Guadalcanal

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Guadalcanal é a maior das Ilhas Salomão no Pacífico ocidental, que fica a leste de Papua-Nova Guiné. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Batalha de Guadalcanal foi uma vitória sangrenta e importante para as forças americanas, lutando para controlar a expansão da influência japonesa.


Guadalcanal - História

Descrição do mapa
Mapa da História da Segunda Guerra Mundial: O Pacífico, 1942

A campanha de Guadalcanal, agosto - outubro de 1942

A Batalha de Guadalcanal, agosto de 1942 a fevereiro de 1943


Mapa a)
As Solomons: Ilha Guadalcanal e Ilha da Flórida

Mapa b)
Campanha Guadalcanal. Aterrissagens iniciais e captura do campo de aviação, 7 a 8 de agosto de 1942

Mapa c)
Campanha Guadalcanal. Ataque a Bloody Ridge, 12 a 14 de setembro de 1942

Mapa d)
Campanha Guadalcanal. Contra-ofensiva japonesa, 23 a 26 de outubro de 1942



Créditos
Cortesia do Departamento de História da Academia Militar dos Estados Unidos.


A Campanha das Ilhas Salomão: Guadalcanal

Após as vitórias estratégicas dos Estados Unidos nas Batalhas do Mar de Coral (7 a 8 de maio de 1942) e em Midway (4 a 7 de junho de 1942), a Marinha Imperial Japonesa não era mais capaz de grandes campanhas ofensivas, o que permitiu que os Aliados começassem sua própria ofensiva no Pacífico.

Imagem primária: Em Guadalcanal, militares americanos lutaram contra o calor, mosquitos, doenças, vegetação densa e terreno desconhecido junto com um inimigo japonês determinado em uma batalha ininterrupta e consumidora. (Imagem: The National WWII Museum, 2002.069.144.)

Após seu ataque a Pearl Harbor (7 de dezembro de 1941), a Marinha Imperial Japonesa ocupou ilhas em todo o oeste do Oceano Pacífico. O objetivo do Japão era criar uma proteção defensiva contra o ataque dos Estados Unidos e seus aliados - uma que assegurasse o domínio do Japão sobre o leste da Ásia e o sudoeste do Pacífico. Após as vitórias estratégicas dos Estados Unidos nas Batalhas do Mar de Coral (7 a 8 de maio de 1942) e em Midway (4 a 7 de junho de 1942), a Marinha Imperial Japonesa não era mais capaz de grandes campanhas ofensivas, o que permitiu que os Aliados começassem sua própria ofensiva no Pacífico.

Em agosto de 1942, a América montou seu primeiro grande desembarque anfíbio da Segunda Guerra Mundial em Guadalcanal, usando embarcações de desembarque inovadoras construídas pelas Indústrias Higgins em Nova Orleans. Ao tomar um local de campo de aviação estratégico na ilha, os Estados Unidos interromperam os esforços japoneses para interromper as rotas de abastecimento para a Austrália e Nova Zelândia. A invasão desencadeou uma luta feroz marcada por
sete grandes batalhas navais, numerosos confrontos em terra e combates aéreos quase contínuos. Por seis longos meses, as forças dos EUA lutaram para manter a ilha. No final, eles prevaleceram, e os Aliados deram o primeiro passo vital para expulsar os japoneses de volta ao teatro do Pacífico.

As batalhas

As forças americanas desembarcaram nas Ilhas Salomão de Guadalcanal, Tulagi e Flórida na manhã de 7 de agosto de 1942. Depois de alguns combates ferozes, os fuzileiros navais dos EUA limparam Tulagi e Flórida em 9 de agosto. As principais forças em Guadalcanal encontraram pouca resistência em seu caminho para o interior para proteger o campo de aviação em Lunga Point, que logo foi renomeado Campo de Henderson após Loy Henderson, um aviador morto em a Batalha de Midway. Quase imediatamente, no entanto, os aviões navais japoneses atacaram os navios de transporte e escolta, e reforços japoneses chegaram à área.

Nos dias seguintes, ocorreu a primeira de muitas batalhas navais mortais - a Batalha Naval da Ilha de Savo. A luta pelo controle de Guadalcanal, seu campo de aviação crítico e os mares ao redor continuou por meses com ambos os lados perdendo homens, navios e aeronaves e nenhum lado capaz de expulsar o outro da ilha.

Durante a primeira invasão anfíbia no Pacífico, os Estados Unidos cometeram muitos erros iniciais, incluindo não ter os recursos adequados nas praias para transportar homens e materiais para o interior. Os desafios logísticos de transporte e abastecimento em todo o Pacífico também foram imensos. Terreno de selva difícil, clima inóspito, falta de infraestrutura e um inimigo que lutou até a morte deram aos Estados Unidos seu primeiro gostinho do que estava por vir durante a guerra do Pacífico. Parecia que cada vez que os Estados Unidos se aproximavam da vitória, os japoneses reabasteciam Guadalcanal à noite e estariam prontos para mais combates no dia seguinte.

Em Guadalcanal, os militares americanos lutaram contra o calor, os mosquitos, as doenças, a vegetação densa e o terreno desconhecido junto com um determinado inimigo japonês em uma batalha ininterrupta e consumidora. (Imagem: The National WWII Museum, 2002.069.144.)

Membros da 11ª Marinha dos EUA com um obus de embalagem de 75 mm em Guadalcanal, 1942. (Imagem: National Archives and Records Administration.)

Determinados a alcançar uma vitória decisiva, as forças japonesas se reuniram para um ataque total em outubro de 1942. Enquanto isso, os fuzileiros navais finalmente começaram a receber novos reforços, incluindo soldados do Exército dos Estados Unidos. Os americanos fortaleceram suas defesas no Campo de Henderson e lançaram golpes agressivos para manter os japoneses desequilibrados. Quando o décimo sétimo exército japonês lançou o ataque em 23 de outubro de 1942, atacando em vários pontos ao longo do perímetro do campo de aviação ao longo de quatro dias, a luta tenaz dos fuzileiros navais e soldados dos EUA rechaçou os ataques. As perdas americanas foram significativas, mas as perdas japonesas foram devastadoras.

A batalha no mar também esquentou no outono de 1942. Em 26 de outubro, as forças navais americanas e japonesas enfrentaram as ilhas de Santa Cruz. O Japão garantiu uma vitória tática, afundando o porta-aviões Hornet, mas pagou um preço alto em aeronaves e tripulantes qualificados. Então, de 12 a 15 de novembro, na frenética Batalha Naval de Guadalcanal, marinheiros e aviadores americanos bloquearam o último esforço do Japão para derrubar o Campo de Henderson do mar, a um custo pesado. Como observou um oficial japonês: “Esta foi a bifurcação na estrada”. Enquanto a luta continuava na ilha, os japoneses retiraram seus homens finais e deixaram a ilha para os Aliados em fevereiro de 1943.


Fotos da Guerra Mundial

Fuzileiros navais com canhão naval japonês de 76,2 mm capturado tipo 3 (1914) Kukum Guadalcanal 1942 A marinha vende itens japoneses na loja de souvenirs em Guadalcanal Cartas de jogar dos fuzileiros navais ao lado da cabana em Guadalcanal, 1942 Fuzileiro naval na entrada do acampamento japonês em Guadalcanal, 1942
Cabide de avião bomba japonesa Guadalcanal 1942 Reforços dos EUA desembarcados em Lunga Point Guadalcanal 1942 Marinha na posição de metralhadora em Edson & # 8217s Ridge Guadalcanal 1942 Fuzileiros navais montam site de comunicação por rádio em Guadalcanal 1942
Oficiais dos EUA viajam na & # 8220Guadalcanal, Bougainville & # 038 Tokyo Express & # 8221 Ferrovia construída por Seabees em Guadalcanal Olhos marinhos capturaram a banheira japonesa em Guadalcanal 1942 Oficiais dos EUA questionam prisioneiro japonês em Guadalcanal 1942 Destroços do navio japonês KINUGAWA MARU em Guadalcanal 1943
General Vandegrift e Estado-Maior da Primeira Divisão em Guadalcanal, 1942 Fuzileiros navais inspecionam a colocação de armas japonesas em Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval após a batalha em Edson e # 8217s Ridge em Guadalcanal, setembro de 1942 Fuzileiros navais cavando na praia de Guadalcanal, 1942
Fuzileiros navais montam morteiros sob fogo inimigo em Guadalcanal Soldados pescando com dinamite em Guadalcanal 1943 35ª Tropa de infantaria retornando à base após 21 dias em uma linha de combate para capturar o Gifu em Guadalcanal 1943 Fuzileiros navais descarregam suprimentos na praia de Guadalcanal 1942
Fuzileiros navais procuram atiradores japoneses em Guadalcanal 1942 Explosões de bombas japonesas quando navio dos EUA chega ao porto de Guadalcanal em 1943 Ruínas da estação de rádio em Guadalcanal atingidas pela bomba japonesa em 1942 Área de dispersão japonesa perto do campo de aviação Lunga em Guadalcanal 1942
Tropas colocam tapetes de Marsden para campo de pouso em Guadalcanal 1943 Fuzileiro naval com obuseiro leve japonês Tipo 92 de 70 mm Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval sai da trincheira após ataque aéreo japonês a Guadalcanal 1942 US LCVP PO-20 descarrega tambores de combustível em Kukum Guadalcanal 1942
Torpedo japonês não explodido na praia de Kukum Guadalcanal 1942 Soldados com prisioneiros japoneses em Guadalcanal 1943 Primeiro grupo de enfermeiras da Marinha dos EUA chegam para cumprir tarefas em Guadalcanal, 1944 Tropas inspecionam barcaça japonesa capturada em Guadalcanal 1942
Navio de transporte japonês naufragado e embarcação de desembarque em Guadalcanal Os barcos de desembarque japoneses saem do transporte para a praia de Guadalcanal Fuzileiros navais guardam um rolo compressor japonês capturado no campo de aviação de Guadalcanal 1942 Fuzileiros navais no trator anfíbio LVT em Guadalcanal, 1942
Jipes e barcaças de desembarque dos fuzileiros navais na praia de Guadalcanal, 1942 Soldados japoneses capturados por fuzileiros navais em Guadalcanal 1942 Fuzileiro naval em Browning .50 cal, metralhadora antiaérea refrigerada a água e # 8211 Guadalcanal 1942 Os fuzileiros navais usam uma arma japonesa AAA chamada & # 8220Susie Q & # 8221 1942
LST, LCT e LSI & # 8217s pousam as 145ª Tropas de Infantaria dos EUA em Guadalcanal 1943 Tropas feridas aguardam transporte na praia de Guadalcanal 1943 Ponte de tratores anfíbios LVT Marinhos Guadalcanal suporta 1942 Fuzileiro naval usa baioneta para cavar uma trincheira em Guadalcanal 1942
Fuzileiro naval usa uma jangada para atravessar uma estrada inundada durante a estação das chuvas em Guadalcanal Jipe na Base Aérea Japonesa Capturada em Guadalcanal 1942 Tropas na praia de Wrecked & # 8220Kinugawa Maru & # 8221 em Guadalcanal 1943 Prisioneiros japoneses capturados por tropas americanas em Guadalcanal
Ruínas de caminhões japoneses após o bombardeio americano de Guadalcanal em 1942 Destroços do navio japonês Kinugawa Maru ao largo de Guadalcanal Destroços do navio japonês Guadalcanal Solomon Islands Patrulha Marinha na selva de Guadalcanal
1ª Divisão Marinha LVT Alligator em Guadalcanal outono de 1942 Ponte para pedestres Seabees sobre o rio em Guadalcanal Guadalcana e # 8216s Bloody Ridge, setembro de 1942 Batalha de Guadalcanal 1942 nas Ilhas Salomão
Campanha Ponte Guadalcanal P 38 Chega no porta-aviões Guadalcanal, junho de 1944 Campanha 5 de Guadalcanal Guadalcanal Campanha 7
Guadalcanal Campanha 4 Fuzileiros navais em LVT Amphibious Tractor Land em Guadalcanal, 1942 Fuzileiros navais do VMF 221 por Scoreboard em Guadalcanal Fuzileiros navais evacuando uma vítima da 2ª divisão da marinha em Guadalcanal
Campanha Guadalcanal Beachhead Guadalcanal Campaign Ilhas Salomão U.S. Marine Mortar Company se estabelece em Bloody Ridge, Guadalcanal Guadalcanal Campanha 2
Tropas dos EUA observam Guadalcanal Ilhas Salomão incendiarem o Pacífico Capelão da Marinha ajuda feridos na selva Guadalcanal Campanha dos fuzileiros navais Guadalcanal Ilhas Salomão Patrulha da marinha cruza o rio Matanikau em setembro de 1942
Aterragem da 1ª Divisão da Marinha em Guadalcanal em LCPs em agosto de 1942 Esquadrão de morteiros de fuzileiros navais em ação em Guadalcanal 11º Homem dos Fuzileiros Navais japonês com arma de 75 mm no perímetro Lunga, Guadalcanal 1942 Campanha Praia Guadalcanal Ilhas Salomão
Guadalcanal Campanha 3 Batalha de campo de Henderson de Guadalcanal Guadalcanal US Fuzileiros Navais de 155 mm em ação 1943 F4F Wildcats TBF Avenger e P-38 Lightnings no campo de Henderson Guadalcanal

