Patrulha da Brigada de Fuzileiros no Vale do Arno

Patrulha da Brigada de Fuzileiros no Vale do Arno

Patrulha da Brigada de Fuzileiros no Vale do Arno

Aqui vemos uma patrulha da Companhia 'C', Rifle Brigade, no vale do Arno em algum lugar ao norte de Arezzo, durante a aproximação da Linha de Arno. Observe a ponte com a seção central quebrada ao fundo.


Patrulha da Brigada de Fuzileiros no Vale do Arno - História

Você está em: Campanha Italiana | Primeira Divisão Blindada

História da
1ª Divisão Blindada 'Old Ironsides'

Baseado no livreto intitulado:

A história do
A Primeira Divisão Blindada

Este livreto de 64 páginas sobre a 1ª Divisão Blindada foi publicado logo após o fim da guerra para distribuição aos soldados e suas famílias. Este livreto oferece uma boa visão geral da história da 1ª Divisão Blindada. Ele contém informações sobre lugares e eventos sem entrar em detalhes específicos. Cada página deste livreto contém fotos ou mapas em quase todas as outras páginas. As fotos são de baixa qualidade porque o livreto foi impresso em papel de jornal. Os mapas são muito simples e incluem alguns personagens de desenhos animados. O texto aborda a ativação e o combate no Norte da África e na Itália.

A única mudança que fiz no texto foi combinar alguns parágrafos, pois muitos deles tinham apenas uma frase, já que o livreto é de formato pequeno. Omiti os capítulos que não se relacionavam com a Campanha italiana. Meus comentários estão entre colchetes azuis>. Veja o Glossário de Termos no final da página.

A história do
A Primeira Divisão Blindada
CONTEÚDO

Alguns dos prisioneiros alemães capturados pela 1ª Divisão Blindada na fuga da cabeça de praia de Anzio em maio de 1944 tiveram um certo consolo no fato de terem sido capturados por "uma divisão veterana", como eles disseram. Ser capturado por uma das divisões americanas mais experientes no teatro tornou seu fracasso em manter a linha alemã um pouco menos decepcionante. Mas, apesar da experiência relativamente longa do 1º Blindado em combate, a divisão não tinha exatamente quatro anos na época.

A divisão foi organizada em forte Knox, Kentucky, 15 de julho de 1940. Foi um experimento em uma unidade de combate permanente e autossuficiente com tanques como núcleo. Esse experimento em uma força blitzkrieg autossustentável nunca havia sido tentado antes, e as tropas necessárias para tal organização provinham de muitos postos do exército.

Os dois regimentos de tanques leves - o 1º e o 13º - vieram da 7ª Brigada de Cavalaria. O regimento de tanques médios, o 69º, foi formado a partir de um quadro do 67º Regimento de Tanques de Fort Benning, Geórgia. O 6º Regimento de Infantaria foi retirado intacto do Quartel de Jefferson, Missouri.

O 81º Batalhão de Reconhecimento foi formado por tropas de cavalaria retiradas de dois postos. O 16º Batalhão de Engenheiros Blindados tirou seu pessoal da 47ª Tropa de Engenheiros e seu nome de uma unidade desativada da Primeira Guerra Mundial. A 141ª Signal Company era anteriormente a 47ª Signal Troop. O 47º Batalhão Médico foi formado a partir das 4ª Tropas Médicas estacionadas em Fort Knox.

O 68º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado foi formado a partir do 68º Regimento de Artilharia de Campo, e o 27º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado foi formado a partir do 19º e 21º Batalhões de Artilharia de Campo. O 19º Batalhão de Artilharia e o 13º Batalhão de Intendente se combinaram para formar o Batalhão de Manutenção da divisão.

Quando a organização foi concluída, a divisão tinha tanques, artilharia e infantaria em força. Em apoio direto estavam os batalhões de caça-tanques, manutenção, assistência médica, suprimentos e engenharia. Mas trazer a divisão até sua cota total de tanques, armas e veículos foi difícil. Embora novos equipamentos fossem recebidos quase diariamente, a divisão tinha até março de 1941, apenas nove tanques médios antigos. O armamento principal dos nove era uma arma de 37 milímetros.

Fort Knox em 1940 não era diferente de outros postos do exército no país. Havia algumas pequenas diferenças - o boné ultramarino de coroa alta era usado no lado esquerdo da cabeça, e os poucos modelos experimentais do caminhão de um quarto de tonelada que estavam no poste eram chamados de "peeps" para distingui-los de o carro de comando que sempre foi chamado de "jipe" pelos homens blindados.

Para se tornar especialista com seus tanques, meias-lagartas e canhões recém-adquiridos, a maior parte da divisão frequentou a Armored Force School em Knox. Os alunos alvoreceram às 4 da manhã, sentaram-se em posição de sentido durante a aula e às 16 da tarde. correu para o Post Exchange mais próximo para uma garrafa de cerveja, o que ajudou a neutralizar o clima quente de verão.

Todos os dias, alguma unidade atacava da torre de observação de aço chamada 'O.P. Seis 'para capturar parte de um trecho de 25 milhas quadradas de arbustos e ravinas de Kentucky. As tropas fizeram marchas de três dias nas estradas, rasparam e poliram seus veículos para as inspeções matinais de sábado, suaram nas filas da estação de ônibus e ocasionalmente passaram pelo Benny's ou Big Nell's, os clubes noturnos civis mais facilmente acessíveis.

Com mais de um ano de treinamento, a divisão partiu em setembro de 1941, para manobras de três meses na Louisiana. Viver era difícil, em alguns aspectos mais difícil do que o combate. O tempo estava uniformemente ruim. A noite de condução foi difícil para os nervos e perigosa. Quão necessária era a prática incessante, os homens não descobriram até chegarem às planícies da Tunísia, um ano depois.

Um dia antes de Pearl Harbor, a divisão estava de volta a Fort Knox. As camas pareciam quase macias demais para dormir. Os recrutas, que os homens do exército regular consideravam pessoas apenas um degrau acima do corneteiro, provaram ser soldados nas manobras. Eles esperavam receber alta após seu ano de serviço. Os homens do exército regular esperavam licenças.

Mas a guerra e o serviço militar tornaram-se um negócio sério. O treinamento ganhou uma nova intensidade. A divisão foi reorganizada e todos os tanques, médios e leves, foram colocados em dois regimentos blindados, o 1 ° e o 13 °. Um terceiro batalhão de artilharia de campanha blindada, o 91º, foi formado, e o 701º Batalhão de Destroyers de Tanques foi organizado e anexado à divisão.

Alguns meses depois, em março 1942, a divisão estava a caminho do Fort Dix, New Jersey, área de teste sob o comando de Distrito do major-general Orlando. Ala Geral aliviada Major-General Bruce R. Magruder, que comandava a divisão desde sua organização.

Foi um movimento "secreto", mas nenhuma surpresa para os habitantes da cidade de Washington Court House, em Ohio, que esperaram quatro dias pela chegada da divisão. Havia filmes, comida, água quente para fazer a barba e um banner gigantesco dizendo "Bem-vindo, Primeira Divisão Blindada" do outro lado da rua principal.

Em Dix, havia passes de 36 horas para Nova York e parques de automóveis lotados de veículos de divisão. Ninguém sabia quando ou para onde a divisão estava indo, mas se tivesse certeza, não seria uma excursão. Haveria luta em pouco tempo.

A viagem foi para a Irlanda, e a divisão pousou em maio e junho. O treinamento nos meses seguintes foi ainda mais rígido e exigente do que nos últimos meses nos Estados Unidos. Os homens estavam mental e fisicamente em seu melhor estado. O sentimento geral era de impaciência.

Foi no final do período de treinamento que o Comando de Combate "B", com cerca de metade das tropas da divisão, foi alertado para deixar a Irlanda e se preparar para uma viagem ao exterior para uma costa onde " . Você sairá lutando . "

Alertados para a invasão foram o 1º Batalhão do 1º Regimento Blindado, o 1º e 2º Batalhões do 13º Regimento Blindado, quase todos o 6º Regimento de Infantaria Blindada, o 27º Batalhão de Artilharia de Campo Blindada, "B" e Companhias “C” do 701º Batalhão de Destruidores de Tanques, e destacamentos do 16º Batalhão de Engenheiros Blindados, Batalhão de Abastecimento, Batalhão de Manutenção, 47º Batalhão Médico Blindado e 141ª Companhia de Sinais.



Um homem do Recon prepara seu carro blindado para rodar.

Nota 1 o patch de ombro do Div Blindado e as correntes nos pneus dianteiros.

Elementos do 27º Batalhão de Artilharia de Campanha Blindada e da Companhia "B" do 16º Batalhão de Engenheiros Blindados desembarcaram em Salerno e Paestum, Itália, com as forças de invasão do Quinto Exército em 9 de setembro, 1943.

O dia 27 entrou em ação na noite de 11 de setembro, poucas horas depois que seus obuseiros de 105 milímetros foram descarregados. As baterias "B" e "C" foram para posições de fogo direto cobrindo uma passagem de fluxo vital e no dia seguinte recuaram para se juntar à terceira bateria em posições de fogo indireto de apoio à 45ª Divisão de Infantaria. Os canhões do batalhão ajudaram a repelir o contra-ataque alemão mais forte à cabeça de praia na quarta noite após o desembarque.

A empresa "B" do dia 16, reforçada por elementos da empresa "E", assumiu uma missão de ligação para o VI Corpo de exército. Eles trabalharam ao norte, construindo uma ponte a cada três dias, e foram acompanhados em 21 de outubro pelo restante da Companhia "E".

Os engenheiros criaram uma ponte entre os rios Sele, Calore e Volturno. Uma ponte de 270 pés sobre o Volturno, ao norte de Caserta, foi erguida à luz do dia enquanto os alemães bombardeavam conscienciosamente uma ponte 500 metros rio abaixo. Quando duas empresas uniram-se novamente à divisão em 5 de dezembro, elas haviam construído 27 pontes para o VI Corpo de exército.

A 1ª Divisão Blindada chegou à Itália em meados de novembro e acampou em Cápua, cerca de 30 milhas ao norte de Nápoles. Soube-se que a divisão poderia ser usada para explorar uma possível descoberta do vale do rio Liri, que ia de Casssino a Roma.

Para obter informações sobre o rio Rapido, última barreira antes do vale, quatro homens e um oficial do 81º Batalhão de Reconhecimento foram enviados na noite de 13 de dezembro. Bem atrás das linhas inimigas na manhã seguinte, a patrulha se escondeu em uma caverna. Na escuridão, eles continuaram, escondendo-se em um monte de feno à beira do rio ao amanhecer. Um fazendeiro italiano descobriu a patrulha durante o dia, mas em vez de entregá-la aos alemães, concordou em emprestar a um deles roupas civis para que ele pudesse fazer um reconhecimento diurno da área. Naquela noite, a patrulha começou a voltar e alcançou as linhas aliadas na manhã de 15 de dezembro.

No final de dezembro, o Monte Porchia e uma série de pequenas colinas cruzando o vale ainda bloqueavam o caminho para o Rapido. As defesas alemãs diante de Porchia foram mantidas severamente, e correspondentes escreveram em seus despachos que o ataque à montanha seria "suicida".

A Força Tarefa Allen foi organizada no final do ano com o objetivo de atingir o objetivo "suicida". Os três batalhões de artilharia blindada da divisão e o batalhão de destruidores de tanques, todos eles atirando em apoio às tropas do Quinto Exército desde 25 de novembro, foram incluídos na força-tarefa para ajudar no ataque real à montanha pelo 6º Regimento de Infantaria Blindada.

Os 1º e 2º Batalhões do 6º atacaram às 1930 horas 4 de janeiro <1944>. A resistência pesada diminuiu a velocidade do 1º Batalhão e o 2º Batalhão foi forçado a esperar. Naquele momento, os alemães cobriram o setor do 2º Batalhão com artilharia e morteiros de precisão tão devastadora que as tropas foram forçadas a se retirar quase até a linha de partida. As baixas foram pesadas.

Na manhã seguinte, o ataque foi reiniciado pelo 1º e 3º Batalhões. Avançando pelos campos minados alemães, as tropas alcançaram a base da montanha antes que a resistência fanática interrompesse o ataque ao anoitecer. O ataque começou ao amanhecer e no início da tarde partes do 1º Batalhão estavam na montanha. Embora houvesse apenas 20 homens e 2 oficiais no pico, eles mandaram de volta 20 prisioneiros alemães. Um contra-ataque alemão após o anoitecer, 6 de janeiro, repeliu o 1º Batalhão, mas às 03:00 horas do dia 7 de janeiro os soldados de infantaria blindados estavam novamente no topo. O 2º Batalhão foi chamado de volta à luta e se juntou ao 1º e ao 3º para um ataque final ao morro.

Por volta das 11 horas, elementos de todos os três batalhões estavam na crista. Um contra-ataque às 01:00 horas de 8 de janeiro foi repelido e em 9 de janeiro os batalhões limparam as encostas ocidentais. Durante a noite de 12 de janeiro, os batalhões foram substituídos e voltaram para a retaguarda. A 1ª e a 3ª juntaram-se à divisão em uma área de preparação de Nápoles para seguir para Anzio e a 2ª ficou no setor de Porchia como parte do CC "B".

A polícia militar da 1ª Divisão Blindada acompanhou as ondas de assalto em terra em Anzio em 22 de janeiro. Eles foram enviados para acelerar o desembarque da divisão três dias depois. Os desembarques de Anzio foram uma tentativa de flanquear a linha de Gustave na frente do Cassino, e os tanques seriam usados ​​em uma função de "blitz" para cortar importantes redes rodoviárias alemãs ao norte.

Em 30 de janeiro, CC "A" atacou. Ele lutou durante toda a tarde e garantiu a linha de partida que a divisão havia planejado usar para seu ataque em grande escala. Resistência alemã reforçada e sua pior lama desde que Medjez el Bab manteve os primeiros tanques blindados nas estradas.

Na manhã seguinte, o CC "A" atacou novamente, mas suas forças eram fracas, pois foi necessário emprestar um batalhão de tanques médios aos britânicos. O ataque daquele dia ganhou 1000 jardas e levou os tanques além da área de "fábrica" ​​na rodovia Albano, mas não havia infantaria suficiente para ocupar o terreno capturado em força. Os tanques se retiraram para a floresta de pinheiros, um bosque de um quarto por uma milha que escondia tudo, exceto o fato de que era praticamente o único lugar na cabeça de praia para armadura de acampamento.

Era óbvio que, se os alemães tinham algo a dizer sobre isso, as tropas em Anzio não iriam a lugar nenhum. Ao trazer todas as divisões que podiam dispensar de outras frentes, a Wehrmacht foi capaz de colocar os Aliados na defensiva. A artilharia foi trazida e destruiu tudo na cabeça de praia de 90 milhas quadradas. A Luftwaffe começou a chegar com mais força do que mostrava há meses.

A divisão se aprofundou. Os tanques foram afundados no solo até que nada além das torres aparecessem. Os caminhões da divisão saquearam Anzio e Nettuno por madeira e vigas de aço para telhados escavados. A única boa proteção contra as bombas de pessoal lançadas pela Luftwaffe eram 15 centímetros de altura.

Em 16 de fevereiro, os alemães, que vinham cutucando as defesas aliadas por semanas, lançaram um ataque em grande escala pela rodovia Anzio-Albano. Tanques de divisão e destróieres de tanques vieram ao encontro deles ou atiraram nos alemães de posições já ocupadas ao longo das linhas de frente. A 1ª Artilharia Blindada, que estava em posição de tiro desde o dia seguinte ao desembarque, continuou atirando. Na noite de 18 de fevereiro, o ataque alemão diminuiu, mas ainda era uma ameaça muito real.

Na manhã seguinte, com o 6º Regimento de Infantaria Blindada e o regimento de infantaria anexado, o 1º Regimento de Infantaria Blindado atacou por uma estrada que levava ao flanco esquerdo da saliência alemã. Apoiado por tanques e caça-tanques, o ataque balançou a ofensiva alemã de volta em seus calcanhares. O massacre foi terrível, mas as baixas para as primeiras tropas blindadas foram comparativamente leves. O ataque terminou com as boas esperanças alemãs de lançar a cabeça de praia no mar.

No mês seguinte a divisão ficou no pinhal, ainda na função de VI Corpo reserva. A infantaria assumiu um setor ao longo da viaduto à direita dos britânicos por dias, e os tanques do 1º Regimento Blindado participaram de dois ataques limitados nas linhas alemãs.

Com o advento do tempo seco, as placas "Dust Brings Shellfire" começaram a aparecer nas estradas. Afinal, parecia que os tanques poderiam ser usados ​​e, durante os meses de abril e maio, o quartel-general começou a planejar e treinar para um ataque.

A área de treinamento usada para os problemas de infantaria de tanque estava atrás do <1 º>Força de Serviço Especial frente de fácil observação os alemães nas montanhas a leste e ao norte da cabeça de praia, mas o bombardeio alemão da área foi extremamente leve. Considerando os ataques aéreos e o fogo intermitente de artilharia, voltar para a floresta de pinheiros da área de treinamento era geralmente visto com receio.

A divisão estudou dois planos de ataque para o ataque de maio. "Búfalo" e "gafanhoto"os planos eram semelhantes na maioria dos detalhes, mas o primeiro visava Cisterna enquanto o último visava Littoria. As posições de artilharia foram cavadas, o reconhecimento foi feito e as áreas de montagem foram selecionadas para ambos os planos. Só alguns dias antes do ataque a divisão soube quais plano seria usado.

Nos últimos dois meses, unidades deixadas para trás. na frente do sul da Itália estava se reunindo em Anzio, e o plano previa o uso de toda a divisão, mais um regimento de infantaria anexo, o 135º do 34ª Divisão de Infantaria .

Quando planejar "Búfalo"foi finalmente escolhida em 21 de maio, a divisão começou a se mover para suas áreas de montagem avançadas. Todo aquele movimento noturno e diurno nas áreas avançadas foi mantido cuidadosamente escondido.

Para evitar que os alemães adivinhassem o dia real do ataque, a artilharia da semana anterior havia disparado uma "serenata" matinal. Durou cerca de meia hora e foi disparado ao amanhecer ou logo depois, e incluía praticamente todas as armas na cabeça de ponte.

Quando o dia D chegou em 23 de maio, a serenata de costume foi disparada, mas os alemães aparentemente esperaram por isso e não se importaram com isso. Então, no final da barragem, o 1º Blindado atacou a ferrovia ao norte de Cisterna e a 3ª Divisão de Infantaria atacou a cidade.

tubos de metal de pé de comprimento de TNT abriram caminhos através dos pesados ​​campos de minas alemães e os tanques se espalharam. As defesas alemãs se abriram completamente antes que centenas de tanques médios fossem lançados no ataque. Atrás, vinham a infantaria e os tanques leves da divisão. Ao escurecer, o CC "A" havia avançado 1000 jardas além da ferrovia e o CC "B" havia alcançado os trilhos.

Antes do meio-dia de 24 de maio, ambos os comandos de combate cortaram a Rodovia 7 ao norte de Cisterna. Os prisioneiros do dia totalizaram 850 depois que as primeiras tropas blindadas avançaram para além da rodovia.

O ataque do dia seguinte colocou as tropas nas encostas das colinas de Albano, a apenas três quilômetros de Velletri. O plano "Buffalo" deu certo. Alguns primeiros homens blindados foram perdidos. Alguns dos tanques destruídos não puderam ser reparados, mas os danos aos alemães foram desastrosos. A 362ª Divisão de Infantaria, que havia tentado impedir o ataque, foi virtualmente aniquilada.

O setor foi entregue a uma divisão de infantaria e o 1º Blindado ficou a noroeste com o 34ª Divisão . O ataque foi interrompido pela resistência alemã na colina de Albano antes de ter percorrido mais de 2.000 metros. A divisão se reuniu perto de Cisterna, e a Força-Tarefa Howze foi destacada para ajudar no ataque da 3ª Divisão em Cori e Artena.

Em 29 de maio, o 1º Blindado voltou a entrar em ação, desta vez nas encostas ocidentais das colinas de Albano. O ataque, dirigido ao norte para Roma, foi interrompido até 3 de junho pelos alemães, mas irrompeu e atingiu os arredores da capital italiana na noite de 4 de junho.

O que pode muito bem ter sido o primeiro veículo americano a entrar na capital foi um tanque do 13º Regimento Blindado da Força-Tarefa Howze, que atacou ao norte ao redor das colinas de Albano e entrou em Roma pelo leste.O tanque da Companhia "'H", descendo a Rodovia 6 com homens da Força de Serviços Especiais montando na traseira, atingiu os limites da cidade de Roma às 07h10 do dia 4 de junho.
<Clique para ler a biografia do Tenente Roland Luerich, Jr., 16º Batalhão de Engenheiros, morto em combate em 4 de junho.>

O 1º Blindado, menos algumas "baixas" de Roma, avançou para além do Tibre e assumiu a perseguição dos alemães abalados na manhã de 5 de junho. Houve alguma confusão no ataque daquela manhã quando a artilharia de uma divisão de infantaria, em coluna de marcha, navegou além de elementos de reconhecimento CC "B" e bateu em um ponto-forte alemão. O CC "A" teve alguma dificuldade para começar porque uma segunda divisão de infantaria descobriu que havia tomado a rota errada e teve que contra-marchar sobre o eixo do comando de combate.

Os primeiros homens blindados perseguiram os alemães ao norte de Roma a Canino e Viterbo antes de serem retirados da linha em 10 de junho. Eles se reuniram no lago Bracciano para um descanso e uma chance de ver a cidade que ajudaram a capturar. Roma ficava a cerca de 30 milhas de distância.

Após totalizar os números, verificou-se que o 1st Blindado havia capturado 2.805 alemães e destruído ou capturado 77 tanques, 115 caminhões, 50 canhões autopropulsados ​​e antitanque, 17 peças de artilharia e 6 carros blindados. As perdas para a divisão foram apenas uma fração dos danos infligidos aos alemães.


Distintivos Insígnias do
81º Batalhão de Reconhecimento Blindado

O 1º Blindado voltou à ação no final de junho, ao norte de Grosseto. Para a tarefa de empurrar os alemães através da montanha costeira acidentada que ficava no setor, artilharia, infantaria e outras tropas suficientes foram anexadas à divisão para dar a ela a força de um corpo jovem.

A esquerda foi atribuída ao CC "B", o centro à Força-Tarefa Howze e a direita ao CC "A". Nos flancos esquerdo e direito do setor operam os 91º e 81º Batalhões de Reconhecimento.

Uma amostra do tipo de luta que a divisão seria chamada a fazer nas semanas seguintes foi encontrada pelo CC "B" ao sair da Rota 1 em direção a Massa em 22 de junho.1944>. A estrada de Massa era o eixo principal do comando de combate, mas passava por uma sela não muito longe da rodovia principal. Comandando a sela, os alemães tinham 9 tanques Mark VI Tiger e pararam tudo que CC "B" enviou.

Uma força de flanco foi enviada de volta 10 milhas e por outra estrada para o leste. Os alemães estavam esperando por ele e derrubaram quatro caça-tanques e doze tanques leves. Não havia estrada pela qual a posição alemã pudesse ser flanqueada a oeste, mas havia uma trilha tênue que subia a crista não muito longe da sela. Não era um lugar para enviar tanques, mas tanques foram enviados e os alemães se retiraram.

A ação de "sela" era típica das lutas nas montanhas. A mesma ação de flanco em uma trilha quase intransitável - que os alemães pensavam que impedia tudo a não ser uma mula persistente - fez com que Roccastrada caísse no setor CC "A".

Os alemães contentaram-se na maior parte em estabelecer bloqueios de estradas e destruir estradas e pontes antes dos primeiros tanques blindados. O bloqueio de estrada favorito incluía dois tanques Mark VI com seus canhões de 88 milímetros apontados em uma curva na estrada sinuosa ou em algum outro tipo de desfiladeiro. Como apenas um ou dois tanques médios podiam ser usados ​​para atacar o bloqueio da estrada (o terreno limitava o movimento às estradas estreitas), os tigres alemães geralmente tinham que ser neutralizados pela artilharia.

Em um caso no setor Howze da Força-Tarefa, no entanto, as primeiras tropas Blindadas mataram ou capturaram todos os soldados da infantaria alemães posicionando um bloqueio de estrada formado por dois tanques Mark VI. Depois disso, foi simplesmente uma questão de surpreender os petroleiros alemães. Um tanque médio e um caça-tanques pegaram o primeiro Tiger depois que um pelotão de infantaria subiu até uma colina acima do bloqueio e abriu fogo com todas as armas de pequeno porte que possuíam. O segundo Tiger escapou, mas foi encontrado alguns quilômetros adiante com uma pista danificada.

As montanhas ficavam mais acidentadas quanto mais ao norte os comandos de combate iam, e acima de Massa CC "B" se encontrava com 10 milhas de morros que precisavam ser percorridos, mas que nem tinham trilhas.

A infantaria desmontou e se dirigiu para as colinas. Eles atacaram rápido e surpreenderam uma bateria de artilharia alemã puxada por cavalos. Eles capturaram as armas e os cavalos intactos e, nos dias seguintes, se abasteceram a cavalo. Eles vasculharam seu batalhão e encontraram um peep driver que já morou no Texas. Ele era o ferreiro-chefe.

Depois de Castelnuovo, o ataque foi "em declive" até o vale do rio Cecina, que ficava em frente ao pico alto da cidade-fortaleza de Volterra. Para chegar ao rio no dia 30 de junho, a blindagem CC "B" disparou pelo país, fazendo a estrada conforme avançavam.

Do outro lado do rio, a armadura assumiu posições montadas na High 68, que conecta Volterra com a costa. Pouco depois de escurecer, três tanques Mark IV vieram para o leste na rodovia e alcançaram os arredores do primeiro tanque blindado antes de serem descobertos. Um caça-tanques lançou projéteis AP de três polegadas no escapamento do primeiro e o derrubou. O segundo Mark IV saiu da estrada e buscou refúgio em um palheiro.

Mas do outro lado do palheiro estava um tanque médio. Ele avançou alguns metros, girou a torre e disparou dois tiros rápidos no tanque alemão, depois recuou. O tanque alemão explodiu e queimou, e a 1ª tripulação Blindada estava com as mãos ocupadas para evitar que seu próprio tanque pegasse fogo. A terceira tripulação alemã queimou seu próprio tanque e fugiu para as colinas.

Volterra ainda não havia caído quando a divisão foi retirada do setor em 10 de junho, mas um batalhão de tanques médios ficou para trás para ajudar no ataque final à cidade. O batalhão de reconhecimento, o batalhão de destruidores de tanques, o batalhão de engenheiros e a divisão de artilharia também permaneceram no setor por cerca de duas semanas antes de ingressar na divisão de Bolgheri.

Em Bolgheri, em julho, a divisão foi reorganizada na tabela de organização já em vigor na maioria das outras divisões blindadas. Os dois regimentos blindados foram reformados em três batalhões de tanques separados, o 1º, 4º e 13º o regimento de infantaria foi dividido em três batalhões separados, o 6º, 11º e 14º, e nem mudanças no pessoal e equipamento foram efetuadas na artilharia, reconhecimento, destruidor de tanques, engenheiro, batalhões médicos e de artilharia.

Major General Vernon E. Prichard, que como tenente-coronel havia comandado o 27º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado em sua ativação em 1940, foi designado para a 1ª Divisão Blindada como general comandante, substituindo o General Harmon.

Como a reorganização resultou na redução do pessoal total, a divisão obteve permissão para fazer um rodízio de 600 homens durante o mês para os Estados Unidos. O restante dos "desempregados" foi enviado para depósitos de reposição. Mais tarde, alguns se juntaram ao 1st Blindado e um grande número - a maioria daqueles com mais de dois anos de serviço no exterior - foram mandados para casa.

O 1º Blindado permaneceu nas proximidades de Bolgheri até assumir o comando de um setor defensivo no rio Arno próximo a Pontedera em 13 de agosto.

Pontedera era um ponto quente. A cidade estava abarrotada de minas e armadilhas, e fazia fronteira com o rio, que marcava as posições americanas mais importantes. As metralhadoras alemãs estavam a menos de 200 metros de distância.

Quando o 47º Batalhão Médico Blindado soube que o principal hospital de Pontedera ainda estava ocupado, o pelotão de ambulâncias da Companhia "B" recebeu ordens de evacuar os 300 pacientes italianos idosos e inválidos que ainda estavam na cidade. Durante três dias e três noites, os motoristas das ambulâncias e os maqueiros trabalharam incessantemente para remover os civis. Embora os alemães freqüentemente bombardeassem os veículos enquanto eles iam e voltavam da cidade, apenas uma ambulância foi atingida. Ninguém foi ferido.

Enquanto uma parte da divisão manteve a linha, o restante treinou nas áreas traseiras. Até o final de agosto, a atividade ao longo da frente restringia-se ao patrulhamento. Os homens nadaram ou vadearam o rio, trocaram tiros com os alemães que guarneciam as defesas do lado norte e nadaram ou avançaram de volta. As baixas foram leves.

Em 1o de setembro, a divisão atravessou o rio, abrindo caminho através dos campos minados. Altopascio foi tomado em 4 de setembro e Lucca foi ocupado no mesmo dia sem oposição. Em 18 de setembro, a linha havia se movido para as montanhas que faziam fronteira com o lado norte do vale do Arno. Castelvecchio foi ocupado e a linha mantida até 21 de setembro, quando as tropas CC "A" foram substituídas e reunidas na área de Prato-Sesto ao norte de Florença. As tropas CC "B", incluindo batalhões de tanques, infantaria e artilharia, permaneceram na linha.

