Batalha de Mons, 23 de agosto de 1914

Batalha de Mons, 23 de agosto de 1914

Batalha de Mons, 23 de agosto de 1914

A Batalha de Mons, 23 de agosto de 1914, foi parte da Batalha das Fronteiras da França (Primeira Guerra Mundial). Foi a primeira batalha travada pela Força Expedicionária Britânica desde sua chegada à França, na segunda semana de agosto. Em 22 de agosto, as cinco divisões do BEF (quatro de infantaria e uma de cavalaria) alcançaram o canal Mons-Condé e tomaram posições ao longo de vinte milhas do canal. Sir John French, o comandante do BEF, esperava juntar-se a uma ofensiva francesa na Bélgica, mas esse plano foi baseado em um mal-entendido do plano alemão. Em 22 de agosto, os franceses sofreram um sério revés no Sambre, quando seu Quinto Exército foi atacado pelo Segundo e Terceiro Exércitos alemães.

Durante a noite de 22 de agosto, os franceses receberam um pedido para lançar um contra-ataque contra o que se acreditava ser o flanco direito do exército alemão avançando pela Bélgica. Essa crença estava errada. O Primeiro Exército Alemão, sob o comando do General Alexander von Kluck, avançava diretamente para a posição britânica - não havia flanco aberto para atacar. Felizmente, French não concordou com o plano francês e, em vez disso, simplesmente prometeu manter a linha do canal por 24 horas.

Foi exatamente isso o que aconteceu. Em 23 de agosto, o Primeiro Exército colidiu com a fina linha britânica. 70.000 soldados britânicos com 300 armas enfrentaram até 160.000 alemães, apoiados por 600 armas. O I Corpo sob o general Douglas Haig estava à direita britânica, o II Corpo sob o general Sir Horace Smith-Dorrien à esquerda.

Embora estivessem em desvantagem numérica, os britânicos tinham duas grandes vantagens. Ambos vieram da natureza voluntária profissional do exército britânico. Muitos membros do BEF eram soldados de longa data, com experiência adquirida nas guerras coloniais da Grã-Bretanha, mas o mais importante de tudo na Guerra dos Bôeres. Lá, os regulares britânicos tiveram um mau desempenho contra os bôeres, que combinaram o tiro preciso de rifle com a disposição para cavar trincheiras profundas. Nas planícies da África do Sul, os britânicos sofreram uma série de derrotas no campo de batalha vazio e aprenderam suas lições. Esperava-se que o soldado regular britânico de 1914 fosse capaz de disparar quinze tiros por minuto. Em Mons, os disparos dos rifles britânicos foram tão rápidos e precisos que muitos alemães acreditaram que estavam enfrentando metralhadoras em massa.

A segunda vantagem britânica em Mons foi sua disposição para se entrincheirar. Em Mons, eles encontraram o ambiente ideal para uma batalha defensiva. O canal passava por uma área de mineração e, portanto, era alinhado com edifícios de minas e montes de entulho que forneciam uma infinidade de pontos fortes em potencial. Quando os primeiros alemães chegaram ao canal em 22 de agosto, os britânicos estavam quase invisíveis.

O ataque alemão em 23 de agosto foi mal organizado. No início, os alemães atacaram assim que chegaram ao local, permitindo que os britânicos os derrotassem aos poucos. Um ataque alemão mais organizado no final do dia viu as forças alemãs capturarem um saliente na margem sul do canal, mas os primeiros dias de luta entre o BEF e o exército alemão foram para os britânicos.

Naquela noite, Sir John French ordenou ao BEF que recuasse uma curta distância para o sul e criasse uma nova linha fortificada. Ele tinha toda a intenção de retomar a luta no dia 24 de agosto. No entanto, para o leste, os franceses ainda estavam recuando. Uma perigosa lacuna estava começando a se abrir entre o BEF e o Quinto Exército francês, e assim, na manhã de 24 de agosto, os franceses foram forçados a ordenar uma retirada geral. Esse retiro duraria duas semanas e custaria ao BEF muito mais baixas do que ocorrera em Mons.

As perdas britânicas durante a batalha foram de cerca de 1.600. As perdas alemãs não foram oficialmente calculadas, mas geralmente se aceita que tenham ficado entre 3.000 e 5.000. O problema para o BEF era que os alemães podiam se dar ao luxo de perder 5.000 recrutas do que os britânicos podiam perder 1.600 de seus preciosos regulares. No final do ano, os combates em Mons, Le Cateau e na Primeira Batalha de Ypres quase acabaram com o exército britânico do pré-guerra.

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Primeira Guerra Mundial: Batalha de Mons

A Batalha de Mons foi travada em 23 de agosto de 1914, durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e foi o primeiro confronto do Exército Britânico. Operando na extrema esquerda da linha aliada, os britânicos assumiram uma posição perto de Mons, na Bélgica, em uma tentativa de impedir o avanço alemão naquela área. Atacada pelo Primeiro Exército Alemão, a Força Expedicionária Britânica, em menor número, montou uma defesa tenaz e infligiu pesadas baixas ao inimigo. Em grande parte segurando ao longo do dia, os britânicos finalmente recuaram devido ao aumento do número de alemães e à retirada do Quinto Exército francês à sua direita.


Arquivos da Oakham School

A batalha de Mons é a primeira batalha travada pelos britânicos na Primeira Guerra Mundial. Esta batalha foi a última das quatro & ldquoBattles of the Frontier & rdquo e ocorreu após as batalhas de Lorraine, Ardennes e Charleroi.

A Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha em 4 de agosto de 1914 e a Força Expedicionária Britânica começou a chegar à França alguns dias depois, onde se concentrou em Maubeuge e se mudou para Mons na Bélgica, perto da fronteira francesa, em 22 de agosto de 1914. Os britânicos A Força Expedicionária estava sob o comando do Marechal de Campo Sir John French e consistia no I e II Corps. Sir Horace Smith-Dorrien liderou os 25.000 homens do II Corpo de exército. O BEF compreendia quatro divisões, cerca de 75.000 homens e 300 armas. Em Mons, eles enfrentaram o 1º Exército Alemão e seus 150.000 homens e 600 armas, comandados pelo General Alexander von Kluck. O 5º Exército francês, comandado por Charles Lanrezac, estava em Mons no início da batalha. Eles recuaram em direção a Charleroi após a queda de Namur.

Um canal de 60 pés de largura ao norte de Mons forneceu uma linha defensiva para os britânicos, e eles concentraram a maior parte de suas forças em uma saliência, formada por uma volta no canal. A estratégia dos alemães era envolver os dois flancos britânicos enquanto bombardeava a frente. No entanto, eles não conseguiram envolver a fuga britânica, mantida pelo II Corpo de exército.

Na manhã de 23 de agosto, os alemães, localizados em terreno elevado a nordeste do saliente de Mons, dispararam seus canhões contra a posição britânica no ponto mais ao norte do saliente. O bombardeio de artilharia e os ataques alemães duraram cerca de seis horas, mas os britânicos resistiram, apesar da vantagem numérica alemã. O avanço dos alemães foi retardado pelo fogo de rifle defensivo dos britânicos. Após nove horas de luta no total, a batalha terminou.

A superioridade alemã em números superou a resistência britânica e os britânicos foram forçados a recuar a leste e sudeste de Mons. Os alemães entraram em Mons depois das 19 horas daquele dia. A nova linha foi estabelecida a 3 milhas do canal Mons.

Foi uma vitória para os alemães, mesmo que o BEF tenha desacelerado seu avanço para a França em um dia. Os alemães venceram todas as quatro batalhas da fronteira. Isso lhes deu confiança enquanto avançavam pela Bélgica e pelo norte da França.

Embora Mons tenha sido uma derrota para os britânicos, a batalha teve um status mítico na Grã-Bretanha. A lenda do anjo de Mons é uma história mais famosa, na qual um anjo apareceu no campo de batalha e impediu o avanço dos alemães com sua espada flamejante.

Vítimas: Em um dia de luta, 1.600 britânicos e 5.000 alemães foram mortos ou feridos.


4. Os alemães pensaram que estavam enfrentando tiros de metralhadora devido à artilharia pesada britânica.

A verdadeira batalha começou em 23 de agosto, quando a artilharia alemã começou a disparar contra os britânicos. Os alemães tentaram empurrar quatro pontes que cruzavam o canal de Mons, que os britânicos estavam segurando. Os alemães avançaram em uma ponte em uma coluna próxima, mas isso significava que eram alvos fáceis para os fuzileiros britânicos. Eles foram capazes de atirar contra os alemães de mais de 1.000 jardas, e o fogo do rifle foi tão intenso que os alemães pensaram que estavam enfrentando tiros de metralhadora.


5. O tenente Maurice Dease e o soldado Sydney Godley ganharam as primeiras Victoria Crosses na Primeira Guerra Mundial durante a luta.

Dease liderava uma seção de metralhadoras e, a princípio, os britânicos tiveram um grande sucesso. No entanto, os alemães rapidamente se moveram para uma formação aberta e atacaram novamente. Desta vez, a formação mais frouxa tornou os britânicos incapazes de abater os soldados, e os alemães foram mais triunfantes. Os britânicos foram rapidamente superados em número e acharam difícil defender as travessias do canal.

Na ponte Nimy, Dease, mesmo tendo sido baleado várias vezes, assumiu o controle de sua própria metralhadora depois que o resto de sua seção foi morto ou ferido e continuou a atirar nos alemães. Depois de ser ferido pela quinta vez, foi levado ao posto de socorro do batalhão, onde morreu.

Ele foi premiado com a Victoria Cross postumamente. Godley substituiu Dease e cobriu a retirada, então se rendeu e incapacitou a arma jogando partes dela no canal.


Batalha de Mons

Guerra: A Primeira Guerra Mundial conhecida como "Grande Guerra".

Concorrentes na Batalha de Mons: A Força Expedicionária Britânica (BEF) contra o Primeiro Exército Alemão.

Comandantes na Batalha de Mons: O marechal de campo Sir John French comandando a Força Expedicionária Britânica (BEF) com o Tenente-General Sir Douglas Haig comandando o I Corpo e o General Sir Horace Smith-Dorrien comandando o II Corpo contra o General von Kluck comandando o Primeiro Exército Alemão.

Tamanho dos exércitos:
O BEF compreendia 2 corpos de infantaria, I e II Corps, e uma divisão de cavalaria de 85.000 homens e 290 canhões.
Ambos os corpos do BEF e da Divisão de Cavalaria estavam em ação, embora a maior parte da luta tenha sido levada a cabo pelo II Corpo de exército de Smith-Dorrien ao longo da linha do Canal Mons (Le Canal du Centre ou Le Canal de Condé). O II Corpo era composto por cerca de 25.000 homens.

O Primeiro Exército do General von Kluck compreendia 4 corpos e 3 divisões de cavalaria (160.000 homens) e 550 canhões.

Vencedor da Batalha de Mons:
Os britânicos foram obrigados a recuar para obedecer à retirada de seus aliados franceses à sua direita e evitar o cerco, deixando a linha do canal de Mons nas mãos dos alemães. No entanto, pesadas baixas foram infligidas à infantaria alemã durante seus ataques às posições britânicas, embora os números fossem insignificantes em comparação com as baixas nas batalhas posteriores na guerra.

Infantaria britânica recebe o ataque alemão: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Exércitos, uniformes e equipamentos na Batalha de Mons:
Os exércitos da Frente Ocidental na Grande Guerra de 1914 foram os alemães contra os franceses, os britânicos e os belgas. Em 1918, os Aliados ocidentais juntaram-se aos Estados Unidos. Outras nacionalidades participaram em pequeno número ao lado dos Aliados Ocidentais na Frente Ocidental: portugueses, polacos e russos. De 1915 em diante, um número significativo de canadenses, australianos, newfoundlanders e membros do exército indiano lutaram na linha de batalha britânica. Os primeiros regimentos do Exército indiano chegaram à área de Ypres no final de 1914.

A Grande Guerra começou em agosto de 1914. A Grã-Bretanha despachou a Força Expedicionária Britânica (BEF) para a França para assumir uma posição à esquerda dos exércitos franceses, com sua área de concentração em torno da cidade fortificada de Mauberge, ao sul da fronteira belga.

No final do século 19 e início do século 20, a tarefa do dia a dia do Exército britânico era o "policiamento" de um império mundial. Com o aumento da tensão no continente europeu, a partir de 1900 o governo britânico remodelou o exército britânico para fornecer uma força de campo capaz de participar de uma guerra continental. Essa força deveria compreender 6 divisões de infantaria e uma divisão de cavalaria. Inicialmente, em agosto de 1914, o BEF levou apenas 4 divisões de infantaria para a França com as 2 divisões de infantaria restantes seguindo no final do ano.

No final da década de 1870, Edward Cardwell, o Secretário de Estado Britânico para a Guerra, estabeleceu o sistema regimental de 2 batalhões que foi projetado para fornecer 1 batalhão em guarnição no exterior com um batalhão de apoio em casa na Grã-Bretanha ou Irlanda. Quatro regimentos de linha compreendiam 4 batalhões, enquanto os 3 antigos regimentos da Guarda a Pé compreendiam 3 batalhões. O choque rude da Guerra dos Bôeres na África do Sul entre 1899 e 1901 fez com que o Exército Britânico remodelasse seu treinamento para enfatizar a importância da pontaria e manuseio de armas pequenas. Os cursos regulares de mosqueteiros elevaram as habilidades a um nível em que os soldados de infantaria britânicos eram capazes de disparar até 20 ou 30 tiros por minuto de tiro preciso de rifle, o padrão sendo 12 tiros por minuto. Essa cadência de tiro causaria um choque nos alemães nas primeiras batalhas da Grande Guerra e criaria a impressão de que os britânicos estavam armados com muito mais metralhadoras do que realmente possuíam. Voleios de abertura a esta taxa foram chamados de 'minuto louco'. A cavalaria britânica também recebeu treinamento extensivo no uso de armas de fogo, permitindo-lhes lutar efetivamente em uma função desmontada, quando necessário.