Ilha Guadalcanal

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Ilha Guadalcanal, maior ilha do país das Ilhas Salomão, sudoeste do Oceano Pacífico. A ilha tem uma área de 2.047 milhas quadradas (5.302 km quadrados) e é de origem vulcânica. Possui um espinhaço montanhoso (cordilheira do Kavo) que culmina no Monte Popomanaseu (2.344 pés [2.330 metros]), o ponto mais alto do país. Muitos riachos curtos e rápidos, incluindo o Mataniko, Lungga e Tenaru, caem das montanhas arborizadas até a costa, que em alguns lugares é ladeada por manguezais. A economia é baseada principalmente na pesca, cocos, madeira, cacau (a fonte do cacau), dendezeiros e frutas com trabalhos ocasionais em ouro e prata aluviais. Honiara, a capital nacional, fica no litoral norte.

Guadalcanal foi batizada em homenagem a uma cidade da Espanha pelo explorador espanhol Álvaro de Mendaña de Neira, que visitou a região em 1568. O navegador britânico Lieut. John Shortland explorou os ancoradouros protegidos ao longo da costa norte em 1788. Os comerciantes ingleses seguiram, e a ilha foi anexada (1893) pelos britânicos como parte do Protetorado das Ilhas Salomão. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi palco da prolongada Batalha de Guadalcanal, travada em terra e no mar pelas forças aliadas e japonesas.

As tensões étnicas de longa duração entre os ilhéus de Guadalcanal e os migrantes de Malaita pioraram após a Segunda Guerra Mundial. Após a independência (1978), as disputas de base étnica sobre a posse da terra na ilha tomaram forma. Essas tensões geraram violência generalizada a partir de 1998 e fundamentaram o golpe paramilitar de junho de 2000, que derrubou o governo nacional.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


Cronologia GuadalcanalE Ordem de Batalha7 de agosto de 1942 - 6 de março de 1943

O Mestre disse: "Aquele que segue o Caminho pela manhã
pode morrer contente à noite. "

Confucius, Analects IV: 8, tradução após James Legge [1893]
e Joanna C. Lee e Ken Smith [2010]

Avancemos para a vitória certa
no tradicional ataque noturno da Marinha Imperial.

Que cada um de nós com calma
faça o seu melhor.

Vice-almirante Gunichi Mikawa,
Batalha da Ilha de Savo,
9 de agosto de 1942

Este esboço dos eventos da Campanha Guadalcanal é baseado em várias fontes, muitas listadas na bibliografia, especialmente os livros de Samuel Eliot Morison, John Toland e James D. Hornfischer. A base original da tabela cronológica, no entanto, era o jogo de guerra Simulations Publications, Inc. (SPI) "Bloody Ridge, Turning Point on Guadalcanal, setembro de 1942" (em "Island War, Four Pacific Battles," Simulations Publications, Inc., 1975). Os anos 70 foram a era de ouro dos jogos de guerra de tabuleiro, e a Simulations Publications foi a líder. Infelizmente, embora os computadores tenham prometido aumentar a inovação e o realismo onde os jogos de tabuleiro pararam, não tenho certeza se tudo acabou sendo exatamente a mesma coisa. Um jogo militar de computador real exigiria pequenos terminais individuais, para entrada, mas depois um grande display plano, semelhante a um maplike, para mostrar (ou às vezes ocultar) as informações disponíveis para todos os jogadores. A tecnologia agora se aproxima dessa possibilidade. Enquanto isso, Publicações de Simulações se foram. Sua revista principal, no entanto, Strategy & Tactics, continua, publicada pela Decision Games.

"Bloody Ridge" cobriu as Batalhas de Bloody Ridge em setembro e o Henderson Field em outubro de 1942. Ele pulou a Batalha do rio Tenaru em agosto e não forneceu um cenário para a ofensiva de novembro que os japoneses teriam montado se assim fosse muitas de suas forças e suprimentos não haviam sido afundados no mar após a Batalha Naval de Guadalcanal (12-14 de novembro de 1942). Aliás, os primeiros elementos da 38ª Divisão, destinados a essa ofensiva, já estão chegando ao final das tantas jogadas do jogo.

"Guadalcanal" em japonês normalmente seria escrito Gadarukanaru no silabário katakana. Na época, porém, a piada amarga entre os japoneses, cuja maioria dos soldados em Guadalcanal acabou ineficazes pela fome, era que a primeira sílaba deveria ser escrita com, que significa "faminto" ou "morrer de fome". Este também é o personagem que encontramos, que significa "fantasmas famintos", aqueles que no budismo renascem no "reino" onde vagam pela terra comendo dejetos. O medo de muitos japoneses, de fato, é que os soldados japoneses que morreram desaparecidos em combate em muitos lugares na Segunda Guerra Mundial, e cujos ossos podem jazer sem sepultamento ou rituais adequados, acabem como fantasmas famintos em tais lugares.

Depois que esta página foi postada por um tempo, um correspondente da Marinha apontou que as unidades da Marinha não estavam listadas aqui. Eles não eram, já que eu não estava fornecendo uma Ordem de Batalha completa. Agora, porém, considero isso uma deficiência e comecei a compensar. Acima, à esquerda, está o organograma da Primeira Divisão de Fuzileiros Navais, cujos 1º, 5º e 11º fuzileiros navais foram os primeiros a pousar em Guadalcanal. Os 7º fuzileiros navais chegaram em setembro. Isto é baseado em W. Victor Madej, Ordem da Batalha do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945, Volume I [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, pp.137-138]. O detalhe das unidades de suporte é o que a Madej lhes dá. Foi feita uma tentativa de combinar unidades especiais com os símbolos usados ​​em "Bloody Ridge". Observe que os regimentos da Marinha são simplesmente identificados como "Fuzileiros Navais", não como "Infantaria" ou "Artilharia" como no Exército dos EUA.

Abaixo, à direita, está o organograma da Divisão Americana, cujo 164º Regimento de Infantaria chegou a Guadalcanal em outubro de 1942. Ele é baseado em W. Victor Madej, Ordem de Batalha do Exército dos EUA, Teatro de Operações do Pacífico, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, p.22]. Os detalhes dos símbolos são explicados em "Posto Militar". Nos diagramas organizacionais, os fuzileiros navais dos EUA são vermelhos, o exército dos EUA é verde e o laranja do exército japonês. Laranja era a cor do código pré-guerra para o Japão no planejamento dos EUA. Assim, "Case Orange" era o plano naval de guerra com o Japão, um plano obsoleto e inútil, por acaso, uma vez que assumia a supremacia tática dos encouraçados na guerra naval.

O grande interesse histórico da campanha de Guadalcanal (e, em menor medida, das ações subsequentes no resto das Salomão) é devido a dois fatores: (1) a combinação de operações aéreas, terrestres e marítimas, (2 ) a relativa igualdade das forças e (3) o número incomumente grande (para a Primeira ou Segunda Guerra Mundial) de batalhas navais superfície-superfície. Assim, embora muitos pensem em Guadalcanal em termos de batalhas terrestres, houve mais batalhas navais travadas fora da ilha em seis meses do que a Marinha Real Britânica em toda a Primeira Guerra Mundial. da Segunda Guerra Mundial. O nome dado ao estreito entre Guadalcanal e a Ilha de Savo, "Iron Bottom Sound", era nada menos que descritivo do carpete de navios (agora observado por mergulhadores e submersíveis modernos) que o fundo recebia. Um estudante sério de história naval não pode evitar as batalhas navais nas Ilhas Salomão. Eles dão um significado totalmente novo à "névoa da guerra", ao mesmo tempo em que iluminam nitidamente as deficiências de inteligência, doutrina e mat & eacuteriel, especialmente no lado americano.

A intensidade das batalhas no mar e na terra deveu-se em grande parte à rude igualdade das forças envolvidas. A força industrial dos Estados Unidos ainda não havia inundado o Pacífico com novas construções. Por causa de perdas anteriores, às vezes a Marinha dos Estados Unidos tinha apenas um porta-aviões operacional (a Enterprise) na área.A Marinha Japonesa foi igualmente reduzida por perdas, mas também nunca haveria no futuro muito em termos de novas construções para substituir as perdas. Os poucos novos navios e aviões nos quais os japoneses mais tarde colocaram todas as suas esperanças foram, em sua maioria, destruídos na Batalha do Mar das Filipinas (19-20 de junho de 1944). A Marinha Japonesa foi então destruída como uma força organizada na Batalha (na verdade, batalhas, cinco delas) para o Golfo de Leyte (23-26 de outubro de 1944).

Neste mapa, os locais relevantes para a campanha das Solomons estão em vermelho, a campanha Papua-Nova Guiné em verde e as batalhas navais, incluindo outras batalhas na área, em azul. A Nova Guiné foi palco de uma ambiciosa ofensiva japonesa contemporânea e depois da contra-ofensiva aliada. As cinco batalhas nas águas ao largo de Guadalcanal, que incluem as duas noites da Batalha Naval de Guadalcanal, são listadas em sequência à esquerda da ilha. As duas batalhas de porta-aviões foram travadas no mapa à direita. Os nomes das ilhas são todos maiúsculos. Os nomes das bases estão em maiúsculas e minúsculas. As batalhas navais se estendem além da Campanha de Guadalcanal até o resto da campanha nas Solomons. Assim, a última batalha naval no mapa, na verdade a última batalha completa, foi o Cabo de São Jorge em 25 de novembro de 1943. Isso encerrou os esforços japoneses para reabastecer ou evacuar as forças japonesas que haviam ficado presas em Bougainville. Enquanto isso, a principal base japonesa para toda a área, em Rabaul, ficou presa e isolada. Um incidente notável na última campanha foi o abalroamento e naufrágio do torpedeiro PT-109 pelo destróier Amagiri, em 2 de agosto de 1943 ao largo da Nova Geórgia. Como o PT-109 era comandado por John F. Kennedy, a quem atribuíam heroísmo, isso passou a fazer parte da história de sua presidência.

Em novembro de 1942, quando o exército japonês perdeu a esperança de retomar Guadalcanal e a marinha japonesa parou de tentar enviar reforços, a ensanguentada Primeira Divisão de Fuzileiros Navais foi retirada. Enquanto isso, a 164ª Infantaria e a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais chegaram. Eram elementos da Divisão Americana do Exército dos EUA e da Segunda Divisão de Fuzileiros Navais. Posteriormente, outras unidades dessas divisões e da 25ª Divisão de Infantaria foram transferidas para a ilha. Os organogramas da Segunda Divisão de Fuzileiros Navais e da 25ª Divisão de Infantaria são fornecidos à esquerda e à direita, com base nas mesmas fontes dos gráficos acima. Em dezembro de 1942, o comando do Exército em Guadalcanal foi designado o XIV Corpo, e o General Patch da Divisão Americana foi promovido a Comandante do Corpo. O general Sebree tornou-se então o oficial comandante da Divisão. O gráfico da Segunda Divisão da Marinha parece deficiente em unidades de apoio, mas é assim que W. Victor Madej o apresenta. As lutas narradas nos livros e filmes detalhados abaixo envolvem principalmente essas forças que chegaram mais tarde.