O CC "B" mudou-se para o norte de Pistoia na Rodovia 64 em 1º de outubro. Em 11 de outubro, as tropas ocuparam Silla e Porretta. Bombiana caiu em 13 de outubro e foi mantida presa apesar dos contra-ataques alemães. Em 30 de outubro, a infantaria estava além do Palazzo em um ataque a Castelnuovo. A companhia "B" do 11º Batalhão de Infantaria Blindada tomou Castellaccio, e o CC "B" ordenou a organização de uma linha defensiva.

Às 9 horas do dia 30 de outubro, um batalhão alemão atacou a posição da Companhia "B". O comandante da companhia pediu reforços, relatou que um dos inimigos estava a dois metros dele e desligou. Quinze minutos depois, ele ligou de volta e relatou que o ataque foi repelido.

Os alemães voltaram várias vezes nos quatro dias seguintes. Eles atacaram com a força de batalhão um total de seis vezes em cinco dias, mas a posição da Companhia "B" se manteve. Eles permaneceram na linha com outras tropas "B" do CC até o retorno à divisão em novembro.

Durante o inverno de 1944-45, as unidades da 1ª Divisão Blindada alternaram entre áreas de descanso e serviço na linha de frente. Como o terreno proibia o uso de mais do que alguns tanques ao mesmo tempo, muitos dos homens da divisão, que haviam sido treinados para trabalhos especializados, estacionaram seus veículos e pegaram em rifles e submetralhadoras para se tornarem soldados da infantaria por um tempo.

A campanha final na Itália começou para a 1ª Divisão Blindada na madrugada de 14 de abril, 1945. O bastião alemão de Vergato caiu naquele dia para o 81º Esquadrão de Reconhecimento e o ataque foi empurrado para o norte na Rodovia 64 em direção a Bolonha. A divisão lutou três dias, ganhando 10 milhas ao norte, antes de ser substituída por uma divisão de infantaria.

Comprometida novamente a 16 km a oeste, em estradas estreitas e trilhas de mulas, a divisão escalou pico após pico antes de invadir as planícies férteis do Vale do Pó em 21 de abril. O Comando de Combate "A" alcançou a Rodovia 9, importante rota do vale lateral, no início da manhã e O Comando de Combate "B" finalmente fechou à esquerda. Os prisioneiros estavam se infiltrando nas gaiolas da divisão desde o dia da abertura, e os 257 alemães capturados em 21 de abril aumentaram o total da divisão para a operação para 874.

As duramente pressionadas forças alemãs recuaram diante de uma ponta de lança blindada empurrada pelo CC "A" na manhã de 22 de abril. À noite, o comando de combate havia mergulhado 40 quilômetros a noroeste em território inimigo. Modena foi contornada, à direita e à esquerda, e liberada por uma força especial no dia seguinte.

22 de abril às 0424 horas CC "A" alcançou o rio Pó em Guastalla e consolidou a posição. A recém-formada Força-Tarefa Howze aproximou-se do Po cerca de 10 milhas a oeste de Guastalla em Brescello. O Comando de Combate "B" teve dificuldade em cruzar um rio perto de Modena, mas conseguiu se juntar ao resto da divisão em 24 de abril.

Em 23 de abril, o comandante da nova força-tarefa organizou um pequeno grupo de ataque - inicialmente apenas um pelotão de tanques e 19 soldados de infantaria e partiu para o sul. Os tanques e meias-lagartas do grupo passaram por alemães desatentos por quilômetros antes de disparar um tiro. Então, no coração da cidade de Parma, o grupo de invasores começou sua destruição.

A velocidade da manobra tornou impraticável contar a destruição, mas os petroleiros e soldados de infantaria blindados deixaram a praça da cidade repleta de alemães mortos e feridos e os veículos em chamas e naufragados.

Antes de retornar à sua base em Brescello, a parte do ataque dirigiu mais a oeste para o rio Taro para garantir uma ponte importante. As baixas dos invasores foram insignificantes, mas centenas de alemães foram mortos, feridos e capturados.

A divisão inteira havia se fechado para o Po em 26 de abril. CC "A" cruzou o rio em San Benedetto e partiu para o ataque novamente. O comando de combate passou por Mantova naquela manhã, alcançou um ponto a doze milhas ao norte da cidade no início da tarde e ao anoitecer estava nos arredores de Brescia - 52 milhas do rio Pó.

Logo depois da meia-noite, elementos de reconhecimento do comando contataram uma coluna alemã que tentava escapar para a Alemanha. Eles saíram da estrada e esperaram até que o comboio inimigo estivesse ao lado, então um tanque médio atingiu o quarto veículo alemão. A esse sinal, tudo se abriu - carros blindados, tanques e metralhadoras, além de incontáveis ​​rifles e metralhadoras. Quando a luta terminou, mais de 150 alemães estavam mortos. Alguns dos 200 prisioneiros levados relataram que uma segunda coluna deveria seguir a mesma rota às 05:00 horas, e o grupo de reconhecimento armou uma emboscada para ela. Desta vez, nenhum alemão escapou. Os que não foram mortos ou feridos foram feitos prisioneiros e quase 50 veículos alemães foram destruídos.

A luta de Brescia havia retardado o avanço da ponta de lança blindada, mas ao amanhecer ela estava rolando novamente. Por volta das 09h00 do dia 28 de abril, os tanques e carros blindados estavam em Coma, e pouco depois na fronteira com a Suíça, alguns quilômetros adiante. Qualquer esperança que os alemães tivessem de escapar do noroeste da Itália foi destruída.

O CC "B" e o restante do 81º Esquadrão de Reconhecimento se fecharam no flanco sul do CC "A" e criaram bloqueios de estradas para proteger os ganhos. Os alemães, com sua rota de fuga cortada e suas linhas de comunicação e suprimentos cortadas, renderam-se aos milhares. O total de PW em 28 de abril era de 12.853. Depósitos de suprimentos, um hospital de evacuação e até mesmo um quartel-general de comando de serviço caíram para o 1º Blindado.

Em 29 de abril, o 81º Esquadrão de Reconhecimento moveu-se para o oeste, contornando Milão ao norte. Quando o esquadrão alcançou o rio Ticino, 25 milhas a oeste da cidade, em 30 de abril, a guarnição alemã na maior cidade do norte da Itália se rendeu. A entrada oficial em Milão foi liderada pelo Comando de Combate "B" .

A divisão rapidamente fechou para Vercelli e Novara, ameaçando o 75º Corpo Alemão algumas milhas a oeste. Sobre 2 de maio às 1845 horas, a rendição de todas as forças alemãs na Itália foi negociada e o Comando de Combate "B" foi designado para administrar o desarmamento dos 30.000 alemães deixados no bolso do noroeste italiano.

Até o armistício de 2 de maio, as tropas da divisão - incluindo os escalões de "serviço" que haviam capturado uma grande parte do total - fizeram prisioneiros 40.886 alemães. Quantidades incontáveis ​​de suprimentos, veículos, tanques e armas foram levadas, e 12 generais alemães foram capturados. Eles incluíam os comandantes da 232ª e 334ª Infantaria Divisões , o chefe de gabinete do Exército da Ligúria e o comandante do Lombardy Corps .

Em 19 dias cheios de ação, a divisão viajou aproximadamente 230 milhas de seu ponto de partida em Vergato. Alguns veículos do 81º Esquadrão de Reconhecimento, que percorreram 90 milhas adicionais até Aosta para enfrentar as forças francesas, tinham até 1000 milhas adicionais em seus velocímetros no final da campanha.

Esta última batalha foi o ponto alto no recorde de combate de 30 meses da divisão - um culminar adequado para três anos de serviço no exterior.


Um primeiro tanque médio blindado na praça da famosa catedral de Milão em 30 de abril de 1945.
Nota: Carro alemão em primeiro plano e bandeira acenando partidários para a esquerda.

Quando os dois motociclistas alemães se renderam aos petroleiros da 1ª Divisão Blindada na Tunísia em novembro de 1942, eles abriram um precedente que durou até o fim da guerra europeia. Mais do que 40,000 Os alemães se renderam à 1ª Divisão Blindada da África. Mais do que 45,000 se renderam na Itália.

Divisões de infantaria alemã, como o 362 nd e a 162º , sofreram pesadas perdas tentando impedir os primeiros ataques blindados na Itália. Apenas um batalhão de tanques médios literalmente massacrou elementos do Divisão Herman Goering acima da cabeça de praia de Anzio em maio de 1944, e este caso foi apenas um dos muitos nas campanhas italiana e africana.

É impossível calcular exatamente o número de tanques, armas e veículos alemães perdidos para os canhões da 1ª Divisão Blindada, mas mesmo na estimativa mais conservadora o número chega aos milhares.

O sucesso da 1ª Divisão Blindada em 30 meses de combate não se deve a nenhum batalhão, ou a qualquer arma ou serviço representado pelos batalhões. A divisão é uma força de combate de tremendo poder porque todos os seus 13 batalhões aprenderam a técnica de trabalhar juntos sem problemas.

Existe um orgulho natural em cada homem no registro de seu batalhão. Embora ele concorde que a 1ª Divisão Blindada é a melhor divisão do mundo, ele não concorda que qualquer outro batalhão, mesmo dentro da divisão, seja tão bom quanto o seu. Felizmente, essa rivalidade é mais ou menos amigável.

O homem do 1º Batalhão de Tanques pode apontar para as 61 serpentinas de batalha em seu padrão de batalhão, que foi herdado do original Blackhawks, a 1º Regimento de Cavalaria ativado em 1833. O homem do 13º Batalhão de Tanques, que data seu lema "Será feito" a partir da ativação do 13º Regimento de Cavalaria em 1901, argumentará que sua unidade pode ser mais jovem, mas atira com mais precisão.

O homem do 4º Batalhão de Tanques, que foi ativado na reorganização da divisão em julho de 1944, provavelmente irá ignorar os dois argumentos porque o 4º era formado por tripulações de tanques veteranos do 1º e do 13º. "Naturalmente", ele poderia dizer, "o melhor foi tirado de cada um."

O problema da infantaria é um pouco diferente. O 6º Batalhão de Infantaria Blindada, o ex-1º Batalhão do 6º Regimento de Infantaria, herdou o padrão regimental, 34 flâmulas de batalha e um recorde de 162 anos de serviço contínuo.

Os 11º e 14º Batalhões de Infantaria Blindada, que eram o 2º e o 3º Batalhões, respectivamente, do regimento foram trocados apenas de nome em julho de 1944. Eles tendem a comentar que, embora o 6º possa estar orgulhoso de sua herança, dois terços de seu recorde na Segunda Guerra Mundial foram feitas nos dias 11 e 14, sob nomes diferentes.

A discussão entre os batalhões de artilharia geralmente é sobre qual deles disparou a maior parte dos milhões de cartuchos de munição que os três juntos dispararam contra o inimigo desde 8 de novembro de 1942.

O 27º Batalhão de Artilharia do Campo Blindado, que passou mais de 550 dias em posição de tiro, acumulou mais tempo de combate do que qualquer outra unidade da divisão. O batalhão disparou 380.115 tiros de munição de 105 mm e 3.447 tiros de munição de 75 mm.

O 68º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado, que detém uma Menção Presidencial por seu papel nas batalhas Faid-Kasserine em fevereiro de 1943, disparou 379.479 cartuchos de munição de 105 milímetros e 5895 cartuchos de munição de 75 milímetros.

O 91º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado disparou 337.554 tiros de munição de 105 mm e 6.000 tiros de munição de 75 mm, mas estabeleceu um recorde único em maio de 1944, por disparos 10,500 rodadas nos alemães em 24 horas.

Os homens do .81º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria foram privados de seus oponentes naturais em uma discussão quando incorporaram as companhias de reconhecimento dos regimentos de tanques ao seu esquadrão em julho de 1944. No entanto, quando os homens do 81º comparam notas sobre organização com, por exemplo , um petroleiro, eles costumam comentar que passaram tanto tempo atrás das linhas inimigas quanto o petroleiro passou na frente.

O 701º Batalhão de Destroyers de Tanques está em uma posição semelhante por não ter ninguém com quem discutir. Os caça-tanques, diz a tabela de organização, não pertencem à divisão. No entanto, os petroleiros, que chamam os 701º soldados de artilheiros, e os artilheiros, que os chamam de petroleiros, argumentarão veementemente que são tão 1ª Blindados quanto qualquer um. Quer fossem petroleiros ou artilheiros, o 701º disparou 141.064 cartuchos de munição contra o inimigo até o final de 1944, e eles raramente erraram.

A parte espetacular da história da divisão geralmente foi escrita pelas unidades em contato direto com o inimigo, mas não menos importante é o papel desempenhado pelos batalhões de "serviço".

O 16º Batalhão de Engenheiros Blindados liderou a técnica de remoção de tanques alemães e minas pessoais. Os engenheiros eram tão bons no trabalho que, no final da campanha da Tunísia, foram solicitados pelo 5º Exército a organizar uma escola para ensinar outras tropas americanas.

Eles inventaram um buldôzer que foi adotado oficialmente porque era um aprimoramento do modelo do departamento de guerra. Eles descobriram uma maneira de construir uma ponte sobre pequenos barrancos usando o guindaste na frente de um veículo de recuperação de tanque.

Eles construíram dezenas de dispositivos projetados para abrir caminhos em campos minados e usados ​​pela primeira vez em combate a 400

pé "cobra" para explodir uma rodovia através dos campos minados alemães que cercam, a cabeça de praia de Anzio. Muito do trabalho do 16º foi feito sob fogo, tanto de artilharia quanto de armas pequenas, e mais de uma vez os engenheiros largaram suas ferramentas para lutar como infantaria.

A 141ª Armored Signal Company - que instalou mais de 12.000 milhas de fios telefônicos e emitiu mais 42.000 para os batalhões - descobriu no início da guerra que um caminhão era proteção insuficiente para os operadores de seus transmissores de rádio de 500 watts. A empresa montou suas seis estações de rádio em meias-faixas blindadas.

Os sinalizadores mantêm 1400 rádios e 400 telefones funcionando, mantêm uma rede de comunicação com batalhões e operam o centro de mensagens, que eles chamam carinhosamente de "centro nervoso" da divisão.

Ainda nos Estados Unidos, o 47º Batalhão Médico Blindado começou a fazer experiências com ajuda médica de campo. O equipamento disponível era inadequado, então o batalhão inventou o caminhão cirúrgico - uma sala de operação completa montada em um caminhão de duas toneladas e meia. Essa invenção foi tão bem-sucedida na campanha da Tunísia que foi adotada como equipamento padrão para todas as outras divisões blindadas.

Além das salas de cirurgia móveis, que podem ser montadas em 15 minutos e estar de volta à estrada em mais 15, o batalhão inventou uma "drogaria móvel", um caminhão que carrega um estoque completo de suprimentos médicos e um caminhão odontológico capaz de fazer em campo o que antes só era feito em hospitais.

O 123º Batalhão de Manutenção de Artilharia pode consertar qualquer coisa, desde a mola em um relógio de pulso até o piso de um tanque médio. Os homens de manutenção trabalham continuamente para manter os 3.000 veículos da divisão em funcionamento. Quando um está desgastado ou destruído, eles o substituem. Até agora, eles emitiram 10.000 veículos de reposição.

Os canhões da 1ª Divisão Blindada - 75 milímetros e acima - dispararam mais de 26 milhões de dólares vale a pena munição para o inimigo. O escritório de artilharia do batalhão emitiu cada um dos 1.960.776 cartuchos usados ​​pelos canhões e as seções de manutenção consertaram e substituíram os canhões.

Quando outro batalhão da divisão projetou uma melhoria em seu equipamento de combate, o batalhão de manutenção o construiu. Quando não havia peças disponíveis para consertar tanques e armas, o batalhão as fez.

Construir estradas e pontes, manter as comunicações abertas, cuidar dos feridos e consertar armas, caminhões e tanques são tarefas diárias. Eles não têm glamour. Eles são um trabalho árduo. E a 1ª Divisão Blindada não poderia ter ido a lugar nenhum se não o tivesse feito.

O 47º Batalhão Médico Blindado e o 123º Batalhão de Manutenção de Artilharia receberam Placas de Unidade de Serviço Meritórias em fevereiro de 1945.

Muitas inovações em táticas e equipamentos foram testadas nos campos de batalha da Argélia, Tunísia e Itália por homens da 1ª Divisão Blindada. Eles receberam alguns dos Estados Unidos, inventaram mais para preencher uma necessidade que não se desenvolveu até que estivessem em combate. As inovações que resultaram em melhorias foram mantidas, testadas novamente e enviadas de volta aos Estados Unidos para uso por outras divisões blindadas.

Além disso, a 1ª Divisão Blindada cometeu erros - e todos foram estudados e relatados para impedir que outras divisões cometam erros semelhantes. O 1º Blindado, embora tenha lutado brilhantemente por dois anos e meio, não participou da invasão da França ou da batalha da Alemanha, mas onde quer que tanques americanos e meias-lagartas rolassem em solo francês ou alemão, lá também ia a batalha lições que os primeiros homens blindados morreram para aprender.

Em três anos de serviço no exterior, a divisão consumiu 15 milhões de rações. Seus veículos usaram 12 milhões de litros de gasolina.

Um homem ganhou uma Medalha de Honra do Congresso. Outros ganharam 65 Distintos cruzamentos de serviço, 1 Medalha de Serviço Distinto, 74 Legiões de Mérito, 722 Silver Stars, 21 Medalhas de Soldado, 908 Estrelas de bronze, 5498 Corações Púrpuras e 2231 Emblemas de infantaria de combate. Três homens receberam prêmios britânicos, 26 receberam prêmios franceses, 3 receberam prêmios italianos e 1 homem recebeu um prêmio russo.


Patrulha da Brigada de Fuzileiros no Vale do Arno - História

88ª Divisão 'Blue Devil'

De Gruber para o Brenner Pass

PUBLICADO PELA SEÇÃO DE EDUCAÇÃO DE INFORMAÇÕES MTOUSA
COMPILADO PELA 88ª DIVISÃO DE INFANTARIA DA SEDE
Fotos cedidas pelo Army Pictorial Service, The Stars and Stripes,
YANK, The Army Weekly, 313º Batalhão de Engenheiros
O material desta história foi avaliado pelos Estados Unidos
Censor e pode ser enviado para casa.

TRUST Forces - forças de ocupação do pós-guerra.
Legenda da cor: Unidades aliadas (destaque apenas as unidades que não sejam a 88ª divisão)
Unidades alemãs
Negrito (preto) Datas, cidades ou líderes importantes.
em colchetes azuis. Abreviações: M. - Monte ou Monte. M. Adone para Monte Adone.
S. - San ou Saint. S. Pietro para San Pietro.
Comando e Organização:
A 88ª Divisão fazia parte do 5º Exército. As divisões dentro do 5º Exército foram organizadas em Corpo de exército. Durante várias vezes, o 5º Exército consistiu no II Corpo, IV Corpo e / ou VI Corpo. Observe que o texto menciona o III Corpo de exército, mas isso foi antes do desdobramento para a Itália.
Durante a 2ª Guerra Mundial, a Divisão de Infantaria típica foi formada como uma & # 8220 unidade triangular & # 8221, o que significa que a divisão consistia em 3 Regimentos. A 88ª Divisão continha o 349º, 350º e 351º Regimentos. Cada regimento consistia em três batalhões que comandavam quatro companhias. O 1º Batalhão consistia nas Companhias A, B, C e D, o 2º Batalhão das Companhias E, F, G e H e o 3º Batalhão das Companhias I, K, L e amp M (armas pesadas). A Cannon Company era uma unidade de artilharia leve que se reportava ao regimento. No final, há informações sobre a organização da divisão, seguidas de um glossário de termos militares --- Organização da 88ª.

E esta foi a promessa, do major-general John E. Sloan de Greenville, S. C .: "A glória das cores nunca será maculada, enquanto um homem do 88º ainda viver."

Era 15 de julho de 1942, Dia de Ativação da nova edição da 88ª Divisão de Infantaria ou da Segunda Guerra Mundial. O local era Camp Gruber, a 30 quilômetros da estrada montanhosa de Muskogee, Oklahoma, um enorme e novo acantonamento construído para abrigar os cidadãos recrutas que viriam de todas as regiões dos Estados Unidos que eles treinariam para defender. Na mente de alguns dos homens presentes naquele dia, havia memórias de outro dia 25 anos no passado - um dia no início de 1917 em Camp Dodge, Iowa, quando a primeira 88ª Divisão nasceu.

Ao longo dos anos, eles se lembraram daquela primeira ativação, aqueles dias de treinamento em que os recrutas lutavam para se tornarem soldados, quando mais de 45.000 substitutos foram encaminhados para a França e quando oficiais e oficiais desesperaram de ver a Divisão navegar para o exterior como uma unidade.

Eles se lembraram daquelas ordens de marcha repentina, os comboios cruzando o largo Atlântico, os desembarques na França e o dia em outubro de 1918, quando as primeiras unidades do 88º entraram em linha no setor relativamente silencioso da Alta-Alsácia.

Havia memórias de lama, dor e morte - de ataques em trincheiras e barragens de artilharia e confrontos no nevoeiro e o pesadelo que era a Terra de Ninguém - do Armistício e os longos meses que se seguiram na França antes da feliz viagem de volta para a América no final de 1919.

Houve quem se lembrasse dos primórdios da organização de veteranos conhecida como Legião Americana e do papel do Maj. Eric Fisher, Asst. O G-2 da 88ª Divisão, atuou em sua fundação. E outros que relembraram os "anos de paz" quando o 88º existia apenas como uma "unidade de papel" com sede em Minneapolis, Minnesota, até que as armas da Europa pela segunda vez em uma geração acordaram a América para a necessidade de se armar contra um agressor que ameaçou o mundo.

Os ventos de Marte haviam soprado as fracas 88ª brasas para chamas intermitentes alguns meses antes. O Departamento de Guerra decidiu reativar a Divisão e nomeou o Maj. General Sloan, um veterano de 31 anos na Costa e na Artilharia de Campo, para comandar a nova unidade. Designado para ajudá-lo estava o Brig. Gen. Stonewall Jackson de Plattsburg, N.Y., como Comandante Assistente da Divisão, e Brig. Gen. Guy O. Kurtz de Alhambra, Califórnia, como Comandante da Divisão de Artilharia.

Enquanto o general e os estados-maiores especiais estavam treinando nas escolas de estado-maior e de comando, o brigadeiro. O general Jackson viajou para Fort Bragg, N.C., e lá selecionou e entrevistou pessoalmente um quadro alistado do crack 9ª Divisão de Infantaria. Outros soldados vieram dos Centros de Treinamento de Substituição de Infantaria em Camp Wheeler, Geórgia, e Camp Wolters, Texas, acompanhados de alguns oficiais da Guarda Nacional e da Reserva. Convergindo no acampamento Gruber, o oficial e os alistados passaram por um treinamento especial lá, estabeleceram quartéis-generais do regimento e do batalhão e se prepararam para receber os milhares de recrutas que ainda desfrutavam de seus últimos dias e semanas como civis.

Havia apenas algumas centenas de homens na formação convocados para cerimônias oficiais de hasteamento da bandeira no Quartel-General da Divisão em 4 de julho de 1942, quando o major-general Sloan içou as cores nacionais. As fileiras aumentaram um pouco em 15 de julho nas cerimônias formais de ativação, quando novos membros e um punhado de civis e soldados veteranos do antigo 88º andar viram seus padrões regimentais pegarem a leve brisa.

O Tenente-Coronel Martin H. Burckes de Waltham, Massachusetts, Adjutor Geral, leu as ordens oficiais de ativação, e o Capelão Alpha E. Kenna de Fort Leavenworth, Kansas, capelão da 88ª Divisão durante a Primeira Guerra Mundial, pediu a Deus em sua invocação para "capacitar esses homens a fazer um trabalho melhor do que nós".

O capitão grisalho Quigley revisou a guerra e os anos do Armistício enquanto lançava seu desafio de "terminar o trabalho". O major-general Sloan aceitou "a tocha que nos foi passada pelos homens do antigo 88º" e prometeu que sua fé seria sustentada, seu registro mantido e a glória de suas cores imaculada "enquanto um homem do 88º ainda vidas."
Houve gargantas secas e grandes esperanças naquele dia de ativação quando a 173ª Banda de Artilharia de Campo de Camp Livingston, Louisiana, iniciou o "Hino Nacional".

O novo 88º nasceu. Suas dores de crescimento ainda estavam por vir.

Cansados, sujos, confusos, mas ainda capazes de reunir uma risada ou uma piada, os convocados começaram a despejar os trens de tropas do Leste nos dias imediatamente após a ativação. Dos primeiros milhares, a maioria veio dos Estados da Nova Inglaterra-Médio Atlântico - incrementos posteriores incluíram homens de todas as seções dos Estados.

Processados ​​e rapidamente designados a unidades da Divisão, os homens "suaram" durante as semanas de treinamento básico e então começaram o verdadeiro trabalho de se tornarem soldados. Dos novos campos de batalha do Norte da África vieram os oficiais de combate para transmitir experiências de batalha e dicas para salvar vidas.

O treinamento foi longo e difícil, mas havia tempo para descanso e relaxamento nas proximidades de Muskogee e Tulsa, que logo se tornaram os "campos de caça felizes" desta nova geração de bravos adotados. Nomes como Bishop's, Huber, Mayo, Cain's tornaram-se velhos marcos para o 88º homem que jogou, às vezes, tanto quanto trabalhava e que ganhou elogios editoriais do Muskogee "Daily Phoenix" por sua conduta enquanto passavam ou saíam da cidade.

A mudança do primeiro oficial-general veio no final de fevereiro de 1943, quando o Brig. O Gen. Jackson foi transferido para comandar a 84ª Divisão de Infantaria em Camp Howze, Texas, e promovido a Major General. O coronel Paul W. Kendall, DSC, Chefe do Estado-Maior do XV Corpo de exército, o sucedeu e recebeu sua nomeação para Brigadeiro-General em 21 de março.

As semanas se passaram - o primeiro quadro do 88º partiu para Camp Mackall, N.C., onde ativou a 11ª Divisão Aerotransportada. Em 18 de abril, o presidente Roosevelt visitou Camp Gruber para cerimônias de retiro, depois assistiu à 88ª passagem em revisão, pela primeira vez, ele disse ao major-general Sloan, que já vira uma divisão de infantaria completa em revisão. Em maio, duas enchentes que quebraram recordes chamaram as unidades do 313º Engenheiro e do 313º Batalhão Médico para o trabalho de resgate e evacuação, com os soldados sequestrando mais de 1.200 civis das águas das enchentes ao longo dos fundos do Arkansas e Grand River.

"Muskogee and Eastern Oklahoma Day" em 29 de maio, apresentando uma revisão da divisão e exibições e demonstrações de equipamento militar durante todo o dia, foi a despedida formal do 88º para Oklahoma com o major-general Sloan dizendo aos estandes lotados que "o show é principalmente para vocês aqui que têm nos entretido por tanto tempo e que nos fizeram sentir mais do que bem-vindos em nossa nova mas temporária casa. "

Ordenado à Louisiana para manobras com o Terceiro Exército, o 88º se empilhou contra unidades importantes como o 31ª Divisão de Infantaria , 95ª Divisão de Infantaria e a 11ª Divisão Blindada enquanto lutava simuladamente seu caminho através do centro e oeste da Louisiana e da parte centro-leste do Texas de 28 de junho a 22 de agosto.

Por seu desempenho de destaque, o 88º atraiu Fort Sam Houston em San Antonio, Texas, como sua nova estação. E de repente, a Divisão estava "quente, com rumores" se tornando realidade em 25 de outubro, quando um grupo avançado partiu para Camp Patrick Henry, Virgínia, e para o exterior. Da área de preparação em 2 de novembro de 1943, um grupo avançado de 10 oficiais, liderado pelo Brig. Gen. Kendall, partiu de avião para o Norte da África. O grupo desembarcou em Dakar em 8 de novembro, sendo o General Kendall o primeiro membro do novo 88º a pisar em solo estrangeiro. Três dias depois, a Sede da Divisão no exterior foi estabelecida em 18 Boulevard Clemenceau, Oran.
Com o General Kendall no grupo avançado estavam:
Maj. Frank J. Wallis, Divisão de Artilharia
Major James E. Henderson, 349º Regimento de Infantaria
Maj. James A. Stach, Asst. AC de S, G-4
Major James H. Green, 313º Batalhão de Engenheiros:
Major Elmore D. Beggs, Asst. AC de S, G-3
Capitão Frederick V. Harris, Escritório G-3
Capitão Louis A. Collier, 350º Regimento de Infantaria
Capitão John A. Mavrakos, 351º Regimento de Infantaria e
1º Tenente Carlos M. Teran, 313º Batalhão Médico.

Enquanto isso, enquanto os preparativos estavam sendo feitos no Norte da África para receber a Divisão, os membros dos cinco incrementos estavam se encaminhando para a área de preparação da Costa Leste, recém-saídos do "para cima e para baixo" físicos e embalados nos navios para a lenta viagem através do Atlântico . Não foi nada parecido com os filmes, aquela viagem ao exterior, e muitos soldados, pendurados fracos sobre uma grade, amaldiçoaram o dia em que viram o exército.