O Exército britânico regular compreendia cerca de 200 batalhões de infantaria e 30 regimentos de cavalaria. A Artilharia Real era composta por baterias de artilharia de campo e montada. A Artilharia da Guarnição Real comandava os pesados ​​canhões de 60 libras.

Como parte das reformas do exército, o antigo conceito de "serviço vitalício" foi abandonado. Os soldados serviram 7 anos com as cores, com a opção de prolongar para 14 anos, raramente ocupados por outros que não os oficiais subalternos bem-sucedidos, e então 7 anos de serviço na reserva depois que o soldado voltou à vida civil. Os batalhões locais estavam fortemente subguarnecidos, já que o recrutamento para o exército era sempre inadequado. Com a eclosão da Grande Guerra, as unidades se encheram de reservistas que constituíam uma proporção substancial da maioria dos batalhões e regimentos de cavalaria, em alguns casos até 70%.

O rifle carregado pelas tropas britânicas, tanto de infantaria quanto de cavalaria, era o rifle .303 Lee Enfield com revista de ação de ferrolho. O Lee Enfield foi uma arma robusta e precisa que continuou a serviço do Exército Britânico até a década de 1960.

A Artilharia de Campo Real Britânica foi equipada com o canhão de campo de tiro rápido de 18 libras e a Artilharia Montada Real com o canhão de 13 libras equivalente menor, ambas armas eficazes permanecendo o esteio da artilharia de campanha britânica pelo resto da Grande Guerra.

A Royal Field Artillery também operava baterias de campanha armadas com o obus de 4,5 polegadas.

O canhão pesado britânico operado pela Royal Garrison Artillery era o 60 libras. O exército britânico carecia de armas mais pesadas comparáveis ​​às armas usadas pelos alemães e franceses durante o período inicial da guerra.

Cada regimento de infantaria e cavalaria britânico recebeu 2 metralhadoras. Essas armas imediatamente dominaram o campo de batalha da Grande Guerra.

Ataque alemão à Ponte Nimy na Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de W.S. Bagdatopoulos

O Exército Alemão na Batalha de Mons:
A guerra entre a França e a Alemanha foi considerada inevitável após a anexação da Alsácia e da Lorena pela Alemanha após a Guerra Franco-Prussiana em 1870 a 1871. Os exércitos de cada país foram organizados a partir de 1871 com essa guerra em mente. Com o pacto entre a França e a Rússia, ficou claro que a Alemanha, com seu aliado Áustria-Hungria, teria que lutar tanto na frente oriental contra a Rússia quanto na frente ocidental contra a França.

O Exército Alemão foi formado na mesma base que todos os principais exércitos europeus, com uma força nas cores a ser maciçamente aumentada pelos reservistas em mobilização. Esses reservistas serviram com as cores e depois se juntaram à reserva no retorno à vida civil. Na mobilização, o exército alemão aumentou para uma força de cerca de 5 milhões de homens, enquanto o exército francês era composto por cerca de 3 milhões de homens.

O serviço militar em tempo integral na Alemanha era universal para os homens e compreendia 2 anos com as cores ou 3 anos na cavalaria e artilharia a cavalo. Havia então 5 ou 4 anos de serviço na Reserva, seguidos de 11 anos no Landwehr. O exército foi organizado em 25 corpos de exército ativos, cada um com 2 divisões e um número de corpos de reserva e divisões em apoio às formações ativas. Havia 8 divisões de cavalaria, cada uma com unidades de apoio de infantaria jäger.

A companhia alemã de armamentos de Krupps forneceu ao exército alemão uma gama de artilharia altamente eficaz de todos os pesos. Metralhadoras foram amplamente distribuídas. O exército alemão estava bem avançado em comunicação por rádio e no uso de aviões para reconhecimento e observação de artilharia.

É claro que nenhum dos exércitos envolvidos na guerra neste estágio inicial previu o impacto das armas modernas que estavam implantando e, em particular, o impacto de metralhadoras e fogo de artilharia concentrado.

125º Regimento de Infantaria de Würtemberg do Exército Alemão durante exercícios por volta de 1905: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: ilustração do Major General von Specht

Antecedentes da Batalha de Mons:
O gatilho para a Grande Guerra, ou Primeira Guerra Mundial, foi o assassinato do herdeiro do trono austríaco, o arquiduque Ferdinand, e sua duquesa em Sarajevo em 28 de junho de 1914 por Gavrilo Princip, membro de uma gangue de nacionalistas sérvios que se opôs à anexação da Bósnia-Herzegovina pela Áustria. Reagindo ao assassinato, a Áustria declarou guerra à Sérvia, após o que a Rússia declarou guerra à Áustria em apoio aos seus companheiros eslavos na Sérvia. De acordo com seu tratado com a Áustria, a Alemanha declarou guerra à Rússia e de acordo com seu tratado com a Rússia, a França declarou guerra à Alemanha.

Ficou claro desde o início da Grande Guerra que os principais palcos da guerra seriam a Frente Ocidental entre a França e a Alemanha e a Frente Oriental entre a Alemanha e a Áustria e a Rússia. A campanha austríaca contra a Sérvia foi de menos significado militar, embora importante simbolicamente.

O general von Schleiffen na década de 1890 concebeu o plano alemão para invadir a França. O plano de Schleiffen previa uma linha de formações alemãs girando pela Bélgica, flanqueando os exércitos franceses ao marchar ao redor do lado oeste de Paris, enquanto outras unidades alemãs mantinham os exércitos franceses em uma linha desde a fronteira suíça até a fronteira belga.

Assim que ficou claro que os alemães estavam invadindo a Bélgica, a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha e à Áustria. No período de 1900 a 1914, a Grã-Bretanha e a França desenvolveram a "Entente Cordiale" no pressuposto de que os 2 países estariam lutando contra a Alemanha como aliados, embora nenhum pacto formal tenha sido celebrado.

Infantaria britânica, antes de avançar para a linha de frente: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Cada nacionalidade no início da guerra parece ter tido a expectativa de que a guerra terminaria no Natal de 1914 com sua própria vitória.Um dos poucos a prever que a guerra seria longa e difícil foi Lord Kitchener, nomeado Ministro Britânico da Guerra em 6 de agosto de 1914.

A Rússia iniciou sua mobilização em 29 de julho de 1914. A França e a Alemanha iniciaram sua mobilização em 1 de agosto.

Com a eclosão da guerra, o comandante-chefe alemão era o Kaiser, Guilherme II. O comandante real era o general von Moltke, o chefe do Estado-Maior alemão. O plano estratégico alemão era aproveitar a lentidão da mobilização russa para comprometer a preponderância das forças alemãs contra a França e transferi-las para a Frente Oriental assim que a França fosse derrotada. Os alemães esperavam que a derrota dos franceses fosse alcançada rapidamente. A velocidade da derrota prussiana da França em 1870 levou os alemães a acreditar que o mesmo poderia ser alcançado na próxima guerra.

Ao aplicar nominalmente o Plano Schlieffen, von Moltke fez uma mudança significativa. A mudança era que os exércitos alemães em movimento passariam para o leste de Paris, não para o oeste, como von Schlieffen pretendia. Isso teria como consequência que a ala direita alemã não seria capaz de se desviar do flanco esquerdo francês.

Era intenção de von Schlieffen que os exércitos da esquerda alemã, bem longe do cerco de Paris, cedessem terreno e não fizessem qualquer tentativa de repelir as forças francesas que se opunham a eles. Este importante elemento do plano também foi abandonado em face dos clamores dos comandantes da ala esquerda alemã para ter permissão para atacar os franceses e empurrá-los para trás.
A Alemanha declarou guerra à França em 3 de agosto de 1914. No dia seguinte, as tropas alemãs cruzaram a fronteira com a Bélgica. À luz da invasão da Bélgica pela Alemanha, a Grã-Bretanha declarou guerra à Alemanha no mesmo dia e começou a se mobilizar.

4º Dragão da Guarda no Canal de Mons esperando a infantaria assumir suas posições: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Em 6 de agosto de 1914 foi tomada a decisão de enviar a Força Expedicionária Britânica (BEF) para a França, composta por 2 Corpos e uma divisão de cavalaria comandada pelo Marechal de Campo Sir John French. O I Corpo comandado pelo Tenente-General Sir Douglas Haig compreendia a 1ª e a 2ª Divisões. O II Corpo comandado pelo Tenente-General Sir John Grierson compreendia a 3ª e a 5ª Divisões. A Divisão de Cavalaria era comandada pelo Major-General Allenby. A 4ª Divisão permaneceria na Grã-Bretanha e a 6ª Divisão na Irlanda, por enquanto.

Um elemento significativo do Royal Flying Corps acompanhou o BEF e desde uma data inicial forneceu informações úteis de voos de reconhecimento em movimentos alemães. Essas informações eram frequentemente exploradas de forma insuficiente pelo comando superior no início da guerra.

Não houve compromisso na França da Força Territorial Britânica, que compreendia regimentos completos de soldados em regime de meio período, nas primeiras semanas da Guerra, embora logo tenham sido enviados à França para atuar como tropas de linha de comunicação e foram lançados na luta em torno de Ypres no final de 1914. Lord Kitchener tinha uma antipatia pelos regimentos da Força Territorial e mais tarde decidiu formar batalhões completamente novos como o 'Exército de Kitchener'.

Unidades do Exército indiano chegaram à França no final de 1914 a tempo para a "Corrida para o mar", que terminou na luta selvagem em torno de Ypres.

O grupo avançado do BEF cruzou para a França em 7 de agosto de 1914 e o próprio BEF cruzou para os portos franceses de Le Havre, Rouen e Boulogne entre 12 e 17 de agosto e avançou para sua área de concentração entre Mauberge e Le Cateau, perto da fronteira com a Bélgica, onde foi montado em 20 de agosto.

Em 16 de agosto de 1914, os alemães capturaram Liége após uma defesa heróica do exército belga.

Em 19 de agosto de 1914, o Kaiser alemão comandou a destruição daPequeno exército desprezível"(A tradução do alemão também pode permitir"Exército desprezivelmente pequeno. Bismarck, o chanceler alemão no século 19, havia dito de forma memorável que "Se o Exército Britânico desembarcar na costa da Alemanha, enviarei um policial para prendê-lo. ')

Os alemães esperavam que o BEF pousasse na área de Calais antes de se mover na direção sudeste e o Primeiro Exército de von Kluck foi implantado para enfrentar esta ameaça. A marinha alemã informou ao comando do exército alemão, pouco antes da Batalha de Mons, que os britânicos ainda não haviam desembarcado na França. Von Kluck não sabia que o BEF estava no caminho de seu avanço para o sul da França.

O Exército Francês formou-se entre as fronteiras da Suíça e da Bélgica, na ordem da direita para a esquerda: Primeiro Exército, Segundo Exército, Terceiro Exército, Quarto Exército e Quinto Exército (sob Lanrezac). Esperava-se que o BEF surgisse no flanco esquerdo. O Corpo de Cavalaria Francesa (sob o comando de Sordet) mudou-se para a Bélgica.

O comandante-em-chefe francês era o general Joffre. O BEF não estava subordinado ao Comando Francês, mas esperava-se que cooperasse com ele. A relação entre o comandante-em-chefe britânico, Sir John French, e o general Joffre era mal definida e insatisfatória.

Em preparação para a execução do Plano Schlieffen, os exércitos alemães foram formados com seu Primeiro Exército sob von Kluck à direita, avançando através do Segundo (sob Bulow) e Terceiro (sob Hausen) Exércitos da Bélgica, também avançando através do Quarto Exército belga avançando sobre Sedan O Quinto Exército avançando em Verdun de Thionville e Metz com o Sexto e o Sétimo Exércitos no sul da Lorena segurando a ala esquerda até a fronteira da Suíça.

Os 3 Exércitos da Frente Ocidental exerceram políticas diferentes em relação às suas tropas de reserva. A política britânica é exposta acima. Os reservistas preencheram as formações regulares existentes. Para os exércitos francês e alemão, os reservistas completaram formações regulares, mas também formaram unidades de reserva até a força de divisão e corpo de exército. Os franceses não pretendiam confiar nessas unidades e as mantiveram bem atrás na reserva.

Os alemães, em contraste, colocaram suas unidades de reserva na linha de combate com o resultado de que desdobraram uma força substancialmente mais forte do que os franceses, mesmo com seus compromissos na Frente Oriental.

Mapa da Batalha de Mons 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: mapa de John Fawkes

Relato da Batalha de Mons:
Em 17 de agosto de 1914, o tenente-general Sir John Grierson, comandante do II Corpo de exército britânico, morreu de ataque cardíaco em um trem na França. O seu comando foi assumido pelo General Sir Hubert Smith-Dorien DSO a partir de 22 de agosto.

Em 20 de agosto de 1914, Sir John French, o comandante-em-chefe britânico, relatou ao general Joffre, o comandante-em-chefe francês, que a concentração do BEF estava completa.

As coisas não iam bem para o exército francês. O Primeiro e o Segundo Exércitos franceses sofreram reveses severos nas mãos do Sexto e Sétimo Exércitos alemães na extrema direita da linha francesa.

O BEF avançou em direção à fronteira belga em 22 de agosto de 1914. A intenção de Sir John French era estabelecer uma linha defensiva ao longo da estrada principal de Charleroi a Mons com os franceses à direita do BEF. Isso se provou impraticável, pois o movimento alemão à esquerda do BEF ocupou Charleroi e o Quinto Exército francês sob Lanrezac caiu para a direita. O BEF assumiu posições com o II Corpo de exército britânico ao longo da linha do canal Mons e o I Corpo de exército à direita, inclinado para trás em relação à linha do canal.