Quando a campanha de Guadalcanal começou, foi a primeira ofensiva terrestre dos Estados Unidos contra qualquer potência do Eixo. Continuou a ser a única ofensiva terrestre dos Estados Unidos até a grande invasão aliada da África do Norte em novembro de 1942. Sob a doutrina "Europa primeiro" da liderança aliada, o material para Guadalcanal foi atribuído a contragosto. Isso tornou a "Operação Shoestring" para os envolvidos. O futuro da operação também foi imediatamente posto em dúvida pelo desastre da Batalha da Ilha de Savo. No entanto, o público americano estava muito mais indignado com o Japão do que com a Alemanha e estava ansioso por notícias de ataques americanos, depois de muitos meses de derrota e captura de forças americanas nas Filipinas e em Wake e Guam. Assim, um relato dos primeiros dias em Guadalcanal, Guadalcanal Diary, do repórter de combate Richard Tregaskis, foi uma sensação, e uma versão cinematográfica razoavelmente fiel foi lançada em um ano (mesmo que obviamente filmada na Califórnia). A luta terrestre em Guadalcanal também foi imortalizada em The Thin Red Line, de James Jones, feito como um filme em 1964 e recentemente refeito por Terrence Malick em 1998.

A luta em The Thin Red Line, no entanto, vem bem no final da campanha, após as batalhas do rio Tenaru, Bloody Ridge e Henderson Field. Todos os combates iniciais foram bem no perímetro do Campo de Henderson, com os japoneses tentando invadir durante os ataques noturnos. Os japoneses tiveram dificuldade em avaliar a seriedade da ameaça americana. O primeiro ataque japonês, liderado pelo coronel Kiyono Ichiki, foi o resultado de sério erro de cálculo moral e material. Os japoneses acreditavam que cerca de um regimento de americanos havia desembarcado, não a melhor parte de uma divisão. O regimento de Ichiki foi então enviado para retomar a ilha. Como Ichiki também acreditava que um bom ataque noturno surpresa faria com que os americanos fugissem, ele nem mesmo esperou por toda a sua unidade, mas avançou com não mais do que um batalhão. Ele nem mesmo teve a vantagem da surpresa e então morreu com quase todos os seus homens. O próximo comandante japonês, Major General Kiyotake Kawaguchi, foi mais prudente, usando seu próprio regimento e os remanescentes de Ichiki com mais cuidado. Ele ainda subestimou gravemente as forças americanas, no entanto. A Batalha de Bloody Ridge, embora angustiante para os fuzileiros navais, não rendeu aos japoneses nada de seu objetivo.

Três noites de fogos de artifício épicos no Sound, de 12 a 15 de novembro, constituíram a Batalha Naval de Guadalcanal. A confusão da primeira noite danificou o encouraçado Hiei o suficiente para que ele fosse capturado no mar e afundado por uma aeronave no dia seguinte. Na terceira noite (com a segunda geralmente não contada como parte da batalha, já que cruzadores japoneses bombardearam o Campo de Henderson sem oposição), o almirante Halsey comprometeu os novos couraçados Washington e Dakota do Sul, com alguns destróieres, para a defesa da ilha, contra o Kirishima e seus cruzadores e destruidores. No auge da batalha, o poder falhou na nova e relativamente não testada Dakota do Sul. Mesmo quando a energia foi quase totalmente restaurada, continuou a haver interrupções, pois o navio ficou sob fogo concentrado dos japoneses. Os destróieres americanos, com dois em cada quatro afundados, foram dispensados ​​da batalha. O Washington, dirigido pelo almirante Willis Augustus Lee, enfrentou efetivamente os navios japoneses sozinho e também corria o risco de ser identificado erroneamente pelas forças americanas. Para identificação, Lee contou com a piada de que ele era na verdade chinês, com o apelido de "Ching Lee []." Escondido dos japoneses pela conturbada Dakota do Sul, o Washington surgiu à vista, com seus novos radares, a especialidade de Lee, visando os japoneses. O Kirishima foi reduzido a um naufrágio sob os canhões de 16 polegadas do Washington, com pelo menos nove acertos diretos, alguns deles realmente abaixo da linha d'água. Correndo o risco de virar, o Kirishima teve de ser afundado, com homens ainda a bordo. Ele rolou e está assim no fundo do Sound hoje. O Washington mal foi arranhado e nenhum marinheiro foi morto. A explosão de suas próprias armas causou mais danos.

O Washington abre fogo contra o Kirishima,
00:00 15 de novembro de 1942,
Batalha Naval de Guadalcanal
pintura pelo tenente Dwight Shepler, USNR

Na manhã seguinte, aviões americanos pegaram a frota de transportes de tropas japonesas no mar. Encalhando desesperadamente os transportes, poucos reforços ou suprimentos japoneses conseguiram chegar à ilha. Embora agora, pela primeira vez, os japoneses realmente superassem os americanos em número, a maioria dos soldados japoneses era inadequada para o uso, morria de fome, estava doente e não tinha suprimentos de combate. Nenhuma ofensiva de novembro poderia ser montada, e isso significava que nunca haveria outra.

Parte das consequências da batalha foi a hostilidade entre os marinheiros de Washington e Dakota do Sul. Seguiram-se brigas de bar e, finalmente, o almirante Lee ordenou que as tripulações não tivessem liberdade ao mesmo tempo. O próprio Lee comandou a divisão de navios de guerra modernos durante a maior parte do resto da Guerra do Pacífico, foi transferido para o Atlântico, mas morreu de ataque cardíaco alguns dias antes do fim da guerra. Uma vez que o porta-aviões Shangri La (CV-38) recebeu esse nome por causa da piada do presidente Roosevelt de que os bombardeiros Doolittle tinham vindo de lá, alguém deseja que a piada de Lee sobre seu nome também possa ser comemorada com um navio, em homenagem a Lee, mas com um nome chinês real,.

O Kirishima foi o único navio de guerra japonês na Segunda Guerra Mundial afundado em combate de superfície por um navio de guerra americano moderno, ou seja, um construído desde a Primeira Guerra Mundial - dois outros foram afundados por antigos navios de guerra americanos no Golfo de Leyte. Um confronto semelhante que poderia ter acontecido, ao largo do Estreito de San Bernardino, durante o Golfo de Leyte, foi evitado pelo Almirante Halsey, que manteve os navios de guerra modernos de Lee com seus porta-aviões, que foram arrastados para o norte pela força de chamariz japonesa - de porta-aviões sem nenhum aviões. Halsey ficou zangado quando questionado sobre o que ele havia feito com seus navios de guerra, mas ele definitivamente cometeu um erro.

A partir de 17 de dezembro de 1942, então, as forças americanas partiram em sua própria ofensiva para expulsar os japoneses da ilha. A carga para subir encostas cobertas de grama para capturar as posições japonesas no topo das colinas, como no Monte Austen (que caiu em 24 de dezembro), é o tipo de ação mostrado no filme de Terrence Malick. Os japoneses recuaram diante de tais perdas e logo decidiram evacuar a ilha, o que fizeram nos primeiros dias de fevereiro de 1943. Durante todo aquele período tardio, os japoneses ficaram tão debilitados por doenças, fome e falta de munição que ficaram incapazes de ação ofensiva. Alguns dos agressivos japoneses de Malick, portanto, parecem muito bem alimentados e equipados para autenticidade e não temos nenhuma pista sobre o que os japoneses já passaram. Um problema semelhante pode ocorrer com os muitos prisioneiros que Malick mostra que estão sendo feitos. Isso pode ser verdade, mas meu entendimento é que os japoneses geralmente lutavam até a morte e que, neste ponto da guerra, poucos prisioneiros foram realmente feitos. Em Guadalcanal, havia até uma linha aberta para a retirada japonesa, uma característica ausente em muitas batalhas posteriores nas ilhas do Pacífico, onde poucos, se algum, japoneses foram capturados vivos.

Na cultura popular, a guerra naval ao largo de Guadalcanal recebe menos atenção do que a guerra terrestre, embora a intensidade da luta naval fosse extraordinária e o destino da campanha terrestre dependesse absolutamente de seu resultado. Isso se deveu em parte à cobertura da imprensa que os combates terrestres tiveram e ao próprio sigilo imposto às batalhas navais. Assim, a própria existência da Batalha da Ilha de Savo foi mantida em segredo por dois meses até que a (relativa) vitória de Cabo Esperança pudesse ser anunciada ao mesmo tempo. Além disso, as batalhas navais foram breves e confusas no escuro. O que estava acontecendo nem mesmo era óbvio para os participantes, muito menos para os observadores em terra, que só veriam flashes e explosões à distância, sem a menor ideia do que estava acontecendo. Pior ainda, seria difícil, ainda hoje, retratar essas batalhas no filme. Havia poucos filmes autênticos feitos na época (a maior parte do que continuamos vendo é do final da guerra), e Hollywood nunca foi muito boa em reproduzir o balançar de navios de guerra, cuspindo fogo ou explodindo, no escuro, encontros cataclísmicos.

Os diagramas organizacionais para as forças japonesas são baseados em W. Victor Madej, Ordem de Batalha das Forças Armadas Japonesas, 1937-1945, Volume I [Game Marketing Company, Allentown, Pensilvânia, 1981], onde as unidades devem ser encontradas listadas sob suas divisões. Outras informações sobre as forças japonesas são de John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] e outros livros na bibliografia. Novamente, os detalhes dos símbolos são explicados em "Posto Militar". Observe que símbolos fora do padrão são usados ​​para companhia e pelotão. Muitas pequenas unidades incluídas para os japoneses simplesmente refletem peças do jogo de tabuleiro "Bloody Ridge", que presumivelmente foram projetadas para refletir o que estava disponível para as forças japonesas. Madej não dá detalhes da organização da unidade das forças japonesas em Guadalcanal e, de fato, tais detalhes podem nem ser conhecidos, considerando o atrito sofrido em sua entrega e as condições caóticas que prevaleciam no comando no local. Além disso, os jogos de tabuleiro raramente fornecem marcadores para unidades de apoio que não sejam de combate. Assim, o diagrama foi fornecido à direita para mostrar a estrutura padrão de uma divisão triangular japonesa, conforme detalhado por Madej [pp.9-10]. Não era incomum que a artilharia de montanha ocorresse como substituta da artilharia de campanha, como encontramos em Guadalcanal. Embora as unidades antitanque e de morteiro sejam comuns na divisão padrão, não vemos as unidades antiaéreas que ocorreram em Guadalcanal. A divisão padrão empregava muitos cavalos. Embora tenham se tornado obsoletos, eles estavam longe de desaparecer no exército japonês. No entanto, nunca ouvi falar de nenhum cavalo que tenha sido pousado, usado ou observado em Guadalcanal, onde seu uso seria inútil e sua manutenção impossível. As tabelas de Madej não listam unidades de intendente. Devem ter existido, mas talvez fossem contados como parte do regimento de transporte.

Apesar da ressonância do nome Guadalcanal, o tratamento real da campanha em documentários é raro ou inexistente. A primeira chance para algo desse tipo veio com o célebre documentário para a televisão, Victory at Sea [agora lançado em DVD, do The History Channel e da NBC News]. Um episódio inteiro (meia hora) foi dedicado a Guadalcanal (transmitido em 14 de dezembro de 1952), mas não continha absolutamente nenhum detalhe de qualquer luta real, seja em terra ou no mar (com imagens não identificadas e pouco melhor do que uma narrativa em estilo propaganda) . As batalhas navais são listadas, sem indicação de quem as venceu, muito menos descrições táticas. Que os eventos de um filme como The Thin Red Line realmente ocorram após o período mais interessante e desesperador da campanha, e depois que os japoneses não estavam em condições de lançar uma ação ofensiva, pode nem mesmo ter sido compreendido pelos telespectadores. Mas se Hollywood nunca foi bom com coisas como as batalhas navais noturnas, nada impede o tratamento genuíno do documentário, com animação por computador e narrativa informada, sendo produzido para algum espaço como o The History Channel. Quando a Batalha de Little Bighorn, ou o Tiroteio em OK Corral, passou virtualmente minuto a minuto, não há nenhuma boa razão para que a Batalha da Ilha de Savo não receba o mesmo tratamento.