Empilhados cinco no alto nos porões dos navios pesados, lutando por duas refeições por dia e depois lutando para mantê-los abaixados, sem instalações de recreação e restritos aos conveses de sol a sol, os homens fizeram de tudo, menos aproveitar a viagem. KP, em vez de uma tarefa, tornou-se uma tarefa valiosa, pois, em muitos barcos, era a única maneira de um homem ter certeza de obter o suficiente para comer. Seis stripers puxaram sua classificação em notas inferiores para entrar na lista de KP. <'KP' - Patrulha da Cozinha, uma forma de punição. Isso significava que um sargento-chefe usaria seu posto para receber o dever de KP.>

A doença, que eclodiu na área de teste, hospitalizou cerca de 500 policiais e recrutas. Este grupo foi o último a chegar, sob o comando do suboficial Henry J. Foner. Todas as travessias foram feitas sem incidentes e nenhum homem da Divisão foi perdido devido à ação inimiga.

Os primeiros homens alistados desembarcaram cambaleando em Casablanca, Marrocos francês, em 21 de novembro, acampados por alguns dias na passagem Camp Don B. e depois dirigidos por vagões "40 e 8" * - mas sem os cavalos - para Oran. Os planos para fechar a Divisão na área de preparação de Oran foram alterados com a chegada do Gen. Sloan e as unidades foram encaminhadas para uma área de treinamento maior perto de Magenta, na Argélia, onde o 88º deu o toque final aos longos meses de preparação .

"Nós estamos indo", disse o major-general Sloan, "não apenas para Roma e Berlim, mas por todo o caminho até Tóquio. Lutaremos nosso caminho ao redor do mundo e provaremos que o 88º é a melhor divisão da Exército inteiro. No próximo ano de 1944, uma nova história será feita - temos a sorte de estar em construção. "

Para alguns membros da Divisão, os dias de treinamento terminaram com o ano anterior.

Um grupo avançado de oficiais e soldados deixou a área de Magenta-Bedeau em 26 de dezembro para a Itália, sob o comando do Brig. Gen. Kendall, para servir como observadores com o , 34º e 36º Divisões de infantaria dos EUA e a 5 ª , 46º e 56º britânico Divisões , Quinto Exército. Na noite de 3-4 de janeiro de 1944, os primeiros representantes do novo 88º entraram em linha com o Quinto Exército e, com base nisso, o 88º estava finalmente em ação.

A primeira baixa na batalha da Divisão veio antes mesmo que os grupos de observadores completassem os movimentos finais para a frente. Na tarde de 3 de janeiro, em seu primeiro dia em uma zona de combate, o sargento. William A. Streuli de Paterson, N.J., foi morto por bombardeio aéreo inimigo duas milhas a oeste de Venafro. Membro da Divisão desde a sua ativação e chefe de uma seção de armas na Bateria "B, '" 339ª Artilharia de Campanha, Streuli estava se apresentando para o dever de observador com o 185ª Artilharia de campanha, 34ª Divisão , quando aviões alemães bombardearam a área.

Brigue. Gen.Kendall, detentor de vários "primeiros", fez outro "primeiro" da maneira mais difícil quando ganhou a Estrela de Prata por "bravura em ação", apesar de um ferimento enquanto acompanhava elementos de assalto do 143ª Infantaria, 36ª Divisão , durante a travessia do Rio Rapido na noite de 20-21 de Janeiro. Apresentado pelo Gen Brig Fred L. Walker, o <36th> Divisão "Texas" Comandante, o prêmio foi o primeiro ganho por um integrante do 88º na Segunda Guerra Mundial.

Em 1o de fevereiro, a Divisão mais uma vez estava em movimento, desta vez na última volta na água de sua jornada do campo de treinamento para a zona de combate e ação. Em três incrementos, o 88º veio para a Itália, acampou uma noite em Nápoles e depois mudou-se por unidades para uma área geralmente a sudeste da vila de Piedmonte d'Alife.

Em trânsito desde 25 de outubro de 1943, o 88º foi mais uma vez montado e completo como uma divisão quando as últimas unidades lançaram puptents em suas respectivas áreas em 21 de fevereiro de 1944, e membros dos vários grupos de observadores relataram suas roupas. Depois de quatro meses, a Divisão havia chegado em sua primeira zona de combate - 14,261 oficiais e soldados foram transportados por mais de 8.000 milhas através da metade de dois continentes e dois oceanos sem a perda de um único homem, em trânsito, por meio da ação inimiga.

(A 88ª Divisão marcou um notável "primeiro" ao se tornar a primeira das novas divisões de infantaria do Serviço Seletivo a chegar ao exterior na Segunda Guerra Mundial.)

Ao som dos canhões na frente, áreas de acampamento e tendas de filhotes zumbiam com especulações sobre quando a Divisão estava programada para subir.

Mas se os soldados especulavam e se perguntavam, os altos oficiais também o faziam, pois os planos e ordens para o emprego do 88º eram, naqueles primeiros dias, contraditórios e confusos. Anexado ao II Corpo de exército em 23 de fevereiro, o 88º continuou com seu treinamento, mas ficou impaciente por alguma palavra definitiva.

Ninguém gostou exatamente da ideia de entrar nas filas pela primeira vez. Mas todos eles se perguntaram, e alguns dos homens falavam como Pvt. Frank Cacciatore que admitiu "Estou nervoso - claro que estou - esperámos muito tempo por isto."

Ou como Cpl. George R. Benson que disse "essa espera está matando - e isso não é bobagem."

Ou Sgt. Joe Judd, que estava "muito feliz por ir para a frente e dar uma chance às coisas que tenho em mente. Estou feliz por ter a oportunidade de fazer algo. Os alemães são tão podres quanto eles - eu os odeio. "

Mas a maior parte do tempo de espera e curiosidade, os rapazes da massa se sentiam como o sargento. Delphia E. Garris e concordou com ele que "É apenas algo que tem que ser feito. Temos que lamber aqueles bastardos para sair do Exército."

Sem heroísmo - sem conversa sobre filme - apenas palavras simples de caras comuns que estavam subindo pela primeira vez.
A primeira indicação de uma ação possível veio com as ordens de enviar a 351ª Equipe de Combate * para a cabeça de praia Anzio-Nettuno, então sob ataque por cerca de 10 divisões nazistas. O 351º chegou a Nápoles, foi equipado, equipado e pronto para partir quando as ordens foram alteradas e o regimento voltou para sua antiga área.

Já que o emprego parecia uma coisa distante, planos foram feitos para doutrinar os homens, anexando batalhões de infantaria ao 34º e 36ª Divisões no setor Cassino. Antes que esses planos pudessem ser concluídos, no entanto, o 34º e 36º começou a recuar para descansar e se reorganizar, e o II Corpo de exército seguiu para a retaguarda dentro de alguns dias.

Seus setores foram assumidos por um New Zealand Corps à esquerda e um Corpo Francês à direita. Os franceses estavam muito dispersos e, aproveitando a oportunidade para o treinamento de batalha, o major-general Sloan providenciou para que o 2º Batalhão do 351º entrasse nas linhas no setor de Cassino.

O batalhão, sob o comando do tenente-coronel Raymond E. Kendall de Manchester, NH, mais o 1º Pelotão, Companhia "C", 313º Engenheiros, Companhia "C" e um pelotão da Companhia "D," 313º Medics, assumiram posições na Colina 706 em 27 de fevereiro. Alívio do 141ª Infantaria, 36ª Divisão , foi iniciada às 03:00 horas com a Empresa "F" a primeira unidade a entrar, seguida pela Empresa "G" e Empresa "E"

O socorro foi concluído às 08h30 desse mesmo dia e o 2º Batalhão, 351º Regimento de Infantaria, tornou-se a primeira organização do 88º a se comprometer a combater na Segunda Guerra Mundial, exatamente um ano, sete meses e 12 dias após a ativação.

Ao 913º Batalhão de Artilharia de Campo, o tenente-coronel Franklin P. Miller de Carmel, Califórnia, no comando, teve a honra de disparar o tiro que explodiu a entrada da 88ª Divisão de Artilharia nesta guerra. Ordenado para apoiar o Corpo Francês na defesa de Castellone e do New Zealand Corps nas operações contra Cassino, o 913º dispensou o 131ª Artilharia de campanha, 36ª Divisão , às 2213 horas, 27 de fevereiro.

Por sorte, a Bateria "C" foi a primeira a se ajustar e o ponto de verificação selecionado para registro foi o canto sudeste da Abadia em Montecassino, explodido pela primeira vez alguns dias antes pelo Air Corps. Os dados foram computados, e com o tenente-coronel Miller puxando o cordão do obus nº 2, o primeiro projétil estava a caminho para um ataque direto às 07h27 de 28 de fevereiro. "Eu esperei 15 anos para disparar aquele tiro", disse o tenente-coronel Miller.

Durante seus primeiros dois dias no setor, o 913º bombeou mais de 2.000 cartuchos após o primeiro tiro. Os projéteis de propaganda foram intercalados com altos explosivos e os Krauts receberam roteiro e estilhaços. O 2º Batalhão, 351º, limitou sua atividade a ações intensas de patrulhamento e contenção.

Embora mal tenham começado, outros planos de doutrinação da unidade chegaram a um fim abrupto em 27 de fevereiro, quando chegaram as ordens para que a Divisão se movesse para o flanco oeste da linha principal do Quinto Exército para aliviar o 5ª Divisão Britânica no setor de Minturno.

Por equipes de combate, a Divisão começou seu movimento conforme descrito na Ordem de Campo No. 4 em 29 de fevereiro - o grupo de comando avançado estabelecendo o Quartel-General da Divisão e o CP avançado na vila de Carano e o Rear Echelon ocupando a Vila de Casanova.

Às 15h00, 5 de março, o comando do setor passou da 5º britânico à 88ª Divisão, a única divisão americana alinhada ao longo de toda a frente sul do Quinto Exército na época, e a primeira divisão de infantaria do Serviço Seletivo a entrar em combate em qualquer frente na Segunda Guerra Mundial. Referência: & # 8220Draftee Division & # 8221 por Jack Sloane, Univ. Press of Kentucky, 1985.>

Com seu flanco esquerdo ancorado no Golfo de Gaeta abaixo de Scauri, o 88º manteve uma frente de ponte de 10.000 jardas sobre o rio Garigliano subindo da costa marítima às alturas de Damiano, perto de Castelforte controlada pelos alemães. O 350º assumiu o flanco esquerdo, o 351º a zona central e o 349º o flanco direito.

O alívio foi tão eficiente que todos os que testemunharam ficaram "surpresos com a maneira como as unidades assumiram o controle de seus respectivos setores". E tantos foram os comentários que Brig. O general L. L. Lemnitzer, vice-chefe do Estado-Maior, Força Aliada do Mediterrâneo Central, escreveu uma carta de recomendação ao major-general Sloan.

A principal ação ao longo da frente do Quinto Exército naquela época foi o impulso para Cassino, mas apesar dos ferozes ataques terrestres de Novos zealanders e gesso constante por MAAF bombardeiros, que o bastião nazista segurou. A missão principal do 88º em sua cabeça de ponte foi uma ação de contenção e assédio, e embora o fogo de artilharia fosse pesado e constante, as tropas terrestres empenharam-se no patrulhamento e na detecção do inimigo. Não foi feito sem custo. No final de março, primeiro mês, as vítimas totalizavam 99 mortos, 252 feridos e 36 desaparecidos.

Em um esforço para obter informações sobre a nova unidade americana, os nazistas colocaram espiões entre os refugiados que deixaram Gaeta. O segundo tenente Harry W. Riback e sua seção capturaram 13 espiões alemães que tentavam abrir caminho para trás de nossas linhas durante os primeiros dois meses.

Baterias de artilharia, posicionadas na frente, após um tiro direto em um canhão do 338º no primeiro dia de ação, passaram a construir canoas de luxo - algumas delas um cruzamento entre um covil de piratas e um museu, com castelos em Minturno e Tufo fornecendo o equipamento. As unidades na linha montaram acampamentos de descanso em prédios próximos à frente - barbeiros da empresa cortam cabelo em OPs - e a Tropa e os Engenheiros do Recon jogaram futebol perto de suas vilas em Garigliano com "Sally de Berlim" avisando quase todas as noites que algum dia ela interromperia o jogo com algumas rodadas de "coisas pesadas".
<'Sally of Berlin' também conhecida como "Axis Sally". Nasceu como Mildred Elizabeth Sisk em Portland, Maine, ela mudou seu nome para Mildred Gillars. Ela é uma mulher que transmitiu propaganda para as tropas aliadas em uma voz inglesa sensual, junto com uma boa música. Seu estúdio ficava em Berlim, mas sua voz era ouvida em toda a Europa. Em 1947, Mildred Gillars foi julgado por 10 acusações de traição em um julgamento muito divulgado. Ela foi considerada culpada por apenas uma acusação em 1949 e condenada a 10-30 anos. Ela recebeu liberdade condicional em 1961 e viveu em Ohio até sua morte.>

Unip. Leo Witwer de Columbus, Ohio, alcançou fama passageira quando se perdeu ao entregar uma mensagem ao 349º PC e vagou pela rua principal de Castelforte. Resgatado por um oficial inglês que havia entrado sorrateiramente em missão de reconhecimento, o único comentário de Witwer depois de voltar ao uniforme foi que "mamãe ficará muito dolorida se souber disso".

Era um setor silencioso, mas homens morreram lá. E outros homens se tornaram heróis.

Havia Pvt. John Flores, de Los Angeles, Califórnia, e do dia 349, que ouviu um "barulho engraçado" em uma casa durante uma patrulha diurna. Investigando, Flores prendeu um oficial alemão e 14 homens alistados - quase desmaiou quando mais tarde descobriu que seu rifle havia sido trancado durante toda a apresentação.

Havia o tenente Jasper D. Parks de Oklahoma City, Oklahoma, e o sargento. W.A. Trapp de Waggoner, Oklahoma, ambos do 350º, que resgataram dois soldados depois que os homens, feridos, passaram seis dias e noites torturantes em um prédio destruído na Terra de Ninguém.

Havia a patrulha de três homens do 1º Batalhão, 349, que saiu às 03:00 de um dia em uma missão de 24 horas para detectar posições de armas Kraut. Pouco depois de se abrigar em uma casa, o radialista relatou: "Os alemães ocuparam dois andares abaixo de nós". Essa foi a última mensagem recebida.

Dois DSC foram ganhos durante esta "guerra silenciosa".
O primeiro foi para o 2º Tenente John T. Lamb de Erwin, Tennessee, e o 351º, por sua atuação como líder de patrulha em 30 de março perto de Tufo quando, apesar de um ferimento, ele silenciou um posto avançado Jerry, expulsou 15 alemães de um House, matou sete, carregou um membro da patrulha ferido para um local seguro e, em seguida, forneceu cobertura de fogo enquanto o restante de seus homens voltava para as linhas amigas.

O segundo DSC foi para o 2º Tenente John A. Liebenstein de Monona, Iowa, e Companhia "K", 349º. Ordenado que fizesse prisioneiros alemães para fins de informação, o tenente Liebenstein e seus homens - Cpl. Allen L. Marsh de Covina, Califórnia Pfc. Ralph C. Wells de Sevierville, Tenn. E Pfc. Sidney L. Collins de Maquoketa, Iowa - rastejou para uma curta distância das linhas alemãs no Monte Ceracoli.

Atacando uma posição de metralhadora, a arma de Liebenstein emperrou, mas mesmo assim ele alcançou a posição e arrastou um Kraut. No caminho de volta, o oficial atingiu o arame de uma "armadilha" alemã. Ferido, ele ordenou a seus homens que o deixassem enquanto os alemães mandavam fogo de morteiro e artilharia contra o empate. Quando os médicos voltaram ao local mais tarde com uma maca, o tenente Liebenstein estava desaparecido.

Em meados de março, o 339º Regimento de Infantaria do 85ª Divisão de Infantaria veio do Norte da África, desembarcou em Nápoles durante uma fuga furtiva do porto nazista e uma incursão nas docas e foi anexado ao 88º. Movendo-se imediatamente para a frente, este regimento entrou na linha em 17 de março e substituiu o 349º, que voltou para uma área de descanso nas proximidades de Casanova. <85ª Divisão 'Custer' - Para uma história, vá para 85 Divisão.>

Durante o período de descanso, uma troca de comandantes regimentais foi feita. Atribuído para assumir o 349º foi o coronel Joseph B. Crawford de Humboldt, Kansas, veterano três vezes ferido do norte da África, Sicília, Salerno e Anzio, e vencedor do DSC e Silver Star por bravura em ação. Marcado com o apelido de "Krautkiller" pelos alemães por suas façanhas enquanto servia na cabeça de ponte com a 3ª Divisão, o Coronel Crawford foi como um tiro no braço para o 349º.

Enquanto se mantinha na frente principal, o 88º também participou da batalha de cabeça de praia Anzio-Nettuno, com o pessoal da 88ª Companhia Quartermaster transportando suprimentos e equipamentos para as tropas na "mesa de sinuca" via barco de Nápoles.

Os dias se transformaram em semanas - ainda era uma "guerra silenciosa". Mas as cruzes brancas no cemitério da divisão em Carano aumentavam a cada dia.

Aquele primeiro dia de Páscoa nas linhas foi inédito - capelães de artilharia realizavam serviços em canhões e unidades de infantaria reservavam um tempo para se ajoelhar e orar em posições avançadas. No 349º setor, o serviço mais incomum já realizado foi realizado a poucas centenas de metros das linhas inimigas na Colina 411, perto de Castelforte.

Após um discurso em alemão e uma explicação do que estava para acontecer, Capelães Oscar L. Reinboth de Seward, Nebraska, (luterano), Earl Hays de Clyde, Texas, (protestante) e Leo Crowley de Syracuse, NY, (católico ), realizaram serviços religiosos em suas respectivas religiões, à vista das linhas inimigas. Os grandes canhões ao longo do Garigliano silenciaram enquanto os pastores adoravam e os serviços eram transmitidos por alto-falantes aos alemães.

Câmeras fotográficas e de cinema nas mãos de uma bateria de fotógrafos clicaram e se posicionaram para registrar a cerimônia enquanto os massagistas saíam de suas trincheiras para se reunir em torno do pequeno altar. Em menos de uma hora, tudo acabou - a encosta sobre a qual repousava o altar tornou-se o objetivo militar nº 411 - os grandes canhões rugiram e a guerra recomeçou.
Abril se estendeu até maio, e o 88º setor se estreitou para uma frente de dois regimentos com a chegada do resto do 85ª Divisão que entrou na linha na área costeira do flanco esquerdo. E a 71ª Divisão Alemã O jornal saiu com uma edição que apresentava uma insígnia em folha de trevo azul em sua primeira página com contornos identificando o 88º como estando na linha oposta a eles e tendo sido parcialmente aliviado, em vários momentos, por "outra divisão da série 80".

O PC avançado mudou-se para as tendas, liberado para as operações de batalha. As unidades de artilharia pesada chegaram para reforçar as unidades já instaladas. O tráfego para a frente aumentou à medida que enormes pilhas de estoque de munição e suprimentos aumentaram. MPs regulares e bandistas que trocaram instrumentos por cassetetes continuaram a se esquivar dos projéteis na ponte de Minturno e mantiveram o tráfego em movimento.

Mas externamente a "guerra silenciosa" continuava, com um toque de humor de vez em quando que servia para apimentar a rotina.
Um toque foi fornecido por Cubs de artilharia de divisão, dobrando como bombardeiros pesados. Carregados com latas de cinco galões de gasolina, os Cubs pairaram sobre o Monte Ceracoli até que uma preparação de artilharia de fósforo branco cobriu as posições alemãs, então mergulharam e despejaram a gasolina. Os resultados não foram muito bons.

Os Krauts, entretanto, ficaram doloridos no banho de gasolina: atiraram contra os Cubs. O tenente Arley Wilson de Marshalltown, Iowa, ficou ferido, também mergulhou em seu avião e metralhou as tropas terrestres assustadas com sua pistola .45.

A mudança nos comandantes regimentais deu ao 350º um novo CO - coronel James C. Fry de Washington, D.C. e Sand Point, Idaho. Um West Pointer, o coronel Fry tinha sido adido militar na Turquia quando estourou a guerra com o Japão. Posteriormente estacionado no Egito com o mesmo status, ele serviu depois como comandante do 69º Regimento Blindado nos Estados Unidos antes de seu pedido de atribuição no exterior.

O coronel Fry substituiu o coronel Charles P. Lynch, cujo retorno aos Estados Unidos encerrou uma das relações pai-filho mais exclusivas do Exército. O filho do Coronel Lynch, 1º Ten. Charles P. Lynch Jr., permaneceu com o 350º, comandando a mesma empresa em que seu pai havia servido durante a Primeira Guerra Mundial

Um visitante frequente da Divisão, o Tenente-General Mark W. Clark, Comandante do Quinto Exército, falou para mais de 5.500 soldados na retaguarda em 3 de maio, quando fez uma apresentação formal ao primeiro vencedor do DSC do 88º, Tenente Lamb. Dando as boas-vindas ao 88º ao Quinto Exército e elogiando o Major Gen. Sloan, que já foi seu instrutor de tática, o Ten Gen. Clark disse aos homens que eles estavam prontos para ir a algum lugar e "Eu prometo a vocês que será em breve."

Pouco mais de uma semana depois, a Ordem de Campo nº 6, completa exceto pela data e hora do Dia D e Hora H, foi enviada às unidades. Os comandantes ficaram sabendo que o II Corpo de exército deveria atacar com as divisões lado a lado - 88ª à direita, 85ª na costa - com o objetivo final de cortar a estrada Itri-Pico a oeste de Itri. Abandonando seu layout de circo perto de Carano, o CP da Divisão moveu-se para uma pedreira ao sul de Minturno - o CP mais avançado de qualquer divisão da linha.
Nas filas, o massagista, sem nada à frente dele a não ser o inimigo, simplesmente se sentou tenso e suou - examinou as montanhas aparentemente intransponíveis pelas quais logo teria que lutar e escalar, deu ao rifle uma verificação extra e prepare-se para começar a escalar.

Os correspondentes de guerra entraram em contato com o G-2 para um último briefing, depois se espalharam por posições ao longo da linha. Frederick Faust, também conhecido como "Max Brand", correspondente da Harpistas que vivia com o 351º há semanas reunindo informações para um livro, solicitou e obteve permissão para acompanhar unidades de assalto no ataque. Ele deu o motivo: "A única maneira de obter os sentimentos e reações dos homens na batalha é ir para a batalha eu mesmo." Recusando um rifle, Fausto aceitou uma clava feita por membros do 2º Pelotão da Companhia "L." Frederick Faust escreveu centenas de westerns e pulp fiction sob os pseudônimos de Max Brand e George Owen Baxter. Aos 51 anos, ele pediu para ir para a linha de frente com o 351º Regimento de Infantaria. Em sua primeira missão em 12 de maio de 1944, ele foi morto por uma explosão de morteiro e complicações de seus problemas cardíacos. Seus livros mais famosos incluem 'Destry Rides Again' (1930), 'Singing Guns' (1938), 'Danger Trail' (1940), 'Calling Dr. Kildare' (1940) que levam a filmes e programas de TV.>

Finalmente, tudo estava definido - não havia mais nada a fazer a não ser esperar. O 88º estava pronto.

Foi um dia calmo e preguiçoso de primavera - a data era 11 de maio, mas não era diferente de qualquer outro dia naquela frente.

Campos escarlates de papoulas assentiam e balançavam em uma brisa fraca - os potes de fumaça na ponte Minturno levavam sua névoa através do vale - uma granada entrando pontuava a quietude de vez em quando com um estrondo murmurante.

Ao sul de Minturno, o "Pelotão de Vampiros" - assim chamado porque acampou em um cemitério, dormindo durante o dia e deslizando pela frente à noite - fez as últimas verificações de seu equipamento, dormiu um pouco, escreveu cartas ou conversou preguiçosamente sobre o trabalho à frente deles.

A luz do dia diminuiu e estrelas dançantes piscaram em um céu claro. Um cachorro uivou em algum lugar, seu grito ecoando pelo vale silencioso. Forsythia encharcou o ar da noite com um perfume nostálgico. Os minutos passaram - eram 2.230 horas. E então - 2245 - 2255. Eram 2300 horas - hora H do dia D.

Uma sólida folha de chamas saltando quebrou a escuridão como a maior concentração de artilharia Aliada desde El Alamein rugiu a morte súbita nas linhas alemãs. De costa a costa ao longo daquela frente há muito adormecida, incontáveis ​​toneladas de aço cuspiam das gargantas de canhões americanos, ingleses, franceses, canadenses e poloneses que rugiam infernalmente.

E silenciosamente, rapidamente, de seus sangers e abrigos, os homens do 88º deram seus primeiros passos no que deveria ser uma trilha longa, sangrenta e amarga - começaram a fazer o trabalho para o qual haviam sido tão bem treinados, começaram a fazer história da batalha.

Estupefatos a princípio pela ferocidade da barragem, os alemães, no entanto, foram rápidos em reagir e despejaram uma saraivada de morteiros e armas de pequeno porte pelas encostas contra os pastores que avançavam, golpeando seu setor do Linha Gustav.

Não houve como parar aquela onda inicial, e em menos de 51 minutos o Monte Damiano (colina 413) chave para as defesas de Castelforte e uma altura que o Tenente-General Clark uma vez se gabou poderia ser tomada sempre que o 88º desejasse, caiu para o 350º Regimento de Infantaria.

A captura de Damiano, ou Cianelli, passou quase despercebida nas notícias da época, mas foi descrita posteriormente como uma das operações mais marcantes no assalto inicial aos Linha Gustav. Sua apreensão cobriu o flanco do Corpo Francês à direita e permitiu aos franceses romper o gargalo que era Castelforte.

Enquanto o 350º passava por cima de Damiano, o 351º batia contra o muro de pedra que era Santa Maria Infante - ponto crucial no Linha Gustav e o primeiro campo de testes real para o 88º.

Com tanques, que nocautearam 21 metralhadoras alemãs nas primeiras horas, o 351º saltou para Santa Maria com o 2º Batalhão na liderança. Um inferno de armas pequenas, metralhadoras e morteiros atingiram os massagistas quando eles começaram a subir as encostas rochosas. A empresa "E" liderou o ataque à direita, a empresa "F" à esquerda e a empresa "G" foi mantida na reserva. No início de 12 de maio, a Empresa "F" superou a resistência da Colina 130 e continuou seu avanço no terreno conhecido como "os peitos", em linha com a Empresa "E". Seu comandante ferido, a Companhia "E" foi retida na "espora". Quando seu rádio foi destruído por uma bala, o tenente-coronel Raymond E. Kendall, Bn. CO, moveu-se para determinar a causa do atraso e assumiu o comando da Empresa "E" na chegada. Localizando duas metralhadoras, o tenente-coronel Kendall liderou um pelotão em um ataque a uma das casamatas.

Esta arma foi nocauteada, e o tenente-coronel Kendall então girou a empresa para a direita sob um morteiro pesado e tiros de metralhadora. Movendo-se para a direita dos "peitos", o equipamento foi interrompido novamente por metralhadoras disparando dos flancos e da frente. Novamente o tenente-coronel Kendall decolou - desta vez com um esquadrão do 2º pelotão, e partiu para o canhão que disparava de uma posição em uma casa de pedra à direita. Primeiro construindo todo o poder de fogo possível, e juntando-se ao combate ao fogo com uma carabina, bazuca, BAR e M-1 com granadas antitanque, o Tenente-Coronel Kendall liderou o ataque final ao prédio. Ao puxar o pino de uma granada de mão, ele foi atingido por tiros de metralhadora no flanco esquerdo, recebendo ferimentos mortais.

Um oficial de ligação da artilharia, o primeiro tenente Pat G. Combs do 913º, reorganizou a empresa após a morte do tenente-coronel Kendall e liderou pessoalmente os "breadboys" enquanto eles atacavam e silenciavam três metralhadoras. Ele então ordenou que parte da unidade cavasse enquanto ele e o restante dirigiam para capturar o "esporão".

A Companhia "E" avançou então para Santa Maria, mas foi empurrada para trás por um forte contra-ataque. A empresa "F" avançou pela esquerda e alcançou uma posição perto de Tame. Os tanques de apoio não conseguiram passar por causa das minas e dos canhões SP nazistas.

Às 05h15 do dia 12 de maio, o 3º Batalhão, comandado pelo jovem Maj. Charles P. Furr de Rock Hill, S.C., recebeu ordem de passar pelo 2º Batalhão para manter o ataque em andamento. O 3º saltou às 07h30 para a Colina 172, foi retido por um tempo pelo fogo da Colina 103, mas continuou o avanço. Outro contra-ataque alemão forçou a Companhia "E" a se retirar, e a Companhia "F" rapidamente foi isolada e cercada. As tentativas de alcançá-lo falharam.

Indo adiante para verificar a situação do abastecimento, o Capitão Charles E. Heitman, Jr., Fort Myers, Flórida, encontrou "E" e "G" praticamente desorganizados, gravemente cortados e com "E" sem seu comandante. Assumindo o comando da "E", o capitão Heitman delineou um plano de ataque com o primeiro tenente Theodore W. Noon, Jr., de Belmont, Massachusetts, comandante da Companhia "G", que insistiu em furar apesar dos ferimentos. Para completar a coordenação com o 85ª Divisão à esquerda, o ataque foi adiado até às 17h, 13 de maio.

Quando "E" e "G" começaram às 17 horas, o tenente Noon havia se recuperado o suficiente para liderar seus homens. Horas depois, e apenas por ordem direta, ele se entregou para tratamento. O capitão Heitman, com o primeiro pelotão de "E", subiu com duas metralhadoras. Em uma luta que durou quase duas horas, ele matou quatro Jerries atiradores de granadas e nocauteou duas armas antes de ser ferido. No final do dia 13, sem receber nenhuma palavra da Companhia "F" em 24 horas, o Coronel Champeny ordenou que um novo "F" fosse formado a partir das demais companhias do 2º Batalhão.