À medida que o BEF se posicionava na área de Mons, a Divisão de Cavalaria forneceu uma tela na frente das divisões de infantaria que avançavam.

Capitão Hornby, 5º Dragão da Guarda, um jogador de pólo de sucesso na Índia antes da guerra: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

22 de agosto de 1914:
A cavalaria britânica cobriu a lacuna entre os 2 corpos de infantaria britânicos a leste de Mons. Um esquadrão da 4ª Guarda Dragão comandado pelo Major Tom Bridges foi a primeira unidade britânica em ação. Os homens de Bridges encontraram a cavalaria alemã do 4º Cuirassiers na estrada ao norte de Obourg. Os alemães se retiraram perseguidos pelo tenente Hornby com 2 tropas. Hornby alcançou os cuirassiers perto de Soignies, que fica a nordeste de Obourg e não aparece no mapa, e após uma luta violenta os forçou a fugir. Os perseguidores da Guarda Dragão Britânica foram detidos pelo fogo de um regimento de Jgers alemães. Os britânicos desmontaram e responderam ao fogo até que Bridges recebeu ordens para retornar ao seu regimento e a luta terminou. O esquadrão da 4ª Guarda Dragão chegou nas linhas de brigadas com soldados alemães capturados, cavalos e equipamentos para os aplausos da brigada. O tenente Hornby recebeu o DSO.

Na extremidade esquerda da linha britânica, um esquadrão do 19º Hussardos, a cavalaria divisionária da 5ª Divisão e uma companhia de ciclistas enfrentaram o avanço da cavalaria alemã em Hautrage durante todo o dia.

Outros regimentos de cavalaria britânicos, os Scots Greys e 16th Lancers, enfrentaram a tela de cavalaria alemã.
Durante a noite de 22 de agosto de 1914, a Divisão de Cavalaria, menos a 5ª Brigada de Cavalaria, mudou-se para o flanco esquerdo do II Corpo de exército para a área de Thulin-Elouges-Audregnies, uma marcha de cerca de 20 milhas. A 5ª Brigada de Cavalaria permaneceu com o I Corpo de exército de Haig à direita do BEF.

Infantaria britânica esperando para avançar na área de Mons: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

As posições de Mons:
O Canal de Mons (‘Le Canal du Centre’ ou ‘Le Canal de Condé’) vai de Charleroi no rio Sambre no leste até Condé no rio Escalda ou L'Escault. Para o trecho de Mons a Condé, o canal segue uma linha reta que vai de leste a oeste. Imediatamente a este de Mons, o canal forma uma protuberância semicircular ou saliente a norte, com a aldeia de Nimy a noroeste da protuberância e Obourg a nordeste.

O canal de Mons percorria o que era em 1914 uma importante área de mineração de carvão e sua rota era, na área ocupada pelo BEF, quase continuamente construída e coberta por pequenos cercados, fossas e montes de escória por cerca de uma milha para lado do canal. Havia cerca de 12 pontes e eclusas ao longo do canal entre Condé e Obourg, incluindo 3 pontes no saliente, uma via férrea e uma ponte rodoviária em Nimy e uma ponte rodoviária em Obourg.

Infantaria britânica esperando para avançar na área de Mons: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Durante 22 de agosto de 1914, o II Corpo de exército britânico mudou-se para a seção do Canal de Mons entre Obourg e Condé, a 3ª Divisão tomando o flanco direito com a 5ª Divisão à sua esquerda.

Da 3ª Divisão, a 8ª Brigada ocupou a área do lado leste do saliente do canal e a seu sul, com os batalhões da direita: 2ª Royal Scots, 1ª Gordon Highlanders, ambos em posição a sudeste de No canal, os Gordons ocupando uma característica de terreno elevado chamam Bois La Haut com os Royal Scots como o batalhão de conexão ao I Corps. O 4º Middlesex alinhava o canal na área de Obourg, com o 2º Regimento Real Irlandês na reserva.

Soldados da 1ª Lincoln em posição ao sul de Mons: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A 9ª Brigada alinhou o saliente do canal através de Mons com os batalhões em linha da direita: 4º Fuzileiros Reais, 1º Fuzileiros Escoceses Reais (1ª RSF) e 1ª Fuzileiros de Northumberland com 1ª Lincolns na reserva.

Fuzileiros reais embarcando na França: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

As 13ª e 14ª Brigadas da 5ª Divisão alinhavam-se no Canal Mons, estendendo a posição do BEF para oeste. Do flanco esquerdo da 3ª Divisão: 13ª Brigada composta pela 1ª Royal West Kents (1ª RWK) e 2ª King's Own Scottish Borderers (2ª KOSB) com a 2ª King's Own Yorkshire Light Infantry (2ª KOYLI) e 2ª Regimento do Duque de Wellington (2º DWK) na reserva. 14ª Brigada: 1ª East Surreys posicionada ao norte do canal, 2ª Manchesters e 1ª Infantaria Ligeira do Duque da Cornualha (1ª DCLI) ao longo do canal com 2ª Suffolks na reserva.

À esquerda da 5ª Divisão, a 19ª Brigada independente subiu ao Canal de Mons durante o dia 23 de agosto com, em linha da direita 2ª Fuzileiros Real Welch (2ª RWF), 2ª Middlesex e 1ª Cameronianos com 2 nd Argyll and Sutherland Highlanders (2 ª ASH) na reserva. Esta brigada juntou-se ao 6º Dragão da Guarda, Carabineiros, no canal.

A 7ª Brigada formou a reserva do II Corpo de exército na área de Cipley.

Do British I Corps, a 1ª Divisão ocupou posições ao longo da Estrada Mons-Beaumont e a 2ª Divisão ocupou posições em Harveng (4ª Brigada), Bougnies (5ª Brigada) e Harmignies (6ª Brigada).
Várias autoridades, incluindo o brigadeiro Edmonds na 'História Oficial da Guerra', descrevem as posições britânicas no Canal de Mons como uma 'linha de posto avançado', afirmando que a intenção era manter posições em terreno mais alto e aberto a cerca de uma milha ao sul do canal.

A Company, 4º Royal Fusiliers na praça do mercado de Mons em 22 de agosto de 1914, um dia antes da Batalha de Mons. Logo depois que esta fotografia foi tirada, o batalhão mudou-se para a linha do Canal Mons em Nimy

Os batalhões britânicos que se mudaram para o canal "cavaram" com vários graus de sucesso. É evidente que era intenção do alto comando usar o canal como um obstáculo ao avanço alemão. Os engenheiros reais receberam ordens de afundar todas as barcaças do canal e preparar as pontes para a demolição.

Havia cerca de 12 ou mais pontes e eclusas no trecho do canal coberto pela linha britânica e essa foi uma ordem difícil de cumprir nas poucas horas disponíveis. Na confusão do avanço, faltaram alguns depósitos de demolição importantes. Os Sappers fizeram o que puderam nas circunstâncias.

Soldados do 1st Northumberland Fusiliers preparando barricadas de rua na área de Mons antes do início da luta em 23 de agosto de 1914

Enquanto os Engenheiros Reais trabalhavam no canal, a infantaria e os artilheiros faziam o possível para transformar uma confusa paisagem industrial suburbana em uma linha defensiva viável com posições ao norte e ao sul do canal. As baterias de artilharia, em particular, acharam difícil encontrar posições para seus canhões com um campo de fogo razoável e estabelecer postos de observação viáveis. Supunha-se que os numerosos montes de escória deviam fornecer bons pontos de observação, mas o número deles interferia nas linhas de visão e muitos eram considerados quentes demais para ficar em pé.

Soldados do 1st Northumberland Fusiliers preparando barricadas de rua na área de Mons antes do início da luta em 23 de agosto de 1914

Uma característica curiosa e triste era que a população belga quase não sabia que sua casa estava prestes a ser transformada em um campo de batalha. 23 de agosto de 1914 era um domingo e começou com o toque de sinos, grande parte da população correndo para a igreja, com trens trazendo turistas das cidades. Muitos desses civis foram apanhados na luta do dia.

Soldados do 1st Northumberland Fusiliers preparando barricadas de rua na área de Mons antes do início da luta em 23 de agosto de 1914

2Agosto de 1914:
Os episódios iniciais da batalha foram confundidos pela falta de conhecimento que cada lado possuía do desdobramento do outro. O Primeiro Exército de Von Kluck marchou pela Bélgica na direção sudoeste a uma velocidade que lhe deu pouco tempo para avaliar a situação em seu caminho. Parece que o Alto Comando Alemão não sabia que os britânicos estavam na linha à sua frente, presumindo que o BEF ainda não estava na França, embora as ordens de Von Kluck para o Primeiro Exército em 23 de agosto afirmem que um esquadrão de cavalaria britânico tinha estado encontrado e um avião britânico abatido e capturado.

Conforme o BEF avançava para o norte de sua área de montagem em torno de Mauberge, patrulhas de cavalaria e voos de reconhecimento do Royal Flying Corps alertavam sobre grandes concentrações de tropas alemãs, mas os relatos de que o BEF II Corps com 3 divisões estava prestes a ser atacado por 6 infantaria e 3 cavalaria as divisões do Primeiro Exército de von Kluck parecem ter sido desconsideradas por Sir John French.

As forças alemãs avançando na linha do Canal de Mons compreendiam o 3º, 4º e 9º Corpo alemão com a 9ª Divisão de Cavalaria do 2º Corpo de Cavalaria Alemão, todos do Primeiro Exército de von Kluck. Eram 3 corpos com cavalaria de outro avançando no II Corpo de exército de Smith-Dorrien. O avanço da divisão de cavalaria foi através do canal a leste de Mons e a divisão não participou do ataque direto à linha do canal.

Durante o dia 23 de agosto, a 17ª Divisão do 9º Corpo de exército de von Kluck cruzou o canal a leste da saliência fora do alcance da linha defensiva britânica e atacou os Gordons que ocupavam o terreno elevado em Bois La Haut, de modo que era simplesmente uma questão de tempo antes que a saliência do canal se tornasse insustentável para os britânicos, independentemente do sucesso de sua ação contra os regimentos do 9º Corpo de exército alemão que atacavam através do canal pelo norte.

Em um dos primeiros incidentes do ataque alemão na linha do Canal de Mons nas primeiras horas da manhã de 23 de agosto de 1914, um oficial de cavalaria alemão com 4 soldados cavalgou até um posto avançado do 1º DCLI, ½ milha ao norte do canal na estrada para Ville Pommeroeul, aparecendo no meio da névoa. Uma sentinela britânica atirou no oficial e em 2 dos soldados antes que eles pudessem fugir.

O ataque alemão inicial à linha do canal, pela 18ª Divisão do 9º Corpo de exército, caiu sobre o saliente do canal a nordeste da cidade de Mons, o ponto defendido pelo 4º Middlesex, o 4º Fuzileiro Real e o 1º st RSF. O pesado fogo de artilharia alemã do terreno elevado ao norte do canal apoiou o ataque, com a direção do fogo dada por aviões de observação voando sobre o campo de batalha, uma nova técnica ainda não adotada pelos britânicos e franceses. A infantaria alemã avançou no canal em formações concentradas lideradas por escaramuçadores.

Private Carter, D Company, 4º Royal Fusiliers em sentinela em Mons em 22 de agosto de 1914: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Pela primeira vez, os alemães encontraram a facilidade com que as tropas britânicas usavam seus rifles, o ‘Mad Minute’, no qual os soldados individuais podiam disparar até 30 tiros apontados em um minuto de seus rifles Lee Enfield .303. Este fogo, juntamente com metralhadoras de apoio, dizimou as formações alemãs que avançavam.

A Guerra dos Bôeres de 1899 a 1901 ensinou ao Exército Britânico a importância da ocultação quando sob fogo e a arte do movimento oculto no campo de batalha. Os soldados de infantaria britânicos estavam em trincheiras e posições bem escondidas na paisagem urbana de onde lançaram um fogo devastador sobre o avanço da infantaria alemã.

O Brigadeiro Edmonds na História Oficial da Grande Guerra comenta que os oficiais britânicos que assistiam às manobras alemãs nos anos anteriores à guerra observaram a técnica alemã de ataque de infantaria em massa e previu o que aconteceria quando tal forma de avanço fosse usada contra a infantaria britânica.

Embora houvesse claras desvantagens na tentativa de defender a área urbana em torno de Mons, o canal fornecia aos regimentos britânicos um obstáculo defensável. As barcaças e barcos do canal foram afundados pelas empresas de campo Royal Engineer. O canal era suficientemente profundo para evitar que os alemães atravessassem de modo que o acesso às linhas britânicas só pudesse ser obtido por pontes e eclusas permanentes ou através de unidades de ponte trazidas e postas em prática pelas tropas de ataque, uma proposta não praticável sob tal fogo pesado. Várias pontes rodoviárias e ferroviárias cruzaram o canal e cada uma delas se tornou o foco dos ataques alemães.

O padrão do dia foi repetido ao longo da linha do canal de leste a oeste ataques alemães iniciais por formações de infantaria em massa que foram despedaçadas, seguidos por ataques mais cuidadosos, mas cada vez mais pesados, usando formações abertas de infantaria apoiadas por fogo de artilharia, que aumentaram em peso e precisão durante o dia, e por metralhadoras.

O apoio de artilharia foi fornecido para a infantaria britânica por baterias de Artilharia de Campo Real, disparando canhões de tiro rápido de 18 libras posicionados em seções e canhões únicos atrás do canal.