Na tabela a seguir, a partir de 11 de setembro, a coluna da direita indica as jogadas, de dois dias cada, no jogo de guerra. Com as movimentações, a chegada de reforços japoneses também é indicada. A chegada das forças japonesas é estimada para datas anteriores a 11 de setembro e para reforços após o final do jogo em 2 de novembro. A notação é em batalhões e regimentos, por ex. "2/28" indica o segundo batalhão do 28º regimento de infantaria japonês - a primeira força japonesa a responder à chegada dos americanos e aquela envolvida no ataque suicida de Ichiki em 21 de agosto. Apenas as forças japonesas são mostradas porque o problema estratégico japonês era o principal interesse quando eu originalmente desenhei a mesa.

As Batalhas das Salomões Orientais e das Ilhas Santa Cruz são as duas grandes batalhas de porta-aviões do período. Não são tão famosos quanto o Mar de Coral ou Midway, mas são duas das cinco grandes batalhas de porta-aviões (com a Batalha unilateral do Mar das Filipinas em 1944) da Segunda Guerra Mundial. Santa Cruz foi a última batalha de porta-aviões da guerra entre lados quase iguais, e é onde o porta-aviões Hornet, que ajudou a lançar o Doolittle Raid contra Tóquio (18 de abril de 1942), foi afundado. Uma vez que a Batalha do Mar de Coral também foi travada na área das Salomão (a primeira batalha naval na história em que os navios adversários nem mesmo se viam), um estudo de táticas de porta-aviões necessariamente significa um estudo da Guerra em esta área.

No gráfico cronológico abaixo, as batalhas terrestres da campanha de Guadalcanal estão em negrito vermelho as batalhas marítimas e outras ações de navios em negrito azul. As entradas nas linhas entre as datas são para ações noturnas. Eventos na luta em outras partes das Ilhas Salomão (por exemplo, Munda) e na Nova Guiné (por exemplo, Port Moresby, Milne Bay, Buna e Lae) também são indicados, com os itens da Nova Guiné todos em verde. As unidades terrestres japonesas em Guadalcanal são indicadas em laranja. Uma referência às Aleutas está em marrom.

As batalhas marítimas são seguidas por um link "ordem da batalha" que efetua um pop-up mostrando a ordem da batalha e as perdas da ação, com alguns comentários. "Scens" na cronologia são os cenários, marcados em roxo, do jogo de tabuleiro. O cenário 1 é a batalha de Bloody Ridge, o cenário 2 é a batalha pelo campo de Hendrson e o cenário 3 é o jogo de "campanha" que abrange os dois. Como observado, outro cenário para uma ofensiva de novembro teria sido bom. Se a ofensiva americana que começou em dezembro também tivesse sido coberta, um mapa maior, a oeste de Cabo Esperance, teria sido necessário.

As batalhas noturnas aqui sofrem com a divisão de datas à meia-noite. Algumas batalhas acontecem na véspera da meia-noite, algumas no dia depois da meia-noite e outras em ambos. Isso pode ter sido motivo de alguma nostalgia pela prática naval anterior, antes de 1925, de contar toda a noite como uma data do calendário, o Dia Náutico ou Astronômico, que continua no Dia Civil anterior até o meio-dia seguinte, como ainda é feito para Datas Julianas. No entanto, as complicações que aqui ocorrem nas batalhas noturnas teriam então se aplicado às batalhas diurnas, sem nenhum benefício líquido. Isso não teria sido um problema para os astrônomos, que só trabalham durante o dia no sol ou eclipses.

As perdas navais totais em Guadalcanal são recontadas por James D. Hornfischer em uma tabela como esta [Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal, Bantam Books, 2011, p.437].

Total de perdas navais em Guadalcanal
enviarAliadotonelagemjaponêstonelagem
Porta-aviões244,600112,700
Encouraçados00273,200
Cruzadores Pesados676,600331,500
Light Cruisers216,80015,700
Destroyers1422,8151120,930
Submarinos00611,300
Totais24160,81524155,330
O mais impressionante é a igualdade virtual dos resultados - 24 navios de cada lado, com tonelagem comparável. No entanto, o significado disso era muito diferente para cada lado. Uma é que as perdas aliadas, todas americanas, exceto o cruzador australiano Canberra, seriam substituídas. Os novos navios estavam sendo construídos na época, muitos na verdade com o nome dos navios perdidos. As perdas japonesas, em sua maioria, não puderam ser compensadas. Os japoneses tiveram que lutar na guerra com o que tinham e não podiam construir substitutos.

Por outro lado, a igualdade de perdas oculta a desigualdade do resultado estratégico. Os japoneses queriam recuperar Guadalcanal, mas não o fizeram.Suas perdas foram, portanto, em vão e as medidas desesperadas dos americanos, como colocar os cruzadores leves antiaéreos (o condenado Juneau) em batalhas de superfície, não foram em vão. E as lições aprendidas sobre o combate, especialmente no uso e desempenho de torpedos, não seriam perdidas pelos americanos.

Outro pouco de desigualdade é relatado por Hornfischer. Houve 5.041 marinheiros da Marinha dos EUA mortos em ação na campanha, mas não mais do que 1.592 fuzileiros navais e soldados dos EUA. Isso aumenta a injustiça no tratamento histórico e popular relativo dos dois lados da história. E muitos marinheiros morreram enquanto esperavam em vão por resgate na água, muitas vezes com óleo em chamas ao redor, ou que desesperadamente afundavam com seus navios. Um dos eventos mais trágicos de toda a Segunda Guerra Mundial foi a perda dos cinco irmãos Sullivan no Juneau. A Marinha não gostava de colocar parentes no mesmo navio, mas os Sullivans insistiram nisso. Posteriormente, a Marinha não permitiu tais exceções. Mas com todas as ações navais, o cenário da batalha logo se torna nada mais do que outro pedaço de mar vazio, com todas as evidências de eventos acabados.

Embora para qualquer pessoa particularmente interessada nas campanhas de Guadalcanal e Salomão, os eventos na Nova Guiné possam parecer um espetáculo à parte, esse dificilmente foi o caso. Toda a campanha na área começou na Nova Guiné. A Batalha do Mar de Coral ocorreu quando uma força japonesa a caminho de Port Moresby foi interceptada. Embora a batalha custasse aos dois lados um porta-aviões, a perda americana, do Lexington, foi mais severa que a do japonês, o pequeno porta-aviões Shoho. No entanto, o objetivo aliado da batalha foi alcançado, uma vez que a força de desembarque japonesa foi retirada. Com a ocupação japonesa simultânea de Bismarks e Solomons, Port Moresby foi a última base australiana na área. Sua perda teria sido desastrosa, e os japoneses sabiam disso. Portanto, no decorrer da campanha de Guadalcanal, vemos os japoneses renovando seus esforços na Nova Guiné - mas sendo rejeitados pelos australianos e americanos. Em 25 de agosto de 1942, os japoneses desembarcaram em Milne Bay, na ponta oriental de Papua - a longa península no final da Nova Guiné. O ataque foi repelido e os japoneses evacuados em 6 de setembro. Seu próximo esforço foi um ambicioso ataque terrestre através da Cordilheira Owen Stanley, de Gona diretamente a Port Moresby, com as montanhas, selva, lama e doenças apresentando barreiras muito além do que qualquer inimigo poderia arranjar. Em 17 de setembro, as forças japonesas chegaram a Ioribaiwa, a 32 milhas de Port Moresby. Em 26 de setembro, no entanto, eles foram derrotados e começaram uma longa retirada de volta por onde vieram. Os Aliados passaram à ofensiva e, quando os americanos pararam os japoneses em Guadalcanal e começaram a varrê-los da ilha, os australianos e americanos começaram a varrer os japoneses de Papua. Em 22 de janeiro de 1943, a resistência japonesa entrou em colapso. Enquanto a campanha das Salomão estava sob a direção do Almirante Nimitz em Honolulu, a Nova Guiné era domínio do General MacArthur na Austrália. MacArthur continuou a se mover para a costa norte da Nova Guiné. Pouco antes do desembarque americano em Emperss Augusta Bay em Bougainville, Salamana e Lae haviam caído. MacArthur continuou a oeste na Nova Guiné, dirigindo-se finalmente, é claro, para as Filipinas.


A Batalha de Guadalcanal

Explore os ativos digitais do museu para saber mais sobre a luta de seis meses para conquistar a ilha de Guadalcanal, um passo vital para derrotar os japoneses no teatro do Pacífico.

Em 7 de agosto de 1942, a América montou seu primeiro grande desembarque anfíbio da Segunda Guerra Mundial em Guadalcanal, usando embarcações de desembarque inovadoras construídas pelas Indústrias Higgins em Nova Orleans. Ao tomar um local de campo de aviação estratégico na ilha, os Estados Unidos interromperam os esforços japoneses para interromper as rotas de abastecimento para a Austrália e Nova Zelândia. A invasão iniciou uma luta feroz marcada por sete grandes batalhas navais, numerosos confrontos em terra e combates aéreos quase contínuos.

Saiba mais sobre a batalha explorando estes ativos digitais:

Uma visão geral da campanha completa das Ilhas Salomão - incluindo a invasão inicial, batalhas navais e a vitória final dos Aliados - do guia de currículo Da coleção para a sala de aula: ensinando história com o Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial.

Uma palestra do Summer Teacher Institute por Richard B. Frank oferece uma visão geral da guerra do Pacífico, tanto no teatro quanto na Frente Interna.

Um webinar de três alunos explorando as estratégias dos ocupantes japoneses e invasores americanos durante a Batalha de Guadalcanal:

• A primeira parte é liderada por Richard B. Frank, autor de Guadalcanal: o relato definitivo da batalha histórica.

• A segunda parte examina as ferozes batalhas marítimas em torno das Ilhas Salomão durante a campanha de Guadalcanal e apresenta James Hornfischer, autor de O Inferno de Netuno: A Marinha dos EUA em Guadalcanal.

• Na parte três, Robert M. Citino, PhD, Diretor Executivo do Instituto para o Estudo da Guerra e da Democracia e o Historiador Sênior Samuel Zemurray Stone, examina as semanas finais da batalha crucial.

Assista a um simpósio de um dia dedicado à Batalha de Guadalcanal, com apresentações de Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore e Andrew Wiest. Rob Citino atua como moderador:

O Diretor Sênior de Pesquisa e História do Museu, Keith Huxen, examina um clássico da literatura de guerra, Diário de Guadalcanal, de Richard Tregaskis.

O historiador do museu Seth Paridon investiga as coleções digitais do museu para relatos em primeira mão da vida em Guadalcanal durante a batalha.

Em um ensaio, Rob Citino explica por que os fuzileiros navais dos EUA que desembarcaram na Ilha do Pacífico Sul em agosto de 1942 a chamaram de “Operação Shoestring”.

Da coleção: o curador James Linn explica um artefato exclusivo ligado ao USS New Orleans, gravemente danificado em ação em Guadalcanal.

O Diretor Assistente de Educação do Currículo Collin Makamson descreve como um marinheiro da Marinha dos Estados Unidos sobreviveu ao largo de Guadalcanal graças a um cinto salva-vidas com uma notável conexão com o lar.

Seth Paridon revisita um dos confrontos mais brutais da Segunda Guerra Mundial, a Segunda Batalha Naval de Guadalcanal.

Os primeiros meses em Guadalcanal foram uma longa batalha de gangorra. Seth Paridon relembra a luta dos fuzileiros navais dos EUA para manter sua posição precária na ilha.

Relatos em primeira mão das coleções digitais do museu:

Clay Fisher: Uma testemunha ocular da última batalha do USS Hornet.

A voz de Richard Greer é uma das primeiras coisas que você ouve quando chega em Guadalcanal: galeria Green Hell em Estrada para Tóquio. “O medo se instala”, diz Greer, em um trecho de sua história oral no Museu. “Sua boca está seca e seu coração está acelerado, e você se pergunta como vai se apresentar.”

O Soldado de Primeira Classe Frank Pomroy relembra alguns dos combates mais ferozes e brutais da Segunda Guerra Mundial.