O 1º Batalhão, com ordem de ataque às 16h, foi assumido pelo Coronel Champeny quando o comandante do batalhão foi separado da unidade durante o reconhecimento. E o severo e grisalho coronel Champeny provou seu valor a seus homens enquanto eles estavam presos sob uma barragem. De pé, ereto, aparentemente sem se importar com os projéteis que caíam em sua vizinhança, o Coronel calmamente dirigiu as operações - gritou palavras de encorajamento para seus confusos pastores.

"Foi magnífico." disse Larry Newman, correspondente do International News Service. "Queríamos deitar e ficar lá - mas com o 'velho' em pé como uma pedra, você não podia deitar. Você estava com vergonha. Algo sobre ele o colocou de pé. Os caras também o viram - eles pensaram que se o 'velho' poderia fazer isso, eles também podiam. E quando chegou a hora, eles se levantaram e partiram novamente para Santa Maria. "

No início do dia 14, o 1º Batalhão tomou a Colina 109 após considerável resistência, que incluiu atravessar um extenso campo de minas e repelir um forte contra-ataque inimigo. Com seu flanco totalmente aberto devido à falha da 338ª Infantaria em tomar a Colina 131 no horário programado, o batalhão deixou a zona regimental e conquistou o próprio 131.

Com a oposição em seus estágios finais, o 2º Batalhão avançou sobre Santa Maria pela direita e o 3º Batalhão dirigiu pela estrada Minturno-Santa Maria. A cidade foi ocupada por 1000 horas e os engenheiros seguiram os passos da infantaria, limpando os escombros das ruas com escavadeiras.

Na chegada do 351º em vigor, o mistério da falta da Companhia "F" foi resolvido quando Pfc. Frank Cimini, de Northampton, Massachusetts, e dois outros homens emergiram de um bueiro nas proximidades de Tame, onde foram forçados a se esconder por mais de dois dias para evitar a captura.
A companhia "F", no primeiro ataque, avançou tão rapidamente que logo estava bem na frente das linhas regimentais. Cortados quando os Krauts contra-atacaram e forçaram "E" a se retirar, os homens de "F", embora cercados, resistiram por mais de 30 horas, relatou Cimini. Finalmente, os Krauts recorreram a um velho truque - mas funcionou. Vários Krauts tropeçaram colina abaixo em direção às linhas da companhia, mãos no ar, gritando "Kamerad". Quando os homens da "F" se levantaram para capturá-los, outros alemães se aproximaram pela retaguarda e pelos flancos. Cinco policiais e 50 homens alistados foram presos - apenas três escaparam para viver e contar a história.

Nos primeiros dias do ataque, a 88ª Tropa Recon fez sua tentativa de conquistar a glória com a captura do Monte Cerri por uma patrulha de 13 homens. Durante os meses da "guerra silenciosa", as patrulhas do Recon no vale de Ausente sempre encontraram fogo e resistência de Cerri, e o segundo tenente Laurence "Cookie" Bowers de Grand Island, Nebraska, jurou que algum dia "conseguiria os Krauts naquela maldita colina. "

Pouco depois das 0200 horas do dia 14 de maio, o tenente Bowers e seu pequeno grupo de cavaleiros desmontados "invadiram" as defesas de Kraut até o topo da colina, originalmente listado como um objetivo do 350º batalhão. Quando o 350º começou de madrugada, a patrulha entregou o terreno recém-conquistado aos pastores e voltou a vestir-se.

A ação no setor 350 foi muito mais favorável. O avanço foi rápido e a resistência foi rapidamente superada. Na manhã do dia 12, o Monte 316 e o ​​Monte Ceracoli foram tomados, e às 13h20 Brig. O general Kendall, que dirigia as operações de todas as unidades da área de Damiano, informou que o Ventosa havia caído, concluindo assim a ação da primeira fase até o 350º.

<> Um dos destaques ocorreu quando um batalhão alemão inteiro foi pego em sua área de montagem por uma barragem TOT dos 337º, 358º, 339º e 913º Batalhões de Artilharia de Campanha - observadores disseram mais tarde que não havia descrição da cena de morte e destruição em a área de impacto.

O 349º, retido como força de ataque da reserva, enviou seu 1º Batalhão para ocupar as posições da 1ª Fase. Essas posições, envolvendo um avanço limitado, estavam ocupadas às 00h30, 12 de maio, e o regimento aguardava novas ordens. Na tarde do dia 14, o 1º Batalhão saltou para o Monte Bracchi - ocupou-o com as Companhias "A" e "B" ao cair da noite.

Mas com a queda de Santa Maria, o alemão Linha Gustav foi esmagado - os nazistas, lutando desesperadamente por tempo, começaram uma retirada geral, prisioneiros alemães, tropeçando nos montes de entulho que haviam sido sua fortificação "inexpugnável", estavam atordoados, desnorteados - felizes por estarem vivos, pasmos com a selvageria dos ataques lançados sobre eles tão repentinamente na noite. Eles esperavam um impulso com mola - era inevitável que houvesse um. Mas eles não esperavam isso tão cedo - seus comandantes lhes haviam dito que 24 de maio era o Dia D do Quinto Exército.

Eles disseram aos interrogadores de PW que as tropas ianques - 88ª tropa - que invadiram suas posições estavam em cima deles segundos após o levantamento da artilharia.

E eles disseram que aqueles homens, aqueles barbudos, sujos, cansados, zangados, atacando os homens com a insígnia de folha de trevo azul "lutaram como demônios". Muitos daqueles homens nunca viveram para ouvir esse tributo de um inimigo derrotado - muitos deles ficaram atordoados, desnorteados e assustados também nas primeiras horas do inferno que marcaram seu primeiro ataque. Mas eles pegaram todos os Krauts que puderam atirar neles - e seguiram em frente, até que os ferimentos ou a morte parassem seu avanço individual.

Os campos de papoulas ondulantes adicionaram novas manchas e manchas vermelhas a seus cobertores escarlates. A brisa ainda trazia a doce fragrância de forsítia, mas misturada com o odor da flor havia um novo perfume, o cheiro inesquecível dos mortos. As panelas de fumaça na ponte Minturno não cobriam mais o vale com névoa.

E de volta ao cemitério da Divisão em Carano, as notas para um livro estavam na nova sepultura com Frederico Fausto, morto na primeira hora da investida abaixo de Santa Maria lnfante.

Prosseguindo após o inimigo em retirada, os 349 "Krautkillers" contornaram o 351º no monte de entulho que havia sido Santa Maria, tomaram o Capo D'Aqua e às 2045 horas, 14 de maio relatou que seus 2º e 3º Batalhões estavam avançando pelo Monte La Civita vinha da retaguarda enquanto o 1º Batalhão subia pelas encostas.

A noroeste de Civita, o 1º Batalhão, 351º, tomou o Monte Passasera e eliminou um trem de artilharia alemão no processo. Continuando sua viagem para o nordeste, o regimento moveu-se para impedir a retirada dos alemães de Spigno em 15 de maio, então sob ataque direto do 350º.

Pelas 8h30 do dia 15, Spigno caiu para o 1º Batalhão, 350º, com o Brig. O general Kendall acompanhou as tropas até a cidade, onde encontraram uma patrulha do 1º Batalhão, 351º, poucos minutos antes. Após a queda de Spigno, o 350º tornou-se reserva da divisão e o 351º continuou seu ataque para o oeste, capturou San Angelo e no dia 17 ocupou o Monte Ruazzo.

A 349ª Equipe de Combate, ligada ao 85ª Divisão em 15 de maio, auxiliou o 85º em sua movimentação em Castellonorata.

Golpeando as montanhas, o 351st esfaqueou a cerca de 800 jardas a leste da estrada Itri-Pico antes de ser parado por um tanque inimigo pesado, SP e tiros de metralhadora. O número de vítimas era alto e a munição e a água acabaram. Por causa do terreno, a artilharia não conseguia se deslocar para frente o suficiente para levar os tanques e canhões inimigos sob fogo.

Os Cubs de artilharia jogaram suprimentos médicos, rádios, rações e mapas para o 351º, forçado a se instalar no Monte Peretta e se reorganizar. A artilharia do Corpo finalmente conseguiu o alcance e silenciou os tanques Kraut - mais tarde, o 601º Pack de Artilharia chegou e se posicionou para apoiar o regimento.

Separado do 85º em 18 de maio, o 349º recebeu ordem de dirigir para Itri - às 1.500 horas, 19 de maio, o 1º Batalhão se mudou para a cidade destruída atrás do General Sloan, limpando os edifícios e ruas de atiradores e retaguardas deixados para trás para perseguir os ianques. O avanço do 349º foi tão rápido que os engenheiros do 313º, abrindo uma estrada de abastecimento de Marinola a Itri, estavam apenas pela metade quando chegou a ordem de encerrar o projeto. Anteriormente, os engenheiros haviam feito trilhas de jipe ​​em terreno acidentado de Spigno a Marinola e de Guanello à Rota 6.
Recuperado de uma pneumonia que o deixou hospitalizado por semanas, Brig. O general Guy O. Kurtz voltou no dia 19 para assumir o comando da divisão de artilharia. E chegou a tempo de aprender sobre a técnica de "atirar com força" do 338º.

Deslocando-se para a frente na estrada cerca de uma milha a leste de Itri, o 338º foi avisado de que o batalhão Air OP havia começado uma atividade considerável no lado oeste de Itri. Imediatamente, a Bateria "B", capitão John G. Tillman, comandando, deixou rastros de dois canhões e começou a disparar através de um centro de direção de fogo estabelecido no capô de um jipe. Outras baterias foram posicionadas em ambos os lados da estrada e permaneceram em sua configuração improvisada até o final da manhã seguinte, o fogo respondendo por um tanque Jerry, um 170 mm. arma e mais de dois Jerries.
Em geral, a situação da artilharia nesta fase tornou-se bastante agitada - nada como descrito no manual. Os cakeboys, com toda a força, perseguiam os Krauts tão rapidamente que era difícil para a artilharia manter o inimigo ao alcance. As roupas iriam se deslocar, se instalar em uma nova área, descobrir que os pés de massa novamente os haviam ultrapassado.

Os Krauts, desorganizados, vagavam em pequenos grupos por todas as colinas, contornados pela infantaria. Baterias de artilharia enfrentaram fogo de franco-atiradores muitas vezes e os canhoneiros se tornaram especialistas no trabalho de patrulha - em várias ocasiões, novas áreas primeiro tiveram que ser vasculhadas e limpas de atiradores antes que os canhões pudessem entrar em posição.

Os observadores avançados freqüentemente se viam dobrando de latão e liderando companhias de infantaria e pelotões. Os OPs aéreos realizaram missões não apenas para localizar alvos, mas para despejar suprimentos de alimentos e mapas para elementos de infantaria avançados muito à frente de seus trens de racionamento. A artilharia não poderia mais ser classificada como "escalão de retaguarda".

Por causa do terreno montanhoso, as mulas de carga eram usadas extensivamente para fins de abastecimento e, apesar de várias emboscadas e ataques súbitos do inimigo, as 1.400 mulas da Divisão e mais de 400 italianos e soldados "esfoladores de mulas" avançavam obstinadamente pelos picos com suas cargas preciosas.

"Sally de Berlim", no ar quase constantemente enquanto o 88º batalhava pela península, ficava cada vez mais irritada com os pastores e, à medida que seus conterrâneos atormentados perdiam cada vez mais terreno, ela apresentava uma queixa lamentável de que os 88º soldados eram "um bando de sanguinários assassinos "e" não lutaram como cavalheiros ". Mais tarde, a voz histérica acrescentou um par de palavrões calorosos enquanto os adjetivos descritivos finalmente os chamavam de "Blue Devils".

Brigue. O general Kendall novamente decolou para a frente - desta vez a cavalo, surpreendendo os massagistas e correspondentes de guerra enquanto galopava atrás e junto com os soldados de infantaria. Ele chocou a tropa do Recon em um ponto quando disse a um líder de pelotão para fingir que seus carros de reconhecimento "eram tanques".

Abaixo de Fondi, ele se juntou a engenheiros de combate em um tiroteio com uma emboscada em Krauts - mais tarde levou uma afronta pessoal a um atirador Kraut que atirou nele. Perseguindo o atirador, Brig. O general Kendall o pegou e arrastou mais três "super-homens" para fora de uma casa próxima antes que ele se acalmasse. Sua ronda na linha de frente tornou-se quase lendária e os pastores se acostumaram a ver sua única estrela com eles, ou à frente com as patrulhas avançadas.

Scauri, Gaeta e Formia caíram - e o 85º dirigiu para Terracina. No flanco direito do 88º, 10.000 Goums - retidos até que Castelforte e as alturas circundantes caíssem - se precipitaram pelas colinas em uma perseguição delirante dos nazistas, atirando neles de dia e de noite, deslizando silenciosamente entre eles para um pequeno trabalho de faca .

Avançando para o norte de Itri, liderando os demônios do 349º com o major-general Sloan em primeiro plano, estavam lutando na periferia sul de Fondi - ponto-chave na Linha de Hitler - na tarde de 20 de maio, o 350º seguindo de perto em seu rastro. Com a captura do Fondi às 22 horas, o 349º seguiu para o Monte Passignano, tomou-o e montou naquela área na manhã do dia 21.

O 350º, movendo-se através de Fondi, atacou na madrugada de 21 de maio a noroeste, os 1º e 2º Batalhões sendo cometidos na investida contra o Monte Casareccio e o Monte Martino, ambos tomados no final do dia 21. O 351º saltou em 20 de maio de sua área de montagem perto do Monte Grande e na manhã do dia 21 havia apreendido o Monte Valletonda.

Aviões alemães estavam ativos nesta fase e no dia 24, a 788th Ordnance Company foi bombardeada e metralhada pesadamente, resultando na morte de três homens e ferimentos em outros 14. Na noite anterior, o escalão traseiro da divisão em Casanova sofreu sua primeira baixa quando sete bombas foram lançadas nos arredores da cidade - fragmentos rasgando uma tenda mataram um membro da equipe da APO.

A abertura da direção da cabeça de praia em 23 de maio foi uma boa notícia para os cansados ​​jovens do 88º cruzamento da frente sul do Quinto Exército com a cabeça de praia em 25 de maio. Embora não oficialmente no cruzamento, o 88º foi representado não oficialmente quando o Capitão James A. Flanagan, Asst. O tenente do G-2 Milton A. Blum, do G-2 Office e o interrogador do tenente Wolfgang Lehmann PW, decolaram em um jipe ​​pilotado pelo sargento. Egar Clark, correspondente do The Stars and Stripes.

Na antiga cabeça de praia, o quarteto tomou chá com o general comandante do 5ª Divisão Britânica - a unidade o 88º aliviou quando foi pela primeira vez ao setor de Minturno - então fez a viagem de volta ao PC, onde explicou sua ausência ao "Chefe de Gabinete e transmitiu mensagens de felicitações do 5 ª .

Depois de se reagrupar na área de Monsicardi-Delmonte, o 349º continuou seu avanço para o noroeste, tomando o Monte Rotondo e, mais tarde, o Monte Alto e o Monte Della Salere - o 350º entretanto partiu para Roccasecca dei Volsci.

No caminho para Roccasecca, o 2º Batalhão encontrou forte resistência no vale ao sul de San Boggio - os Krauts despejando fogo pesado das colinas de ambos os lados. No dia 24, o 1º Batalhão ocupou Roccasecca dei Volsci - 10 milhas à frente das linhas do Quinto Exército - e o 3º guarneceu o terreno elevado com vista para a cidade.

Em 27 de maio, o 2º Batalhão, 349º, avançava para noroeste em direção ao seu objetivo do Monte San Martino e, como segurança, enviou a Companhia "E", seu elemento principal, para estabelecer um bloqueio na estrada que segue ao norte de Maenza, uma pequena cidade a oeste do objetivo do batalhão. " F "manteve sua posição durante a noite e fez contato com o batalhão no dia seguinte.

Ordenado para limpar a Linha do Rio Amaseno, o 88º cumpriu a tarefa no final do dia 28, foi anexado ao IV Corpo de exército e logo depois, com sua frente esmagada pelos franceses e pelas forças de cabeça de ponte, a Divisão se preparou para avançar no dia 31 para o novo setor do II Corpo nas proximidades de Anzio.

Liberado pelos censores do Exército para identificação em despachos de notícias, o 88º foi elogiado por seu "registro magnífico" por jornais de todos os Estados Unidos - o New York Times resumindo os tributos com seu próprio elogio de que "o tapa-olho de trevo azul se tornou um emblema de honra a ser usado com orgulho "por todos os que são, ou foram, membros do 88º.

A LL R OADS E C LAIMS

Se a batalha por Roma foi dura - e foi - a batalha para determinar a identidade das primeiras tropas em Roma foi, à sua maneira, mais difícil - e ainda é. Eles ainda estão discutindo, mas no que diz respeito ao 88º, não há argumento. O 88º não reivindicará "o primeiro a entrar", mas simplesmente declarará os fatos aqui e deixará a história por si só.

Acampados na área da antiga cabeça de praia, as esperanças de um descanso dos cakeboys terminaram com a notícia de que o Exército havia se virado e estava indo diretamente para a Cidade Eterna. E do major-general Geoffrey M. Keyes, comandante do II Corpo de exército, disse no dia 88 que havia sido homenageado com uma nova missão na investida final para Roma - e que o comandante do corpo estava confiante de que seria o primeiro.

Em 2 de junho, tendo voltado para a linha com a 3ª Divisão à direita e a 85º à esquerda, o 88º atacou a noroeste para capturar a entrada oriental de Roma na Rodovia 6 e isolar e destruir o inimigo em retirada. A 340ª Infantaria, menos um batalhão, foi anexada ao 3ª Divisão para esta operação e o batalhão restante foi enviado com o Força-Tarefa Howze . O 351º foi direcionado para atacar o noroeste, proteger os flancos da divisão e manter contato com a divisão vizinha e com o 350º até que essa unidade avançasse lado a lado com o 351º. Em apoio ao 351º foi o 752º Batalhão de Tanques .

Alargando um setor estreito inicial, o 2º e o 3º Batalhões do 351º limparam as cidades de Carchitta e San Cesareo e às 1630 na 2ª, cortaram a Rodovia 6. Após a reorganização, eles estabeleceram bloqueios na Rodovia 6 e vias paralelas.

No ataque a San Cesareo, o 1º Pelotão da Companhia "G", que atuava como guarda avançada do 2º Batalhão, esbarrou na resistência inimiga. Durante a ação, um jovem cabeludo da Virgínia teve um dia de campo ao fazer sete foguetes de bazuca contar para o mesmo número de veículos alemães e mais de 60 nazistas.

O jovem era Pfc. Asa Farmer of Isom, Va., Que estava à frente de sua coluna de pelotão quando os veículos nazistas em fuga foram localizados. Ele nunca havia disparado sua bazuca em combate antes, mas quando alguém gritou "vamos lá", ele entrou em ação e acertou em cheio com seu primeiro tiro. Depois disso, os alvos surgiram em rápida sucessão no bloqueio da estrada - com calma e precisão, Farmer e sua bazuca acompanharam o pelotão. Quando tudo acabou, uma contagem revelou que o próprio Farmer tinha derrubado dois meios-lagartas, um tanque leve e quatro jipes alemães - o pelotão como uma unidade ensacou 22 veículos Kraut antes do pôr-do-sol.

Outro Virginian, 1º Sgt. Paul N. Eddy de Crewe, Virgínia, se destacou perto do Monte Proziocatini quando matou cinco e capturou oito dos alardeados Divisão Hermann Goering , colocou três metralhadoras inimigas fora de ação e neutralizou um morteiro e tripulação inimiga, permitindo assim que sua companhia avançasse.

O ar inimigo enfrentou os céus sobre as áreas traseiras em tentativas inúteis de cortar as linhas de abastecimento e bloquear os reforços enquanto os soldados nazistas lutavam para fugir. A estação de desobstrução do 313º Batalhão Médico foi alvo de seis bombas e várias corridas de metralhamento na noite de 1 a 2 de junho. Um impacto direto em uma tenda de admissão matou nove pessoas feridas.

Movendo-se agora ao lado da Rodovia 6 em uma frente de 3.000 jardas, o 351º dirigiu por pontes vitais sobre o rio Aniene. A cidade de Colonna foi parcialmente contornada pelo 3º Batalhão e o estado-maior do regimento, com uma parte do pelotão I e R, capturou oficialmente a cidade - foram tratados com uma prévia das boas-vindas de Roma quando civis arrombaram estoques escondidos de vinho para o homens empoeirados e cansados ​​do Regimento "Spearhead".

Em Colonna, oito PMs da Divisão que "queriam ação" decolaram com o tenente Walter R. Glass de Dexter, Kansas, em uma patrulha de combate, cercaram 18 alemães antes de encerrar o expediente. Com o tenente Glass em seu interrogatório estavam o Cpl. William A. Stewart de Oklahoma City, Okla. Unip. Ronald Ware, Navasota, Tex. Sgt. Sidney Gabin, Bayonne, N. J .: Sgt. Carmine Romano, The Bronx, N. Y. Unip. Jesse Brown, Memphis, Tenn. Unip. Xenephon Simitacolos, Canton, O. Unip. Robert Mahaffey, Rudolph, O. e Pvt. Emanuel Holtzman, N. Y.

Protegendo as pontes sobre o rio Aniene, o 351º recebeu ordem de parar no local. A luz do amanhecer no dia 4 revelou os prédios sem cicatrizes de Roma a cerca de 4.000 metros de distância - o regimento estava impaciente para fechar a lacuna.

Agora começou a corrida a pé final. O 350º foi instruído a ultrapassar o 351º, passar por ele e continuar o ataque. Relutante em ser ultrapassado, o Coronel Champeny pressionou - não exatamente desobedecendo às ordens, mas providenciou para que seus pastores atingissem um ritmo rápido o suficiente para ultrapassar o 350º. No início do dia 4, o 351º recebeu ordens do major-general Sloan para avançar imediatamente com um batalhão motorizado ao longo da rodovia 101, entrar em Roma e tomar importantes pontes sobre o rio Tibre.

Antes da decolagem, no entanto, chegou a notícia de que uma patrulha de seis homens do 3º Pelotão, 88ª Tropa de Reconhecimento, havia entrado em Roma às 07h30 na Rodovia 6. Esta patrulha mais tarde foi creditada, oficialmente, pelo Quinto Exército como sendo o primeiro Aliado elemento de tropa para entrar em Roma. Esta é a sua história.

O 3º Pelotão lutou para chegar a menos de três quilômetros de Roma. Lá, ele parou e a patrulha foi enviada para fazer o reconhecimento da estrada à frente. Pouco antes das 07h30, o solitário jipe, avançando com cautela, passou pela placa dos limites da cidade "Roma" e seguiu por cerca de um quilômetro e meio até uma pequena estação ferroviária de onde uma metralhadora Kraut disparou contra a patrulha.

Percebendo o perigo imediato e porque suas ordens o exigiam, a patrulha refez sua rota e o sargento-chefe. John T. Reilley, de Watervliet, N.Y., relatou ao líder de seu pelotão que estivera em Roma. Cpl. Cassie W. Kuemin de Detroit, Mich. T-5 Roy T. Cutler de Moweaqua, Ill. Pfc. John E. Cottrell de Rochester, N.Y. Pfc. Matthew J. Fitzpatrick de Brooklyn, N.Y. e Pfc. Michael J. Regan de North Bellmore, Long Island, N.Y. confirmou o relatório de Reilley e "amaldiçoou a metralhadora Kraut que estragou tudo."

Às 1500 horas, o 3º Pelotão, anexado à 1ª Força de Serviço Especial, mudou-se para Roma e correu pela cidade para garantir certas pontes sobre o rio Tibre. De volta à Divisão CP. oficiais do estado-maior viraram molas manuais --Maj. O general Sloan sorriu com orgulho. Seus homens haviam "conseguido - e primeiro".

Mas a luta ainda não acabou. Subindo a Rodovia 101, percorrido por um pelotão Recon, o pelotão regimental I e ​​R e a Companhia "C", motorizado, o 351º enfrentou considerável resistência alemã de um ponto forte a cerca de uma milha a leste da cidade, logo ao norte do subúrbio de Centocelle.

Esquivando-se, os cakeboys se posicionaram e aceitaram o desafio. Na ação que se seguiu, o primeiro tenente Trevlyn L. McClure, líder do pelotão I e R de Greensboro, N.C., foi ferido várias vezes, mas continuou a liderar seus homens até ser capturado e morto por metralhadoras inimigas de tiro cruzado. Menos de 24 horas antes, McClure liderou seu pelotão na derrota de 50 alemães de um ponto forte - matando 16, ferindo seis e capturando quatro - e logo depois capturou um tanque inimigo e um caminhão de munição, façanhas para as quais um DSC, póstumo, foi premiado.

Vencendo a resistência de última vala, o 1º Batalhão, mais vários caça-tanques e três tanques, invadiu Roma - chegou à cidade às 15h30 e relatou-se como a primeira infantaria, em vigor, a chegar lá.

Caminhando pela Rodovia 6, um batalhão motorizado do 350º, uma bateria do Campo 338º, uma companhia dos 313º Engenheiros e uma bateria provisória de seis 105 mm. armas autopropelidas do 752º Batalhão de Tanques, tudo sob o comando do tenente-coronel Walter E. Bare Jr., Muskogee, Oklahoma, abriu caminho através da retaguarda de Jerry e cruzou os limites da cidade na Via Palestrina pouco antes das 17h30. Uma vez lá dentro, as tropas partidárias italianas se juntaram a ele que ajudaram os pastores a limpar os atiradores de elite dos prédios ao longo do caminho.

As boas-vindas foram tremendas - como nada que os rapazes de massa já esperaram ou experimentaram. Nos subúrbios, civis saíram de suas casas para saudar as primeiras tropas - circulando pelos veículos, ignorando o atirador e devolvendo o fogo que zumbia sobre suas cabeças, aplaudiram quando um tanque alemão foi atingido, gemeram quando um jipe ​​ianque saiu de ação, chorou, assobiou, sorriu, gritou, dançou, cantou, jogou flores, serviu vinho e champanhe e, finalmente, por sua pura exuberância conseguiu fazer o que os alemães não tinham sido capazes de fazer desde o pontapé inicial - interromper temporariamente o "Blue Devils" frio em suas trilhas ao dar as boas-vindas aos "libertadores".

Foi fantástico - foi inacreditável - mas era Roma, naquela primeira noite.

As unidades de artilharia foram disparadas por armas pequenas e metralhadoras Kraut - a bateria "B" do 339º foi imobilizada enquanto se movia para a posição fora do Quartel-General da Artilharia da Divisão de Roma se viu no meio de um tiroteio e canhoneiros surpresos do 913º reunidos 15 Kraut PW's. As "pernas vermelhas" eram um grupo desafiador e orgulhoso enquanto empurravam suas armas para novas posições de tiro na cidade.

O 913º foi o primeiro batalhão de artilharia a disparar de Roma depois de ocupar posições na Villa Borghese no início de 5 de junho, seguido logo pelo 338º, o 339º e o 337º. A Divisão de Artilharia Advance CP mudou-se para a Villa Borghese às 08:00 do dia 5, mas mais tarde naquele dia Brig. O general Kurtz transferiu o PC para o prédio do Ministério das Finanças da Guerra próximo à Ponte Milvio.

O Quartel-General da Divisão e o CP da 349ª Infantaria também se instalaram no prédio - a artilharia Kraut lançou uma barragem na área no meio da tarde, acertou um jipe ​​e um prédio de apartamentos do outro lado da rua.

Despidos até a cintura e no centro de um círculo de admiradores signorinas, os artilheiros nunca estiveram em melhor forma enquanto bombeavam bombas contra colunas e veículos inimigos em todo o Tibre, fugindo para o norte ao longo da Rodovia 2. Os romanos aplaudiam a cada rodada, os jovens lutavam por ainda fumar estojos de munição como lembranças, pais cautelosos observavam suas filhas que, por sua vez, olhavam os artilheiros, que - bem, ainda havia uma guerra em andamento.

Os massagistas cansados ​​caminhavam pesadamente pelas ruas de Roma apinhadas de gente, dormiam nas calçadas e nas portas durante os intervalos curtos, garantiam os objetivos da ponte e da estrada e avançavam sobre o rio e subia a Rodovia 2 atrás de um inimigo que eles não conseguiam pegar ou resistir e lutar . O 349º, mantido no lugar ao sul de Roma depois de ser eliminado pelos franceses, cavalgou e marchou por Roma no dia 5, desdobrou-se e avançou para o outro lado do rio para retomar a perseguição.

Houve alguns que não cavalgaram nem marcharam por Roma - foram os homens que morreram nos arredores, nos subúrbios e no próprio centro de Roma devido ao fogo de franco-atirador inimigo da retaguarda e que jaziam amassados ​​e retorcidos nas formas patéticas dos recém- mortos assumem. Sobre suas cabeças silenciosas, a celebração delirante de boas-vindas rugia inabalável.

O Tenente-General Mark W. Clark, Comandante do Quinto Exército, entrou oficialmente na cidade na manhã do dia 5. Acompanhado pelo General-de-Brigada Alfred M. Gruenther, Chefe do Estado-Maior do Quinto Exército, General-de-Brigada Geoffrey M. Keyes, II Corpo Comandante e General-de-Divisão Lucian K. Truscott Jr., VI Corpo A aparição do comandante, tenente-general Clark, deu início à comemoração novamente enquanto a festa percorria as ruas da cidade.