Para cada lado, os primeiros dias da guerra foram a primeira experiência de tiros rápidos e as tropas foram surpreendidas pelo efeito penetrante dos tiros. Embora os canhões alemães demorassem algum tempo para alcançar a linha britânica, uma vez que o fizeram, as posições britânicas pareciam ser constantemente sufocadas por projéteis explodindo. O mito nasceu de exércitos de espiões civis "avistando" as baterias alemãs. Demorou para que se reconhecesse a realidade de que a observação sofisticada da artilharia terrestre e aérea dirigia os canhões.

O foco inicial do ataque alemão foram as pontes ao redor do canal saliente, a Ponte Obourg, mantida pelo 4º Middlesex e a Ponte Nimy, e a Ponte Ferroviária Ghlin, mantida pela companhia do 4º Fuzileiro Real do Capitão Ashburner, apoiada pela máquina 2 do batalhão armas comandadas pelo tenente Maurice Dease.

À direita do saliente do canal, os alemães lançaram uma série de ataques pesados ​​ao 4º Middlesex na ponte Obourg. As posições ao redor da ponte foram ocupadas pela empresa do Major Davey com uma segunda empresa sob o comando do Major Abell surgindo para apoiá-la, perdendo um terço de sua força no processo.

Tenente Maurice Dease 4º Fuzileiro Real, premiado com uma Victoria Cross póstuma pelo manuseio de sua metralhadora na Ponte Nimy: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O avanço alemão para o canal ocorreu em formações de companhia da 18ª Divisão Alemã, apresentando um bom alvo para os fuzileiros e metralhadoras Middlesex. Nos ataques iniciais, as principais empresas alemãs foram derrubadas enquanto tentavam alcançar a ponte do canal. Os alemães voltaram a se proteger e depois de meia hora retomaram o ataque em uma formação mais aberta.

Ataques igualmente pesados ​​da infantaria alemã em colunas fechadas caíram sobre o 4º Fuzileiro Real segurando a companhia do Capitão Ashburner da Ponte Nimy, apoiado por uma das metralhadoras do Tenente Dease. Essas colunas foram dizimadas e os alemães voltaram para as plantações ao longo do lado norte do canal. Depois de meia hora de reorganização, o ataque foi renovado em uma ordem mais aberta. Enquanto os Fuzileiros Reais seguravam os ataques, a pressão aumentou com o aumento da infantaria alemã e o peso do fogo de artilharia de apoio.

Outros pelotões dos Fuzileiros Reais subiram para apoiar a companhia de Ashburner, todos sofrendo pesadas baixas de oficiais e soldados. Dease continuou a usar sua metralhadora, embora tenha sido ferido três vezes.

À esquerda da Ponte Nimy, os alemães atacaram os Fuzileiros Reais na Ponte Ferroviária Ghlin, onde o soldado Godley comandava a segunda metralhadora do batalhão. Mais uma vez, os alemães sofreram pesadas baixas ao tentarem forçar a ponte. O batalhão recebeu fogo de apoio da 107ª Bateria da Artilharia de Campo Real.

Soldado Godley disparando sua metralhadora contra a infantaria alemã na Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de W.S. Bagdatopoulos

A oeste de Mons, o ataque alemão à seção reta do canal demorou mais para se desenvolver e foi menos intenso.

A 6ª Divisão alemã lançou um ataque contra a 1ª RSF e as posições dos 1ª Fuzileiros de Northumberland na margem norte do canal, enquanto a oeste de Jemappes os alemães avançaram na ponte de Mariette, marchando até a ponte em coluna de quatros. Os alemães em massa foram abatidos por Fuzileiros que esperavam em suas posições ao norte do canal. O ataque foi renovado em uma ordem mais aberta, mas foi novamente repelido.

Ponte flutuante alemã instalada sobre o Canal de Mons em Jemappes após a Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A infantaria alemã esperava disfarçada enquanto as armas eram trazidas para disparar contra as posições dos Fuzileiros. O ataque alemão foi então renovado. Deliberadamente ou por acidente, uma multidão de crianças belgas encabeçou o avanço alemão, impedindo a infantaria britânica de atirar. Pressionando por entre as crianças, os alemães forçaram os Fuzileiros a cruzarem o canal para o lado sul, de onde o ataque alemão foi novamente repelido.

O próximo batalhão a oeste na linha britânica, o 1º RWKs, foi engajado ao norte do Canal de Mons, de onde fornecia apoio ao esquadrão de cavalaria divisionário dos 19º Hussardos. Os primeiros RWKs eventualmente voltaram às posições atrás do canal. As tropas de ataque, os granadeiros de Brandemburgo, concentraram-se na ponte St Ghislain, mas foram repelidos pelos RWKs apoiados por 4 canhões da 120ª Bateria RFA posicionada no caminho de reboque do canal. Os canhões foram forçados a se retirar, mas o fogo pesado derrubado sobre os Brandenburgo arruinou efetivamente os 3 batalhões do regimento.

A oeste dos RWKs, o 2º KOSB detinha a margem norte do canal, as 2 metralhadoras do batalhão posicionadas no último andar de uma casa no lado sul do canal. O batalhão foi capaz de lançar um fogo pesado contra a infantaria alemã que se formava na borda de uma área arborizada na margem norte, até que foi forçado a recuar através do canal.

Um dos regimentos que atacou o 2º KOSB foi o 52º Regimento de Infantaria Alemão. Uma vez que o KOSB estava de volta ao lado sul do canal, este regimento desferiu um ataque contra a ponte ferroviária mantida pelo 1º East Surreys, avançando com 2 de seus batalhões em formação em massa. Esses 2 batalhões sofreram o mesmo destino de todos os ataques em massa alemães contra a linha do Canal Mons, cortados por rifles e metralhadoras da infantaria britânica oculta.

9º Lanceiros em Mons em 22 de agosto de 1914: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

No final da manhã, os 8 batalhões britânicos engajados ao longo do Canal de Mons ainda estavam no local, apesar dos esforços de 4 divisões alemãs.

Por volta do meio-dia, a infantaria alemã começou a atacar ao longo de toda a linha reta do canal a oeste de Mons, abrindo caminho usando as numerosas plantações de abetos e aldeias como cobertura.

Por volta das 15h00, a 19ª Brigada britânica chegou de trem a Valenciennes e veio ocupar posições na extremidade oeste da linha do canal, assumindo o controle do único regimento de cavalaria, 6ª Guarda Dragão (os Carabineiros). Logo depois, o ataque alemão aumentou de intensidade.

A principal área de crise para o BEF nos combates do dia foi o saliente de Mons, onde os batalhões britânicos estavam sujeitos a ataques e disparos de frente e de flanco, embora a principal influência no futuro desdobramento do BEF tenha sido a retirada crescente dos quintos franceses de Lanrezac Exército em seu flanco oriental.

Por volta do meio-dia, o IX Corpo de exército alemão redobrou seus ataques ao saliente do Canal de Mons, com sua artilharia bombardeando os britânicos de posições ao norte e a leste da linha. A 17ª Divisão Alemã após cruzar o canal a leste da saliência do canal, fora do alcance das defesas britânicas na linha do canal, atacou o 1º Gordons e os 2ª Royal Scots posicionados ao sul do canal e voltados para o leste . O ataque foi repelido, mas a ameaça crescente era clara.

Soldados do 1º Gordon Highlanders e do 2º Regimento Real Irlandês em Mons em 22 de agosto de 1914: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Os alemães, agora com força sobre o canal, ameaçavam o flanco e a retaguarda do 4º Middlesex. O 2º RIR recebeu ordens de mover-se para apoiar o Middlesex. Eles o fizeram, mas qualquer movimento na saliência do canal era difícil devido ao pesado fogo de artilharia alemã e levaram algum tempo para abrir caminho. A seção de metralhadoras do RIR dispersou um ataque da cavalaria alemã, mas foi então exterminada por tiros.

Ficou claro que o II Corpo do BEF não podia mais manter uma posição ao longo do canal com os alemães cruzando o canal a leste da linha britânica, o Quinto Exército francês recuando à direita britânica e os alemães avançando à esquerda do BEF. Ordens foram emitidas ao II Corpo de exército para se retirar para as posições preparadas ao sul de Mons e atrás do rio Haines.

Por volta das 15h, o Middlesex e o RIR começaram a se retirar da saliência do canal. Os Royal Fusiliers e a RSF já estavam fazendo isso. A retirada dos Fuzileiros Reais foi coberta pelo soldado Godley ferido, ainda disparando sua metralhadora na ponte ferroviária. Quando chegou a hora de Godley acompanhar a retirada, ele quebrou a metralhadora e jogou os pedaços no canal. Godley rastejou até a estrada e ficou lá até ser levado ao hospital Mons por alguns civis, onde foi capturado pelos alemães que avançavam.

Por volta das 16h, o 1 º DCLI, ainda posicionado ao norte do canal, caiu de volta através do canal após atirar em um grande destacamento de cavalaria alemã avançando pela estrada de Ville Pommeroeul.

Outros batalhões britânicos mantiveram posições ao norte do canal até o início da retirada geral.

À noite, foi dada ordem à 5ª Divisão britânica para se retirar da linha do canal. Ao longo do canal, os batalhões britânicos começaram a se retirar por meio de companhias e pelotões. Onde havia pontes, tentativas desesperadas foram feitas para destruí-las. Os Royal Engineers conseguiram destruir as pontes rodoviárias e ferroviárias em St Ghislain e mais 3 pontes a oeste.

Em Jemappes, o cabo Jarvis dos Royal Engineers trabalhou por uma hora e meia sob fogo alemão para demolir a ponte com a ajuda do soldado Heron da RSF, ganhando uma Victoria Cross e Heron um DCM.

Lance Cabo Charles Jarvis, da 57th Field Company Royal Engineers, preparando a demolição da ponte de Jemappes, pela qual recebeu a Victoria Cross: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Em Mariette, o capitão Wright RE persistiu na tentativa de destruir a ponte, embora gravemente ferido, ganhando uma Victoria Cross. Companhias dos Fuzileiros de Northumberland se mantiveram para cobrir as tentativas de Wright.

Por volta das 17h, o IV Corpo de exército alemão apareceu e atacou a 19ª Brigada na extremidade oeste da linha do canal.

Ao longo da linha, os regimentos britânicos se retiraram enquanto os alemães pressionavam seu ataque, trazendo pontões de ponte para cruzar o canal.

Capitão Wright colocando explosivos sob a ponte em Mariette na Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de G.D. Rowlandson

À direita, o Middlesex e o RIR experimentaram considerável dificuldade em se libertar do saliente enquanto a infantaria alemã estava se infiltrando através de Mons para o campo aberto ao sul da cidade. Um forte ataque alemão aos Gordons e Royal Scots ao Bois la Haut foi repelido com pesadas perdas alemãs. Atrás do terreno elevado, a infantaria alemã avançando através de Mons emboscou a 23ª bateria RFA em retirada, mas foi expulsa.

Finalmente, o comando do exército alemão decidiu deixar os britânicos retirarem-se sem mais interferências e os clarins soaram o ‘Cessar-fogo’ ao longo da linha alemã, para grande surpresa dos britânicos.
Durante a noite, os 2 corpos do BEF voltaram às suas novas posições. A 8ª Brigada desvencilhou-se da saliência do canal e retirou-se sem mais interferência dos alemães.

Inicialmente, o II Corpo voltou para a linha Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries durante a noite. Nas primeiras horas do dia 24 de agosto, a ordem foi emitida para o II Corpo de exército para continuar a retirada da estrada Valenciennes para Mauberge, indo de oeste para leste 7 milhas ao sul do Canal de Mons (na parte inferior do mapa ao sul de Bavai).

Transporte britânico passando pelo memorial à Batalha de Malplaquet, travada pelo Duque de Marlborough em 11 de setembro de 1709 ao sul de Mons, durante o retiro: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

A necessidade dessa retirada não foi facilmente compreendida pelas tropas britânicas, que consideraram que haviam repelido os ataques alemães, mas era necessária para que o BEF se conformasse com o Quinto Exército francês à sua direita e evitasse o cerco pelo corpo alemão que se deslocava para o sul à sua esquerda.

Esta retirada foi o início do ‘Retiro de Mons’, que terminou ao sul do Marne em 5 de setembro de 1914.

Os Anjos de Mons: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Vítimas na Batalha de Mons:
As baixas britânicas foram consideradas naquele dia como muito maiores do que de fato foram. Isso se deveu ao intenso fogo de artilharia sobre a linha britânica, dando a expectativa de grandes baixas, e à natureza confusa da retirada. Pelotões e companhias separaram-se durante a noite, voltando para seus batalhões de origem horas mais tarde ou no dia seguinte. O total de baixas britânicas nos combates do dia foi de cerca de 1.500 mortos, feridos e desaparecidos. As baixas foram sofridas pelo II Corpo de exército e pela 3ª Divisão em particular. O 4º Middlesex e o 2º Regimento Real da Irlanda sofreram cerca de 450 e 350 baixas, respectivamente.

As baixas alemãs são desconhecidas com precisão, mas acredita-se que tenham sido cerca de 5.000 mortos, feridos e desaparecidos durante os combates ao longo da Linha do Canal de Mons.

Soldados feridos da Batalha de Mons em ‘Blighty’: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Resultado da Batalha de Mons:
O BEF recuou em cumprimento ao Quinto Exército francês de Lanrezac à sua direita. A retirada continuou até 5 de setembro de 1914, quando o contra-ataque francês de Paris ocorreu no Marne e os exércitos aliados se viraram e perseguiram os alemães até a linha do rio Aisne.
As ações do BEF nos diversos incidentes são descritas nas próximas seções.