& # 039 Green Hell & # 039 em Guadalcanal: Quatro fuzileiros navais contam a história

Em 6 de agosto de 1942, os homens da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos do major-general Alexander Vandegrift assistiram da cerca enquanto seu navio de tropas, o USS George F. Elliott, vaporizado nas águas ao norte de Guadalcanal nas Ilhas Salomão do Pacífico Sul. Eles tinham vindo para tomar o campo de aviação semi-completo da ilha em Lunga Point dos japoneses antes que ele se tornasse operacional. Com o campo de aviação de Guadalcanal, os japoneses poderiam bombardear as rotas marítimas para a Austrália e sufocar o continente, colocando a Austrália em risco de invasão japonesa.

Entre os milhares de soldados nervosos de ansiedade sobre a batalha que estava por vir estavam quatro fuzileiros navais da Companhia H, 2º Batalhão, 1º Regimento de Fuzileiros Navais –– Jim Young, Sid Phillips, Roy Gerlach e Art Pendleton –– vestidos com seus capacetes de aço e algodão verde - uniforme (os familiares uniformes de camuflagem verde manchado dos fuzileiros navais ainda não haviam sido emitidos). Esta é a história deles.

"Este foi o verdadeiro negócio."

Jim Young: “Fomos acordados por volta das três da manhã de 7 de agosto de 1942, o dia em que lutaríamos contra os japoneses. O café da manhã era às 5h. A comida era bife com ovos. Depois de comer, o que foi difícil, subimos ao convés para assistir ao bombardeio de Guadalcanal. Era inacreditável, e o barulho era horrível! A maioria de nós estava assustada e perplexa. Não podíamos nem ouvir um ao outro sem gritar.

“Recebemos ordens para descer e deixar tudo pronto para o desembarque. O mar estava agitado e perigoso. Devido às ondas, os barcos estavam baixando de 2 a 3 metros, exatamente quando os homens estavam prontos para entrar neles. Ou se o barco não caiu, veio rugindo. Um homem foi esmagado entre a embarcação de desembarque e a lateral do navio. Muitos caras se machucaram dessa maneira.

"Um dos homens da minha tripulação de arma de fogo, um Fuzileiro Naval da Marinha, conseguiu entrar na embarcação de desembarque e estava com a mão na amurada da embarcação quando nossos homens-arame disseram para abaixar as bobinas de metal do fio de comunicação do navio. Uma linha se quebrou e a pesada bobina de arame atingiu seu braço e o quebrou. Eles o içaram de volta a bordo.

“Era hora de ir. Os motores da embarcação de pouso rugiam a toda velocidade. Estávamos entrando e todos estavam nervosos. ”

Sid Phillips: “Havia uma bandeira hasteada na popa de cada embarcação de desembarque. Olhei para o lado, para as bandeiras, e meu amigo Carl Ransom estava fazendo a mesma coisa. Você pode ver uma linha inteira deles. Parecia que eles chegaram ao fim do mundo. Estou com um nó na garganta. Ransom também. Enquanto enxugava os olhos, disse: "Aquele spray de sal faz seus olhos lacrimejarem, não é?"

“Isso nunca tinha acontecido antes, nunca em treinamento, e eu nunca vi isso [uma bandeira dos EUA em cada embarcação de desembarque] acontecer novamente depois disso. Eles eram um alvo muito bom. Uma coisa grande, vermelha, branca e azul como essa grita: ‘Estou aqui! Aqui estou! 'Nosso coronel Cates [Clifton B. Cates, CO do 1º Regimento de Fuzileiros Navais] era um fuzileiro naval muito patriótico. Se houve uma ordem para hastear uma bandeira em todas as embarcações de desembarque, tenho certeza de que Cates deu essa ordem.

“Percebi naquela manhã como a cartucheira de todos estava cheia e protuberante. Você podia ver os cartuchos de latão brilhantes aqui e ali no cinto. Você tinha dois clipes de cinco rodadas em cada um desses bolsos. Quando fizemos desembarques de prática nas Ilhas Fiji, eles nunca emitiram munição real. Fizemos os pousos com cintos de cartuchos vazios e planos. Eles não queriam algum idiota disparando seu rifle em alguém. As coisas eram diferentes agora. Este foi o verdadeiro negócio.

“Quando desembarcamos em Guadalcanal, estávamos naquela embarcação de desembarque onde a frente cairia…. Tínhamos a rampa da frente porque, de outra forma, não conseguiríamos tirar aquela argamassa do barco. Esperávamos uma luta de vida ou morte com combate corpo a corpo na praia. Quando a rampa desceu, encontramos nossos caras na praia rindo de nós e abrindo cocos. Saímos do barco de desembarque prontos para lutar e eles apenas riram. Eles haviam feito a mesma coisa alguns minutos antes. Não havia japoneses em nossa vizinhança. "

Roy Gerlach: “Eu não entrei na primeira onda. Eu era um morteiro designado para o pelotão de morteiros, mas passei muito tempo como cozinheiro. No Corpo de Fuzileiros Navais, você era designado para o trabalho que deveria fazer e, então, se pudesse fazer outra coisa, você também o fazia. Sempre que havia ação, eu estava nos morteiros. Mas se eles precisavam de um cozinheiro, bem, eu fiz isso também ...

“Não me lembro muito de vir para a praia. Não havia japoneses lá. Todos eles foram para as colinas. Imediatamente encontramos todos esses cocos. Eles caíram das árvores. Pegamos nossas baionetas, abrimos buracos nos cocos e bebemos o leite. Mas isso deixou os caras doentes. Muito leite fresco, eu acho. ”

“O calor era tão opressivo.”

Sid Phillips: “Durante todo o primeiro dia, lutamos pela selva para chegar a uma colina chamada Grassy Knoll, uma milha para o interior. Não tínhamos mapas bons para Guadalcanal. Eles tinham alguns mapas elaborados por alguns australianos que estiveram em Guadalcanal. Esses mapas grosseiros foram nomeados pelos australianos. Eles até confundiram os nomes dos rios Tenaru e Ilu.

“Portanto, o plano de jogo era ir para Grassy Knoll e conseguir o terreno elevado. O que ficou tão claro na minha memória foi o calor, o calor incrível da selva, sem brisa. E tínhamos acabado de chegar do inverno na Nova Zelândia, então foi uma mudança climática severa. Nós apenas reclamamos e reclamamos. Está tão quente naquela selva, e você está carregando uma mochila de 60 libras quando chega em terra. Munição extra, pacotes de comida para quatro dias, uma muda de roupa. Você deixa cair sua roupa de cama e segue em frente. O calor era tão opressivo.

“Recebemos então uma cantina. Aprendemos disciplina sobre a água. Você deveria apenas tomar pequenos goles de água e rolar a água pela boca antes de engolir. Você nunca deveria beber água. Todo mundo quase morreu de sede naquele primeiro dia. Comemos biscoitos, latas de haxixe - não havia água na comida, apenas ressecava e deixava você com mais sede. No final do primeiro dia, estávamos exaustos, a meio caminho de Grassy Knoll. Disseram-nos para nos deitarmos onde estávamos, cavar uma trincheira, calar a boca e dormir. Então nós fizemos. ”

Jim Young: “Quando amanheceu, recebemos ordens de voltar à praia para montar defesas em um esforço para repelir qualquer tentativa japonesa de pousar. Um de nossos tenentes foi picado no rosto por um escorpião durante a noite. Ele havia inchado tanto que ficou completamente cego e teve de ser conduzido pela mão durante a longa marcha de volta à praia.

“Ao nos aproximarmos da praia, cerca de 10 torpedeiros japoneses deslizaram na água e se dirigiram ao comboio. Eles estavam tão baixos que podíamos ver os rostos dos pilotos e as grandes almôndegas vermelhas em suas asas. Eles não se importavam conosco na praia. Eles foram direto para o comboio de navios. Um avião dirigiu-se diretamente para o nosso navio, o Elliott. Ele caiu na água primeiro, quicou e se chocou contra o navio. ”

Roy Gerlach: “Não tínhamos cozinha nas primeiras três ou quatro semanas porque nosso equipamento de cozinha afundou com o Elliott. Eu não estava no navio então, mas vi tudo. A maioria das tropas já estava em terra. Mas o descarregamento do navio ainda não foi feito. Havia um marinheiro que eu conhecia no Elliott. Ele sempre costumava dizer: ‘Estarei aqui quando você for, e estarei aqui quando você voltar’. Ele não estava. ”

Sid Phillips: “As pessoas me perguntam quando contatamos o inimigo pela primeira vez. Fomos metralhados por aviões inimigos quase imediatamente em Guadalcanal. Você cava uma trincheira e tenta cavar o mais fundo que pode, apenas tente se enterrar com a terra. O bombardeio nunca terminou em Guadalcanal. Eles estavam sempre entrando, nos bombardeando. Nós consideramos aquele contato com o inimigo. ”

Jim Young: “Os Jap Zeros viriam nos atacando. Eu realmente pude ver os pilotos, os rostos daqueles aviões. Você podia vê-los virando a cabeça e olhando para você. Às vezes, eles estavam sorrindo. ”

“A batalha marítima de Savo foi como assistir a uma tempestade de verão da praia.”

Sid Phillips: “Um dia depois de pousarmos, capturamos o campo de aviação. Quando vi o campo de aviação pela primeira vez, fiquei surpreso que não havia muitos edifícios, exceto por essa coisa que parecia um pagode. Isso serviu de torre. A pista não era muito visível, a menos que você estivesse no ar. Não houve aviões japoneses naufragados. O lugar estava vazio. Fomos até lá e olhamos o pagode. Fomos alguns dos primeiros americanos a entrar naquele prédio.

“Os primeiros aviões americanos que vimos chegando lá foram os B-17 Flying Fortresses. Às vezes dois, às vezes três. Eles parariam, reabasteceriam e partiriam. As Fortaleza Voadoras chegaram antes de termos qualquer avião da Marinha ou dos Fuzileiros Navais. ”

Em 9 de agosto, de seu acampamento no topo de uma colina na praia, a Companhia H testemunhou uma violenta batalha naval entre as marinhas dos EUA e do Japão. Isso, a Batalha da Ilha de Savo, produziu tantos navios naufragados na costa da ilha que as águas ganharam o nome de Iron Bottom Sound.

Sid Phillips: “A batalha marítima de Savo foi como assistir a uma tempestade de verão da praia. Você ouviria esse estrondo de tiros navais e veria o que parecia ser o clarão de um relâmpago. Você viu relâmpagos distantes onde o céu se ilumina? Foi esse tipo de coisa. Você não podia ver nenhum detalhe real da batalha naval, mas quando um navio explodiu, nós comemoramos. Presumimos que fossem nossos meninos dando chicotadas. Na manhã seguinte, vimos um cruzador americano rastejando lentamente, bem ao largo da costa, com parte de sua proa estourada. Alguém disse que era o Chicago.

“Fomos então informados sobre o desastre. Perdemos quatro cruzadores naquela noite. Você poderia ver um navio soltando fumaça, a cinco quilômetros de distância. Nossos navios de abastecimento ainda estavam no porto, mas estavam partindo. Nos deixando. Eles nem mesmo descarregaram metade de nossos suprimentos. Mas eles tinham que dar o fora de lá.

“Naquele momento, sentimos que podíamos ser considerados‘ dispensáveis ​​’. Isso havia ocorrido nas Filipinas. Aconteceu na Ilha Wake. Aconteceu em Guam. Tinha ocorrido em todos os estágios da guerra no Pacífico até Guadalcanal, então sim, nos sentimos dispensáveis. ”

Jim Young: “Sem nossos navios, estávamos sozinhos na ilha. Não havia comida, exceto o que tínhamos em nossas mochilas - rações K. Depois de enviar grupos de busca em busca de comida, encontramos reservas de arroz e aveia japoneses que nos sustentariam até que a Marinha pudesse retornar com mais suprimentos. Era preciso um estômago forte para comer isso porque o arroz e a aveia estavam cheios de vermes e vermes. Descobrimos que, se jogássemos o arroz e a aveia na água, todos os insetos flutuariam para o topo, onde poderíamos eliminá-los.

“Acampamos no final de uma plantação de coco, perto de uma campina com um canteiro de árvores. As árvores eram limoeiros, e nós fizemos limonada. Usávamos água morna e não tínhamos açúcar. Aquilo era terrível, mas era algo diferente de beber. Este prado tinha as plantas mais estranhas que já vi. Se você deu um passeio por eles, parecia um caminho bem usado, mas 20 minutos depois não havia nenhum vestígio de onde você andou.