A notícia da invasão da França no dia 6 foi o clímax - o primeiro lampejo trouxe sorrisos aos rostos de pastores exaustos e um novo jag a uma Roma já saturada de felicidade.

Ainda pressionando, a 88ª Divisão foi substituída em 10 de junho, culminando com um avanço ofensivo de 109 milhas aéreas em 31 dias de Minturno, incluindo a corrida rápida através de Roma e através do Tibre da vizinhança de Roccamassina até a vizinhança de Bassanelio, a uma distância de 56 milhas em oito dias.

Depois de um total de 100 dias seguidos na linha, os "Blue Devils" largaram suas armas, coroaram seus chifres míticos e voltaram pela longa trilha que haviam vencido - rumo ao Lago Albano.

V OLTERRA A UM RNO

Houve descanso em Albano - honras individuais e de unidade - e passes para Roma para os pastores que tiveram apenas um breve vislumbre da capital que ajudaram a libertar após uma facada relâmpago nas montanhas, feita pela primeira vez em todos história por um ataque do sul.

E levado com baixas relativamente leves, de acordo com um relatório do G-1 que listou 134 policiais e 1.844 homens alistados como mortos, feridos ou desaparecidos em combate. O relatório indicou que as perdas alemãs foram muito mais pesadas, com base no total de PW que credita o 88º com o sequestro de 30 oficiais e 1.942 homens alistados, membros de mais de seis divisões alemãs que não conseguiram parar a investida do 88º.

Abandonando temporariamente suas tarefas de MP, os membros da banda após dois breves dias de ensaio voltaram à ação com música para bailes, desfiles, shows e outras cerimônias. O Red Cross Tent Club, favorito da Divisão desde que foi estabelecido pela primeira vez em Casanova no início de maio, voltou no dia 88 e antes do final do mês havia atendido mais de 42.000 homens em toda a lanchonete.

Quando a Divisão foi alertada no dia 23 e mudou-se para Tarquinia, cerca de 60 milhas ao norte de Roma, para acompanhar o ritmo do Quinto Exército varrendo para o norte, o Tent Club permaneceu com seus "Blue Devils" adotados, deu o salto com com a ajuda dos 313º Engenheiros e estava de volta à operação com a perda de apenas meio dia.

Enquanto a imprensa nos Estados Unidos ainda elogiava, o 88º recebeu honras adicionais - uma Medalha de Serviço Distinto para o General George C. Marshall do General George C. Marshall durante um tour pelas áreas de batalha, e 114 prêmios, condecorações e elogios apresentado pelo major-general Sloan aos membros de seu comando em uma cerimônia da Divisão em 28 de junho, a primeira desde o início da ofensiva.

Passando o mês para julho, os programas de treinamento e reorganização foram intensificados à medida que os velhos e confiáveis ​​rumores começaram a circular e a Divisão se liberou para mais ações. Nos dias 5 e 6, as 349ª e 350ª Equipes de Combate avançaram para a frente, restando as 351ª.

No dia seguinte, Sec. da Guerra Henry L. Stimson e o tenente-general Mark W. Clark fizeram uma inspeção formal do 351º enquanto ele estava em posição de sentido no campo de aviação de Tarquinia - o Sr. Stimson elogiou os pastores pelo que eles fizeram em seus primeiros dias de combate e disse-lhes "A emoção da vitória está no ar."

Aliviando a 1ª Divisão Blindada, e anexado agora a IV Corpo de exército , o 88º preparou-se para a sua viagem ao Rio Arno. Volterra, reduto dos antigos etruscos e um prêmio alemão, era o primeiro objetivo principal. Foram designados para tomá-lo o 349º e o 350º, com o 351º mantido na reserva. Os planos previam que o 349º flanqueasse a cidade montanhosa no leste, e o 350º no oeste, com ambas as unidades programadas para invadir a cidade e tomar terreno elevado ao norte.

Com a artilharia de divisão atingindo os alvos da zona e o 337º soltando fumaça a oeste e sudeste de Volterra, os regimentos pularam às 05:00 horas no dia 8 sobre um terreno suavemente ondulado e com cobertura insuficiente. As metralhadoras inimigas e as armas de reconhecimento de 20 mm, disparadas à queima-roupa, deram ao 349º uma dura batalha de um dia antes que os "Krautkillers" tomassem a cidade de Roncolla. Por volta das 2.200 horas, ambos os regimentos haviam alcançado seus objetivos e o 349º enviou patrulhas para bloquear as entradas de Volterra, que já foi o local do OP de Kraut, que tinha uma vista de 15 milhas.

Rebatendo para o Laiatico, o 351º encontrou uma oposição obstinada - conteve vários contra-ataques alemães fortes e, ao amanhecer do 11º, encontrou seu 1º Batalhão abatido nas encostas oeste da massa do monte Laiatico, sob observação direta e pesado fogo de artilharia inimiga . No dia 12, todos os batalhões se reorganizaram e se prepararam para seguir novas ordens de ataque. Brigue. O Gen. Kendall chegou ao 351º PC por volta de 2100 horas com ordens para o 2º Batalhão atacar do oeste, o 3º do leste com o 1º para ser realizado como alívio potencial.

O ataque foi lançado na hora certa - o dia 3 avançou em uma coluna de companhias sob o comando do capitão Harold B. Ayers de New Orleans, Louisiana, oficial executivo que assumiu o comando quando o comandante do batalhão foi ferido e evacuado. Seguindo cerca de 100 jardas atrás de sua artilharia de apoio, o 3º golpeou as posições defensivas inimigas ao longo da crista que corria a leste de Laiatico, penetrando até o PC do 1º Batalhão, 1060º Regimento de Granadeiros. Matando o comandante alemão com granadas lançadas em seu quartel-general, os homens do 3º cercaram mais de 420 Jerries vivos e mataram mais de 250 antes de retomarem seu avanço até o cume.

Nesse ínterim, o 2º Batalhão havia tomado as colinas 212 e 166 e alcançado a parte norte da cidade à luz do dia. Com o raiar do dia, ambas as unidades foram apanhadas por ferozes barragens de artilharia - apesar delas, a 2ª continuou a avançar cerca de 800 metros para além de Laiatico quando chegaram as ordens de cavar.Às 24 horas o ataque foi retomado e ambos os 2o e 3o tomaram o cume que se estendia ao norte e ao sul de Laiatico por volta das 3 horas do dia 13.

Tentando explorar sua captura de Laiatico, o 351º foi controlado por forte oposição - o 350º resistiu a um ataque de tanque e infantaria enquanto o 339º Campo destruía quatro baterias de armas inimigas durante o encontro. Nos dias 13, 349 e 350, lado a lado, foram capazes de avançar para objetivos limitados encontrando apenas resistências esparsas - no final do dia seu progresso foi retardado.

E um novo nome nasceu no dia 349 como um símbolo de um inferno na terra - o nome de "Ridge Sangrento".

Levando Hill 186 no final do dia 13 com relativa facilidade, o 2º Batalhão avançou em uma de suas lutas mais sangrentas e decisivas da campanha. Embora o Kraut não tivesse enfrentado o ataque na Colina 186 com qualquer resistência considerável, ele estava bem preparado para resistir a um forte ataque nas Colinas 184 e 188, perto de Villamagna. As abordagens para os objetivos foram fortemente minadas e o inimigo ganhou um tempo precioso por causa disso.

Sob observação direta do inimigo por todo o caminho, a Companhia "E" liderou o ataque antes do amanhecer no botão esquerdo e o atacou após resistir ao fogo assassino de metralhadoras. A Companhia "G" também sentiu toda a fúria da linha principal Kraut quando ela atacou o botão direito, mas ao amanhecer havia chegado ao topo auxiliado por fogo pesado das metralhadoras da Companhia "H". Na crista, "G", crivado de baixas, ainda tinha o suficiente para repelir um forte ataque de Kraut. A batalha foi vencida. A empresa "F" subiu com "G" e a colina foi protegida contra novos ataques.

Aquilo era "Bloody Ridge" - é um nome e um lugar que nunca será esquecido pelo regimento.

Explorando a área em torno de Villamagna, o 3º Pelotão da Tropa Recon tomou a própria cidade às 1222 horas do dia 13 - mais tarde, um relatório do Exército G-3 creditou o 3º com a captura de Villamagna, acrescentando que foi "tomada pela mesma unidade que foi o primeiro em Roma. " Às 00h30 do dia 14, o 3º Batalhão, 349º, ocupou e assegurou Villamagna conforme dirigido pela Divisão.

Belvedere e terreno elevado adjacente caíram para o 1º e 2º Batalhões, 351º, e todas as unidades continuaram seu avanço, com o 351º movendo-se através do Monte Foscoli no início do dia 16. O avanço ganhou velocidade durante a manhã com indicações apontando para uma retirada inimiga durante a noite. A parte de trás da resistência Kraut no setor aparentemente havia sido quebrada e todas as unidades foram orientadas a avançar rapidamente para manter o contato.

Na manhã do dia 17, os mapas de situação revelaram que o 351º havia capturado Partino e continuava para o norte, o 349º dirigia-se para Palaia e o 350º havia tomado o terreno elevado nas proximidades de La Fornace e mantido seu impulso para o norte. Pouco depois do amanhecer, entretanto, o inimigo começou a reagir com força renovada, aumentando o uso de tanques e cobrindo toda a frente com concentrações de morteiros e artilharia.

Os planos da divisão para dirigir até o Arno foram alterados e as unidades foram orientadas a tomar o terreno de comando em suas zonas particulares e manter um patrulhamento agressivo até o rio. Às 19 horas, o 349º tomou Palaia e as alturas ao norte.

Durante a batalha pelas alturas, o primeiro tenente Kenneth W. Gray de Fayetteville, W. Va., Nocauteou pessoalmente uma metralhadora Kraut de emboscada e, em seguida, liderou sua empresa como batedor avançado, reorganizando a unidade duas vezes sob fogo mortal para afastar os selvagens contra-ataques antes de cair ferido - uma façanha pela qual foi premiado com um DSC.

Às 01:00 horas do dia 18, o 1º Batalhão, 351º, anexado ao Força Tarefa Ramey , capturou Montaione. A oposição inimiga diminuiu durante a noite com a artilharia relatada "praticamente cessada." No dia 19, todas as unidades se firmaram, estabeleceram segurança em toda a volta e empurraram patrulhas de combate para o Arno para saber que o inimigo aparentemente havia conseguido fazer seu corpo principal atravessar o riacho lamacento.

Três dias de silêncio precederam uma das batalhas de pequenas unidades mais difíceis do 349º. Dirigindo para San Miniato, um oficial e 40 homens alistados da Companhia "G" protegeram-se do fogo de armas leves em uma casa a cerca de 1000 metros a leste de San Miniato - contra-ataques assolaram a frente regimental.

Atacados por Krauts quase em força de batalhão, o pequeno grupo preso na casa de Calenzano lançou para trás oito ataques inimigos, durante um dos quais os suicidas Krauts tentaram, sem sucesso, explodir a porta com dinamite. O Capitão James L. Lyons, Oficial Executivo do Batalhão, que estava com a unidade em combate, convocou fogo de artilharia direto e o 337º Campo de Artilharia despejou 3.500 tiros dentro, perto e sobre a casa durante a luta.

Ao meio-dia do 337 ficou sem munição, mas os projéteis continuaram a cair nas fileiras nazistas como o 913º, uma bateria do 339º e um grupo de 6 canhões SP do 760º Batalhão de Tanques todos disparados para a Companhia "G" e o pequeno grupo galante que se agarrava à casa. Os atacantes alemães pressionaram implacavelmente até que o barulho dos tanques foi ouvido e a Companhia "I" irrompeu para aliviar os "Krautkillers", naquele momento reduzido a um mero punhado de munições e duas granadas antitanque.

A empresa "G" mudou-se para San Miniato naquela noite, descobrindo que o inimigo havia se retirado depois de salgar as ruas e casas cheias de escombros com minas e armadilhas. San Romano e Buore, uma pequena cidade ao norte, foram limpos e ocupados pelo 351º no dia 25. A partir de então, a atividade se limitou ao patrulhamento agressivo do rio e ao patrulhamento de reconhecimento limitado ao longo do Arno, com o 350º e o 349º destacando a linha férrea ao longo da margem sul.

Aliviados pela 91ª Divisão de Infantaria, os regimentos da 88ª retiraram-se para os arredores de Villamagna para um período de treinamento especializado em operações de travessia de rios. O alívio foi transmitido pelo ar pela 88th Signal Company, que mantinha as redes de rádio da divisão e transmitia mensagens "falsas". As unidades de artilharia permaneceram em posição e bombearam granadas para o outro lado do rio.

Durante estes últimos 23 dias na linha, o 88º encontrou um tipo diferente de Kraut - encontrou um alemão que havia parado de correr, um alemão que se agarrou tenazmente a cada metro de terreno e lutou contra ações violentas de retardamento quando suas linhas de defesa planejadas haviam foi perfurado, um alemão que era apoiado por massas até então invisíveis de artilharia pesada e de longo alcance. Acossados ​​em todos os momentos por minas e armadilhas que infestavam as estradas e campos, os "Blue Devils" haviam rompido quatro linhas de defesa alemãs, expulsando o inimigo de Volterra para o lado norte do Rio Arno.

O verso do livro-razão mostrou que a Divisão havia sofrido um número maior de baixas no avanço de 40 quilômetros do que em todo o trecho de Minturno até Roma. Dados do G-1 listando 142 oficiais e 2.257 homens alistados mortos, feridos e desaparecidos durante a operação.

Treinamento, descanso, rumores - e mudanças quase diárias nos planos para o esperado ataque ao Arno marcou o mês de agosto. Com a queda de Florença, ficou claro finalmente que o ataque frontal através do rio não teria que ser feito - o 88º lambeu suas feridas e se preparou para tudo o mais que estivesse em vista.

As cerimônias de premiação tripla no dia 6 deram provas convincentes de que o resto não poderia durar para sempre. Presidindo cerimônias regimentais, Brig. Os generais Kurtz e Kendall revisaram as realizações da Divisão até agora e o major-general Sloan, falando a vários milhares em serviços religiosos e memoriais especiais, disse às Tropas Especiais que "a destruição completa do Boche é nosso objetivo, não quantas montanhas e rios cruzamos."

Uma mudança que afetou toda a Divisão veio no dia 9, quando o major-general Sloan renunciou ao comando do equipamento que ele havia construído com um punhado de recrutas inexperientes e entrou no hospital em Livorno para se submeter a tratamento para um problema de pele irritante e enigmático que havia o incomodou por mais de um mês. Foi com grande pesar que a notícia foi recebida mais tarde que o major-general Sloan estava a caminho dos Estados Unidos.

Brigue. Gen. Kendall foi designado por Quinto exército como o novo Comandante Geral do 88º. O comandante da divisão nomeado foi o Brig. Gen. Rufus T. Ramey.

No final do mês, o 350º foi enviado para Livorno como IV Corpo de exército reserva e pouco depois, o 349º mudou-se para as proximidades de Florença para fazer backup do 442º Equipe de Combate Regimental , Nipo-americano, que havia sido anexado ao 88º em meados de agosto. O 351º permaneceu na área da Divisão perto de Volterra.

No final do mês, era evidente que o 88º deveria entrar em ação novamente - os regimentos foram retirados e a Divisão acampada na área de Scandicci, a sudoeste de Florença. O treinamento continuou e uma vez que existia a possibilidade de que o 88º pudesse entrar na linha em qualquer um dos três setores diferentes, os oficiais de estado-maior fizeram viagens diárias para o 34º, 85º e 91º para se manter a par da situação.

O tempo estava se esgotando - outro dia D e hora H estavam se aproximando.

"A vitória está no ar e o Comandante do Exército confiou a você o papel decisivo nesta operação. O tempo está trabalhando contra você, pois a aproximação de um tempo desfavorável pode ser o sino que irá salvá-lo (o inimigo) e deixá-lo com nada melhor do que um empate. Rasgue e faça desta a rodada final. "

Com essas palavras, o Comandante do II Corpo de Exército, General Geoffrey M. Keyes, na sua Ordem do Dia de 6 de setembro, definiu o cenário mental para a viagem a Bolonha, a viagem que se revelaria a mais sangrenta e a mais difícil de todas as operações do 88º em combate.

Localizado na reserva do Corpo de exército, o 88º não foi cometido no ataque inicial, mas se manteve pronto para passar por onde fosse mais necessário. Com o 34º , 85º e 91º avançando magnificamente através da amarga resistência alemã e sobre terrenos geralmente considerados como "intransitáveis", não foi até o dia 17 que o 88º foi alertado e avisado que provavelmente entraria antes que outras 48 horas tivessem se passado.

Subindo o "Blue Devils" concentrou-se na área de San Piero ao norte do Rio Sieve e preparou-se para entrar no flanco direito do Corpo, à direita do 85º e passando por unidades dessa divisão. O 349º e o 350º entraram em posições de assalto durante a noite de 20-21 de setembro e começaram contra o Linha Gótica às 05:00 horas do dia 21 - sendo o 351º detido na reserva.
Resistência comparativamente leve, encontrada nas primeiras horas quando o 349º tomou o Monte Frena por um surpreendente movimento de flanco, endureceu conforme o dia e o avanço avançavam. No início do dia 22, o 1º Batalhão, 350º, posto de comando foi invadido e o tenente-coronel Walter E. Bare, Jr., e todos os seus funcionários, exceto o S-2, foram feitos prisioneiros junto com mapas de operações e diários. Essa ocorrência não prejudicou materialmente o avanço, entretanto, e outros ganhos favoráveis ​​foram obtidos durante a manhã.

Por volta das 17 horas do dia 23, o 349º havia tomado o Monte La Fine, uma característica de terreno dominante, e derrotado três contra-ataques Kraut - um dos quais era de força de dois batalhões que estavam se formando em um vale até ser esmagado por precisão e as concentrações pesadas de artilharia do 337º e do corpo de exército.

Às 19 horas, o 351º saltou no setor central da Divisão e logo os três regimentos estavam se movendo lado a lado, o 350º e o 351º fazendo o esforço principal com o 349º guarnecendo La Fine. No dia seguinte, a oposição inimiga aumentou e quando o 3º Batalhão, 350º, mudou-se de sua posição no Monte Della Croce e atacou em direção ao Monte Acuto, a cerca de 1.200 metros de distância, o batalhão foi contra-atacado ferozmente. Rebateu o primeiro, pouco depois de um segundo, e avançou noite adentro - pelas 8h30 do dia 25 escalou Acuto, deteve mais dois ataques e garantiu a altura estratégica.

No ataque, o capitão Thomas L. Cussans de Flint, Michigan, oficial de operações do batalhão, assumiu o comando de uma companhia que havia se tornado desorganizada quando seu comandante foi morto e a unidade sofreu pesadas baixas. Prendendo os três primeiros alemães que o atacaram, os cussanos reuniram a empresa, liderando-a em um ataque às alturas em face de pesados ​​tiros de metralhadora e pistola inimiga, uma carga que rompeu linhas estreitas e derrotou os defensores alemães e uma carga para a qual mais tarde ele foi premiado com o DSC.

A jornada do 88º a essa altura havia se tornado uma batalha amarga, colina a colina, com os Krauts defendendo cada poça de lama e atacando repetidamente, infligindo pesadas baixas às nossas tropas. A falha das unidades no flanco direito da Divisão para coincidir com o progresso do 88º permitiu que os Krauts despejassem artilharia nos "Blue Devils" e exigiu o emprego de todas as reservas finais e o uso de várias unidades anexas como guardas de flanco.

O nevoeiro, a chuva e a lama bloquearam a observação, levaram ao moral e atrapalharam os trens de abastecimento - os engenheiros traçaram novas trilhas e rotas através das montanhas e lutaram vigorosamente para manter abertas as poucas e inadequadas rotas que existiam. Muitas vezes sob fogo, os homens da 88ª Companhia de Sinais realizaram "quase milagres" em manter as linhas de comunicação abertas e em plena operação - a 88ª Companhia Intendente e a 788ª Companhia de Artilharia, meio enterradas na lama, de alguma forma conseguiram manter suprimentos e munições chegando aos homens que precisava deles.

No início do dia 25, tornou-se aparente que os Mt. Pratolungo, Mt. Carnevale e Mt. Battaglia teriam que ser capturados antes que qualquer outro avanço pudesse ser feito. O 349º decolou imediatamente para Pratolungo e teve a altura antes de escurecer nesse mesmo dia. Ao longo do dia 26, pequenos avanços foram feitos e no dia 27, o 351, atingindo a cidade pelo leste, oeste e sul, capturou Castel del Río.

Novos objetivos para o 351º foram designados como Monte Guasteto e Monte Capello - o último se desenvolvendo em uma das quatro batalhas mais amargas de toda a viagem para o Vale do Pó.

A batalha por Capello, que durou dois dias, foi uma luta entre soldados alemães que não se retiraram e as tropas americanas que não seriam detidas. O ataque foi lançado às 08h45 e às 13h35 o 2º Batalhão havia alcançado um empate a 800 metros a sudoeste de Capello. Os combates duraram várias horas aqui, tornaram-se tão ferozes que o 1º Batalhão, menos uma companhia, foi enviado em seu socorro, movendo-se para a direita e atacando os alemães pelo flanco. Durante a noite, os elementos avançados avançaram lentamente e alcançaram um ponto a cerca de 50 metros do cume ao amanhecer.

Atacando por esquadrões desdobrados com três metralhadoras no flanco de cada um, os alemães detidos aqui pararam os homens da 1ª. O 2º também foi amarrado e, à medida que as baixas aumentavam, a empresa-sede foi designada como fuzileiros. Durante toda a manhã, os dois batalhões martelaram diante do pesado morteiro e armas pequenas - às 12h50, chegaram as primeiras notícias encorajadoras do tenente-coronel Yeager de que "estamos avançando devagar". Por mais três horas a luta continuou sem diminuir até às 1536 horas veio a mensagem: "Mt. Capello tomado pelo 1º e 2º Batalhões."

Durante as horas finais em Capello, o sargento da equipe. Sam McGowan de Beaufort, S.C., ganhou um DSC quando se ofereceu para liderar um pelotão para desmantelar um contra-ataque alemão que estava se formando em torno de uma casa na encosta frontal. Com baionetas fixas, o pelotão atacou um grupo de cerca de 100 alemães, McGowan nocauteando duas metralhadoras no caminho, matando três e capturando seis Krauts. Forçando um dos PWs a carregar uma arma capturada, McGowan virou-se contra o inimigo em um empate na parte traseira da casa, matou 12 e espalhou o resto. Ferido na perna, ele continuou com o pelotão para a limpeza e se recusou a ser evacuado até que ele organizasse a posição recém-conquistada para toda a defesa.

Esse foi o Monte Capello, vencido com baioneta, sangue e tripas.

E havia o Monte Battaglia, ocupado quase sem oposição pelo 350º e mantido durante sete dias e noites de contra-ataques alemães em uma posição épica que se equipara a qualquer um na história da Divisão e do Quinto Exército.
Na língua italiana, "battaglia" significa "batalha". Para o 350º, significava isso, e muito mais - significava luta corpo-a-corpo, com o inimigo a não mais de 50 metros de distância. Significava chuva, lama, neblina e bombardeios constantes. Significou sete dias e noites que se misturaram para formar um inferno contínuo.

Para o Quinto Exército, o Monte Battaglia, uma altitude dominante a 11 milhas do Vale do Pó, significava um objetivo da maior importância militar. Significava a mesma coisa para o alto comando alemão, mas Kesselring demorou um pouco para levar suas tropas ao local.

O 350º recebeu ordens para tomar Battaglia em 25 de setembro, quando o regimento havia acabado de vencer o Monte Acuto e o Monte Alto. A mensagem dizia: "O Comandante do Corpo de exército afirma que é vital para o Quinto Exército proteger o Monte Carnevale e o Monte Battaglia. O General Kendall o instrui a tomá-los o mais rápido possível."

No dia seguinte, o 1º Batalhão capturou o Monte del Puntale. Com sua Equipe de Combate do 3º Batalhão, o Maj. Vincent M. Witter de Berlim, N.H., avançou pelas colinas ao sul de Vallamaggiore. Na manhã do dia 27, dois dias após o recebimento da ordem, o tenente-coronel Corbett M. Williamson de Macon, Geórgia, liderou seu 2º Batalhão para o Monte Carnevale e dirigiu o inimigo, ainda em processo de escavação, deste objetivo do Corpo.

Durante aquela tarde, o batalhão do tenente-coronel Williamson mudou-se para Battaglia naquele momento o ponto mais importante no avanço dos "Blue Devils". O pico importante foi alcançado sem luta, mas essa situação de repouso sofreria uma mudança violenta. Na noite da primeira noite em "Battle Mountain", o Coronel Fry recebeu uma mensagem oficial de parabéns do Comandante do Corpo pela pronta captura do importante objetivo. E também, naquela noite, o inimigo lançou seus dois primeiros contra-ataques.

O amanhecer do dia 28 encontrou o 2º Batalhão em posição no pico com a Companhia "G", comandada pelo Capitão Robert Roeder de Summit Station, Pensilvânia, como a companhia de base. Todos os homens com fuzil da companhia do quartel-general do batalhão foram enviados para defender o flanco esquerdo, onde permaneceram três dias.

Em um dos ataques inimigos na madrugada sombria e nevoeiro, o capitão Roeder foi ferido por estilhaços e ficou inconsciente por uma explosão de granada próxima. Ele foi removido para o seu PC, onde recuperou a consciência. Recusando o tratamento médico, ele se arrastou até a porta do prédio. Aqui ele se apoiou contra uma parede, pegou o rifle de um soldado morto e começou a atirar no inimigo que ainda se aproximava, enquanto gritava ordens e encorajamento para seus homens. Ele lutou até que um projétil de morteiro explodiu a alguns metros de distância. Foi o fim.

As ruínas do castelo no pico do Monte Battaglia, após o stand da Companhia G, 350º Regimento. Mortos americanos ainda estão em primeiro plano.

Para obter uma biografia do capitão Roeder, consulte o capitão Roeder.

Por sua "coragem magnífica e liderança intrépida", Capitão Roeder mais tarde foi premiado com a Medalha de Honra do Congresso. "De todos os homens presentes neste campo de valor, foi exclusivamente através da liderança do capitão Roeder que seus homens dominaram o Monte Battaglia", afirma a citação.

Um ataque ao amanhecer do dia 30 expulsou temporariamente os "Blue Devils" do castelo. Depois de mandar buscar mais granadas, lança-chamas, cobertores, munições e meias secas, os homens do 350º subiram novamente para o castelo e o cume da "Battle Mountain". O capitão Thomas L. Cussans dirigiu pessoalmente a defesa neste dia. Movendo-se por toda a linha, ele gritou encorajamento para os homens e apontou para alvos de 60 mm. tiros de morteiros que caíram apenas 25 a 30 jardas à frente de suas próprias tropas, mas efetivamente interromperam um dos contra-ataques.

No quinto dia de defesa do morro, o inimigo voltou a atacar na densa neblina por trás de uma pesada concentração de artilharia. A lama obstruiu as armas automáticas, mas o ataque foi repelido pelo uso de tiros de rifle, granadas e artilharia de apoio do 338º. Os carregadores de lixo trabalharam dia e noite para evacuar as vítimas - apesar das dificuldades, os trens de mulas de carga se arrastavam pelas trilhas sob o fogo de granada para trazer os suprimentos necessários.

Tech. Sgt. Manuel V. Mendoza de Mesa, Arizona, sozinho interrompeu um contra-ataque alemão quando se ajoelhou no topo da colina, disparou a. metralhadora do quadril e cortou 30 Krauts de um grupo de ataque de cerca de 200. Por esse feito, ele mais tarde foi premiado com o DSC.

Na noite de 2 de outubro, o primeiro dos homens cansados, encharcados e enlameados do 350º desceu da "Battle Mountain". À meia-noite, dois dias depois, a última empresa foi substituída. Como unidade, o regimento sofreu 50 por cento de baixas - relatou todos os comandantes da companhia, exceto um, morto ou ferido na valente defesa.

Chuvas contínuas e intensas aumentaram os rios e os 313º Engenheiros dobraram seus esforços tremendos para manter abertas as linhas de abastecimento - em vários lugares, estendeu linhas de alta sobre vazamentos e inundações por meio das quais suprimentos e munições eram enviados para as tropas avançadas.

Mudando sua direção de ataque de nordeste para norte, a 88ª ameaçou a Rodovia 9, a vital estrada alemã de Rimini a Bolonha, e os alemães reagiram a essa ameaça lançando nada menos que nove divisões contra os "Blue Devils" em vários momentos em um esforço vão para deter o avanço lento, mas constante. Entre as unidades inimigas cometidas estavam duas de suas melhores - as 1ª Divisão de Pára-quedas e a 90ª Divisão Ligeira . E as tropas fascistas italianas também descobriram, da maneira mais difícil, que não podiam impedir os "demônios azuis".