‘Pip, Squeak e Wilfred’: The 1914 Star (no centro), a British War Medal e a Victory Medal atribuídas ao soldado Conway, 1º Batalhão do Cheshire Regiment: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Condecorações e medalhas de campanha:
A estrela de 1914 foi emitida para todas as patentes que serviram na França ou na Bélgica entre 5 de agosto de 1914, data da declaração de guerra da Grã-Bretanha contra a Alemanha e a Áustria-Hungria, e à meia-noite de 22/23 de novembro de 1914, o final do Primeiro Batalha de Ypres. A medalha era conhecida como ‘Mons Star’. Uma barra foi emitida para todas as patentes que serviram sob fogo afirmando '5 de agosto a 23 de novembro de 1914'.

Uma medalha alternativa, a estrela de 1914/1915, foi emitida para aqueles não elegíveis para a estrela de 1914.
O Star 1914 com a British War Medal e a Victory Medal eram conhecidos como ‘Pip, Squeak and Wilfred’. A British War Medal e a Victory Medal sozinhas eram conhecidas como ‘Mutt and Jeff’.

O livro ‘The Bowmen’ de Arthur Machen, a origem do mito ‘Angel of Mons’: Batalha de Mons em 23 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Anedotas e tradições da Batalha de Mons:

  • Walter Bloehm, um oficial da reserva do 12º Regimento de Granadeiros de Brandemburgo alemão que sofreu pesadas perdas em seu ataque contra o 1º Royal West Kent's em St Ghislain, escreveu em suas memórias intituladas ‘Vormarsch ’: ‘Nossas primeiras batalhas são uma derrota pesada, inédita e pesada, e contra os ingleses, os ingleses de quem rimos.’
  • O anjo de Mons: Em setembro de 1914, um jornalista, Arthur Machen, publicou no jornal Evening Standard uma história chamada ‘The Bowmen ’ em que arqueiros da época da Batalha de Agincourt em 1415 ajudaram as tropas britânicas em Mons. A história foi reimpressa em revistas paroquiais em toda a Grã-Bretanha. A história deu origem à lenda, amplamente aceita como verdadeira, de que houve intervenção angelical em nome dos britânicos em Mons.
  • Tenente Maurice Dease, o oficial da metralhadora do 4º Royal Fusiliers recebeu uma Victoria Cross póstuma por suas ações em ajudar na defesa das 2 pontes em Nimy no Canal Mons Salient em 23 de agosto de 1914.
  • O soldado Sidney Godley era um dos artilheiros da seção de metralhadoras do tenente Dease. Godley continuou a usar sua arma nas pontes de Nimy, embora ferido, permanecendo em ação enquanto o resto de seu batalhão se retirava. Incapaz de se mover, Godley foi levado para o Hospital Mons por civis locais, onde foi capturado pelos alemães. Ele foi condecorado com a Cruz Vitória, apresentada a ele pelo Rei George V em 1919 após sua libertação do campo de prisioneiros.
  • O capitão Theodore Wright, Royal Engineers, recebeu uma Victoria Cross póstuma, em parte por seus esforços repetidos, mas sem sucesso, para "explodir" a ponte em Mariette. As 2 empresas de campo dos Royal Engineers, das quais Wright era o ajudante, a 56ª e a 57ª, receberam a responsabilidade de destruir de 10 a 12 pontes através do Canal de Mons. Devido à proximidade de um número esmagador de tropas alemãs, apenas 1 ponte, em Jemappes, foi destruída. Wright morreu após ser gravemente ferido no Aisne em 14 de setembro de 1914.
  • Lance Cabo Charles Jarvis, Royal Engineers, um membro da 57 th Field Company conseguiu a destruição da ponte em Jemappes e recebeu a Victoria Cross.

Referências para a Batalha de Mons:

Mons, The Retreat to Victory, de John Terraine

As primeiras sete divisões por Lord Ernest Hamilton

A História Oficial da Grande Guerra pelo Brigadeiro Edmonds agosto-outubro de 1914

A batalha anterior na Primeira Guerra Mundial é a Força Expedicionária Britânica (BEF)

A próxima batalha na Primeira Guerra Mundial é a Batalha de Mons (2º Dia): Elouges


Batalha de Mons, 23 de agosto de 1914 - História

Visão geral

Quando a Europa entrou em guerra em 1914, o governo do Reino Unido mobilizou a Força Expedicionária Britânica e declarou guerra pouco antes da meia-noite de 4 de agosto. Seguiu-se uma implantação bem lubrificada no norte da França, onde, de acordo com o Plano WF (com a França), o BEF lutaria na ala esquerda do General Lanrezac & rsquos Quinto Exército Francês.O marechal de campo Sir John French e seu homólogo aliado, no entanto, se deram mal desde o início e quando o avanço britânico alcançou Mons e se enredou com patrulhas alemãs em 22 de agosto em torno de Mons, a intenção do BEF & rsquos era continuar o avanço para a Bélgica ao lado de seu aliado, mas Lanrezac apenas informou ao BEF de sua retirada de Charleroi no final do dia. Como resultado, com pouco tempo para preparar suas defesas, os britânicos foram obrigados a uma batalha inesperada com o Primeiro Exército Alemão de von Kluck & rsquos superando o BEF em três para um. Felizmente, ele também estava trabalhando em um vácuo de informações.
Na batalha resultante em 23 de agosto na sombria área industrial em torno de Mons, os soldados profissionais da 3ª Divisão BEF & rsquos com a experiência salutar da Guerra dos Bôeres por trás deles, provaram ser mais do que iguais ao Exército Alemão, homem a homem eles estavam seriamente em menor número. O treinamento contou e, na defesa da linha do canal, os dias passados ​​no campo praticando o & lsquoMad minuto & rsquo do tiro de rifle contados e enquanto o exército alemão havia fechado e garantido pontos de passagem no canal ao anoitecer, eles foram interrompidos em suas trilhas.

Em 24 de agosto, o avanço alemão foi retomado, mas com a ameaça dos alemães envolvendo-os, o BEF deveria se retirar. As ordens da 5ª Divisões para recuar foram, no entanto, adiadas e, conseqüentemente, eles lutaram contra uma retirada no contato através das ruas industriais médias, linhas ferroviárias e montes de escória de Wasmes e Hornu. No flanco esquerdo, a cavalaria britânica estava em ação contra um perigoso movimento envolvente dos alemães.

A equipe BHTV leva os espectadores ao centro da ação para examinar armas, táticas e heroísmo puro enquanto contam a história. Ilustrado com mapas e cenas de localização, eles tornam a mais complicada das batalhas britânicas facilmente compreensível.


Batalha de Mons2

O Kaiser descreveu os soldados britânicos como um & # 8220Pequeno exército desprezível& # 8220, pequeno para os padrões europeus, mas era o melhor do mundo, todo voluntário, habilmente treinado e equipado.

A Força Expedicionária Britânica de dois corpos de infantaria e uma divisão de cavalaria sob o comando do General-de-Brigada Sir Edmund Allenby tinha começado a embarcar em Dublin e Southampton em 12 de agosto de 1914. Cruzou o Canal da Mancha naquela noite, passou alguns dias em acampamentos de recepção perto de Bolonha , Le Harve e Rouen, viajou de trem até Le Cateau e depois passou os cinco dias seguintes marchando para a Bélgica por estradas pavimentadas ásperas e em temperaturas escaldantes. Foi uma viagem que a princípio cobrou um preço em pés empolados e exaustão de suor (especialmente entre os reservistas recém-reconvocados), mas que na noite de 22 de agosto os havia trazido a um estado satisfatório de preparo físico e moral.

O exército britânico era, claro, uma piada, jornais de quadrinhos alemães há muito retratavam seus soldados como figuras divertidas em suas túnicas vermelhas curtas e pequenos bonés colocados em um ângulo artístico em suas cabeças, ou com peles de urso com obandagens britcav sob os lábios. A primeira visão deles naquela manhã fatídica fez pouco para dissipar a impressão. Hauptmann Walter Bloem, comandando uma companhia de fusilier dos 12º Granadeiros Brandenburger e parte do General Alexander Von Kluck & # 8217s Primeiro Exército se aproximou de um grupo de edifícios agrícolas nos arredores de Tertre, ao norte do canal que vai de Conde & # 8217 sur l & # 8217Escaute a leste até a pequena cidade de Mons, quando dobrou uma esquina e viu à sua frente um grupo de belos cavalos, todos selados. Ele mal havia dado ordens para sua captura quando um homem apareceu a menos de cinco passos de distância atrás dos cavalos & # 8211 um homem em um uniforme marrom-acinzentado, não, em um terno de golfe marrom-acinzentado com um boné de pano de topo achatado.
Isso poderia ser um soldado? & # 8217 Certamente que não! Mas era um oficial do Esquadrão & # 8216A & # 8217, 19º Hussardos, o regimento de cavalaria vinculado à 5ª Divisão da Força Expedicionária Britânica (BEF), e por trás dessa patrulha de reconhecimento do outro lado do 20 metros (66- ft) canal largo, esperava a infantaria de uma ou as brigadas da 5ª Divisão e # 8217s, a 14ª. Outras brigadas flanqueavam este em cada lado, a oeste, logo após Conde & # 8217 sur l & # 8217Escaut, e a leste até o saliente de Mons, onde se uniram com a brigada canhota das 3ª Divisões compreendendo o corpo do II britânico sob o comando de General Sir Horace Smith-Dorrien. As divisões do I Corpo sob o general Sir Douglas Haig continuaram a linha para o leste, em direção ao flanco do exército de Lanzerac.

MonsmpThe Quiet domingo de manhã

A manhã de 23 de agosto trouxe locais da vida comum de pequenas cidades e vilarejos, continuando despreocupadamente entre as ruas estreitas, entre os inúmeros montes de escória e as cabeças dos poços desta pequena comunidade de mineração de carvão. Os sinos das igrejas tocaram, os aldeões com casacos sombrios responderam à convocação, um pequeno trem cheio de turistas se espalhou em direção à costa, o cheiro de café recém-moído estava por toda parte e a súbita explosão de um projétil nos arredores de Mons, entre os Fuzileiros Reais, foi tão inesperado que o mundo inteiro pareceu prender a respiração de espanto. Mas não por muito. À medida que o som e a fumaça morriam, os rifles subiram e o aparecimento de uma patrulha de cavalaria alemã em frente não pegou ninguém desprevenido, exceto eles próprios - a primeira salva dos Fuzileiros esvaziou todas as suas selas, e logo em seguida o tenente Arnim da Morte & # 8217s Os hussardos-chefes foram trazidos xingando profusamente com um joelho esmagado. A essa altura, toda a linha britânica estava alerta e esperando, embora dificilmente pelo que aconteceu a seguir. Diante de seus olhos espantados, os bosques, sebes e edifícios estendendo-se diante deles, a 1,6 km (1 milha) de distância através do canal e os prados de água planos além, começaram a erupcionar colunas sólidas de homens uniformizados de cinza, movendo-se sem pressa em direção a eles em uma massa sólida como uma torcida de futebol após uma partida.

Inimigo à vista

Observando o oceano cinzento batendo nos campos, um oficial britânico pediu a outro para beliscá-lo caso estivesse sonhando, e sua admiração era palpável, pois ao longo de 26 km (16 milhas) de canal direto morto a infantaria britânica esperou enquanto milhares de homens caminhavam com aparente inocência e despreocupação com a morte quase certa. Pelo menos 12.000 rifles Lee-Enfield, cada um segurado por um soldado, especialista no famoso & # 8216tire rápido & # 8217 britânico, acrescido de 24 metralhadoras Vickers, esperavam atrás da barragem do canal e parecia que dificilmente um deles foi disparado até que as primeiras filas alemãs estivessem dentro de 550 m (600 jardas), a distância sobre a qual o Lee-Enfield disparou em uma trajetória plana. Quando o fogo foi aberto, o massacre foi imediato e horrível. Em minutos, batalhões alemães inteiros foram exterminados, oficiais subalternos viram-se os únicos oficiais restantes para um regimento desprovido de todas as filas de mandado ou não-comissionadas e da maioria dos homens.

Superioridade de artilharia

Mas havia apenas 75.000 homens no BEF & # 8211 e esse número, embora bem treinado, não pode conter 200.000 homens indefinidamente, exceto em circunstâncias de severo confinamento geográfico, que não se aplicava a Mons. A artilharia alemã foi trazida durante o final da manhã e abriu brechas na linha britânica. Os Fuzileiros Reais e o 4º Middlesex, segurando as laterais do estreito saliente de Mons, estavam em uma situação especialmente perigosa uma vez que os canhões foram registrados na cidade. E, ao mesmo tempo, mais batalhões de Von Kluck e # 8217 estavam inundando as estradas que conduziam à batalha, alargando a frente até se sobrepor à linha britânica e ameaçar os flancos. O 5º exército francês retirou-se no início da noite do dia 23 de volta à fronteira francesa. Porgasmcgun 2100 era evidente que os britânicos haviam sido deixados por conta própria e, apesar dos justificáveis ​​sentimentos de confiança de todas as fileiras em sua capacidade de derrotar o inimigo, eles agora deveriam recuar. Durante aquela noite, os cansados, frustrados e perplexos homens do BEF começaram a marcha de volta que terminaria no Marne. A maior parte do desengate correu bem com a 5ª divisão. A artilharia alemã desempenhou seu papel bombardeando efetivamente os granadeiros de Brandemburgo. A artilharia britânica brincou de gato e rato nos montes de escória, e ao mesmo tempo os Dorset & # 8217s se viram apoiados por 3 obuseiros da 37ª bateria dando apoio próximo como metralhadoras! Apenas um pequeno desastre ocorreu em Wasnes, quando o 2º batalhão do Duque de Wellingtons (West Riding Regiment) não recebeu a ordem de retirada e perdeu 400 baixas, mas manteve sob controle uma brigada alemã de seis batalhões. O BEF lutou na batalha de Mons e viveria na história para sempre, assim como o & # 8216Happy Few & # 8217 de Henry V e o & # 8216Few & # 8217 de 1940. Eles deixaram para trás um inimigo confuso e deprimido . Naquela noite, Bloem escreveu em seu diário & # 8220 os homens estão gelados até os ossos, quase exaustos de se mover e com a consciência deprimente da derrota pesando fortemente sobre eles. Uma derrota ruim, não há como negar que & # 8230nós tínhamos sido derrotados e pelos ingleses & # 8230 pelos ingleses de quem tanto rimos algumas horas antes & # 8221. Uma combinação de treinamento de infantaria britânica e a Short Magazine Lee-Enfield os acertou em cheio.