“Nos dias que se seguiram, ainda não tínhamos visto os japoneses de perto, mas os ataques aéreos continuaram. Tínhamos um velho sargento de artilharia, 50 anos, um cara muito legal e um fuzileiro naval de verdade. Nós o chamávamos de Gunny Dixon. Gunny nos disse para cavar trincheiras. Quando terminamos, ele deu uma olhada neles e começou a rir. _Bem, bem_disse ele. _ Eles não parecem profundos o suficiente para mim. Aposto que até o final da semana eles estarão suficientemente profundos para resistir. 'Como ele estava certo! Bombardeiros voaram sobre nós e não pudemos fazer nada a respeito. Não tínhamos armas que pudessem alcançá-los e não tínhamos aviões. As bombas caindo tinham um som de assobio enquanto desciam.

“Um dia, os bombardeiros japoneses vieram de uma direção diferente.Eles sempre bombardearam a pista de pouso do ponto de decolagem ao ponto de decolagem, mas neste dia eles vieram direto do mar em direção ao nosso bosque de árvores. Desta vez, eles estavam atrás de nós, e não da pista de pouso. Eu estava observando-os com binóculos e podia ver o padrão de bombas explodindo e sabia que certamente nos atingiriam. Gritei um aviso e chegamos às nossas trincheiras a tempo. Era impossível ficar na trincheira. A terra estava tremendo como um terremoto. Grandes pedaços de terra enchiam o ar e o cheiro de cordite era insuportável. É difícil acreditar que ninguém foi morto.

“Encontramos um bunker japonês perto de nós com cerca de 20 pessoas. Estava muito escuro lá dentro e, ao usá-lo durante um ataque aéreo um dia, um dos caras soltou um grito alto. Isso assustou todos nós, e lutamos para a saída, embora o ataque aéreo ainda estivesse em andamento. Um lagarto de quase dois metros de comprimento estava no telhado do bunker, e sua cauda escamosa caiu e tocou o rosto do fuzileiro naval. Ele pensou que era o cara ao lado dele, então estendeu a mão para afastá-lo. Quando ele sentiu a cauda, ​​ele se tornou um macaco. Todos nós nos divertimos quando tudo acabou.

“À noite, os japoneses enviaram um único bombardeiro que continuou voando por horas antes de decidir lançar suas bombas. Eles fizeram isso para nos impedir de descansar. Nós o chamávamos de ‘Máquina de Lavar Charley’ por causa do som de seu motor.

“Os bombardeios nunca cessaram. Depois de um tempo, fomos bombardeados por cruzadores e submarinos japoneses também. O que nos deixou loucos é que podíamos ver os japoneses correndo em torno de seus conveses e armados com armas. Mas não tínhamos nada com que pudéssemos alcançá-los. Todos os nossos canhões de longo alcance estavam nos navios que decolaram quando a batalha naval aconteceu. ”

“... na noite seguinte, a ilha inteira parecia estar deserta ...”

Sid Phillips: “Os pelotões de rifles faziam patrulhas diárias. Quinze a 20 homens sairiam com um oficial, fazendo reconhecimento, tentando descobrir se havia algum japonês em uma determinada área. No pelotão de morteiros, raramente fazíamos patrulhas.

“Mas saímos depois que uma patrulha da Marinha sofreu uma emboscada e os sobreviventes voltaram às nossas linhas. Então eles montaram uma patrulha de 300 homens para voltar lá e recuperar nossos mortos. Eles queriam que um morteiro de 81 mm aparecesse, então eles foram até o pelotão de morteiros e disseram: ‘A arma número quatro está indo.’ Era eu. O tenente “Benny” Benson, ele era o tenente da nossa arma, foi conosco.

“Os fuzileiros estavam a postos, vigiando o inimigo. No esquadrão de morteiro, nós marchamos atrás deles com aquele maldito material pesado. Percorremos cerca de cinco milhas, carregando aquela argamassa por todo o caminho. Você carrega parte do morteiro ou a munição. Se você fosse um portador de munição, carregava um trevo de munição no ombro.

“Foi uma marcha extenuante nos trópicos. Não havia estradas. Para estar no solo em uma selva densa, você nem precisava ver o combate para se divertir. Você pode ter caminhado para fora e para trás e teve que vadear vários riachos e atravessou a água até a cintura, onde suas roupas ficaram encharcadas e seus pés não secaram e suas calças esfolaram sua virilha. Você simplesmente não pode transmitir essa miséria em palavras.

“Quando chegamos à área onde ocorrera a emboscada, o pelotão de morteiros parou a 150 metros do local e montou nosso morteiro. Se os japoneses fossem emboscar esta grande patrulha, daríamos apoio de morteiro ao nosso pessoal. Você poderia apenas olhar onde nossos caras estavam, e teríamos atirado além deles. Mas os japoneses haviam desocupado a área.

“Nunca chegamos ao local real da emboscada, mas esse velho sargento da Marinha voltou andando e Benny o conhecia muito bem porque Benny também era um velho fuzileiro naval - 30 anos era uma antiguidade em nossas mentes. Benny disse, ‘Qual é o furo aí?’ E este sargento disse que todos os fuzileiros navais foram decapitados e tiveram seus órgãos genitais enfiados na boca. Eles trouxeram nossos mortos de volta em macas de lona, ​​seus corpos cobertos por ponchos.

“Nosso ódio pelo inimigo queimou desde o início. Tínhamos ouvido falar da Marcha da Morte de Bataan, onde eles atiraram com baioneta em prisioneiros americanos que caíram exaustos à beira da estrada. Havíamos conversado com a bateria antiaérea de 90 mm que estava perto de nosso acampamento - eles eram um batalhão de defesa que estivera em Pearl Harbor.

“Então havia a patrulha Goettge. Poucos dias depois de pousarmos em Guadalcanal, um prisioneiro japonês disse ao coronel Frank Goettge que os amigos japoneses queriam se render cinco milhas a oeste de nossas linhas, onde o rio Matanikau encontrava o mar. Goettge levou uma patrulha de 25 homens para se render. Mas foi uma emboscada. Goettge e seus homens foram massacrados. Apenas três deles escaparam nadando de volta às nossas linhas.

“Ele foi um idiota por pensar que os japoneses se renderiam? Não, nós apenas não entendíamos o inimigo ainda. A rendição estava fora de questão para um japonês, a menos que ele caísse até ficar inconsciente. Mas, mesmo assim, se você visse um japonês inconsciente, seria muito cauteloso, porque ele pode estar apenas fingindo. Ele pode tentar matá-lo.

“O Japão logo se revelou um inimigo brutal. Eles ignoraram a Convenção de Genebra. Eles torturaram prisioneiros de guerra e depois os mataram. Inferno, eles torturariam um corpo e o mutilariam mesmo depois que um cara estivesse morto. Um ódio entre os fuzileiros navais e os japoneses rapidamente se desenvolveu. Nunca fizemos um prisioneiro, nunca no meu batalhão, que eu saiba. ”

Em 20 de agosto, más notícias chegaram aos fuzileiros navais, informando que os japoneses estavam desembarcando novas tropas para retomar o campo de aviação. Nesse mesmo dia, uma nova armada de aviões foi ouvida no céu.

Sid Phillips: “Era final de tarde e estávamos em nossa posição de morteiro quando ouvimos aviões circulando o campo. Corremos para nos proteger. Eles vieram do sul por aqueles cumes. O rugido de todos os aviões era ensurdecedor. Eles eram altos por si só, mas quando você tem o céu cheio deles - uau! Alguém gritou que eram nossos aviões.

“Nós simplesmente enlouquecemos. Eu olhei para cima e vi um bombardeiro de mergulho SBD cinza-azulado com as letras 'USMC' pintadas na parte inferior da asa. Jogamos nossos capacetes bem alto no ar. Estávamos batendo um no outro. Alguns dos rapazes choravam de alegria de tão felizes. Não tínhamos nenhum avião amigo, exceto aquelas duas ou três Fortaleza Voadora que chegaram. Fomos bombardeados regularmente pelos Zeros japoneses. Ver nossos aviões nos disse que o Tio Sam havia decidido que íamos lutar por esta ilha miserável. ”

Em 21 de agosto de 1942, os fuzileiros navais e o exército japonês se encontrariam na primeira grande batalha de Guadalcanal. Os japoneses desembarcaram 900 soldados do Destacamento de elite Ichiki, que marcharam para o oeste ao longo da praia, em direção ao campo de aviação. Os fuzileiros navais da Companhia H esperaram pelo inimigo ao longo da margem oeste de um pequeno rio que eles chamaram de “Riacho Alligator” ou “Tenaru”. [Na verdade, o riacho era o rio Ilu.]

Jim Young: “Nós nos revezamos para guarnecer as linhas de defesa à noite. Foi assustador. A selva era densa à nossa frente e as noites eram negras. Ouvimos todos os tipos de ruídos, e alguns de nós disparávamos alguns tiros na nossa frente, para o caso de os japoneses estarem se aproximando de nós. O problema era que todos ficavam nervosos quando alguém disparava, e toda a linha se abria. Você pensaria que uma batalha infernal estava acontecendo.

“Bem, o general se cansou de tanto tiroteio e nada para mostrar. Ele emitiu uma ordem que, se mais daquele tiroteio selvagem acontecesse, ele queria ver os japoneses mortos, ou aquela unidade pegaria todos os grupos de trabalho. Deixe-me dizer, na noite seguinte a ilha inteira parecia deserta, estava tão quieta. O único som veio de ‘Máquina de lavar Charley’. ”

“A Batalha do Tenaru [rio] foi a primeira luta real na ilha.”

Sid Phillips: “A Batalha do Tenaru [rio] foi a primeira luta real na ilha. Nossas linhas percorriam o norte e o sul do oceano de volta ao local onde o campo de aviação começou. Não tínhamos um perímetro ao redor do campo de aviação, não tínhamos tantos homens.

“Estávamos esticados nesses buracos, a cada sete metros, dois homens com rifles, dois homens com rifles, então talvez seis homens com uma metralhadora, suas posições cobertas com toras e terra, depois dois homens com rifles e dois homens com rifles e assim por diante. A selva ao seu redor era tão densa, você não sabia quem estava onde, ou o que era onde. Você ficaria lá e ouviria todos aqueles barulhos diferentes da selva.

“Uma daquelas iguanas, de um metro de comprimento, pode estar correndo, lutando e fazendo barulho. Você se perguntaria: isso é um maldito Jap ou uma iguana? Então você ficou acordado. Você não queria dar um alarme falso. Depois de um tempo, você se acostumava e começava a se orgulhar da ideia de diferenciar um caranguejo de um japonês rastejante, sabe.

“Os mosquitos estavam nos comendo vivos. Não havia repelente nem nada. Simplesmente deitamos nesses buracos e alimentamos os mosquitos a noite toda. Há muito tempo vivíamos de arroz e nada mais. Todo mundo estava exausto, exausto em pouco tempo. A cada duas horas, você deveria desligar a vigilância com o cara em sua trincheira. Estávamos sempre nervosos.

“Como as coisas estavam tão assustadoras, eles pegaram nosso líder de esquadrão, o sargento Carp, do Brooklyn, e o colocaram no perímetro. Ele carregava o BAR [Fuzil Automático Browning], e eles queriam seu poder de fogo lá em cima. Além disso, ele estava no Corpo de Fuzileiros Navais há cerca de três anos e era um veterano que consideravam muito mais sábio do que nós, crianças. Eles o colocam no perímetro todas as noites com aquele BAR. ”

Na linha da H Company, um fuzileiro naval chamado Art Pendleton liderou um dos 12 esquadrões de metralhadoras.

Art Pendleton: “Eu era um cabo. Eu havia ingressado no Corpo de Fuzileiros Navais em janeiro de 1942 em Worcester, Massachusetts. Antes disso, eu era um cara bem comum, um garoto do interior do centro de Massachusetts - um país cheio de cavalos e charretes. Eu gostei da escola. Nunca tive um caso com uma garota (até eu entrar para o Corpo de Fuzileiros Navais). Nunca tocaria em uma gota de álcool. Nunca ouvi falar de drogas. Era um estilo de vida totalmente diferente. As mulheres também eram muito diferentes. Se você já viu uma mulher no bar de nossa cidade, seria uma história para contar.