Lutando ao longo de seu objetivo principal do Monte Grande, o 349º retirou os Krauts da pequena aldeia de Belvedere quando a luta acabou, eles receberam a homenagem suprema por um oficial alemão capturado que disse que "em nove anos de serviço eu tenho lutei na Polônia, Rússia e Itália - nunca vi tal espírito. Eu seria o homem mais orgulhoso do mundo se pudesse comandar uma unidade como a que tomou Belvedere. "

Seguindo em frente, o 349º tomou Sassaleone, cortou a estrada Sassaleone-Castel Del Rio e, apesar da intensa oposição, avançou para o norte de Falchetto, após consolidar suas posições no maciço de Falchetto. Na investida para Sassaleone, o 1º Ten Richard P. Walker de Coleman Falls, Va., Ganhou um DSC, concedido postumamente, quando colocou quatro metralhadoras alemãs fora de ação - foi morto pouco tempo depois, enquanto liderava seu pelotão contra o objetivo do batalhão.

Pelas 06h30 do dia 10, o 351º havia passado pelo 349º e se arrastado até Gesso, apesar dos constantes contra-ataques em que o inimigo usava lança-chamas, mas depois se retirou. No final do dia 11, após severas barragens de artilharia, o 3º Batalhão voltou para Gesso - desta vez ficou, expulsando lança-chamas alemães da igreja e ensacando mais de 140 Krauts ao todo. Naquele mesmo dia, o 350º conseguiu superar a resistência obstinada e conseguiu capturar a maior parte do Monte Della Tombe, mais tarde foi substituído por parte do 351º.

O 349º, pouco depois de assumir o lugar do 1º Batalhão, 351º, em Della Tombe, continuou seu ataque, mas não conseguiu avançar para além da crista da montanha. Seguiu-se uma luta violenta e a resistência aumentou. O inimigo, canalizando substitutos para seus equipamentos de linha e com um excelente suprimento de munição e comida, estava determinado a verificar esse impulso e evitar uma invasão no Vale do Pó neste ponto.

A artilharia foi intensificada em toda a área da Divisão à medida que os alemães assediavam as linhas de abastecimento e as áreas de retaguarda - localizadas em Belvedere, o Escalão da Parte Traseira da Divisão teve um gostinho do que o bulkboy da linha de frente suportava como rotina. Atirando do flanco direito nas proximidades da área de arma de fogo de Tossignano, a artilharia inimiga despejou projéteis dentro e perto da cidade quase diariamente por uma semana - a "retaguarda" não sofreu baixas em seu primeiro tempo sob fogo, mas ganhou uma apreciação mais profunda da linha tropas.

No dia 17, os "Krautkillers" tomaram San Clemente, estabeleceram um bloqueio de estradas a leste da cidade e colocaram tropas na Colina 435 a nordeste. Como o inimigo fez todas as tentativas possíveis para impedir o avanço a partir desse ponto, tornou-se evidente que o Monte Grande era a chave de toda a linha defensiva inimiga.

O tempo estava ficando curto. Se o Monte Grande fosse tomado, teria de ser feito antes que os alemães tivessem a oportunidade de reforçá-lo com novas tropas e se organizar para uma resistência final. Na noite de 19 de outubro, os 1º e 2º Batalhões, 349º, estavam prontos para atacar - objetivos preliminares já ocupados.

O objetivo do 1º Batalhão era o Monte Cerrere, o 2º tinha a missão de dirigir por Del Chin, passando por Di Sotto, Di Sopra e até o topo do Monte Grande. A operação teve que ser concluída ao amanhecer para ter sucesso. Significava invocar a última gota de força e coragem de cada massagista. Cada homem sabia que as longas semanas de combates sangrentos nas montanhas escarpadas de chuva e lama - em uma frente que eles pensaram ser uma "frente esquecida" por todos, exceto pelos alemães - seriam coroadas de fracasso se Grande não fosse. ocupado.

A missão do 1º Batalhão, para apreender o Monte Cerrere, foi de vital importância para todo o plano. Cerrere, a 1.000 jardas a sudeste de Grande, era um ponto privilegiado no flanco direito exposto. Manter Grande sozinho seria impossível, deixando as tropas abertas ao fogo pela retaguarda direita e à possibilidade de serem totalmente isoladas.

Às 22h20 do dia 19 de outubro, o 1º Batalhão partiu com a Companhia "A", comandada pelo Tenente John Ernser, na liderança. Saindo da Colina 450, as tropas lutaram pela lama profunda, avançando lentamente na escuridão e sob uma chuva torrencial. Escalando a encosta rochosa, o tenente Ernser conduziu seus homens até o topo da montanha, não encontrando resistência e encontrando apenas fogo leve de artilharia. Um grande edifício no ponto mais alto foi cercado e 11 Krauts foram levados para lá. As empresas "B" e "C" mudaram-se para o topo da colina, juntaram-se à "A" e o Monte Cerrere foi organizado para defesa.

Enquanto isso, o 2º Batalhão dirigia durante a noite para chegar a Grande antes do amanhecer. Às 21h30, a Companhia "G", comandada pelo 1º Ten Robert Kelly, saltou para Del Chin, agarrando-a sem resistência. Di Sotto foi ocupado ao lado e a meio caminho de Di Sopra a empresa atraiu o fogo de Krauts escavados em torno de uma grande casa. Distribuindo seu pelotão de liderança, Kelly acompanhou os homens em um ataque esmagador - matou quatro, feriu três, capturou seis e expulsou os restos de uma companhia completa.

Menos de uma hora depois, os alemães revidaram. Pfc. Frederick Gilland reduziu cinco com sua BAR antes de sua posição ser invadida. Com sua metralhadora em chamas, o sargento. Erwin Baker dobrou uma esquina do prédio e parou quando uma dúzia de alemães veio em sua direção. De costas para a parede, ele matou quatro - o fogo da casa caiu mais três e os Krauts quebraram. Cambaleando encosta abaixo, eles deixaram 15 mortos e feridos atrás deles.

Seguindo para o norte, a empresa "G" ocupou o morro 581. Às 3 horas, as empresas "F" e "E" passaram pelo morro 581, dando início à subida do morro Grande. Uma preparação de artilharia devastadora suavizou o objetivo à medida que nossas tropas avançavam e grandes concentrações eram despejadas em possíveis rotas de reforço de Kraut.

Com a primeira luz cinzenta do amanhecer, o 2º Ten Frank Parker com o 1º Pelotão da Companhia "F" atingiu o ponto mais alto - o topo do Monte Grande. O resto da Companhia "F" subiu, ocupou a parte norte da colina enquanto a Companhia "E" cavou na encosta reversa. Menos de 30 minutos depois, os Krauts atacaram, mas foram derrotados - os "Krautkillers" estavam na maçaneta para ficar.

Às 11h do dia 20, o 350º relatou que havia capturado o Monte Cuccoli para completar a apreensão de toda a massa do monte Grande, altura mais estratégica ao longo de toda a frente do Quinto Exército na época, comandando em um dia claro uma visão do Po Valley a cerca de 6,4 km de distância e a rodovia 9 para Bolonha.

Para o 349º foram as recomendações do major-general Keyes e do brigadeiro. Gen. Kendall - ao PC regimental foi o Ten Gen. Clark com parabéns ao Coronel Crawford e 349 pela tomada de Grande, e lembretes da grave necessidade de mantê-lo.

No dia 22, perto do Monte Dogano, o pequeno Pfc. MacDonald Coleman de San Francisco, Califórnia, e o 349º, encenaram uma guerra de um homem e matou seis, feriu um e capturou 15 de um grupo de alemães que tentava impedir o estabelecimento de um bloqueio na estrada.

O ataque, entretanto, continuou, com Farnetto caindo para o 350º e Frasinetto para o 349º. O muro de pedra chegou a Vedriano onde, com ordens de "ficar e morrer", os alemães repeliram todas as tentativas do 351º de tomar a cidade. Um regimento inimigo completo defendeu a cidade, reforços pesados ​​foram rapidamente trazidos. Vedriano, o ponto mais próximo do Vale do Pó já atacado por qualquer unidade do Quinto Exército, permaneceu em mãos inimigas.

Ordenado pelo Corpo de exército para aguentar, o 88º cavado olhou para baixo no Po e esperou por novas ordens que o enviariam lutando contra a planície que lutou tão ferozmente para alcançar.

Novas ordens chegaram, mas eram para alívio e descanso, e a Divisão mudou-se para um campo de descanso onde os "Blue Devils" redescobriram os confortos e luxos civis que pensavam ter deixado de existir.

Houve mudanças no comando, chefe dos quais enviou Brig. Gen. Guy O. Kurtz ao comando da artilharia do Quinto Exército. Brigue. O general Thomas E. Lewis, ex-chefe de artilharia do Quinto Exército, sucedeu o Brig. Gen. Kurtz. De 34ª Divisão veio Brig. Gen. Harry B. Sherman, para substituir o Brig. Gen. Ramey como Comandante Assistente da Divisão. No dia 349, o coronel Percy E. LeStourgeon foi nomeado para suceder o coronel Crawford, transferido para os Estados Unidos.

Houve elogios e parabéns pelo 88º, melhor resumido pelo Brig. Gen. Kendall, Comandante da Divisão, que disse que "a captura do Monte Battaglia pelo 350º, Monte Capello e Gesso pelo 351º e Monte Grande e Monte Cerrere pelo 349º, podem muito bem ser considerados feitos notáveis ​​dos italianos campanha. Talvez mais notável do que a captura real desses recursos foi a vontade de nossas tropas de mantê-los contra alguns dos contra-ataques mais ferozes já encontrados. "

PARA OBTER O DESEMPENHO

O início do novo ano viu velhas batalhas serem lembradas - e honradas.

No dia 17 de janeiro, General Mark W. Clark, 15º Grupo de Exército Comandante e Tenente-General Lucian K. Truscott Jr., Quinto exército Comandante, visitou o 88º em uma área de descanso traseira para apresentar novas homenagens.

O prêmio principal foi para o 2º Tenente Charles W. Shea do Bronx, NY, e o 350º, que recebeu uma Medalha de Honra do Congresso - o primeiro membro da Divisão a ganhar tal prêmio - por seu desempenho em seus primeiros 40 anos. minutos de ação de combate no Monte Damiano nas primeiras horas da ofensiva de maio de 1944, quando ele havia nocauteado pessoalmente três metralhadoras inimigas, matado dois alemães, ferido mais dois e capturado seis.

Por sua batalha de quatro dias em Laiatico durante o avanço de julho para o Rio Arno, o 3º Batalhão, 351º Regimento de Infantaria, foi premiado com uma Menção de Unidade Distinta do Departamento de Guerra. Uma segunda Citação de Unidade Distinta foi para o 2º Batalhão, 350º Regimento de Infantaria, para seu estande no Monte Battaglia. Ao Maj. Erwin B. Jones, 350th Tech Sgt. Manuel Mendoza, 350º, e o Capitão John J. King, 349º, foram Distinguished Service Crosses por sua atuação em combate durante a viagem pelos Apeninos. No dia 7 de fevereiro, o Brig. O general Kendall prendeu uma segunda estrela em seu colarinho após a notificação de sua promoção a major-general no dia 4 de janeiro.

Novas mudanças no comando colocaram o coronel James C. Fry como comandante assistente da divisão após a transferência do brigadeiro. Gen. Sherman de volta ao 34ª Divisão . O Tenente-Coronel Avery M. Cochran substituiu o Coronel Fry como o 350º Comandante Regimental. O coronel Franklin P. Miller assumiu o comando do 351º quando o coronel Champeny foi enviado aos Estados Unidos para uma nova missão.

A abertura de um Centro de Repouso da Divisão, considerado um modelo de seu tipo, proporcionou aos "Blue Devils", cansados ​​do combate, um refúgio confortável para descanso e relaxamento antes de retornar às suas funções com suas unidades na Linha de Inverno.

No dia 13 de fevereiro, o General do Exército George C. Marshall visitou os "Blue Devils". Depois do almoço com o major-general Kendall e o partido oficial no avançado CP, o general Marshall revisou o 2º Batalhão do 350º, parabenizando os homens pela Menção do Departamento de Guerra concedida anteriormente.

Na própria fila, os massagistas se perguntaram amargamente como os "especialistas" conseguiram concluir que todo o Exército alemão estava se retirando da Itália. Houve confrontos de patrulha, emboscadas, fogo de artilharia - todos os habituais incidentes sujos, desagradáveis ​​e perigosos que constituíam a rotina diária dos soldados da linha de frente. E muitos alemães do outro lado.

Poderia ser chamada de "guerra silenciosa" - muitos a compararam aos meses de guerra estática ao longo da frente de Garigliano. Sem manchetes ou alarde, homens foram feridos lá, morreram lá.

Em seu primeiro aniversário de batalha, 5 de março, completando 12 meses de combate, o 88º sabia que não era mais uma divisão jovem - "um novo equipamento". Seus homens há muito haviam esquecido que eram chamados de "recrutas", que constituíam a primeira divisão de infantaria do Serviço Seletivo a entrar em combate em qualquer frente nesta guerra.

Durante os últimos 2 <12?> Meses, toda a Divisão acumulou 280 dias em combate com as unidades de artilharia totalizando 334 dias. As honras individuais conquistadas neste período incluíram duas medalhas de honra, uma medalha de serviço distinto, 22 cruzes de serviço distinto, 50 legiões de mérito, 321 estrelas de prata e clusters, 1.313 estrelas de bronze e clusters, sete medalhas de soldado e mais de 12.000 emblemas de soldado de infantaria .

Ele havia deixado sua juventude em Santa Maria Infante, Cianelli, Monte Bracchi, Itri, Fondi, Roma, Laiatico, "Cume Sangrento", Volterra, San Miniato, Monte Acuto, Gesso, Monte Capello, Monte Grande. O Monte Battaglia e várias outras montanhas, cidades e vilas - em cada penhasco e pico em seu setor dos Apeninos - encontraram e conquistaram mais de 32 batalhões diferentes do Exército Alemão na movimentação pré-Bolonha - haviam rabiscado sua folha de trevo através de milha após milha de lama e sangue e batalha.

A lista geral de vítimas mostrou 11.285 nomes - com 2.137 desses homens mortos em combate, 8.248 feridos, 521 desaparecidos em combate e 379 capturados durante o ano. Em troca, os "Blue Devils" capturaram 5.745 prisioneiros e destruíram três divisões alemãs, destruíram parcialmente mais três e feriram gravemente três outras.

Ele sabia, enquanto se mantinha na Linha de Inverno, que seu caminho de batalha ainda tinha muitos quilômetros a serem percorridos - que seus "Blue Devils" ainda tinham mais infernos para percorrer na longa estrada de volta para casa.

A primavera chegou cedo aos Apeninos, e com ela vieram todos os velhos e familiares sinais de outro empurrão, aquele que havia sido prometido em Yalta e que fora descrito como "o último grande empurrão".

Retirado no início de março para treinamento especial e endurecimento, o 88º trabalhou até o limite de um lutador. No dia 31, em uma revisão completa da divisão no aeroporto de Florença, o 88º demonstrou sua prontidão para os comandantes de topo que vieram ver o seu desempenho. Imediatamente após a cerimônia, o dia 88 foi "apagado" - todas as marcas de identificação foram pintadas de veículos e equipamentos, as insígnias desapareceram dos uniformes e as unidades foram transportadas e espalhadas por toda a Itália.

Em 11 de abril, o 88º estava mais uma vez junto como uma unidade e se mudou secretamente para posições a oeste da Rodovia 65. No Oitavo Exército e IV Corpo de exército frentes, a movimentação já havia começado, mas os "Blue Devils" ainda tinham alguns dias de graça restantes. O primeiro objetivo da Divisão era a massa do Monte Monterumici, a noz mais dura em todo o setor do Corpo de exército e a chave para toda a linha de defesa inimiga antes de Bolonha.

Sua importância para os alemães foi enfatizada pelo major-general Schricker, comandante do inimigo 8ª Divisão de Montanha , que disse às suas tropas que "Monterumici, neste momento, é o setor mais vital de toda a divisão. Não tenho dúvidas de que o inimigo fará todos os esforços para tomar posse do recurso Monterumici a fim de obter uma base para um ataque em grande escala . "

Precedido por massivos bombardeios aéreos e de artilharia, o 88º saltou para Monterumici às 22h30 de 15 de abril, liderando a ofensiva da Primavera de 1945 e o fim da campanha italiana com uma investida que esmagou o inimigo dos Apeninos aos Alpes.

Os Krauts lutaram desesperadamente para segurar Monterumici. Mas não havia como segurar os "Blue Devils". Com o 349º à esquerda e o 350º à direita, os cakeboys avançaram lentamente, apesar de algumas das resistências mais amargas já encontradas na campanha italiana. O 349º levou Furcoli - um PW do inimigo 65ª Divisão O escritório do G-2 disse mais tarde que a perda desta cidade em ruínas marcou o avanço, a ruína de Bolonha e o início do fim - enquanto o 350º se abriu para alcançar a crista de Monterumici e as encostas do Monte Adone.

Ordens repentinas mudaram o 349º e 351º para o setor da Rodovia 64: o 350º foi anexado à 91ª Divisão e girou para o norte e oeste para se juntar ao resto de sua unidade principal enquanto a 88ª eliminava bolsões de resistência, contornados por unidades de flanco e explodiu descendo das montanhas para cortar a rodovia 9 alguns quilômetros a oeste de Bolonha.

Finalmente no Vale do Pó, depois de perfurar metade das montanhas na Itália, os "Blue Devils" fizeram todos os avisos antecipados enquanto rasgavam e destruíam elementos de 17 unidades alemãs diferentes caindo para trás em confusão antes da fúria do ataque ianque. Com o 351º Regimento de "Ponta de Lança" duplicando seu papel dos anos anteriores em Roma, as cidades caíram em rápida sucessão para o 88º rolo compressor quando ele cortou a Rodovia 12 e empurrou os Krauts de volta para o Rio Pó.

Em um tempo extraordinariamente rápido, os soldados de infantaria invadiram San Giovanni, Crevalcore, San Felice - aqui capturando duas pontes intactas sobre o rio Panaro - Poggio Rusco, Villa Poma e Revere, a última cidade na margem sul do Pó.Obtendo excelente assistência de unidades blindadas e aviões aliados de apoio aproximado, o 88º havia levado mais de 15.000 prisioneiros - mais de 9.000 levados apenas pelo 349º - quando o rio foi alcançado.

A captura do prêmio foi o major-general Von Schellwitz, 305ª Divisão de Infantaria comandante, levado junto com a maior parte de seu estado-maior pelo 349º enquanto dirigia por Magnacavallo. Com sua divisão praticamente extinta, o general Von Schellwitz prestou aos "Blue Devils" um de seus elogios mais brilhantes ao dizer aos interrogadores que "assim que vi onde a 88ª Divisão estava sendo internada, percebi onde seria o esforço principal - eles sempre liderou Quinto exército unidades. "

Descartando táticas e livros de regras, os pastores do 88º enxamearam através da barreira do rio Pó em face de metralhadoras e fogo de SP, pela ponte, alguns nadando no riacho, outros cruzando em embarcações de assalto anfíbio. À frente, ao norte, estavam os objetivos gêmeos do Exército, Verona e Vicenza. Libertação de Vicenza para obter mais detalhes sobre este avanço rápido, mas confuso.>

Começando com o amanhecer de Ostiglia capturado, o 3º Batalhão, 351º, fez uma marcha recorde de 35 milhas para Verona e entrou na cidade logo após o anoitecer, após cortar 1ª e 4ª Divisão do Pará pontos fortes ao longo da Rodovia 12.

A captura de Verona pelo 88º dividiu as forças alemãs no Vale do Pó e interrompeu a principal rota de fuga através do Passo do Brenner. Um oficial PW da 4ª Divisão do Pará , espantado com a velocidade da viagem do 88º, disse: "Eu considerava absolutamente impossível para vocês chegarem a Verona em tão pouco tempo - como vocês fazem isso?"

Os machistas com os pés doloridos não tiveram tempo de contar a ele, ou de comemorar sua conquista: o 88º virou para o leste ao longo da Rodovia 11, um movimento que representou um desastre para os Krauts enquanto os ianques cruzavam o rio Adige.

Algo novo foi adicionado às táticas na Itália quando um "batalhão de bicicletas" da 350ª Infantaria - o 2º Batalhão - caminhou de Nogara a San Martino para fazer a "libertação" mais nova já registrada na campanha italiana. A novidade durou pouco, no entanto, porque os quartéis-generais superiores ordenaram que as bicicletas fossem devolvidas e os pastores estavam de volta ao seu elemento - pegando-as e colocando-as no chão.

Em uma corrida de 24 horas ao longo da Rodovia 11, as tropas do 1º Batalhão, 350º, montaram as armaduras do 752º Batalhão de Tanques e a 805º Batalhão de Destruidores de Tanques para tomar Vicenza, outro objetivo do Quinto Exército e um centro de comunicações chave. Lutas amargas de casa em casa ocorreram aqui antes que a cidade caísse e este movimento relâmpago para o leste prendeu milhares de alemães de mais de seis divisões.

Como havia acontecido duas vezes antes na ofensiva, o PC avançado do major-general Kendall foi levado para a cidade enquanto uma batalha de tanques ocorria. Os disparos dos franco-atiradores continuaram por várias horas e o pessoal do quartel-general ajudou a prender os atiradores Kraut.

Os "Demônios Azuis" em uma corrida rápida de Verona a Vicenza passaram pela linha Adige, na qual os alemães contavam para atrasar as forças aliadas antes dos Alpes. O 88º havia se movido tão rápido que os Krauts foram incapazes de se retirar para suas posições na Linha Adige e centenas de posições - com armas no lugar e apontadas para o sul - estavam desocupadas e bem atrás da ponta de lança 88º.

As unidades de artilharia da Divisão foram pressionadas para acompanhar o ritmo da investida da infantaria. Os "redlegs" avançaram tanto que os canhoneiros estavam pegando uma boa porcentagem dos PW's. Em um ponto, o 337º Campo capturou a maior parte de um batalhão de artilharia alemão.

A rendição de unidades inimigas inteiras aos "Blue Devils" não era incomum. Entre os equipamentos levados intactos estavam três hospitais de campanha alemães, um depósito de material bélico, um depósito de lixo de uma ponte de engenharia, um batalhão de georgianos e uma companhia completa de tropas tchecoslovacas, a última unidade se rendendo formalmente ao Comandante da Divisão depois de ter sido presa e cercada pelo 1º. O tenente Ralph Decker, o Pelotão "Ranger" do 351º.

Até a traseira da divisão entrou no jogo com uma "força-tarefa" liderada pelo capitão John E. Boothe de Washington, D.C., aceitando a rendição de 66 Krauts, 30 fascistas e os Batalhão Relâmpago do 10ª Flotilha Fascista Italiana , para uma bolsa total de 322 na então não liberada Schio. A "frente fluida", conforme descrita nos comunicados oficiais, deu um novo tom ao eufemismo. <10ª Flotilha - ou Natal, pronuncia-se "Deca-mas". Uma unidade de infantaria de elite composta por pessoal naval bem treinado e equipado para ataques de comandos.>

Saindo de Vicenza, o 88º rolou sobre Bassano, repeliu contra-ataques para tomar Cornuda e depois avançou para os Alpes italianos pela Rodovia 47 para Borgo e Fiera di Primiero. Os "Blue Devils" estavam lá, e ainda pressionando, quando chegou à Divisão em 2 de maio a notícia de que a guerra na Itália havia acabado, de que os exércitos alemães contra os quais lutaram por tanto tempo haviam "se rendido incondicionalmente". Recebidas na Divisão CP no final da tarde, as ordens de "cesse o fogo" e "pare no lugar" foram enviadas às tropas por oficiais de ligação.

Houve alegria com a notícia do fim, mas foi uma alegria silenciosa - uma alegria que foi expressa de maneira serena enquanto um sentimento de intenso alívio e profunda gratidão varria as linhas. "O que você pode dizer sobre uma coisa dessas?", Refletiu um soldado. "É muito grande. Tudo o que você pode fazer é dizer 'Graças a Deus', pois Ele é o único que pode entender como um cara realmente se sente agora."

Alguns dos homens apenas sentaram-se e olharam um para o outro no estranho silêncio, revezando-se para dizer em voz confusa "Acabou - acabou?", Mas nenhum dos dois estava realmente ouvindo e cada um ocupado com seus próprios pensamentos para os quais não havia palavras. "Tudo o que sei é que meus homens não levarão mais tiros e isso é tudo que me importo!", Disse um oficial subalterno.

Apesar das notícias oficiais, os combates dispersos continuaram nos setores 351 e 349 e as precauções normais de segurança foram mantidas durante aquela primeira noite de paz. A primeira palavra do fim da guerra foi trazida ao 351º por oficiais alemães que entraram em linhas regimentais no início da tarde, mas, como não houve confirmação do quartel-general superior, as declarações do inimigo não foram acreditadas. Nos dias 3 e 4, alemão divisões opostas ao 88º - o 1º e 4º Para e a 278ª Infantaria - abaixe os braços.

Enquanto isso, a 349ª Infantaria, motorizada, decolava para o Passo do Brenner. Movendo-se por mais de 60 milhas através do inimigo derrotado, as patrulhas avançadas do 349º foram os primeiros elementos dos Exércitos Aliados na Itália a fazer junção com as forças movendo-se para o sul da Alemanha. Às 1051 horas. 4 de maio, as frentes europeia e mediterrânea tornaram-se uma linha ininterrupta quando o 349º fez contato com patrulhas do 103ª Divisão, VI Corpo, Sétimo exército , algumas milhas ao sul do Passo do Brenner.

O 88º marcou outro, e talvez o primeiro mais notável. O evento que fez história foi gravado no local por correspondentes de rádio da Divisão e do Sétimo Exército, e a história da junção foi transmitida para os Estados Unidos e o mundo pela NBC "Hora do Exército".
Foram 16 dias gloriosos - um final esmagador e triunfante para quase 14 meses de combate. Do jumpoff contra Monterumici cravejado de cavernas nas colinas ao sul de Bolonha, o 88º havia rompido a linha de defesa final da montanha e corrido mais de 305 milhas em 16 dias, destruído seis divisões nazistas, capturado 35.000 prisioneiros, arrancado "rendição incondicional" de os castigados Krauts no alto dos Alpes e, em seguida, fez a ligação com SHAEF forças.

A história daquela marcha triunfante da vitória - - contada aqui em linhas gerais por causa das limitações de espaço e tempo - será classificada na história da Divisão e do Exército com os mais orgulhosos contos de veteranos do "Diabo Azul" que caçaram e conduziram o alemão de Cassino para o Brenner Pass. E trouxe, de um inimigo derrotado, tributos que eram ainda mais doces já que a maioria de seus atos valorosos eram ocultados durante o ataque.

Falando pelos homens que deveriam saber, melhor do que ninguém, da habilidade de luta do 88º, capturou o major-general Schulz do 1ª Divisão Para , o orgulho da Wehrmacht, disse aos interrogadores que "a 88ª divisão é a melhor divisão contra a qual já lutamos - lutamos contra você no Monte Battaglia, Monte Grande e nesta ação agora concluída."

As campanhas italiana e europeia estavam encerradas. E os homens do 88º sabiam, enquanto esperavam por novas ordens, que haviam feito sua parte - e magnificamente - vencendo uma guerra.

O que quer que estivesse à frente, os homens do 88º sabiam que até agora haviam cumprido a promessa.

Um dos verdadeiros não celebrados - e muito pouco divulgados - heróis desta guerra é o aidman. Lá onde o líder voa, desarmado e com sua braçadeira da Cruz Vermelha frequentemente usada como alvo por atiradores inimigos que não reconhecem regras de guerra ou humanidade, o auxiliar caminha junto com o massacre, tratando e cuidando de seus ferimentos sob fogo.

Respeitado e admirado pelos homens a quem serve, o ajudante "tem mais coragem do que qualquer cara que eu conheço". disse um breadboy. "Não importa o quão quente fique, ele está lá conosco - e eu sei que se eu for atingido, ele está ao meu lado para cuidar de mim. Ele leva todo o inferno que conseguirmos, mas nenhum crédito."

Dedicação no verso do livreto

Esta é a história de milhares de homens - de balconistas, vendedores, padeiros, estudantes e atendentes de postos de gasolina - de homens de todas as classes sociais que de repente foram chamados a abandonar suas atividades pacíficas e partir para a guerra.
Esta é a história que aqueles homens escreveram com seus corações, mentes e coragem - e muitos, com suas vidas - enquanto caminhavam, doíam e lutavam por mais montanhas do que jamais pensaram que existissem.
Esta é a história coletiva desses homens, contada como a história da divisão que eles fizeram - a história coletiva dos soldados que os alemães passaram a temer quando o 88º avançou irresistivelmente, apesar de tudo que o inimigo entrincheirado poderia fazer para detê-los.
Esta é uma história que, infelizmente, não pode entrar em tantos detalhes como aqueles valentes merecem - é uma história que ainda não terminou - uma história que ainda não teve um final feliz.
Essa, então, é a história do recorde de batalha, na Itália, da 88ª Divisão de Infantaria - dos soldados que os alemães chamavam de "Os Demônios Azuis".
Eles escreveram - este é apenas o registro.