Batalha de Mons (2º dia): Elouges

Os 9º lanceiros atacam a infantaria alemã e armas durante a ação em Elouges: primeiro dia da retirada de Mons e a batalha ao redor de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de Richard Caton Woodville

A batalha anterior no A Primeira Guerra Mundial é a Batalha de Mons

A próxima batalha na Primeira Guerra Mundial é a Batalha da Batalha de Landrecies

Data do Batalha de Mons (2º dia): Elouges: 24 de agosto de 1914.

Lugar do Batalha de Mons (2º dia): Elouges: Norte da França na fronteira com a Bélgica.

Guerra: A Primeira Guerra Mundial conhecida como "Grande Guerra".

Concorrentes no Batalha de Mons (2º dia): Elouges: A Força Expedicionária Britânica (BEF) contra o Primeiro Exército Alemão.

Comandantes da Batalha de Mons (2º dia): Elouges: O marechal de campo Sir John French comandando a Força Expedicionária Britânica (BEF) com o Tenente-General Sir Douglas Haig comandando o I Corpo e o General Sir Horace Smith-Dorrien comandando o II Corpo contra o General von Kluck comandando o Primeiro Exército Alemão.

Tamanho dos exércitos no Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
O BEF compreendia 2 corpos de infantaria, I e II Corps, e uma divisão de cavalaria de 85.000 homens e 290 canhões.
O Primeiro Exército do General von Kluck compreendia 4 corpos e 3 divisões de cavalaria de 160.000 homens e 550 canhões.

Vencedor do Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
O BEF continuou a recuar, mas infligiu baixas significativas ao Primeiro Exército Alemão e evitou suas tentativas de envolvê-lo.

Uniformes e equipamentos na Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
Veja esta seção na ‘Batalha de Mons’.

Antecedentes para o Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
Veja esta seção na ‘Batalha de Mons’.

O BEF neste estágio da Grande Guerra era composto por cerca de 30% dos atuais soldados regulares e 70% dos reservistas com serviço anterior no Exército Regular Britânico. O Exército Britânico foi o único grande exército europeu com experiência recente de serviço ativo na África do Sul na Guerra dos Bôeres de 1899 a 1901 e na Fronteira Noroeste da Índia. O Exército Alemão não havia lutado em uma guerra desde a Guerra Franco-Prussiana em 1870-1.

Nessas primeiras batalhas, os soldados britânicos venceram os alemães, embora forçados a recuar pela pressão dos números e pela retirada dos exércitos franceses em seus flancos. A capacidade das unidades britânicas de se moverem no campo de batalha em cobertura e sua facilidade de entregar altas taxas de disparos de rifle precisos repetidamente permitiu-lhes repelir ataques da infantaria alemã em massa. As unidades de artilharia britânicas consistentemente forneceram apoio à infantaria com tiros precisos, enquanto manobravam no campo de batalha com velocidade e recursos.

Esta foi a força que o Kaiser descreveu como um "Pequeno Exército Contemptível". Oficiais alemães ficaram surpresos com a maneira como as tropas britânicas pararam seus ataques repetidas vezes.

Durante o curso de 1914, o antigo exército britânico derreteu conforme as baixas causadas pela artilharia, metralhadora e rifle aumentaram, até que os "Contemptibles" foram em grande parte, para serem substituídos pelo novo Exército Britânico em massa de voluntários e recrutas em tempos de guerra .

A coragem e a habilidade técnica das unidades do BEF em 1914 são impressionantes.

Mapa da Batalha de Elouges 24 de agosto de 1914: Primeiro Dia do Retiro de Mons e a Batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: mapa de John Fawkes

Conta do Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
Após a retirada do II Corpo do BEF durante a noite de 23/24 de agosto de 1914, após o ataque alemão na linha do Canal de Mons, o BEF ocupou uma linha de cerca de 17 milhas de comprimento voltada para o nordeste a cerca de 3 milhas ao sul de Mons.

As posições dos componentes do BEF foram:

I Corps:
1ª Divisão em torno de Grand Reng, Hoveroy e Givry.
2ª Divisão: 4ª Brigada em Harveng, 5ª Brigada em Paturages e 6ª Brigada em Harvigny. 2 º Connaught Rangers estava em Bougnies.

II Corpo:
3ª Divisão: 7ª Brigada em Cipley, 8ª Brigada e 9ª Brigada em Nouvelles.
5ª Divisão: 1ª Bedfords em Cipley, 13ª Brigada em Wasmes, 1ª Dorsets em Wasmes, 14ª Brigada em Hornu, 15ª Brigada em Champ des Sarts e Hornu.
19ª Brigada em Thulin e cidades vizinhas.
Divisão de Cavalaria em Thulin, Elouges, Audregnies e Quivérain.
5ª Brigada de Cavalaria ao redor de Givry.

Muito do BEF estava exausto, após um longo dia em ação em 23 de agosto de 1914 no caso do II Corpo de exército, e em marchar distâncias consideráveis ​​para chegar em apoio no caso do I Corpo.

Um ciclista entrega uma mensagem ao Comandante do 1st Scottish Rifles (Cameronians) em marcha na França: Primeiro Dia da Retirada de Mons e a Batalha ao redor de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Por volta da 1h da manhã de 24 de agosto de 1914, o Comandante-em-chefe, Marechal de Campo Sir John French, convocou os oficiais de alto escalão do I e II Corps e da Divisão de Cavalaria e informou-os de que o BEF se retiraria para um linha baseada na cidade de Bavai, para cumprir com o Quinto Exército francês do general Lanrezac, recuando à direita britânica. Mais tarde, pela manhã, os dois comandantes do corpo, generais Haig e Smith-Dorrien, se reuniram para coordenar a retirada de seu corpo.

Nesse ínterim, o General Haig, comandando o I Corpo de Exército, formou uma retaguarda especial, comandada pelo Brigadeiro-General Horne e composta pela 5ª Brigada de Cavalaria, J Bateria RHA, 2 brigadas de artilharia de campo e a 4ª Brigada de Guardas. A tarefa dessa retaguarda era se concentrar em Bonnet e enfrentar os alemães, enquanto as 2 divisões do I Corpo de exército se retiravam para suas novas posições.

Às 4h do dia 24 de agosto, a 1ª Divisão partiu, rumo às novas posições entre Feignies e Bavai, enquanto a 2ª Divisão partiu por volta das 4h15. Os alemães bombardearam ambas as divisões, mas infligiram poucas perdas.

A retaguarda de Hornes ficou para trás do I Corps, a 4ª Brigada de Guardas retirando-se de Harveng e Bougnies para posições entre Quévy le Petit e Genly, com a 5ª Brigada de Cavalaria movendo-se em seu flanco esquerdo. Ao recuar, a força foi submetida a fogo de artilharia que lhe causou pouca dificuldade.

O I Corps alcançou suas novas posições na linha, estendendo-se de Feignies a La Longueville e depois a Bavai, por volta das 22h. As tropas estavam exaustos, tendo em alguns casos marchado quase 60 milhas em 64 horas, embora poucas unidades do I Corpo de exército tivessem estado em ação contra o avanço dos alemães, a não ser por meio de fogo de artilharia hostil.

As coisas eram diferentes para o II Corpo de exército no flanco esquerdo do BEF, onde o Primeiro Exército alemão do general von Kluck estava concentrando seus esforços para envolver o flanco oeste do BEF.

Por volta das 4 da manhã, o II Corpo de exército do general Smith-Dorrien se preparou para defender a área para a qual havia se retirado durante a noite de 23 de agosto, após a batalha ao longo da Linha do Canal. Esta área era essencialmente a linha de declives crescentes ao sul da ferrovia e da estrada entre Mons e Valenciennes, de Cipley no leste a Hornu no oeste. Essa defesa precederia a retirada do Corpo de exército, que só poderia começar depois que as estradas em suas áreas traseiras fossem liberadas das colunas de transporte. Nesse ínterim, o II Corpo de exército manteria as posições que ocupara na noite anterior, enquanto à sua direita o I Corpo recuaria para a nova linha.

1os rifles escoceses (cameronianos) marchando por uma cidade francesa: primeiro dia da retirada de Mons e da batalha ao redor de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

O movimento alemão inicial foi abrir uma extensa barragem contra a direita do II Corpo de exército, seguido por um ataque de infantaria para se espalhar ao longo da frente do Corpo de exército de leste a oeste às 5h15.

Os ataques iniciais da infantaria alemã caíram na 7ª Brigada em torno de Cipley e na 9ª Brigada em torno de Frameries.

A 109ª Bateria apoiou a 9ª Brigada com fogo pesado e todos os ataques alemães foram repelidos com pesadas baixas infligidas pelo rifle de infantaria e fogo de metralhadora e pela barragem de artilharia. Este sucesso permitiu que a 9ª Brigada retornasse aos Frameries em boa ordem por volta das 9h e iniciasse sua marcha para Sars la Bruyere.

A 7ª Brigada permaneceu no local por mais tempo, até que voltou para Genly. Este atraso fez com que a brigada sofresse perdas significativamente mais pesadas do que o 9º, um de seus batalhões, o 2º Lancashires do Sul, sofrendo cerca de 250 vítimas por meio de tiros de metralhadoras alemãs até os montes de escória em torno de Frameries.

O pessoal da 9ª Brigada Britânica em Frameries em 24 de agosto de 1914: Primeiro Dia do Retiro de Mons e a Batalha ao redor de Elouges e Audregnies, lutou em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Por volta das 8h, a 8ª Brigada começou sua retirada de Nouvelles para Genly, fazendo isso com pouca interferência dos alemães além do fogo de artilharia ineficaz.

Por volta das 6h, um avião de reconhecimento do Royal Flying Corps relatou que uma divisão de infantaria alemã estava avançando em direção a Condé, claramente com a intenção de marchar ao redor do flanco esquerdo do BEF, compreendendo a 5ª Divisão do II Corps e a Divisão de Cavalaria.

Avião BE2: um dos modelos utilizados pelo Royal Flying Corps nos primeiros meses da Grande Guerra: Primeiro dia da retirada de Mons e da batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Imediatamente a oeste de Frameries, os alemães lançaram ataques determinados no flanco direito da 5ª Divisão. A área de Paturages foi preenchida com casas de mineiros e mantida por 3 batalhões da 5ª Brigada e 1ª Bedfordshires. A artilharia alemã bombardeou a área desde o amanhecer, mas sem atingir qualquer uma das posições britânicas para qualquer efeito.Uma batalha feroz, mas inconclusiva, foi travada por uma das companhias Bedford ao norte de Paturages contra o avanço da infantaria alemã.

A oeste de Paturages, na área de Wasmes, uma linha de unidades britânicas cavada ao longo da ferrovia, preparada para receber o ataque alemão: 1 º Dorsets, flanqueado à esquerda por 2 canhões da 121ª Bateria, 2 º KOYLI com 37ª Bateria de obuses, 2ª KOSB em Champ des Sarts e na cidade de Wasmes, 2ª Duque e 1ª RWK.

Atuando como reserva da 5ª Divisão em Dour estavam 1ª Cheshires, 1ª Norfolks e 119ª Bateria RFA. Outras unidades de artilharia na área de Dour foram XXVII Brigada RFA, VII Brigada de Howitzer e XXVIII Brigada RFA.

Os alemães começaram seu ataque ao centro da 5ª Divisão ao amanhecer com um pesado bombardeio de artilharia de 2 horas contra a borda norte de St Ghislain, na suposição errônea de que os britânicos ainda estavam entrincheirados ao longo da margem do canal.

Após o bombardeio, patrulhas de infantaria alemã cruzaram o canal por uma série de pontes pedonais que permaneceram intactas, para descobrir que os britânicos haviam se retirado na noite anterior.

2 batalhões de infantaria alemã passaram por St Ghislain e emergiram em campo aberto a partir da fronteira sul de Hornu. Aqui os alemães ficaram sob fogo pesado dos batalhões da 13ª Brigada posicionados ao norte de Wasmes e dos canhões britânicos e seu avanço foi abruptamente interrompido.

Aviões do Royal Flying Corps: primeiro dia da retirada de Mons e da batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Às 9h, a 5ª Brigada, (2ª Divisão, I Corpo), composta pela 2ª Worcesters, 2ª Oxfordshire LI e 2ª HLI, começou a retirar-se de Paturages, rumo ao sul em cumprimento às ordens emitidas pelo I Corps, tendo como destino Sars la Bruyere. Isso deixou os Bedfords, na extremidade leste da posição do II Corpo de exército, expostos com um flanco aberto. Alguns Dorsets se moveram para ajudar na cobertura do flanco, mas não havia nenhuma ameaça dos alemães neste momento, exceto por meio de fogo de artilharia, já que seu ataque de infantaria estava caindo mais para o oeste e, em qualquer caso, foi projetado para manter o II Corpo em posição para que possa ser flanqueado da área de Condé.

O ataque da infantaria alemã de St Ghislain e Hornu continuou com números crescentes, tentando forçar sua saída de Hornu para campo aberto. Cada ataque foi repelido por tiros da 37ª Bateria RFA e fogo de rifle dos batalhões de infantaria na área de Wasmes.

Os alemães não atacaram a 14ª Brigada, a próxima brigada na linha do II Corpo de exército à esquerda da 13ª Brigada.