“Isso tudo afeta seu personagem, eu suponho. Quando embarquei no trem em Boston para ir para a Ilha Parris [o campo de treinamento e centro de treinamento do Corpo de Fuzileiros Navais na Carolina do Sul], havia muitos outros homens de toda a Nova Inglaterra lá. Um sujeito que acabou na Companhia H comigo veio de Southborough, Massachusetts, que ficava perto de onde eu morava. Seu nome era Whitney Jacobs.

“Jacobs era um rapazinho peludo e muito forte, mas não o tipo de pessoa que você pensaria em ser um fuzileiro naval. As regras e regulamentos para ingressar naquela época eram rigorosos. Você não poderia ser um afro-americano, o que era triste. [Só em junho de 1942 o Corpo de Fuzileiros Navais aceitou seus primeiros recrutas negros. Ao final da guerra, mais de 19.000 fuzileiros navais negros serviriam com distinção.]

“Você tinha que ter todos os dentes menos dois, tinha que ter um certo peso, uma certa altura, tinha que ter uma certa educação, e a lista é infinita. Você não pensaria que o pequeno Whitney Jacobs jamais teria feito isso, mas ele fez.

“Na noite de nossa primeira batalha com os japoneses, nossa metralhadora foi colocada na praia, olhando para o oceano, enquanto outros estavam na margem do rio. Havia apenas um lugar provável onde os japoneses poderiam romper nossas linhas - a caixa de areia. A areia fazia parte da praia que separava o rio do oceano. A areia era como uma represa. O rio gotejava sobre ele o tempo todo. A única vez que o rio corria livremente sobre ele era quando, suponho, choveu forte.

“Bem atrás da areia o rio ficou fundo. Sabíamos que os japoneses poderiam atravessar aquele pedaço de areia se atacassem, então colocamos um pouco de arame farpado em alguns postes de lá. Era como um ângulo de 90 graus. Éramos praticamente a única arma que estava tão perto da areia.

Whitney Jacobs, que era um atirador, estava perto do rio. Os fuzileiros, as metralhadoras e os BARs estavam bem na frente. Whitney pensou que ele ouviu algo fora do lugar durante a noite. Ele atirou sem esperar ordens. Aquele tiro começou a batalha porque os japoneses estavam lá, tentando cruzar o rio. ”

Jim Young: “Por volta da 1h30 do dia 21 de agosto, alguns tiros foram disparados contra nossa linha de defesa no rio Tenaru. Os tempos de disparo aumentaram com algumas rajadas de metralhadora. Então todo inferno desabou."

Sid Phillips: “A unidade japonesa vinha marchando praia abaixo, indo para o oeste, e quando chegaram ao rio Tenaru se espalharam e formaram uma frente. Alguns deles vadearam silenciosamente pelo riacho. Estava preto como escuro. Quando os japoneses atacaram, o sargento Carp e seu companheiro de trincheira, um fuzileiro naval chamado Beer, adormeceram. Eles estavam tão exaustos e cansados. Um oficial japonês pulou em seu buraco e os retalhou, matando os dois, até que alguém atirou nele. Quando o fogo começou, a escuridão tornou-se quase tão brilhante quanto o dia. Uma parede de fogo emanou de nossas linhas. Um verdadeiro rugido. Sabíamos que o verdadeiro inimigo estava aqui. Eles eram disciplinados e cruéis. ”

Art Pendleton: “Os japoneses conseguiram quase 1.000 homens dos melhores que possuíam do Destacamento Ichiki. Eles tentaram cruzar a areia primeiro, mas bateram em nosso arame farpado, então tiveram que cruzar o rio. Foi até o pescoço em alguns lugares. Os japoneses se colocaram em grande desvantagem desde o início. ”

"Fuzileiro naval, você morre esta noite!"

Jim Young: “Uma horda de soldados imperiais japoneses tentou cruzar. Eles vieram em ondas de 50 e 100 homens ao mesmo tempo. Tínhamos cerca de 90 homens na linha de defesa.

“Japs que falavam inglês gritavam: 'Fuzileiro naval, você morre esta noite!' E 'Sangue pelo imperador!' Começamos a gritar de volta para eles: 'Foda-se seu imperador!' E 'Vá para o inferno!' nós possivelmente poderíamos pensar.

“Os japoneses jogaram cocos no rio. Dessa forma, era difícil dizer se você estava atirando em um coco ou na cabeça de um japonês. Em seguida, eles avançaram sobre a água. Alguns deles conseguiram ultrapassar a nossa linha e estavam a golpear os nossos homens com uma baioneta.

“Na linha de frente, um de meus amigos íntimos, Crotty, de Nova York, estava em uma trincheira para dois homens. Um oficial japonês se esgueirou pela linha e veio até ele pela parte de trás da trincheira. O outro fuzileiro na trincheira com Crotty colocou uma bandoleira de munição na parte de trás da trincheira e rolou de costas para pegá-la. Quando ergueu os olhos, viu o oficial japonês com o sabre erguido sobre a cabeça. O fuzileiro naval encolheu os joelhos contra o peito para se proteger. O sabre do japonês o atingiu na rótula e partiu seu joelho até a tíbia.

“Crotty ouviu seu amigo gritar e se virou. Ele atirou antes que o japonês pudesse abaixar a lâmina para o segundo golpe. A bala subiu pelas costelas do japonês e saiu sob sua axila. Ele caiu sobre eles.

“Nosso tenente, Benson, estava gritando para que nos preparássemos para colocar os morteiros em ação. Estávamos impotentes no momento. Um morteiro requer luz para ver onde você está mirando, então apenas esperamos, observando os flashes, rezando pela dica do amanhecer. Pensei comigo mesmo ... Você queria ver os japoneses, bem, aqui estão eles.

Art Pendleton: “Minha arma estava na praia quando a batalha começou. A posição da metralhadora de John Rivers e Al Schmid foi na margem do rio. John Rivers era um cara muito legal e muito duro - um ex-boxeador. Ele havia desistido da chance de ser campeão dos lutadores leves de boxe para se alistar.

“Tínhamos quatro metralhadoras pesadas em nosso pelotão, e por acaso ele estava bem no local onde os japoneses cruzaram o rio. John estava bem no meio disso. Os japoneses nunca deveriam ter nos atingido lá. Eles estavam com água até o pescoço para atravessar o rio. Inferno, eles eram forragem para nós. "

Jim Young: “John [Rivers] era o artilheiro e Al [Schmid] o seu carregador. Mesmo tendo lutado um contra o outro no convés do navio, eles trabalharam bem juntos. A arma deles estava em um poço coberto de sacos de areia na margem do rio, e os japoneses os atacavam como rebanhos de gado. Johnny os estava ceifando até que foi baleado no rosto e morto.

“Al assumiu o posto de artilheiro e continuou lutando até que os japoneses jogaram uma granada em seu fosso e feriram a ele e a seu carregador de munição. Cego, Al voltou a atirar com o portador de munição gritando em seu ouvido, direcionando seu fogo.

“Um cara da Carolina do Norte chamado Pfc. Steve Boykin, um cavalheiro muito simpático, foi atingido lá na linha. Sua única perna, toda a parte de trás estava quase estourada. Seus homens o deslizaram de volta para fora da linha e o colocaram contra uma árvore. Um dos japoneses passou e o alcançou e o cravou com uma baioneta, mas não o matou. O japonês foi morto. De alguma forma, Boykin sobreviveu. ”

Art Pendleton: “Enquanto a batalha continuava, Whitney percebeu que uma de nossas metralhadoras parou de atirar, aquela que estava devastando o inimigo. Você não pode disparar uma metralhadora estável, porque se você fizer isso, o inimigo irá mirar em você. Mas quando você está nesse tipo de situação, você não usa o bom senso. Você está atirando para salvar sua vida.

“Whitney rastejou alguns pés para a colocação de arma silenciosa. Ele ficou de bruços e olhou para aquela posição e gritou. Lá dentro, John Rivers estava morto, e Al Schmid, que estava cego e em mau estado, respondeu. Whitney gritou: "Não atire, vou buscar ajuda". Então, ele recuou e relatou ao oficial responsável. Imediatamente nosso tenente chamou minha arma porque eu estava a cerca de 30 metros daquele ponto.

“Nós corremos para nos mover. O artilheiro carregava a arma e o artilheiro assistente carregava o tripé. Ao correr até a linha para ver para onde estamos indo, uma granada de mão, acredito, explodiu entre minhas pernas. Isso me ergueu um pouco no ar, mas não me tocou. Eu pensei: Uau! Quanta sorte você pode ser?

“Tudo parecia tão confuso. Fomos direcionados para a posição da arma de Rivers. Ninguém estava nele. Não sei para onde foi o corpo de Rivers ou para onde Schmid foi. Eles estavam destinados a serem nocauteados porque estavam atirando com muita força. A arma de Rivers foi totalmente destruída, então eu apenas a joguei para fora da posição. Essa metralhadora matou muitos, muitos japoneses. Coloquei minha arma no lugar. Estávamos no meio disso agora.

“Os oficiais japoneses tinham esses sabres sofisticados e os giravam no ar, tentando nos assustar até o inferno. Nossos rapazes estavam muito além de estarem assustados. Eles estavam lá para matar todo mundo. Você se esquece de ter medo quando sua vida está em jogo. Não existe medo.

“Comecei a atirar assim que instalei a arma. Se não o fizesse, você seria morto. A posição de Rivers foi o foco de todo o ataque japonês. Os japoneses estavam por toda parte. ”

"Esses sinalizadores foram provavelmente uma das coisas mais perigosas na batalha."

Sid Phillips: “Enquanto a batalha se desenrolava, nosso pelotão de morteiros de 81 mm - todos os quatro tubos - estava de frente para a praia, caso houvesse um desembarque vindo do oceano. Portanto, o ataque estava vindo de nosso flanco direito. Nosso tenente nos moveu em direção à batalha, paralelamente ao rio. Nossas trincheiras estavam acabadas. Nossas metralhadoras estavam tão bem cavadas que você mal podia vê-las na penumbra. À medida que avançávamos na penumbra, continuamos caindo em trincheiras. Cair em uma trincheira com um tubo de argamassa ou placa de base pode ser doloroso como o inferno. Pode matar um homem se cair sobre ele. "

Jim Young: “Montamos as argamassas no coqueiral paralelo ao rio. Não tínhamos cobertura defensiva para proteção. Era como estar no meio de um campo de futebol. Tivemos que trabalhar rápido porque os japoneses nos viram e começaram a atirar em nós. O tenente estava preocupado com a possibilidade de não termos espaço suficiente entre as folhas de coco. Eu disse a ele que achava que poderia passar. Atirei o primeiro tiro e derrubei uma folha de palmeira de uma árvore, mas a concha não explodiu, então o tenente deu a ordem de 'atirar para fazer efeito'. Isso significa atirar o mais rápido que puder.