Organização da 88ª Divisão:

Comandantes:
Major General John E. Sloan - julho de 1942 e # 8211 setembro de 1944
Major General Paul W. Kendall - setembro de 1944 e # 8211 julho de 1945

Unidades:
349º Regimento de Infantaria
350º Regimento de Infantaria
351º Regimento de Infantaria
337º Batalhão de Artilharia de Campo (105mm)
338º Batalhão de Artilharia de Campo (105mm)
339º Batalhão de Artilharia de Campanha (155 mm)
913º Batalhão de Artilharia de Campanha (105mm)
Unidades de suporte:
88ª Tropa Recon
313º Batalhão de Engenheiros
313º Batalhão Médico
788th Ordnance Company
88th Quartermaster Company
88ª Companhia de Sinais
88ª Companhia da Polícia Militar
Unidades anexadas:
752º Batalhão de Tanques
805º Batalhão de Destruidores de Tanques

Consulte os organogramas da divisão de infantaria típica

Honras:
2 medalhas de honra
1 Medalha de Serviço Distinto
22 Cruzes de Serviço Distintas
50 legiões de mérito
321 estrelas e aglomerados de prata
1.313 estrelas e clusters de bronze
7 medalhas de soldado,
12.000 emblemas de soldado de infantaria de combate

Resumo de vítimas:
2.137 mortos em ação
8.248 feridos em ação
521 Desaparecidos em Ação
379 capturado
11.285 no total


DUI Pins da 88ª Divisão

A 2ª Guerra Mundial começou com disputas entre as nações por terras que haviam mudado de propriedade antes e depois da 1ª Guerra Mundial. Uma área de disputa era a região entre a Itália e a Iugoslávia, conhecida como Trieste. Quando a 2ª Guerra Mundial terminou, o presidente Harry Truman formou uma unidade especial - TRIESTE UNITED STATES TROPPS - e atribuiu a ela uma tarefa difícil: impedir que o Exército Vermelho de Tito tomasse a cidade de Trieste e iniciasse uma nova guerra.

A 88ª Divisão "Blue Devil" foi designada para a tarefa como força de ocupação para a região norte da Itália. Mas, gradualmente, as divisões americanas foram transferidas de volta para os Estados Unidos. Os primeiros 5.000 homens da força TRUST, que substituíram a famosa 88ª Divisão "Blue Devil" ao longo de parte da frequentemente sangrenta Linha Morgan, foram escolhidos a dedo em quase todas as unidades na Itália. O 351º Regimento de Infantaria foi implantado na fronteira ítalo-iugoslava e enfrentou os comunistas nos primeiros combates ao vivo da guerra fria.

As forças comunistas de Tito pairavam à beira de iniciar outra guerra. Eles ameaçaram, assediaram e, em uma ocasião, tentaram mover uma grande força através das linhas americanas. Os homens de TRUST mantiveram suas posições como uma parede de pedra, nunca cedendo um centímetro. “Às vezes, guerra e paz estavam em jogo”, escreveu o general Dwight Eisenhower, a respeito da missão de alto risco que os soldados da TRUST haviam sido designados.

As forças da TRUST se esquivaram de balas, caminharam por campos minados e se opuseram às emboscadas iugoslavas. Patrulhas colidiram, balas cantaram, armadilhas explodiram e a chamada de "Medic" soou nas colinas com vista para a estratégica cidade portuária de Trieste.

Entre 1945 e 1954, várias dezenas de soldados e aviadores da 88ª Divisão TRUST foram mortos pelos Reds, enquanto dezenas de outros foram feridos e capturados.

Este patch lembra o Folha de trevo patch da 88ª Divisão, da qual o CONFIAR EM forças orginiated.

No final da guerra, os remendos usados ​​pela 88ª Divisão tornaram-se muito sofisticados. Eles adicionaram faixas ou flashes de ombro acima de sua folha de trevo azul que listaria sua unidade específica, como "337th FA". Este serviço foi prestado pelas costureiras italianas locais. Os soldados também usavam ascetas azuis sob as camisas em ocasiões especiais.
A folha de trevo azul e o flash de ombro foram provavelmente a inspiração para o patch & amp flash TRUST mostrado aqui.

Delaney, John "The Blue Devils in Italy - A History of the 88th Infantry Division in World War II",
Infantry Journal Inc. 1947 (reimpresso em 1988).

Wallace, John E. Wallace "The Blue Devil 'Battle Mountain' Regiment in Italy", Battery Press, 1977.

Huebner, Klaus H. "Long Walk Through War: A Combat Doctor's Diary", Texas A & ampM Univ, 1987.

Sloane, Jack & # 8220Draftee Division & # 8221, Univ. Press of Kentucky, 1985.

Liberation of Vicenza detalha o rápido, mas confuso, avanço através do Vale do Pó.

Mapas de referência: a abordagem da linha gótica para um mapa da linha GOTHIC
(Links internos) Ataque do II Corpo de exército na Linha Gótica de 10 a 18 de setembro
Ataque do II Corpo de Fuzileiros na Escarpa de Livergnano, 1-15 de outubro
Corrida pelo Vale do Pó de 21 de abril a 2 de maio de 1945

Para saber mais sobre o 5º Exército dos EUA e os Exércitos X e XIV da Alemanha, vá para Unidades Aliadas e Organizações.


O REGIMENTO LEAL

Para reverter para o segundo Loyal’s, esta unidade havia alcançado. Nápoles em 24 de dezembro e no dia de Natal havia embarcado para Ancona, no leste. costa da Itália. Na chegada, cinco dias depois, após uma viagem tediosa via Roma, as tropas foram levadas de transporte motorizado para Urbisaglia, uma vila nas montanhas perto de Macerata. Aqui o corpo principal do Batalhão foi alojado numa villa, uma escola e um hospital, enquanto duas empresas foram enviadas para as aldeias vizinhas de Colmurano e Loro Picono.

Em 9 de janeiro de 1945. um grande esboço. composto principalmente por homens das unidades antiaéreas do Loyal. trouxe a força para trinta e sete oficiais e 780 homens. O treinamento foi retomado, com ênfase nas operações noturnas e durante os dois meses seguintes de grupos de oficiais e N.C.O.s. foram enviados para ganhar experiência de batalha na linha. Em 27 de janeiro, o Batalhão começou a se reorganizar em uma base de quatro companhias. e cinco dias depois, a empresa recém-formada foi estabelecida em Petriolo. .
O 2º Loyal mudou-se para Foligno no dia 19 de fevereiro. No dia seguinte, as quatro companhias de fuzis foram acomodadas em Rignano, dez milhas a leste de Florença. e o restante do Batalhão um pouco mais perto de Florença, na margem sul: do rio Arno. No dia 23, o 2º Loyal se mudou. para a Villa di Castello, entre Florença e Sesto, onde ficaram sob o domínio da décima divisão indiana. Aqui eles permaneceram. até 20 de março, quando se mudaram para uma área de preparação em Molezzano, a nordeste de Borgo San Lorenzo. Dois dias depois, eles se mudaram para San Clemente, assumindo do 2º Batalhão, Highland Light Infantry, uma posição de reserva no contraforte de Rignano, no sopé do Monte Grande.

No dia 2 de abril e no dia seguinte, o 2º Loyal’s, agora sob o comando da 20ª Brigada de Infantaria Indiana. substituiu o 3/5 da Infantaria Leve Mahratta em um setor avançado no contraforte Bazzano. uma ramificação de Monte Cerere. A Empresa C (Major RES Beirne) ocupou o terreno elevado em Bazzano, com a Empresa D (Major JB Hamilton), à sua direita, depois a Empresa A (Major R. McN. H. Fraser) e, finalmente, a Empresa B (Major DF Surfieet ), nas encostas mais baixas do vale Sillaro. AI Echelon estava localizado a oeste de Boston By-way, no vale entre os esporões de Rignano e Bazzano. Neste setor, as tropas avançadas tiveram que resistir a noite toda.

As mudanças no setor de Monte Grande haviam sido insignificantes desde que a 1ª Divisão havia saído três meses antes. O XIII Corpo de Exército, que agora compreendia apenas a décima Divisão Indígena reforçada, ainda era responsável pelo setor, mas havia sido transferido do comando da Quinta Exército para o do Oitavo Exército. Planos estavam sendo traçados para o Oitavo Exército avançar costa acima e para o Quinto Exército capturar Bolonha. Esperava-se que cercasse as divisões alemãs que enfrentavam o XIII Corpo de exército. que deveria, portanto, permanecer firme até que essas ofensivas tivessem começado. A 10ª Divisão Indiana deveria então mover-se para a reserva do exército ao norte da estrada Bolonha-Faenza ou atacar a nordeste de Monte Grande, conforme as circunstâncias exigissem.,

Os alemães estavam bem cientes de que uma grande ofensiva estava iminente e, nas primeiras horas de 4 de abril, lançou um ataque destruidor contra as posições mantidas pela Companhia C, 2 ° Layal e o batalhão Sikh à sua esquerda. Este ataque: começou às 13h30, quando uma casa de fazenda abandonada chamada di Sotto foi fortemente bombardeada, assim como um outeiro na encosta dianteira do contraforte Bazzano, conhecido como corcunda, ambos mantidos pela Companhia C e pelo pelotão avançado # 8217. No quarto de hora seguinte, o inimigo havia contornado os flancos da corcova, que então atacou pela retaguarda, matando o sargento que comandava a seção e dois homens. Lança-chamas estavam sendo usados ​​contra di Sotto, quando um contra-ataque liderado pelo Capitão P. A. Williams foi lançado, que retomou a corcunda e expulsou o inimigo. No decorrer desta ação, a Companhia C teve três homens mortos, sete feridos e cinco desaparecidos, mas um dos últimos retornou posteriormente. O inimigo, que também foi repelido pelos sikhs, deve ter sofrido perdas consideráveis, pois cinco ambulâncias e uma maca foram vistos mais tarde se movendo para o norte, descendo o vale Sillaro.

A Companhia C foi morta com morteiros na noite de 4 de abril, perdendo um homem morto e três feridos, e vinte minutos depois a Companhia B teve um homem morto e outro ferido pela mesma causa.Havia muita atividade de patrulha em ambos os lados todas as noites até o dia 10 de abril, quando o 2º Loyal's foi substituído pelo 3/5 do Mahratta's e retornou à posição de reserva no contraforte de Rignano.

Na manhã seguinte, o 2º Loyal's assumiu o setor Grande-Farneto dos fuzis Royal Garhwal 3/18. A Companhia C, à direita ocupou a encosta oeste de Monte Grande, perto da Torre. A Companhia D no centro detinha Canovetta e Farneto e a Companhia B à esquerda, estava em posição em di La e em Monte Cuccoli, a Companhia A estava na reserva entre Canovetta e Casolino. O 2º Layal estava agora sob o comando da 25ª Brigada de Infantaria Indiana. A Infantaria Ligeira Estadual de Jaipur à sua direita, estava segurando Montecalderaro, e Skinner & # 8217s Horse, à sua esquerda, estava no cume Farneto. O inimigo ainda possuía o Monte Castellaro, bem como o vale entre aquela colina e Farneto.

Em 12 de abril, alguns dias depois que o Oitavo e o Quinto Exércitos abriram sua ofensiva, o XIII Corpo de exército recebeu ordens de entregar seu setor ao X Corpo de exército, e a 20ª Brigada Indiana começou a avançar pelo vale Sillaro em direção à planície da Lombardia. No entanto, o inimigo continuou a manter as suas posições na encosta norte de Monte Grande, e dois dias depois o tenente D. Miller e três homens foram feridos por morteiros. No dia 16, o 2º Loyal’s ficou sob o comando da Brigada Judaica, que então assumiu a defesa de Monte Grande. No dia seguinte, o Castel San Pietro foi tomado pelo Oitavo Exército, enquanto o Quinto Exército fez progressos consideráveis ​​pelas colinas ao sul e ao sudoeste de Bolonha. Esses avanços ameaçaram as comunicações dos alemães na área de Monte Grande e os forçaram a se retirar. No dia 19 de abril, a Infantaria de Jaipur em Montecalderaro avançou e ocupou Monte Castellaro sem oposição.

No mesmo dia, o 2º Loyal está concentrado em Western Valley. Bolonha foi capturada em 21 de abril e a maré da batalha rolou para o norte. Dois dias depois, o 2º Loyal é movido a motor
transporte de San Clemente através de Castel San Pietro e Medicina para uma área de concentração perto de Budrio, dez milhas ao norte de Castel San Pietro. No dia 24, o Batalhão avançou seis quilômetros ao norte, até Mezzolara, onde as tropas acamparam e o treinamento foi iniciado. Seis dias depois, o 2º Layal's marchou para a aldeia vizinha de Chiesol del Fosso, e foi lá, no dia 2 de maio, que souberam que as hostilidades na Itália haviam cessado.

Durante seu breve tempo na linha, o 2º Loyal's teve seis homens mortos e um oficial e dezesseis homens feridos. Cinco homens que haviam sido feitos prisioneiros voltaram mais tarde ao batalhão. Por seus serviços em ação, o Sargento-Lance E. Norton e o Cabo-Lance T. Mills foram agraciados com a Medalha Militar. Talvez fosse apropriado que os 2os Loyal's tivessem completado a tarefa que os 1s Loyal's haviam tão bem começado: a defesa de Monte Grande.

Autoridades: Diários de Guerra do 1o Layal, 2a Brigada de Infantaria e 2o Tenente-Coronel Rimbault & # 8217s narrativa no The Loyal Regiment & # 8217s News Letter, fevereiro de 1947 e notas complementares: História da 1ª Divisão, agosto de 1944 a janeiro de 1945 (Anon ., impresso em 1946) General Sir HM Wilson & # 8217s Report. Agosto a dezembro de 1944 E. Linklater & # 8217s Campaign in Italy.


Militarização da Polícia: Um Argumento a Favor das LBVs, APCs e 1033

No início desta semana, informamos que o chefe da polícia do Departamento de Polícia de Toledo (OH) proibiu os policiais de usar coletes de carga que muitos consideram o alívio de dores nas costas associadas ao uso de cintos de segurança que carregam um equipamento de serviço de oficial .

O chefe George Kral teria dito: & quotEm minha opinião, isso se parece muito com um soldado militar & quot ;.

Ele teria acrescentado: & quotNão somos soldados. Nós somos oficiais da paz. & Quot

Kral disse que sabia que sua decisão seria impopular entre os oficiais.

Não concordo com o chefe Kral neste assunto em particular.

Acho que os LBVs têm um enorme benefício para o bem-estar físico dos oficiais, especialmente no alívio de dores crônicas nas costas. Além disso, os LBVs facilitam o acesso a ferramentas como algemas, ECDs, bastões e até blocos de papel e canetas.

No entanto, eu apostaria uma pilha de dinheiro verde da altura da cintura que o Chefe Kral e eu concordaríamos em um monte de outras coisas, então não vou atacá-lo por sua agência e seus oficiais são sua responsabilidade, não é meu.

No entanto, reportar a história de Toledo nesta semana me levou a revisitar o tópico mais amplo da & quot militarização da polícia & quot em geral.

Vamos descompactar este problema & mdashone mais uma vez.

Uma breve história

A retórica em torno da "militarização" da aplicação da lei não é nova. Os distúrbios violentos nas décadas de 1960 e 1970 levaram a polícia a adotar capacetes e enfrentar guardas para se proteger contra ferimentos. Os críticos chamam isso de autodefesa contra garrafas, pedras e tijolos arremessados ​​de & quotmilitarização. & Quot

Após o tiroteio de 1986 que tirou a vida dos Agentes Especiais do FBI Jerry Dove e Benjamin Grogan em Miami, as agências de aplicação da lei recorreram a pioneiros como Richard Davis para fornecer coletes à prova de balas. Os críticos chamam isso de outra instância de & quotmilitarização. & Quot

Após o tiroteio de North Hollywood em 1997, a polícia determinou que precisava de armas longas com câmara 5.56 ou melhor para lidar com indivíduos que, na época, tinham armas maiores que eles. Os críticos chamaram esta noite do campo de jogo de & quotmilitarização. & Quot

Alguns até rastreariam a questão da & quotmilitarização & quot da aplicação da lei até a implantação real das Forças Armadas dos Estados Unidos em antigos estados confederados após a Guerra Civil Americana durante o que foi então chamado de & quotreconstrução & quot & mdasht que, em retrospecto, evoluiu para a desconstrução de fato.

O debate sobre a "militarização" da aplicação da lei americana tem uma história profunda. No entanto, a discussão agora deve se voltar para o futuro da segurança pública nos Estados Unidos.

1033 para o resgate

Não é segredo que entre as cerca de 18.000 agências de aplicação da lei nos Estados Unidos, há um número substancial que enfrenta orçamentos reduzidos ao mesmo tempo que os cidadãos dessas jurisdições estão exigindo mais serviços com tempos de resposta mais rápidos, utilizando equipamentos antigos.

Felizmente, na Lei de Autorização de Defesa Nacional para os anos fiscais de 1990 e 1991, o Congresso dos Estados Unidos autorizou a transferência de propriedades excedentes do Departamento de Defesa para agências de cumprimento da lei federais e estaduais para ajudar a polícia a servir suas comunidades.

Incontáveis ​​MRAPs, M-4s e ativos marítimos que, de outra forma, teriam sido "bloqueados" foram transferidos com responsabilidade para agências de aplicação da lei, grandes e pequenas, de costa a costa.

Um número incalculável de pessoas foi resgatado das águas das enchentes por oficiais que comandavam barcos-patrulha que antes estavam em poder dos militares. Um número desconhecido de pessoas foi retirado de uma vasta região selvagem por equipes de busca e resgate que operam o guincho de estibordo de um helicóptero que já foi propriedade militar. É impossível estimar o número de pessoas cujas vidas foram salvas por oficiais em um veículo blindado entrando em uma área de pesado tiroteio por um suposto assassino.

Menos visível, mas igualmente importante, o programa 1033 beneficiou uma miríade de agências que agora têm mesas, aparelhos de ar-condicionado, computadores e kits médicos que seriam descartados se não fossem reutilizados para uso policial.

Aceitarei esse tipo de & quotmilitarização & quot em qualquer dia da semana & mdas e duas vezes aos domingos.

The War on Cops

Qualquer discussão sobre a "militarização" da polícia americana também deve incluir a "militarização" dos membros da imprensa, da classe política e do público anti-policiais. Estou falando, é claro, sobre a & quotguerra aos policiais & quot.

Nos últimos dias, vimos ataques violentos de emboscada não provocados contra policiais em Nova York. Poucos dias antes disso, um oficial da Califórnia foi atacado, com uma bala atingindo-o no peito. Ele foi salvo por sua câmera junto ao corpo.

Houve dezenas de ataques violentos descarados contra policiais em todo o país nos últimos 10 anos ou mais. Muitos resultaram na morte trágica de oficiais. Outros resultaram em ferimentos terríveis - alguns deles o fim da carreira.

A retórica anti-policial é quase constante na grande mídia. Funcionários eleitos - e aqueles que buscam se tornar funcionários eleitos - difamam rotineiramente a aplicação da lei. Esses são, sem dúvida, fatores que contribuem para que as pessoas se sintam encorajadas a atacar os policiais.

No ano passado, descobrimos que um professor da Universidade da Califórnia & mdash que ensina inglês e literatura comparada na UC Davis e, de acordo com sua biografia oficial, é especialista em marxismo e & quotthe fim do capitalismo & quot & mdash disse em uma entrevista publicada no início de 2016, & quotAs pessoas pensam que os policiais precisam ser reformados . Eles precisam ser mortos. & Quot

Oficiais estão sob ataque de todos os ângulos.

Eu quero que eles tenham uma armadura e capacetes balísticos excedentes para garantir sua segurança.

Meio termo

Como acontece com a maioria das coisas, o meio é provavelmente o lugar que oferece as soluções mais sustentáveis ​​e razoáveis. Isso é quase uma blasfêmia em uma era de indignação sobre os extremos de quase todos os tópicos de conversa, mas é verdade.

Há um debate nacional em andamento sobre se os policiais são ou não guerreiros ou guardiões.

A reunião no meio é & quotyes & quot & quot & mdashat vezes um oficial é um guardião e às vezes ele ou ela é um guerreiro.

Às vezes, eles são os dois ao mesmo tempo. Não podemos viver em uma prisão de apenas duas idéias.

A discussão em torno da "militarização" na aplicação da lei deve ser realizada com a mesma abordagem equilibrada.

Pessoas que chamam de veículos blindados de aplicação da lei & quottanks & quot quase sempre ignoram deliberadamente o que um & quottank & quot realmente é e como ele difere de um veículo de resgate. Chamar um rifle de patrulha semiautomático de "metralhadora" é uma descrição igualmente inadequada que indica uma falta de compreensão da diferença entre os dois.

A discussão da & quotmilitarização & quot se resume à ótica.

Um grupo vê por uma lente e o outro vê por outra.

Lembro-me de uma história que aprendi há muito tempo. Eu já o contei neste espaço antes, mas parece pertinente a esta discussão, então vou repeti-lo mais uma vez.

Dois montanhistas estão no topo de dois picos nos lados leste e oeste & mdashrespectivamente & mdash de uma ampla bacia. Cada alpinista examina o vasto vale, vendo o desfiladeiro cheio de copas de árvores pontuando um rio sinuoso.

O sol está alto ao meio-dia e mdashdue-sul no céu e longas sombras são projetadas da alta copa das árvores.

O caminhante no pico leste grita: & quotOlhe como as sombras são projetadas tão lindamente da esquerda para a direita com a luz do sol! & Quot

O caminhante no pico oeste responde, & quotNão! Essas sombras & mdashagreeaably, tão bonitas & mdashfall da direita para a esquerda! & Quot

Ambos os indivíduos estão corretos, dada sua posição relativa ao vale, ao sol e às sombras.

O fato é que as sombras são projetadas de sul para norte.

Como você vê as coisas depende muito de sua posição relativa em relação ao que você está olhando.


Descubra o que está acontecendo em Petaluma com atualizações gratuitas em tempo real do Patch.

Estou escrevendo para você em resposta a perguntas e preocupações sobre o item da agenda da Câmara Municipal esta noite para a compra e substituição de rifles de patrulha da polícia. Quero fornecer algumas informações adicionais para ajudar a todos a entender melhor a situação envolvendo nosso programa de rifle de patrulha semiautomático.

Em resposta a um aumento do terrorismo internacional e doméstico, bem como de suspeitos armados usando fuzis para cometer vários crimes, incluindo ataques a oficiais de paz, a cidade de Petaluma autorizou nosso Departamento a transportar rifles de patrulha em 1999. Nos últimos 21 anos, implementamos políticas de treinamento e implantação com base nas melhores práticas de pesquisas realizadas em todo o país e em todo o mundo. Durante minha participação na Academia Nacional do FBI em Quantico, Virgínia em 2018, pude comparar nossa política e programa de rifle de patrulha com 240 colegas de classe de todo o país e do mundo para ter certeza de que nossa política é a melhor possível para proteger nossos oficiais que protegem nossa comunidade. Nossas políticas são muito específicas sobre quando um oficial pode implantar um rifle de patrulha e sem uma ameaça específica, nunca os posicionamos como uma demonstração de força. Desde 1999, tenho o orgulho de dizer que implementamos e implantamos com sucesso rifles de patrulha sem incidentes ou preocupações. Atualmente, o uso e a emissão de rifles de patrulha semi-automáticos departamentais é um padrão da indústria entre as agências de aplicação da lei em todo o estado.


A campanha na floresta Hurtgen

O Inferno Verde: A campanha Hurtgen | PDF | 128 páginas | 47 Mb

No verão de 1944, quando os exércitos Aliados saíram da Normandia e da França Ocidental, o fim da guerra parecia ao seu alcance. Mas então as tropas americanas do Primeiro Exército chegaram a uma pequena floresta mapeada em Hürtgen e uma grande oportunidade surgiu. Romper isso lhes daria as margens ocidentais do Rio Reno & # 8211, o último obstáculo natural para a Alemanha nazista. Mas quase imediatamente o que começou como um avanço promissor tornou-se um trabalho árduo.

A luta feroz paralisou três divisões americanas e destruiu outra. A luta consumiu tanto que os homens nem tinham energia para enterrar os mortos. As substituições vieram “com os olhos esbugalhados, em pequenos grupos assustados”, muitos em breve para se juntarem às listas de vítimas. Um general americano disse que era um lugar terrível e "uma das batalhas mais caras, improdutivas e imprudentes que nosso exército já travou". Outra testemunha ocular, Ernest Hemingway, escreveu um romance sobre os eventos. Mas um foco míope em outras campanhas reduziu a luta de Hürtgen a uma memória turva. Hoje está virtualmente esquecido, especialmente na América. Mas Hürtgen continua sendo um marco da desumanidade da guerra, do heroísmo e dos limites do esforço militar humano.

Inclui: 14 mapas, +80 fotografias e ilustrações, uma ordem detalhada da batalha.

Esta monografia é o resultado do número surpreendente de pessoas que me contataram ao longo dos anos pedindo mais informações sobre esta campanha & # 8211, tudo por causa de um estudo que fiz uma vez em um site extinto. Este trabalho não teria sido possível sem o interesse deles.

Em vez de publicá-lo para obter ganhos monetários, lancei minha pesquisa neste site na esperança de que isso aumente a crescente conscientização do público sobre essa campanha meio esquecida e os homens que a lutaram.


Arte a lápis associada

Ernest Hemingway, correspondente da Colliers revista, e um participante disposto em combate.


Conteúdo

Os Rangers canadenses são uma unidade da Reserva do Exército das Forças Armadas Canadenses composta por Inuit, Primeiras Nações, Métis e outros canadenses. Existe um equívoco de que a organização é uma entidade das Primeiras Nações. A composição étnica das numerosas patrulhas em todo o Canadá é inteiramente um elemento da geografia e, embora haja uma forte adesão das Primeiras Nações em muitas patrulhas de Rangers canadenses (muitas sendo inteiramente Primeiras Nações), também existem muitas patrulhas mistas e algumas totalmente não - patrulhas tradicionais, simplesmente devido ao local onde residem as patrulhas.

Os Rangers canadenses fornecem uma presença militar limitada nas áreas remotas do Canadá e recebem 12 dias por ano de treinamento formal (geralmente mais dias de treinamento são oferecidos, mas a participação não é obrigatória). Eles são considerados como estando sempre de plantão, observando e relatando como parte de seu dia a dia. Rangers canadenses são pagos quando formalmente em serviço de acordo com a patente que ocupam em sua patrulha e quando presentes em operações ou durante eventos de treinamento. Eles são pagos de acordo com as taxas padrão de pagamento para as forças da reserva Classe-A (tempo parcial) ou Classe-B (tempo integral), exceto quando são convocadas para missões de busca e resgate ou operações domésticas (como combates inundações e incêndios florestais), quando são pagas como Reservas Classe-C e recebem a totalidade do pagamento e benefícios do Força Regular.

Os 5.000 Rangers canadenses são divididos entre cinco grupos de patrulha de Rangers canadenses (CRPGs), comandados por tenentes-coronéis e cada um alocado a uma divisão canadense (exceto 1 CRPG, que atualmente está alocado à Força Tarefa Conjunta Norte). Cada CRPG é único em sua composição, de acordo com sua área de responsabilidade, sua geografia e sua constituição étnica. Por exemplo, 3 CRPG, com sede em Borden, Ontário, tem uma única província como sua área de operações (AO), enquanto 4 CRPG com sede em Victoria, British Columbia, tem quatro províncias. Assim, as estruturas de unidade entre 3 CRPG e 4 CRPG são muito diferentes. 3 O CRPG tem um HQ de unidade que contém todo o seu pessoal em tempo integral e uma série de patrulhas de Ranger canadenses em toda a região norte de sua província, enquanto o 4 CRPG tem um HQ de unidade, uma série de subunidades tradicionais ("empresas") , e cada empresa tem uma série de patrulhas de Rangers canadenses. Em todos os casos, é o trabalho da equipe em tempo integral do Exército (principalmente pessoal da Reserva de Classe B, exceto para 1 CRPG cujo pessoal em tempo integral é predominantemente da Força Regular) alocado aos CRPGs para liderar e administrar as patrulhas de Rangers canadenses em sua unidade. As próprias patrulhas estão localizadas em várias comunidades remotas, isoladas e / ou costeiras em todo o Canadá e cada patrulha de Ranger canadense é baseada em tal comunidade. As patrulhas de Rangers canadenses têm (em média) aproximadamente 30 membros (o equivalente a um pelotão em uma unidade convencional do Exército canadense) e são lideradas por sargentos. As patrulhas são divididas em HQ de patrulha, consistindo no comandante da patrulha (sargento) e o segundo em comando da patrulha (2IC, um cabo mestre) e seções de 10 membros, cada uma comandada por um cabo mestre que é assistido por um cabo .

Os Rangers canadenses modernos podem traçar sua história até o Rangers da milícia da costa do Pacífico (PCMR). Formados em 3 de março de 1942, os Rangers da Milícia da Costa do Pacífico eram voluntários que patrulhavam, realizavam vigilância militar e forneciam defesa local da costa da Colúmbia Britânica e de Yukon contra a ameaça de guerra de uma possível invasão japonesa. Em seu auge, o PCMR consistia em 15.000 voluntários em 138 empresas sob três grandes áreas de patrulha, que eram a Ilha de Vancouver, o baixo Fraser Valley e a área de Bridge River. Alguns dos principais oficiais do PCMR foram o tenente-coronel C.W. Peck, o tenente-coronel A.L. Coote e o major H. Ashby. Os Rangers da Milícia da Costa do Pacífico foram dissolvidos em 30 de setembro de 1945, após a rendição do Japão na Segunda Guerra Mundial.

Cada Ranger canadense recebe um moletom vermelho do Ranger canadense, calças CADPAT, botas de combate, boné de beisebol, colete de segurança, rifle e auxiliares de navegação. Espera-se que sejam, em sua maioria, autossuficientes em relação aos equipamentos.No entanto, eles também recebem uma pequena quantidade de provisões de nível de patrulha (principalmente provisões de acampamento - tendas, fogões, lanternas, machados, etc.). Eles são reembolsados ​​pelo uso de veículos e equipamentos pessoais e são pagos por esse uso de acordo com as taxas de uso de equipamentos estabelecidas nacionalmente. Os itens pelos quais um Guarda-florestal canadense poderia ser reembolsado incluem veículos para neve (chamados de veículos leves sobre neve ou LOSVs, nas forças armadas), veículos todo-o-terreno, embarcações, reboques, cavalos de carga, equipes de cães de trenó e uma variedade de ferramentas e equipamentos (como rádios, motosserras, geradores e semelhantes).