O ataque alemão à 5ª Divisão:

Na extrema esquerda do BEF, a 19ª Brigada, uma formação independente recebendo suas ordens diretamente do Quartel General (GHQ), começou a se retirar para Elouges às 2h.
Também às 2h da manhã, a 84ª Divisão francesa deixou Condé, movendo-se para o sul.

O General Allenby começou a retirada da Divisão de Cavalaria ao amanhecer, retirando-se de posições na retaguarda da 19ª Brigada. Allenby pretendia recuar um pouco, pois havia um forte aumento de tropas alemãs à sua esquerda, na lacuna entre o flanco esquerdo do BEF e as tropas francesas na área de Valenciennes.

Sir Charles Fergusson, GOC da 5ª Divisão, passou uma mensagem a Allenby informando-o de que a 5ª Divisão deveria permanecer em posição por enquanto, enquanto as outras divisões se retiravam, e solicitando sua ajuda.

Allenby concordou em mover a Divisão de Cavalaria para a área ao redor de Elouges para proteger o flanco esquerdo da 5ª Divisão dos alemães marchando para o sul de Condé. Um esquadrão dos 9º Lanceiros avançou para Thulin e enfrentou os alemães enquanto eles avançavam para a aldeia.

Quando a 19ª Brigada chegou a Baisieux, ficou sob o comando do General Allenby e ele interrompeu a brigada naquela cidade, para fornecer mais apoio à 5ª Divisão.

O esquadrão dos 9º Lanceiros em Thulin, comandado pelo Capitão Francis Grenfell, infligiu perdas significativas aos alemães que atacavam a aldeia, enquanto recuava sobre o corpo principal do regimento. Uma vez em Thulin, os canhões alemães abriram fogo contra os 9º Lanceiros.

Tropas da 7ª Divisão Alemã do IV Corpo de exército foram vistas marchando para o oeste ao longo da estrada para Valenciennes e depois virando para a estrada para Elouges. Aqui, eles foram engajados com fogo desmontado pelos 9º Lanceiros e 18º Hussardos, fazendo com que a força alemã se desdobrasse nos campos e montasse um ataque total à cavalaria britânica. A crise estava se desenvolvendo rapidamente para a 5ª Divisão, ainda em posição ao redor de Wasmes, com os alemães avançando em força para cortar a retaguarda esquerda da divisão, apesar dos esforços dos regimentos de cavalaria.

O General Allenby tentou descobrir se a 5ª Divisão estava começando sua retirada, enviando três oficiais de estado-maior sucessivos para descobrir. Nesse ínterim, a Divisão de Cavalaria e a 19ª Brigada de Infantaria recuaram lentamente, deixando deliberadamente a estrada para o sul de Elouges livre para a retirada da 5ª Divisão quando ela ocorresse.

A 19ª Brigada voltou para Rombies, seguida pela parte principal da Divisão de Cavalaria. A 2ª Brigada de Cavalaria, na sua função de retaguarda, posicionou-se na zona entre a via férrea Mons-Valenciennes e Elouges, aproveitando os caminhos afundados, montes de escória e ferrovias de minérios que cortam a área. A 2ª Brigada de Cavalaria foi apoiada pela L Battery RHA, que assumiu posições atrás da ferrovia mineral que ligava Elouges a Quiévrain.

Às 11h30, a retirada do restante da Divisão de Cavalaria permitiu que a 2ª Brigada de Cavalaria reunisse todos os seus grupos destacados e recuasse através de Audregnies, embora sob um pesado bombardeio alemão, com os 18º Hussardos atuando como a retaguarda da brigada .

À direita da BEF, a retaguarda do general Horne mantinha uma linha da estrada Mons-Mauberge ao norte de Bonnet até a área de Genly. As brigadas da 3ª Divisão passaram ou pela retaguarda para formar uma linha defensiva. Esta extremidade do BEF não foi perturbada pelos alemães, exceto pelo fogo de artilharia que causou pouca dificuldade às tropas britânicas.

Às 11h, o general Horne declarou que as responsabilidades de sua retaguarda haviam sido cumpridas e a retaguarda dissolvida, com as unidades retornando às suas formações estabelecidas.

Isso foi claramente prematuro, pois às 13h do HQ II Corps ordenou que a 3ª Divisão não se retirasse mais, já que a 5ª Divisão estava tendo considerável dificuldade em se retirar de suas posições ao redor de Wasmes, em vista dos pesados ​​ataques alemães.

Os Dorsets e Bedfords ainda estavam em Paturages, cobrindo o flanco da 13ª Brigada, que enfrentava a infantaria alemã que tentava forçar sua saída de Hornu para o sul. Às 10h30, os 2 batalhões começaram a recuar através de Paturages, com destino a Blaugies, a oeste de Bavai. Em La Bouverie, o transporte do Dorset foi emboscado pela infantaria alemã e foi forçado a lutar para escapar.

Às 11h, os 2 batalhões começaram seu movimento pela retaguarda da 13ª Brigada durante a retirada. Um destacamento de Bedfords escoltou a artilharia divisionária para St Waast, a oeste de Bavai, enquanto o restante dos 2 batalhões alcançaram Blaugies por volta das 14h.

Às 11h da manhã, o General Sir Charles Ferguson, o GOC da 5ª Divisão, recebeu licença do II Corpo de exército para iniciar sua retirada. A retirada da divisão não ocorreu muito cedo, pois a infantaria alemã estava abrindo caminho ao redor do flanco direito da divisão, para a lacuna deixada pela retirada da 3ª Divisão.

A 13ª Brigada segurou o flanco direito da divisão. O próximo na linha, a 14ª Brigada, recuou para Blaugies, seus batalhões movendo-se por sua vez.

A 13ª Brigada então começou a se retirar, seções de cada bateria da XXVIII Brigada RFA permanecendo com a infantaria para fornecer fogo de cobertura.

O regimento do duque de Wellington em Wasmes:
A ordem de retirada não chegou ao 2º Duque e a uma bateria da XXVII Brigada RFA. A dificuldade de comunicação entre o quartel-general da brigada e os batalhões e baterias em ação próxima com o rápido avanço da infantaria alemã seria um tema recorrente durante a retirada nas semanas seguintes, levando à perda de várias unidades. A comunicação por rádio estava em sua infância e os aparelhos não estavam disponíveis abaixo do nível divisional, de modo que a comunicação ainda era por telefone, quando em posições estáticas, ou pela mão de motocicleta ou piloto de despacho montado, corredor ou oficial de estado-maior durante a fase móvel da guerra.

Na fronteira noroeste da Índia e na África do Sul, a comunicação mais eficiente era por heliógrafo (código Morse piscando com espelhos), mas essa forma de comunicação exigia que as estações fossem posicionadas no alto das montanhas para alcançar distância e um fornecimento imediato de luz do sol , nenhum dos requisitos disponíveis na Bélgica e no norte da França.

Às 11h30, quando o duque e a bateria que os acompanha deveriam ter se retirado, eles sofreram um pesado bombardeio e ataque de infantaria, que conseguiram se defender.

Por volta das 13h, os alemães lançaram um novo ataque pesado, por infantaria em massa na direção da estrada Boussu-Quiévrain. Novamente, essas formações foram abatidas por rifles e metralhadoras da infantaria e um violento bombardeio de armas e o ataque foi interrompido. Em seguida, os duques e as armas recuaram em direção a Dour.

As baixas do duque foram cerca de 400. O regimento e a bateria haviam impedido os ataques de 6 batalhões alemães (2 brigadas).

Os 9º lanceiros atacam a infantaria alemã e armas durante a ação em Elouges: primeiro dia da retirada de Mons e a batalha ao redor de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de Richard Caton Woodville

A ação em Elouges e Audregnies:
Às 14h00, a 13ª Brigada Britânica estava em Warquinies a caminho de St Waast e a 14ª Brigada estava em Blaugnies a caminho de Eth, ambos os destinos situados a oeste de Bavai.

À medida que as brigadas se moviam para sudoeste a partir desses destinos iniciais, ficou claro para o GOC da 5ª Divisão, Sir Charles Ferguson, que a Divisão de Cavalaria Britânica e a 19ª Brigada estavam muito ao sul e que a 5ª Divisão foi ameaçado do oeste por grandes grupos de cavalaria alemã avançando contra seu flanco aberto.

Às 11h45, Ferguson enviou uma mensagem à Divisão de Cavalaria solicitando ajuda. Ao mesmo tempo, Ferguson ordenou que o 1º Regimento Real de Norfolk e o 1º Cheshires com a 119ª Bateria RFA, a força comandada pelo Tenente-Coronel CR Ballard dos Norfolks, avançassem de Dour, onde essas unidades estavam na Reserva Divisional , e contra-atacar os alemães que avançam. Conforme os 2 batalhões de Ballard e os canhões avançavam, eles foram desviados mais a oeste para tomar posição ao longo da estrada Elouges-Audregnies-Angre.

9º Lanceiros encontram uma cerca de arame farpado durante seu ataque: Primeiro dia da retirada de Mons e a batalha ao redor de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Recebendo o pedido de apoio de Ferguson por volta do meio-dia, Allenby ordenou que a 2ª e a 3ª Brigadas de Cavalaria voltassem para a área de Audregnies, onde estavam a cerca de 2 milhas da força de Ballard. Os 18º Hussardos voltaram às suas posições em Elouges e os 9º Lanceiros assumiram posição com L Battery RHA a oeste da aldeia.

A 4ª Guarda Dragão permaneceu ao sul de Elouges. A 3ª Brigada de Cavalaria ocupou uma posição no terreno elevado a oeste de Audregnies.

A área ao sul da rodovia Mons a Valenciennes se inclinava suavemente até a estrada Elouges-Audregnies, onde a retaguarda britânica estava posicionada. Em toda esta área corria a ferrovia principal de leste a oeste com, ao sul, uma ferrovia menor para transportar o carvão recém-extraído. No meio da área corria a velha estrada romana de Audregnies. Imediatamente a leste da estrada romana em Quiévrain ficava uma fábrica de açúcar e um aglomerado de slagheaps.

A força do Coronel Ballard de Norfolks, Cheshires e a 119ª Bateria formaram uma linha da ferrovia Elouges-Quiévrain até os arredores de Audregnies. Por volta das 12h30, o tiroteio pressagiou um forte ataque alemão de Quiévrain e Baisieux contra Audregnies.

O Brigadeiro-General de Lisle, 2ª Brigada de Cavalaria do GOC, ordenou que o Tenente-Coronel Campbell, dos 9º Lanceiros, desferisse uma carga montada no flanco direito dos atacantes alemães, se surgisse a oportunidade. L Battery RHA assumiu posição atrás da linha ferroviária a leste de Audregnies. Os 9º Lanceiros com 2 tropas da 4ª Guarda Dragão avançaram a galope e cruzaram a estrada Baisieux-Elouges. A força da cavalaria se encontrou em uma área atravessada por sebes, cercas e valas. A carga foi interrompida por uma cerca de arame e os esquadrões ficaram sob forte fogo de artilharia. Os 9º lanceiros se separaram, um grupo desmontou e se posicionou ao redor da usina de açúcar, outro se retirou para a ferrovia mineral, onde se juntou aos 18º hussardos e um terceiro voltou para Audregnies.

Cavalaria britânica retornando de uma carga: primeiro dia de retirada de Mons e a batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial: foto de Richard Caton Woodville

Um esquadrão da 4ª Guarda Dragão galopou por uma pista em direção a Quiévrain e ocupou uma cabana, perdendo um número significativo para o fogo de rifle e artilharia.

Durante este episódio, o comandante do 9º Lanceiro, Tenente-Coronel Campbell, cavalgou em campo aberto sob fogo pesado para obter novas ordens, deixando seu regimento sob o comando do Capitão Lucas-Dente. Lucas-Tooth organizou seus homens em torno da fábrica de açúcar e submeteu o avanço da infantaria alemã a um fogo pesado.

Distraídos pela atividade da 2ª Brigada de Cavalaria, os alemães vacilaram em seu avanço, permitindo que os 2 batalhões de Ballard consolidassem suas posições e a 3ª Brigada de Cavalaria para fornecer mais apoio para a 2ª Brigada de Cavalaria com baterias D e E RHA disparando através o Vale.

Mais densas colunas de infantaria alemã avançaram de Quiévrain e da área entre Quiévrain e Baisieux em direção à linha britânica. L Battery RHA entrou em ação por trás da linha ferroviária, disparando estilhaços sobre as formações alemãs e causando vítimas significativas. O fogo de L Battery paralisou o ataque alemão. Três baterias alemãs tentaram silenciar as armas RHA, mas não conseguiram.

De suas linhas, a força de Ballard disparou contra a infantaria alemã tentando avançar encosta acima para suas posições, enquanto a 119ª Bateria RFA, à direita ao sul de Elouges, acrescentou seu fogo contra a infantaria e os canhões alemães.

Por volta das 14h30, tornou-se claro para Ballard que a posição de seus 2 batalhões e 119ª Bateria estavam se tornando insustentáveis, pois grandes massas de infantaria alemã podiam ser vistas movendo-se para o sul da área de Quaruplo, para o sudoeste de suas posições, ameaçando a retaguarda de sua força. As tropas alemãs eram o 36º Regimento do IV Corpo de exército. A leste de Ballard, a 7ª Divisão alemã pressionava com força.

Ballard ordenou que suas tropas se retirassem em conformidade com o movimento geral de retaguarda de todas as 3 divisões em contato com a 3ª, 5ª e as Divisões de Cavalaria alemãs.

