutenant Commander Shigeharu Murata from the Japanese aircraft carrier Akagi launched planes that fired the first of seven torpedoes that hit West Virginia. [11] The "Battle Stations" alarm went off Miller headed for his battle station, an anti-aircraft battery magazine amidships, only to discover that a torpedo had destroyed it.

He went then to "Times Square" on deck, a central spot aboard the ship where the fore-to-aft and port-to-starboard passageways crossed, reporting himself available for other duty and was assigned to help carry wounded sailors to places of greater safety. [11] Lieutenant Commander Doir C. Johnson, the ship's communications officer, spotted Miller and saw his physical prowess, so he ordered him to accompany him to the conning tower on the flag bridge to assist in moving the ship's captain, Mervyn Bennion, who had a gaping wound in his abdomen where he had apparently been hit by shrapnel after the first Japanese attack. [14] Miller and another sailor lifted the skipper but were unable to remove him from the bridge, so they carried him on a cot from his exposed position on the damaged bridge to a sheltered spot on the deck behind the conning tower where he remained during the second Japanese attack. [14] [4] Captain Bennion refused to leave his post, questioned his officers and men about the condition of the ship, and gave orders and instructions to crew members to defend the ship and fight. [14] Unable to go to the deck below because of smoke and flames, he was carried up a ladder to the navigation bridge, where he died from the loss of too much blood despite the aid from a pharmacist mate. [14] He was posthumously awarded the Medal of Honor. [15]

Lieutenant Frederic H. White had ordered Miller to help him and Ensign Victor Delano load the unmanned number 1 and number 2 Browning .50 caliber anti-aircraft machine guns aft of the conning tower. [16] Miller was not familiar with the weapon, but White and Delano instructed him on how to operate it. Delano expected Miller to feed ammunition to one gun, but his attention was diverted and, when he looked again, Miller was firing one of the guns. White then loaded ammunition into both guns and assigned Miller the starboard gun. [11]

Miller fired the gun until he ran out of ammunition, when he was ordered by Lieutenant Claude V. Ricketts to help carry the captain up to the navigation bridge out of the thick oily smoke generated by the many fires on and around the ship Miller who was officially credited with downing at least two enemy planes. [4] "I think I got one of those Jap planes. They were diving pretty close to us," he said later. [3] Japanese aircraft eventually dropped two armor-piercing bombs through the deck of the battleship and launched five 18-inch (460 mm) aircraft torpedoes into her port side. When the attack finally lessened, Miller helped move injured sailors through oil and water to the quarterdeck, thereby "unquestionably saving the lives of a number of people who might otherwise have been lost." [17]

The ship was heavily damaged by bombs, torpedoes, and resulting explosions and fires, but the crew prevented her from capsizing by counter-flooding a number of compartments. Em vez de, West Virginia sank to the harbor bottom in shallow water as her surviving crew abandoned ship, including Miller [3] the ship was raised and restored for continued service in the war. No West Virginia, 132 men were killed and 52 were wounded from the Japanese attack. On December 13, Miller reported to the heavy cruiser Indianapolis (CA-35).

Commendation Edit

On January 1, 1942, the Navy released a list of commendations for actions on December 7. Among them was a single commendation for an unnamed black man. The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) had asked President Franklin D. Roosevelt to award the Distinguished Service Cross to the unknown black sailor. The Navy Board of Awards received a recommendation that the sailor be considered for recognition. On March 12, an Associated Press story named Miller as the sailor, citing the African-American newspaper Pittsburgh Courier [18] additional news reports credited Lawrence D. Reddick with learning the name through correspondence with the Navy Department. [19] In the following days, Senator James M. Mead (D-NY) introduced a Senate bill [S.Res. 2392] to award Miller the Medal of Honor, [20] and Representative John D. Dingell, Sr. (D-MI) introduced a matching House bill [H.R. 6800]. [21]

Miller was recognized as one of the "first US heroes of World War II". He was commended in a letter signed by Secretary of the Navy Frank Knox on April 1, and the next day, CBS Radio broadcast an episode of the series They Live Forever, which dramatized Miller's actions. [11]

Black organizations began a campaign to honor Miller with additional recognition. On April 4, the Pittsburgh Courier urged readers to write to members of the congressional Naval Affairs Committee in support of awarding the Medal of Honor to Miller. [22] The All-Southern Negro Youth Conference launched a signature campaign on April 17–19. On May 10, the National Negro Congress denounced Knox's recommendation against awarding Miller the Medal of Honor. On May 11, President Roosevelt approved the Navy Cross for Miller. [23]

On May 27, Miller was personally recognized by Admiral Chester W. Nimitz, Commander in Chief, Pacific Fleet, aboard the aircraft carrier Empreendimento (CV-6) at anchor in Pearl Harbor. [3] [24] Nimitz presented Miller with the Navy Cross, at the time the third-highest Navy award for gallantry during combat, after the Medal of Honor and the Navy Distinguished Service Medal on August 7, 1942, Congress revised the order of precedence, placing the Navy Cross above the Distinguished Service Medal in precedence.

Nimitz said of Miller's commendation, "This marks the first time in this conflict that such high tribute has been made in the Pacific Fleet to a member of his race and I'm sure that the future will see others similarly honored for brave acts." [3] [24]


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