Desde 1947, os Rangers canadenses receberam o rifle Lee-Enfield nº 4 do calibre .303 britânico, com cada usuário recebendo 200 cartuchos de munição todos os anos. [ citação necessária ]

No início da Segunda Guerra Mundial, o resto do Exército canadense estava equipado com rifles Enfield, armas Bren, revólveres Webley e pistolas Browning-Inglis Hi Power e a produção canadense dessas armas era extremamente necessária para o serviço no exterior. Os Rangers da Milícia da Costa do Pacífico, portanto, tinham que se contentar com o que estava disponível, muitas vezes patrulhando com seus próprios rifles e espingardas. Isso levou os agentes de compras canadenses a procurar fuzis em fontes americanas. Na época, o estilo mais popular de rifle no oeste da América do Norte era a ação de alavanca .30WCF (calibre .30-30). Como tal, os compradores consideraram que o Winchester 1894 e o Marlin 36 seriam fáceis para os membros do PCMR usarem, uma vez que muito provavelmente já tinham experiência com o tipo. Como uma solução provisória até que os Rifles Enfield estivessem disponíveis em números para serem emitidos, cerca de 3.000 Winchesters e cerca de 1.800 Marlins foram prontamente adquiridos diretamente de North Haven (provavelmente todas essas empresas tinham em mãos). As armas foram emitidas conforme necessário para os membros seniores das empresas, mas os estoques de .30-30 munições eram tão limitados que apenas seis cartuchos foram emitidos com o rifle, enquanto o resto foi trancado no arsenal da empresa, normalmente no cofre do local Banco.

O Lee-Enfield de ferrolho foi então emitido para o PCMR como o rifle padrão mais tarde durante a guerra e continuou a ser usado pelos Rangers canadenses quando foram estabelecidos em 1947. Devido à economia do .303 (havia milhares que sobrou após a guerra) e a natureza robusta do rifle (especialmente em condições como frio extremo), ele não foi substituído para uso, mesmo depois de ter sido retirado do serviço geral no restante das forças armadas canadenses na década de 1950. Ele permaneceu em serviço com os Rangers canadenses por mais de 70 anos e provou ser mais confiável em condições adversas, mesmo no ambiente do Ártico canadense.

Com o lançamento do C19 como seu novo rifle de serviço em 2015, os Rangers canadenses foram oficialmente presenteados com seus Lee-Enfields aposentados pelas Forças Armadas canadenses.

Edição de substituição de rifle

Devido à disponibilidade decrescente de peças sobressalentes, a substituição do rifle Lee-Enfield era esperada há muito tempo e, em agosto de 2011, após as necessidades do usuário terem sido determinadas, [1] as Forças Canadenses oficialmente emitiram um pedido de licitação para uma ação de ferrolho rifle compatível com munições NATO 7,62 × 51mm e munições .308 Winchester. Aproximadamente 10.000 rifles deveriam ser comprados, dando ao sistema uma vida útil de cerca de 30 anos. O gerenciamento do projeto está sendo fornecido pelo Diretor de Recursos Terrestres (DLR) do Exército Canadense. Os novos rifles têm um design SAKO finlandês, baseado no rifle T3 Compact Tactical (CTR) da empresa subsidiária Tikka. O rifle está sendo fabricado sob licença pela Colt Canada e deve estar em serviço em 2018. [2] O concurso foi cancelado em outubro de 2011 devido a questões contratuais e um novo concurso foi lançado em 2014 para rifles de substituição com um concurso de seleção em 2015 e o projeto vencedor entrou em serviço entre 2015 e 2019. [3] Em abril de 2015, a Colt Canada foi selecionada para produzir o rifle sob licença. Trinta e três exemplos iniciais do novo rifle baseado no CTR foram entregues ao 4º Canadian Ranger Patrol Group (4 CRPG) em Victoria, British Columbia, em junho de 2015, enquanto instrutores de Ranger canadenses de todos os CRPGs compareceram ao "train-the -trainer "treinamento na seção de armas leves no Centro de Treinamento de Combate, CFB Gagetown, New Brunswick. O "teste não controlado" foi concluído com 100 rifles em Nunavut em agosto de 2015, enquanto o teste controlado foi realizado em novembro de 2015 no interior da Colúmbia Britânica, facilitado por 4 CRPG. Os rifles foram testados para garantir que disparariam corretamente e permaneceriam precisos em temperaturas tão baixas quanto −51 ° C (−60 ° F) (condições de laboratório), bem como permaneceriam robustos e utilizáveis ​​em meio aos rigores do transporte em veículos e, em particular em veículos todo-o-terreno. Espera-se que sejam capazes de deter todos os grandes predadores, incluindo os ursos polares. O feedback dos Rangers canadenses foi geralmente muito positivo, com apenas pequenos ajustes necessários, e foi incorporado aos rifles de produção final.

O novo rifle apresenta um cano de aço inoxidável afilado pesado, um carregador de caixa de pilha dupla destacável de 10 rodadas, miras de ferro personalizadas calibradas de 100 a 600 metros, uma coronha de madeira especialmente laminada com um padrão cinza-avermelhado exclusivo no grão da madeira, construção de aço inoxidável com revestimentos extra resistentes à corrosão e protetores de gatilho e alças de parafuso aumentados para que possam ser usados ​​sem remover as luvas. O cano, o parafuso e o receptor serão fabricados pela Colt Canada sob licença da SAKO. Além do rifle, o pacote de acessórios incluirá uma mala rígida Pelican moldada sob encomenda (adequada para o transporte de aeronaves comerciais), além de uma mala maleável de transporte para veículos, como motos de neve e quadriciclos. O rifle também será equipado com uma funda personalizada, pentes extras, uma trava de gatilho e um kit de limpeza personalizado. O estojo rígido e o estojo macio do rifle, bem como a coronha da coronha do rifle apresentam o emblema do Ranger canadense. O emblema do Ranger na coronha do rifle será gravado e em relevo preto. [4] O rifle será denominado rifle C19. A munição para o C19 será uma munição patenteada .308 Winchester feita em Quebec exclusivamente para o C-19 e consistirá no emparelhamento de caixas de latão de fósforo (atirador) das Forças Canadenses existentes, emparelhadas com a Nosler Accubond 180-grain (12 g ) bala. A designação de munição será o cartucho C-180.

O ministro adjunto da Defesa Nacional, Julian Fantino, anunciou que o DND planejava comprar 6.820 fuzis. [5] [6] [7] Incluindo os custos de desenvolvimento, peças sobressalentes e dois milhões de cartuchos de munição, os rifles devem custar US $ 28 milhões.

Os Rangers canadenses tornaram-se parte do Exército canadense em outubro de 2007, tendo estado anteriormente sob o comando do vice-chefe do Estado-Maior de Defesa das Forças Armadas Canadenses. O Comandante do Exército canadense é a Autoridade Nacional dos Rangers Canadenses (CRNA), mas essa função é delegada ao Chefe do Estado-Maior do Exército da Reserva (ACOS Res), um brigadeiro-general. O comandante do Exército canadense tem um pequeno quadro de pessoal do CRNA em Ottawa, chefiado por um tenente-coronel Classe A (meio período) e composto por um major em tempo integral e um pequeno número de capitães e suboficiais. O condutor entre o pessoal do CRNA e os ACOS REs é o Diretor da Reserva do Exército (DARes), um coronel pleno. Esses funcionários da CRNA atuam como um canal de informações, auxiliam no desenvolvimento e melhoria geral, auxiliam na geração, modificação e manutenção de políticas que abordam a natureza única dos Rangers canadenses (incluindo política administrativa, estabelecimento e estrutura de unidade, política de treinamento e logística política), e com o financiamento (modelo de financiamento geral) dos Rangers canadenses. Esses funcionários não estão diretamente dentro da cadeia de comando e não têm autoridade sobre os CRPGs, mas são vistos como o elo técnico e consultivo entre as unidades de Rangers canadenses e o Comandante do Exército Canadense.

O comando e o controle das respectivas unidades de Rangers canadenses (conhecidas como grupos de patrulha de Rangers canadenses ou CRPGs) são transferidos do comandante do Exército canadense para seus comandantes subordinados das várias divisões regionais. Existem cinco CRPGs e cada CRPG corresponde a uma das divisões regionais (conforme visto abaixo). Os CRPGs tendem a ser orientados para as províncias, exceto 1 CRPG, que cobre todo o norte do Canadá ao norte do paralelo 60, e 4 CRPG, que cobre as quatro províncias do oeste (British Columbia, Alberta, Saskatchewan e Manitoba). Cada CRPG tem um quartel-general e um número de patrulhas, embora 4 patrulhas do CRPG sejam gerenciadas dentro de uma estrutura de empresa, com empresas de orientação provincial, cada uma comandando suas próprias patrulhas. As patrulhas tendem a se concentrar em comunidades remotas em todo o Canadá e freqüentemente recebem o nome da cidade ou vila de onde vêm (a Patrulha de Terraço, na Colúmbia Britânica, por exemplo).

Existem cinco áreas principais de patrulha dos Rangers canadenses. Cada área de patrulha é controlada diretamente pela unidade da sede de um grupo de patrulha Ranger canadense ou CRPG (em francês: Groupe de Patrouilles des Rangers Canadiens, GPRC).

Grupo patrulha Região Parte de Patrulhas guardas Junior Rangers Quartel general
1CRPG Territórios do Noroeste, Território Yukon, Nunavut 3ª Divisão Canadense 56 2,000 1,500 CFNA HQ Yellowknife, Territórios do Noroeste [8]
2CRPG Quebec 2ª Divisão Canadense 25 696 585 CFB Saint-Jean, Quebec [9]
3CRPG Ontário 4ª Divisão Canadense 15 422 440 CFB Borden, Ontário [10]
4CRPG Manitoba, British Columbia, Saskatchewan, Alberta 3ª Divisão Canadense 43 1,400 800 CFB Esquimalt, British Columbia [11]
5CRPG Terra Nova e Labrador 5ª Divisão Canadense 32 950 375 Gander, Newfoundland and Labrador [12] [13]

O Programa Junior Canadian Rangers (JCR) foi criado em 31 de maio de 1996 e consiste em mais de 3.400 membros em 119 localidades. Cada CRPG é responsável por facilitar os JCRs e receber financiamento nacional separado para a facilitação das atividades do JCR. Cada patrulha de Ranger canadense tem pelo menos dois Rangers canadenses que cuidam diretamente dos JCRs e os instrutores do JCR fazem parte do pessoal do Exército em tempo integral do CRPG. Em nível nacional, o programa de Guarda-parques Júnior Canadenses é mantido pelo Cadete Nacional e pela Unidade de Apoio aos Guarda-parques Júnior Canadenses, comandado por um Brigadeiro-General da Reserva. O programa está aberto a jovens canadenses de 12 a 18 anos. [14]

Como as atividades dos guardas florestais permitem que os nortistas exerçam jurisdição e controle, eles demonstram que as atividades indígenas tradicionais continuam ininterruptas até o presente e são apoiadas por Ottawa. Sua presença é uma afirmação da soberania canadense.

Os Rangers continuam a ser uma ponte essencial entre os povos do norte, os militares e o governo federal em geral - um papel de ligação essencial que garante que, à medida que a CAF expande sua presença no Norte, não esmaga as comunidades locais.

Os Rangers não são apenas os olhos e os ouvidos, mas também a voz dos militares em suas comunidades. Eles representam uma conversa contínua sobre o que está acontecendo em regiões remotas, sobre como os militares podem operar melhor no Norte e sobre a importância de conectar as considerações de soberania e segurança nacional a um forte senso de posição.

À medida que a CAF aprimora sua capacidade de operar no norte, os guardas-florestais canadenses continuarão a desempenhar um papel importante na coleta de informações, ensinando o pessoal do sul e demonstrando a soberania do Canadá sobre a terra e as águas por meio de suas atividades diárias. Eles são um lembrete pungente de que, em sua essência, a soberania é mais do que linhas em um mapa. São as atividades humanas que ocorrem dentro dessas linhas.


Conheça os treinadores

George Hunter

George se aposentou em julho de 2015 do Gabinete do Xerife do Condado de Warren em Ohio após mais de 27 anos de serviço. Durante seu tempo no Gabinete do Xerife, ele serviu em muitas funções, incluindo a Divisão de Correções, Divisão de Patrulha, Oficial de Treinamento de Campo, Divisão de Treinamento, Supervisão de Execução, Divisão de Serviços do Tribunal, e serviu como membro da Equipe de Comando no Gabinete do Xerife de 2005 & # 8211 2015. George atuou no Comitê de Revisão de Segurança do Tribunal da Conferência Judicial de Ohio e no Comitê de Revisão de Segurança da Suprema Corte de Ohio. George é graduado pela Escola de Funcionários e Comandos da Polícia do Instituto de Tráfego da Northwestern University, pela Escola de Liderança Executiva da Polícia da The Ohio Law Enforcement Foundation e pelo Federal Bureau of Investigation & # 8217s National Academy 247th Session.

Brandon Rhone

Brandon Rhone trabalha na aplicação da lei há 17 anos. Ele passou dez anos em patrulha e foi promovido ao posto de capitão antes de se aposentar. Como capitão de operações, Brandon era responsável pelas operações do dia a dia da agência e comandante da unidade SRO. Brandon é um Oficial de Recursos Escolares certificado pela National Association of School Resource Officers. A Unidade SRO foi responsável pelos planos de segurança do distrito escolar e todos os exercícios e apresentações para o aluno e funcionários do distrito. Brandon também é um instrutor certificado em muitos assuntos de aplicação da lei, incluindo, sem limitação: Instrutor de táticas defensivas, Instrutor de direção defensiva, Instrutor de algemas, instrutor de OC, Instrutor de supervisor de primeira linha, entrevista e interrogatório, instrutor de curso básico de bastão expansível Monadnock, inteligência de aplicação da lei , Liderança e Mastering Performance Management, School Safety Current Problems, Trends and Solutions, Art Of The Undercover. Brandon se juntou à equipe Navigate360 em maio de 2015 como Treinador Nacional. Em dezembro de 2017, Brandon foi promovido a Diretor Assistente de Treinamento.

Sean Kennedy

Sean Kennedy é um policial aposentado da área costeira de New Hampshire. Sean passou a maior parte de sua carreira na Divisão de Patrulha, com 5 anos como treinador K9 e nos últimos anos como SRO do colégio. Sean é um Instrutor de Uso da Força certificado pelo estado, com 13 anos de experiência na SWAT. Por 6 desses anos, Sean foi um líder assistente de equipe na Unidade de Sniper e também foi responsável pela execução do programa de armas de fogo para a equipe. Durante a carreira de Sean, ele recebeu 3 prêmios de serviço excepcional e vários prêmios de pontaria. Sean também tem formação acadêmica em Estudos de Justiça Criminal e Segurança Interna.

Joe Chavalia

Joe aposentou-se do Departamento de Lima, OH após 34 anos de serviço. Durante esse tempo, ele trabalhou principalmente em funções de patrulha e SWAT. Ele passou 22 anos de serviço na Unidade da SWAT e a comandou por 10 desses anos. Ele possui várias certificações de instrutores em disciplinas de armas de fogo e táticas defensivas. Joe começou a treinar ALICE e RAIDER em 2009 com Response Options (a empresa fundadora de ALICE). Quando o Instituto de Treinamento ALICE foi formado, ele foi um dos primeiros treinadores contratados em tempo integral. Ele continua a ser uma parte integrante do curso de Instrutor ALICE Certificado Navigate360 hoje. Joe atualmente mora em Wyoming, perto do Parque Nacional de Yellowstone, onde gosta de várias atividades ao ar livre.

Francis Brooke

& # 8220Francis é um oficial aposentado do Departamento de Polícia de Spring Valley após 32 anos de serviço. Ele passou 28 desses anos como líder da equipe SWAT, oficial de bicicletas e instrutor do departamento de armas de fogo. Como instrutor certificado do FBI, ele foi instrutor da Academia de Polícia treinando recrutas policiais por 26 anos em táticas defensivas, condicionamento físico e armas de fogo # 038. Ele recebeu seu treinamento inicial de instrutor ALICE de Greg Crane, o fundador do ALICE, em 2009 e implementou o Programa ALICE em todo o distrito escolar de East Ramapo local.

Francis tem uma longa história e paixão por trabalhar na rede pública de ensino. Ele passou 15 anos servindo como Oficial de Recursos Escolares (SRO) e D.A.R.E. Escritório em um distrito de 7.000 alunos e também ex-presidente da PTA da escola primária de 2 períodos. Ele é bacharel em Psicologia pelo Mercy College e tem mestrado em Treinamento e Desenvolvimento de Recursos Humanos pela Seton Hall University. Depois de concluir um mandato como Coordenador da Escola Básica do Condado de Rockland para a Academia de Polícia do Condado de Rockland, ele atua como Coordenador Assistente do Programa DWI Parar do Condado de Rockland. Francis é casado com sua esposa Karen desde 1987 e atualmente mora em Pearl River, NY. Quando ele não está passando tempo com sua esposa e dois filhos adultos, ele pode ser encontrado jardinagem, atuando, viajando e mantendo-se fisicamente ativo. & # 8221

Tony Castillo

Antonio (Tony) é um sargento da Divisão de Polícia de Oregon, OH, onde supervisiona a Prevenção ao Crime, Policiamento Comunitário, Desvio Juvenil, Concessões, Treinamento e supervisiona o DARE e Oficiais de Recursos Escolares. Como mestre de alcance de armas de fogo das divisões, ele supervisiona o programa de treinamento de armas de fogo e possui certificação de instrutor de armas de fogo em revólver, pistola semiautomática, espingarda, rifle de patrulha e submetralhadora. Tony é membro da Equipe de Resposta Especial da divisão desde 1993 e foi nomeado Comandante da Equipe em 2009. Atribuições anteriores incluem Supervisor de Patrulha, Detetive e 7 anos como o primeiro Oficial de Recursos Escolares da divisão. Designado para a escola secundária local em 1998, ele se envolveu com a segurança escolar e sua evolução pós-Columbine. Tendo participado de vários seminários de treinamento de segurança escolar, Tony alcançou o status de National Practitioner (2003) concedido pela National Association of School Resource Officers. Com experiência em policiamento escolar e em táticas da SWAT, Tony se tornou um treinador reconhecido em ambas as disciplinas. Tony é bacharel em Justiça Criminal pela Universidade de Lourdes e foi premiado com o Prêmio de Realização e Salvamento da Divisão de Polícia de Oregon. Tony se tornou um instrutor certificado ALICE e RAIDER e ministrou cursos de nível de instrutor para opções de treinamento e resposta de ALICE, incluindo na Conferência da Associação de Oficiais Táticos de Ohio, em 2013, onde ele também atua no Representante da Região 1 da OTOA. Tony tem dois filhos adultos e cinco netos.


Como o tiroteio de North Hollywood mudou os arsenais de patrulha

Quinze anos atrás, em 28 de fevereiro de 1997, os policiais de Los Angeles se envolveram em uma das mais ferozes batalhas armadas da história moderna da aplicação da lei dos EUA. O assalto a banco e o tiroteio fracassados ​​que se seguiram durante os 44 minutos, das 9h17 às 10h01, alterariam para sempre a forma como as agências policiais armam, equipam e treinam os patrulheiros.

O cenário do que ficou conhecido como North Hollywood Shootout foi uma agência do Bank of America em Laurel Canyon Boulevard, na comunidade de San Fernando Valley, patrulhada pelo Departamento de Polícia de Los Angeles.

Dois experientes ladrões de bancos e carros blindados & mdashLarry Eugene Phillips, Jr. e Emil Matasareanu & mdash planejaram passar alguns minutos no banco para roubar cerca de US $ 300.000. O plano foi para o lado quando dois policiais de patrulha do LAPD os avistaram entrando no banco. Phillips e Matasareanu não eram seus clientes de banco típicos nesta manhã ensolarada de sexta-feira. Eles estavam vestidos com macacões pretos e máscaras de esqui. Eles tinham 40 libras de armadura corporal e carregavam rifles Kalashnikov de fogo selecionado, revólveres, um HK-91 e um AR-15 totalmente automático.

Em vez de manter os funcionários do banco e clientes como reféns ou prejudicá-los, Phillips e Matasareanu agarraram a mochila com o dinheiro roubado e saíram do banco na tentativa de escapar. Foi quando o tiroteio começou. Quase 2.000 rodadas depois, a batalha terminou. Doze policiais e oito civis ficaram feridos. Os dois ladrões de banco estavam mortos.

Naquela época, o armamento básico dos policiais de patrulha consistia em pistolas semiautomáticas e espingardas calibre 12. Embora esta não fosse a primeira vez que os policiais foram derrotados por criminosos profissionais, os policiais nunca haviam se envolvido em um tiroteio tão prolongado e de alta intensidade.

A batalha se desenrolou ao vivo na televisão. As vistas aéreas e do nível do solo das câmeras de TV deixaram claro que os policiais de rua da América estavam enfrentando um elemento criminoso muito mais perigoso com coletes à prova de balas e armas militares. Os bandidos eram aparentemente imunes aos efeitos anêmicos de pistolas e espingardas, enquanto lançavam uma fuzilada fulminante de fogo contra policiais e detetives do LAPD.

O tiroteio deu à polícia uma razão convincente para melhor armar os policiais de patrulha com rifles semiautomáticos.

Um mês depois, o chefe do Departamento de Polícia de Omaha (Nebraska) pediu ao comandante da SWAT que escrevesse um documento de posicionamento descrevendo a necessidade e a justificativa de armar nosso pessoal de patrulha com rifles intermediários (5,56x45 mm). Com o apoio do chefe e de um subchefe de temperamento forte que sempre se lembrava das ruas de onde vinha, o departamento formou sua primeira turma de rifle de patrulha em novembro de 1997.

O autor carregava um rifle de patrulha Colt Model 6721 em 1997. Foto: Bob Parker.

Todos os 20 alunos daquela classe de 1997 carregavam Colt AR-15 com barris de 16 ou 20 polegadas. Apenas miras de ferro foram autorizadas para uso em serviço. O único acessório autorizado era uma luz para arma. Os atiradores usaram uma tipoia padrão de dois pontos.

Esses oficiais foram obrigados a comprar seus próprios rifles, 1.000 cartuchos de munição para as aulas de quatro dias e munição de serviço. O departamento não tinha verba no orçamento para comprar esse equipamento. Ao mesmo tempo, a National Tactical Officers Association (NTOA) criou uma classe de rifle de patrulha usando o programa de rifle de patrulha do Omaha PD como matriz. Conduzimos a primeira aula de rifle de patrulha NTOA na Conferência de Operações Táticas da NTOA em Dayton, Ohio, em 1998.

Esta nova arma de patrulha nivelou o campo de jogo. Permitiu maior precisão e deu aos oficiais um carregador de alta capacidade. Como uma carabina ou rifle relativamente leve, o AR-15 permite que um oficial de patrulha ataque alvos a uma distância maior e seus disparos penetrem na maioria dos coletes à prova de balas. Com a munição certa, o projétil de 5,56 mm não penetra tanto quanto certos projéteis de pistola. E, por último, um rifle de patrulha semiautomático é muito mais fácil de operar do que uma espingarda policial calibre 12 para a maioria do pessoal. [PAGEBREAK]

Em 1997, havia vários fabricantes que produziam rifles AR-15. Colt foi o principal fornecedor para os militares dos EUA e um nome conhecido na comunidade de aplicação da lei. A polícia de Omaha foi autorizada a transportar o Colt e três outros. Em 2012, a indústria de armas de fogo está inundada com construtores de AR-15 e a maioria das armas que eles produzem são bem feitas e prontas para uso nas ruas.

O AR-15 completo com coronha fixa e cano de 20 polegadas perdeu o concurso de popularidade para a carabina AR-15 de coronha ajustável e cano de 16 polegadas. As carabinas são mais adequadas para manobrar dentro e fora de um carro patrulha. Eles são mais fáceis de usar em portas e em locais fechados. E eles são mais leves.

O AR-15 foi um desdobramento do AR-10, o rifle de infantaria inovador projetado por Eugene Stoner em 1955 quando ele era o engenheiro-chefe da ArmaLite.

Stoner usou um sistema de choque de gás direto, o que significa que o gás de um cartucho disparado atua diretamente no conjunto portador do parafuso por meio de um tubo de gás no receptor superior.

Mais recentemente, ARs movidos a pistão entraram na corrida de rifle de patrulha. Nesse sistema, o gás atua sobre o pistão na frente do bloco de gás para acionar o portador do parafuso. O gás e outros resíduos nunca alcançam o receptor e os componentes de controle de incêndio para causar incrustação de carbono. O sistema de acionamento por pistão funciona de forma mais limpa e com grande benefício em condições de campo adversas. Dos 20 rifles em uma aula que dei no mês passado, cinco eram movidos a pistão. Só o tempo dirá se ele suplanta o método de operação de impacto direto do gás.

Com o passar dos anos, mais jogadores entraram na arena do rifle de patrulha. Os oficiais costumam usar o FN FS2000, um rifle bullpup confiável com câmara de 5,56 mm Steyr AUG SIG 556, HK G36 ou G36K e o Ruger Mini-14.

Visão traseira BUIS das Indústrias Troy. Foto: Bob Parker

A plataforma AR testada e comprovada agora governa o domínio do rifle de patrulha. De coronha a supressor de flash, o AR-15 é indiscutivelmente o rifle de combate mais personalizado e complementado do mundo.

A maioria dos estoques traseiros são ajustáveis ​​para comprimento de tração, com quatro e seis posições se tornando a norma. Alguns possuem compartimentos de armazenamento. Outros chegam em uma configuração de rifle de precisão. Os punhos de pistola vêm em uma infinidade de formas e tamanhos. Os oficiais podem configurar o rifle com uma variedade de alças de carregamento, dispositivos de segurança ambidestros, gatilhos e protetores de gatilho de tamanhos diferentes.

Já foi difícil remover o protetor de mão AR com a mola pesada no anel delta (deslizamento). Em seguida, veio a ferramenta de remoção do protetor de mão (HRT). Em vez de uma proteção de mão AR-15 padrão de duas peças, os oficiais agora usam quatro trilhos, trilhos e trilhos parciais. Os trilhos Picatinny acomodam quase qualquer acessório que você possa imaginar em & mdashlights, punhos frontais verticais e dispositivos de visão noturna.

Se você não gosta do supressor de flash que veio de fábrica, há uma infinidade de supressores de reposição que reduzem efetivamente a assinatura da boca dos rifles de patrulha com canos curtos. Alguns até vêm com "dentes" que podem ser usados ​​para controlar a dor ou outras tarefas.

Em 1997, as miras de ferro eram a norma, e a mira traseira foi anexada à "alça de transporte" do AR-15. Dispositivos de mira eletrônicos, com pontos vermelhos e olhos bem abertos são agora encontrados em um grande número de rifles de patrulha. Muitos deles são peças Mil-Spec robustas que podem suportar muitos abusos e ainda funcionar nas ruas. Oficiais podem adquirir alvos mais rapidamente com essas retículas eletrônicas em cenários de batalha de curta distância com pouca luz e movimentos rápidos. Miras eletrônicas devem ser usadas com miras de ferro de reserva (BUIS) para fornecer um sistema redundante.

O punho frontal vertical, seja em polímero ou alumínio, tornou-se outro complemento popular. Vários têm compartimentos de armazenamento.

Quanto às fundas, o estilo militar mais antigo era uma funda de dois pontos com articulações na parte inferior da coronha e sob a torre de visão frontal. As eslingas de três pontas ficaram quentes por um tempo, depois as de ponta única tiveram o seu dia. Ultimamente, está de volta a uma configuração tática de dois pontos que elimina alguns do balanço causado pelo sistema de ponto único.

Os fabricantes de munições oferecem uma abundância de opções em 5,56 mm (ou similar .223 Remington) para a aplicação da lei, incluindo rondas de patrulha de uso geral, penetradores de barreira, longo alcance e até mesmo rondas de zumbis para ameaças futuras. Com tantas variáveis ​​envolvidas em um tiroteio, a balística terminal de alguns tiros não atende às expectativas do atirador.

Em muitas agências, os 44 minutos em North Hollywood resultaram no lançamento de rifles de patrulha e também na melhoria do treinamento tático para os policiais. Não era apenas uma questão de aprender a atirar na nova plataforma de armas. Envolvia "atirar, mover e comunicar". Os policiais de rua seriam capazes de se levantar e lutar por conta própria, em vez de esperar pela SWAT.

A paisagem mudou nos últimos 15 anos, mas os perigos inerentes ao trabalho policial permanecem inalterados. No rescaldo de North Hollywood, os pessimistas disseram que o massivo tiroteio acontece uma vez em cem anos. Os últimos 15 anos nos mostraram como esses eventos estão se tornando mais comuns. Em serviço, se você entrar em um confronto de força mortal, apenas com sua pistola, use-a para lutar para voltar ao rifle que você deveria ter trazido para a luta em primeiro lugar.

Bob Parker é o presidente da Seção de Patrulha da NTOA. Ele também é um ex-comandante do Omaha PD SWAT.


Assista o vídeo: As imagens da emboscada contra militares portugueses na República Centro-Africana