O Resgate da 119ª Bateria, Artilharia de Campanha Real:

119 a bateria disparou contra o avanço da infantaria alemã até que eles estivessem a cerca de 900 metros de distância. O fogo da artilharia alemã estava infligindo pesadas baixas aos artilheiros da 119ª Bateria. Quando a ordem de retirada foi recebida, o fogo alemão era tão forte que as equipes de cavalos não podiam ser levadas até os canhões. O major Alexander, o comandante da bateria, ordenou a seus homens que empurrassem as armas para a cobertura, mas descobriu que não havia mais artilheiros ilesos para realizar essa tarefa.

O Major Francis Grenfell do 9º Lanceiros, cujo esquadrão estava posicionado nas proximidades, ofereceu-se para ajudar a bateria de Alexander e liderou uma equipe de voluntários de seu regimento para empurrar as armas para fora da linha de fogo. Uma vez movidas, as armas foram esquentadas e levadas embora. Alexander e Grenfell receberam a Cruz Vitória.

Novamente, houve considerável dificuldade em se comunicar com as unidades em contato com os alemães. Nenhuma das 3 mensagens para se aposentar enviadas por Ballard chegou aos Cheshires. L A bateria também não conseguiu receber o pedido inicial de retirada. O major de brigada da 2ª Brigada de Cavalaria avançou e ordenou pessoalmente que a bateria se aposentasse. Tal como aconteceu com a 119ª Bateria, os canhões da Bateria L tiveram que ser colocados de volta na cobertura, antes que as equipes de canhões pudessem ser trazidas, uma de cada vez, e as armas extraídas.

Os Cheshires, com um grupo de Norfolks, ficaram enfrentando o avanço da infantaria alemã, sem saber que havia uma retirada geral em andamento. O batalhão, comandado pelo tenente-coronel Boger, até que ele foi ferido, voltou para a estrada de Audregnies, onde um contra-ataque repeliu o avanço da infantaria alemã. Depois de uma calmaria, os alemães retomaram o ataque e por volta das 19h, com a munição praticamente esgotada e o batalhão dividido em pequenos grupos, os Cheshires foram esmagados e os sobreviventes se renderam.

Parte da companhia de reserva de Cheshires em Audregnies recebeu ordens de se retirar por um oficial do estado-maior, que proibiu especificamente qualquer tentativa dessas tropas de se juntarem ao batalhão. Outra parte conseguiu se afastar de Audregnies. Estes foram os únicos Cheshires que sobreviveram à batalha. Uma vez que esses homens chegaram a Ath, eles foram encontrados em cerca de 100, de um batalhão que tinha anteriormente 1.000 em todas as patentes.

A retirada final da guarda de flanco da 5ª Divisão e da Divisão de Cavalaria atingiu a área de St Waast por volta das 21h, coberta pelo fogo de artilharia das baterias da 5ª Divisão ao longo da linha de Blaugies a Houdain.

O final de 24 de agosto de 1914 encontrou as formações do BEF nestas posições:

I Corps:
1ª Divisão em Feignies e La Longueville.
2ª Divisão em Bavai
II Corpo:
5ª Divisão em Bavai e St Waast.
3ª Divisão em St Waast, Amfriopret e Bermeries.

Divisão de Cavalaria com a 19ª Brigada de Infantaria em St Waast e Wargnies (exceto a 5ª Brigada de Cavalaria que estava no flanco direito em Feignies).

No II Corpo de exército, a 3ª Divisão estava agora no flanco esquerdo, com a 5ª Divisão à sua direita. Esta mudança foi efetuada porque a 5ª Divisão esteve em ação contra os alemães durante todo o dia, enquanto a 3ª Divisão estava livre para marchar a maior distância para o flanco esquerdo, deixando a 5ª Divisão com a distância mais curta para se retirar uma vez que fosse desligada.

Em todo o BEF, todas as fileiras estavam exaustos de marchar e falta de sono. Para as unidades em ação, o abastecimento havia sido um grande problema e muitos soldados permaneceram 24 horas em ação sem comida ou descanso.

Foi considerado que a luta do dia foi um sucesso.Baixas substanciais foram infligidas às divisões alemãs, que estavam em ação. Os regimentos britânicos mostraram-se adeptos do desengajamento, após uma defesa vigorosa. Apenas no caso dos Cheshires um batalhão completo foi derrotado. Nenhuma arma foi perdida, apesar do perigo considerável de que baterias como a 119 th RFA e a L Battery RHA estivessem.

Cavalaria britânica em marcha: primeiro dia da retirada de Mons e a batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Vítimas no Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
As vítimas aproximadas da unidade em mortos, feridos e capturados foram:
Divisão de Cavalaria: 250 (principalmente 9º lanceiros, 4º Dragão da Guarda e 18º Hussardos da 2ª Brigada de Cavalaria).
I Corps: 100.
II Corpo: 1.650 (Cheshires aprox. 750 Norfolks aprox. 275 119ª Bateria 30)
19ª Brigada de Infantaria: 40.
As baixas alemãs são desconhecidas, mas provavelmente foram em torno de 7.500.

Consequências para o Batalha de Mons (2º dia): Elouges:
Em 25 de agosto de 1914, o BEF continuou sua retirada para o sul, em linha com os exércitos franceses, contornando a Floresta de Mormal e a Fortaleza de Mauberge. A retirada terminaria com a Batalha do Marne e o Avanço do Rio Aisne em setembro de 1914, seguido pela transferência do BEF para a frente belga em torno de Ypres na "Corrida pelo Mar".

Outras formações chegaram da Grã-Bretanha, em particular a 4ª Divisão, dispensada das funções de guarnição pelos regimentos Yeomanry e Territorial, e em setembro a 6ª Divisão.

Capitão Francis Grenfell VC, 9º Lanceiros: Primeiro Dia do Retiro de Mons e a Batalha em torno de Elouges e Audregnies, travada em 24 de agosto de 1914 na Primeira Guerra Mundial

Condecorações e medalhas de campanha para a Batalha de Mons (2º Dia): Elouges:
A estrela de 1914 foi emitida para todas as patentes que serviram na França ou na Bélgica entre 5 de agosto de 1914, data da declaração de guerra da Grã-Bretanha contra a Alemanha e a Áustria-Hungria, e à meia-noite de 22/23 de novembro de 1914, o final do Primeiro Batalha de Ypres. A medalha era conhecida como ‘Mons Star’. Uma barra foi emitida para todas as patentes que serviram sob fogo afirmando '5 de agosto a 23 de novembro de 1914'.

Uma medalha alternativa, a estrela de 1914/1915, foi emitida para aqueles não elegíveis para a estrela de 1914.

O Star 1914 com a British War Medal e a Victory Medal eram conhecidos como ‘Pip, Squeak and Wilfred’. A British War Medal e a Victory Medal sozinhas eram conhecidas como ‘Mutt and Jeff’.

O Capitão Francis Grenfell da 9ª Lanceiros e o Major Alexander da 119ª Bateria, Royal Field Artillery, receberam a Victoria Cross por suas ações no resgate dos canhões da 119ª Bateria.

Os sargentos Turner e Davids da 119ª Bateria receberam cada um a Medalha de Conduta Distinta pelo mesmo incidente.

O Tenente-Coronel Campbell e o Capitão Lucas-Tooth receberam, cada um, a Ordem de Serviço Distinto por sua conduta na liderança dos 9º Lanceiros.

Anedotas e tradições do Batalha de Mons (2º dia): Elouges:

  • O Major Tom Bridges comandou um dos esquadrões do 4º Dragoon Guards que atacaram o 9º Bridges foi derrubado de seu cavalo e chutado na cabeça. Ele foi libertado por um oficial que dirigia pelo campo de batalha em um automóvel Rolls Royce. Mais tarde, Bridges fez seu nome ao despertar os retardatários britânicos adormecidos em St Quentin, batendo em um tambor de brinquedo e soprando um apito de brinquedo.
  • Enquanto escapava do avanço da infantaria alemã, Bridges passou por 2 canhões da L Battery RHA, que ele descreveu como "disparando como se estivessem em exercício em Okehampton".
  • Capitão Lucas-Tooth do 9º Lanceiros foi morto mais tarde no Aisne.
  • O capitão Francis Grenfell do 9º Lanceiros foi morto na luta ao redor de Ypres em 24 de maio de 1915. Seu irmão gêmeo, Rivy, foi morto em setembro de 1914 servindo com o 9º. O irmão mais velho do Grenfell foi morto na Batalha de Omdurman, em a carga dos 21º Lanceiros no Sudão em 1898, e seu primo Claud foi morto em Spion Kop na Guerra dos Bôeres. 3 outros irmãos serviram durante a Grande Guerra, chegando ao posto de tenente-coronel. O poeta de guerra Julian Grenfell e seu irmão Gerald Grenfell, ambos mortos na Grande Guerra, eram primos de Francisco.
  • L Bateria RHA foi, em 1 de setembro de 1914, a bateria em ação em Néry, na qual todas as armas, exceto uma, foram colocadas fora de ação e a bateria venceu 3 Victoria Crosses.

Referências para o Batalha de Mons (2º dia): Elouges:

Mons, The Retreat to Victory, de John Terraine.

As primeiras sete divisões, de Lord Ernest Hamilton.

A História Oficial da Grande Guerra, do Brigadeiro Edmonds, agosto-outubro de 1914.

A batalha anterior no A Primeira Guerra Mundial é a Batalha de Mons

A próxima batalha na Primeira Guerra Mundial é a Batalha da Batalha de Landrecies


& # 8220The Bowmen & # 8221 se torna viral na Inglaterra vitoriana

Não demorou muito para que Machen fosse questionado sobre as evidências deste evento. Ele rapidamente admitiu que a história era ficção, mas a essa altura, a peça havia se tornado viral na Inglaterra vitoriana.

A história era tão popular que as igrejas começaram a pedir para reimprimir “The Bowmen” nas revistas da sua paróquia. Um padre perguntou se ele poderia publicar a história como um panfleto e pediu fontes. Quando Machen explicou novamente que a história era algo que ele havia pensado, o padre insistiu que ele devia estar errado.

Várias versões da história apareceram em publicações paroquiais, bem como em revistas de ocultismo. A história continuou a se tornar mais elaborada. Um relato descreveu cadáveres de soldados alemães encontrados no campo de batalha que foram atingidos por flechas. Ao longo da guerra, o mito continuou a se transformar em uma bola de neve em histórias de intervenção divina por forças celestiais e anjos.


A Batalha de Le Cateau

26 de agosto de 1914

O Primeiro Exército alemão estava logo atrás do Segundo Corpo de exército em retirada. O Primeiro Corpo do General Haig estava a vários quilômetros a leste. Smith-Dorrien tinha a 4ª Divisão que acabava de chegar à França. Ele havia sido retido na Grã-Bretanha devido ao temor de uma invasão alemã. No entanto, os homens do Segundo Corpo de exército estavam exaustos e suas unidades em desordem. Tornou-se óbvio que a retirada não poderia continuar dessa maneira, pois havia uma forte possibilidade de que eles seriam ultrapassados ​​e derrotados. Na noite de 25 de agosto, Smith-Dorrien decidiu resistir e lutar.

Smith-Dorrien posicionou o Segundo Corpo a oeste de Le Cateau, com a 4ª Divisão em seu flanco esquerdo. O terreno a oeste era principalmente de campo aberto e campos de fazendeiros com um punhado de pequenas aldeias.

No início da manhã de 26 de agosto, a artilharia alemã começou a bombardear as posições britânicas. As forças britânicas de cerca de 40.000 homens estavam em menor número e com menos armas. A luta foi intensa, mas conteve os alemães durante a maior parte da manhã, infligindo pesadas baixas.

Grande parte da artilharia de campanha britânica estava alinhada a céu aberto, na frente com a infantaria, o que tornava as baterias de canhões alvos óbvios. A artilharia de campanha desempenhou um papel significativo em Le Cateau, mas as baixas foram altas. Os canhões não eram apenas disparados e disparados com frequência, mas, quando vinha a ordem de salvá-los, as equipes de canhões tinham que correr com os cavalos e cabos de aço à vista do inimigo.

Quatro das cinco Victoria Crosses premiadas pela ação em Le Cateau foram para homens que ajudaram a salvar as armas. Os motoristas Job Drain e Frederick Luke da 37ª Bateria Real de Artilharia de Campo foram agraciados com a Victoria Cross por se voluntariarem para ajudar a salvar as armas “sob o fogo da infantaria hostil que estava a 100 metros de distância”.

Durante a tarde, as tropas britânicas começaram a se retirar e recuar. Os bombardeios intensos e os disparos de rifle e metralhadora atrapalharam seu avanço. Nem todas as unidades receberam ordem de retirada, pois os mensageiros não conseguiram alcançá-las. Um contingente de cavalaria francesa e seus canhões de 75 mm (os famosos soixante-quinzes franceses) sob o comando do general Sordet ajudaram a cobrir o flanco esquerdo britânico. A luta continuou até o anoitecer, quando a maior parte do Segundo Corpo de exército havia se retirado do campo de batalha.

O Major Charles Yate, da Infantaria Ligeira de Yorkshire, do 2º Batalhão do Rei, foi premiado com a Cruz Vitória. Ele "comandou uma das duas empresas que permaneceram até o fim ... quando todos os outros oficiais foram mortos ou feridos e a munição se esgotou, liderou seus 19 sobreviventes contra o inimigo em uma carga na qual ele foi gravemente ferido".

As baixas britânicas foram oficialmente registradas como 7.812 e # 8211 mortos, feridos ou desaparecidos. 38 canhões de campanha foram perdidos.

Le Cateau é geralmente considerado uma vitória tática. Parou temporariamente o avanço alemão e muito provavelmente evitou a perda do Segundo Corpo de Exército. Os próprios alemães estavam exaustos e sofreram muitas baixas. Embora tenham lutado algumas ações de retaguarda, o BEF foi capaz de continuar sua retirada até que uma contra-ofensiva foi lançada 200 km ao sul no Marne.


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