Sid Phillips: “Havia uma pilha de japoneses mortos bem na frente de nossa nova posição de morteiro, a cerca de 30 metros de distância. Eles os mataram antes de chegarmos lá. Estávamos tentando atingir uma área do tamanho de seis campos de futebol do outro lado do rio. Nós apenas continuamos cobrindo toda a área lá. ”

Roy Gerlach: “Nossas linhas de frente mantiveram os japoneses encurralados no rio. Eu estava com os morteiros de 81 mm que carreguei para as armas. Nosso morteiro disparou um projétil de sete centímetros de largura que você jogou no tubo e disparou para o ar. Ele alcançou nossas linhas e desceu e matou qualquer um por 30 jardas. Não, nunca me incomodou ser um menonita e estar na guerra. Acho que tinha a mente mais aberta. ”

Art Pendleton: “O que mais me impressionou foram os sinalizadores. Quando eles disparavam um sinalizador no ar, você podia ouvi-lo estourar quando acendeu. Quando eles acenderam, era uma luz muito brilhante. Então o pára-quedas se abriu e o sinalizador flutuou muito lentamente até a terra. Não importa o que você estivesse fazendo, todo mundo parava. Você não moveu um fio de cabelo. Se você ousasse se mover, levaria um tiro. Acendemos sinalizadores e eles também. Era apenas para verificar as posições e ver quem estava onde. Esses sinalizadores foram provavelmente uma das coisas mais perigosas na batalha. ”

Sid Phillips: “Estávamos disparando projéteis pesados ​​de 15 libras. É uma explosão ensurdecedora quando aquela coisa dispara. Você simplesmente não consegue acreditar. Se você atirou no maior foguete de todos os tempos, foi mil vezes mais alto do que isso. Na verdade, ficamos maravilhados com os resultados daquele projétil de 15 libras. Em Camp Lejeune, tivemos um dia de disparos de munição real, mas o alcance estava a mais de 2.000 jardas de distância. Nunca tínhamos disparado de perto até aquela batalha. ”

Jim Young: “Vimos japoneses, com suas roupas pegando fogo por causa de nossas rajadas de morteiro, correndo para o mar e para o rio para apagar o fogo. Nossa arma número quatro falhou e teve que ser retirada de ação. A vareta do cabo Mugno para limpar o tubo de morteiro tinha uma meia enrolada em sua extremidade que saiu e sujou a arma. Foi um caos absoluto. ”

Art Pendleton: “Em um ponto eles tentaram nos flanquear na areia. Minha arma não estava atirando na areia desde que estava coberto por outra arma à nossa esquerda. Isso também foi coberto pelo canhão de 37 mm. O 37mm era um canhão leve, mas eles tinham um canister disparado, o mesmo que você usaria para atirar em pássaros. Não era uma bala, eram muitos pedaços de metal voando pelo ar, como uma espingarda gigante. Ele estava disparando novamente e novamente.

“Eu não estava preocupado com a areia. Eu nem estava pensando nisso. Tínhamos nossas mãos ocupadas apenas cuidando do que estava à nossa frente. Eles tiveram que atravessar o rio e subir a margem para chegar até nós. Nós os massacramos. ”

Sid Phillips: “Durante a batalha, o coronel Pollock [tenente O coronel Edwin A. Pollock, comandante do 2º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais] veio correndo até nossa arma e disse: 'Quem é o artilheiro aqui?' Eu levantei minha mão e ele disse: 'Bem, garoto, use-me como o alcance está em jogo. ”Ele correu cerca de 12 metros à frente da arma e ergueu a mão. Coloquei a mira em deflexão zero e arrastamos a arma para que ele estivesse alinhado. Então notei além dele, por entre as árvores, um tanque anfíbio americano abandonado no lado inimigo do rio. Os japoneses colocaram uma metralhadora naquela coisa e estavam atirando de dentro dela.

“Pollock disse para tentar 300 jardas. Nosso tiro foi certeiro, mas foi um pouco além do alvo. Baixamos nosso morteiro e nosso terceiro tiro caiu bem no tanque. Todos ao longo da linha comemoraram como um gol em um jogo de futebol. ”

Art Pendleton: “Perto do fim da batalha, o coronel Pollock, que era um grande homem, veio até mim e disse: 'Pare de atirar'. Eu disse: 'Estou tentando matar alguns caras que estou vendo correndo lá Ele disse: 'Não faça isso. Não sabemos o que está lá, e podemos abrir outra situação Rivers aqui. 'Ele sabia que a luta havia acabado e não queria que nós nos matássemos ou os outros fuzileiros navais que estavam cercando o inimigo de diferentes direções naquele momento . Ele era nosso coronel e eu o respeitava muito. ”

Sid Phillips: “Os japoneses tentaram nos pegar com um canhão de morteiro 75 mm que eles empurravam. Tinha rodas de ferro e eles nos afastaram de nosso morteiro uma vez. Eles também dispararam aqueles lançadores de granadas, aqueles morteiros de joelho, contra nós. Quando essas coisas dispararam, parecia que você tinha juntado dois pedaços de dois por quatro. Uma rachadura! E se bater perto, vai te assustar pra caralho. "

“... os mortos japoneses estavam empilhados de um a um metro e meio de altura.”

Jim Young: “A batalha diminuiu e ficou mais leve. No final, os mortos japoneses estavam empilhados de três a cinco pés de altura. Devia haver cem ou mais corpos na frente de nosso canhão de 37 mm localizado na areia, que era a única maneira de os japoneses atacarem sem passar pelo riacho. ”

Art Pendleton: “Eu me lembro de olhar para esses soldados japoneses que foram pegos no arame farpado, e suas cabeças foram abertas e o cérebro e as vísceras pingavam de suas cabeças. Essa cena ainda está comigo quase todos os dias, 70 anos depois.

“O soldado japonês era muito diferente do que você consideraria a população japonesa. Eles são uma nação gentil, generosa e descontraída de pessoas que amam coisas boas e são muito delicados em sua arte, música e tudo mais. Seus soldados, no entanto, passaram por uma lavagem cerebral a ponto de os ataques suicidas não serem nada para eles, nem foram atos de brutalidade indescritível. Éramos um bando de crianças americanas. Nosso sistema social era diferente, e nós passamos por uma lavagem cerebral, visto que você faz o que é mandado fazer e não questiona ordens, mas se alguém nos dissesse para jogar nossas vidas fora, não estaríamos prontos para desistir. Há uma grande diferença. ”

Jim Young: “Duzentos corpos foram empilhados em frente à posição de tiro de Johnny Rivers e Al Schmid. Schmid sobreviveu à batalha, embora estivesse cego. Eu mal podia acreditar que estava vendo tantos soldados inimigos mortos. Alguns apenas pareciam estar dormindo. Outros foram mutilados. Alguns foram queimados. ”

Sid Phillips: “O general Vandegrift e seu estado-maior vieram logo atrás de nossas armas. Vandegrift era o líder em Guadalcanal. Ele estava a 3 metros de nós. Um cabo seguiu atrás do General Vandegrift com uma espingarda de bomba calibre 12, e ele manteve a espingarda em armas de bombordo. Eu nem sei se era em segurança, mas tudo o que ele teve que fazer foi apontar aquela coisa e disparar. Ele ficou com o general, e foi quando meu amigo Ransom disse: ‘Phillips, se você quer levar um chute na bunda, vá até lá e fique entre o general e aquele cabo’.

“Nossos tanques não subiram até talvez às 10 horas da manhã. Eles passaram direto pela praia bem ali. Você poderia ter se aproximado e tocado neles. Quando os tanques passaram, todo o nosso 1º Batalhão, Companhias de infantaria A, B, C, D, havia circulado do sul, e eles deram a volta e expulsaram todos os sobreviventes japoneses à frente deles para o oceano. Cerca de 30 japoneses correram e pularam nas ondas. Todos continuaram atirando neles até que não houvesse mais cabeças visíveis. ”

Jim Young: “Por volta das duas da tarde do dia seguinte, a temperatura estava em torno de 95 graus. Caminhamos entre eles [os japoneses mortos] em busca de alguns que ainda estavam vivos. Vários de nossos homens foram baleados por japoneses que estavam apenas fingindo de mortos. O coronel deu ordens para atirar em qualquer um deles que pudesse estar vivo. O cheiro da morte quase tirou seu fôlego. Os capelães estavam retirando as identificações dos fuzileiros navais mortos. Disseram que perdemos 40 homens. Foi uma noite e tanto e ficamos felizes por ter acabado. "

Art Pendleton: "Eu nem posso começar a dizer quantos corpos estavam no rio flutuando depois desta batalha. Você mal conseguia ver a água. Matamos quase 800 deles. Eles foram alguns de seus melhores homens que costumavam treinar no Monte Fujiyama. Eles colocaram o equipamento de marcha completo e correram montanha acima e desceram a montanha. Nunca teríamos vencido essa batalha se não tivéssemos a vantagem do rio.

“Seus corpos ficaram por todo lado por duas semanas. Os crocodilos estavam os despedaçando. Alguns deles sobreviveram e escaparam de volta em seus velozes navios para o outro lado da ilha. Esses homens lutaram novamente, mas foram todos aniquilados no final. ”

Sid Phillips: “Depois que tudo acabou, o coronel Pollock veio e nos disse que tínhamos nos saído muito bem e apertou a mão de todos.

“Essa unidade japonesa que nos atingiu era metade do Destacamento Ichiki, uma unidade de elite. Eles desembarcaram primeiro em Guam e capturaram nossos fuzileiros navais lá. Evidentemente, eles vasculharam todos os equipamentos pessoais dos fuzileiros navais porque os pacotes japoneses estavam cheios de fotos do povo americano - fuzileiros navais e suas namoradas. Encontramos cerca de 100 dessas fotos após a batalha.

“Coletamos todas as fotos de americanos e decidimos que o melhor a fazer era queimá-las. Você não gostaria de enviá-los para as famílias, mesmo se pudesse identificá-los. Guardamos todas as fotos japonesas. Você nunca os queimaria. Você poderia trocá-los com marinheiros a bordo de navios por quase qualquer coisa - roupas, mascar tabaco. O dinheiro não tinha valor, mas você poderia fazer muito trocando lembranças. Abri um pacote japonês que continha três emblemas de globo e âncora da Marinha. Meu amigo, o diácono Tatum, ficou preso à BARRA de Carpa e teve que limpar seu sangue dela. "

Art Pendleton: “Lembro-me de dois fuzileiros, que eram meus amigos. Um grande projétil pousou ao lado deles e matou os dois. Não apenas os matou, mas os fez em pedaços. Seus nomes eram Barney Sterling e Arthur Atwood. Ambos receberiam a Cruz da Marinha postumamente. Nosso tenente reuniu a mim e a alguns caras, e pegamos ponchos e recolhemos as partes de seus corpos. Nós os carregamos através do coqueiral e cavamos suas sepulturas bem perto do final da pista de pouso do Campo de Henderson. Esse foi o início do cemitério da Marinha em Guadalcanal. Daquele tempo em diante, havia muitos túmulos lá. Nunca me importei em voltar para Guadalcanal, mas um amigo me disse que agora é um grande cemitério. ”

A Batalha de Guadalcanal continuou por mais seis meses e terminou com uma vitória americana decisiva. O aeródromo de Lunga Point foi renomeado para Campo de Henderson em homenagem ao aviador da Marinha Major Lofton Henderson, morto na Batalha de Midway anterior. Hoje, o campo de aviação é conhecido como Aeroporto Internacional de Honiara (ver WWII Quarterly, Outono de 2011). A ilha não foi declarada segura até 9 de fevereiro de 1943. Nessa época, os Fuzileiros Navais e o Exército americano haviam perdido 1.592 homens mortos e 4.283 feridos, enquanto os japoneses foram dizimados: mais de 28.000 mortos, desaparecidos ou mortos por doenças.

O desfecho da batalha também marcou o fim da expansão japonesa no Pacífico e, de lá até agosto de 1945, o Japão ficou na defensiva até a derrota final.

Este artigo foi extraído de Vozes do Pacífico (Berkley Caliber, 2013).

Este artigo de Adam Makos e Marcus Brotherton apareceu pela primeira vez em a Rede de História da Guerra em 1º de janeiro de 2019.


Local: Ilha Guadalcanal

A Ilha de Guadalcanal tem cerca de 144 quilômetros de comprimento e 48 de largura no centro. A ilha tem um eixo noroeste-sudeste e seu interior é formado por cadeias montanhosas acidentadas. É a ilha mais alta das Solomons, com o Monte Popomanaseu atingindo 2.449 metros (8.035 pés). As cordilheiras centrais caem abruptamente para a costa no sul, e menos abruptamente nos contrafortes e planícies da costa norte. O lado norte é relativamente seco durante cerca de metade do ano. O lado sul recebe chuva dos ventos alísios do sudeste e é batido por mares fortes. A costa sul é cortada por muitos vales íngremes contendo rios que podem se tornar torrentes violentas em chuvas fortes. Deste lado, a planície costeira é estreita ou inexistente, as areias são pretas e existem poucas enseadas ou portos seguros. É conhecido localmente como Weathercoast ou Tasi Mauri (mar ativo). O lado norte protegido da ilha é conhecido localmente como Tasi Mate (mar morto) uma vez que não recebe as grandes ondas entregues ao longo da costa sul. Gallego é uma série de cones vulcânicos no noroeste de Guadalcanal. Um deles, o Monte Esperance, pode ter estado ativo nos últimos dois mil anos.

A ilha sofreu graves terremotos, deslizamentos de terra e lama. Em julho de 1965, após fortes chuvas, metade das montanhas ao longo da costa perto de Avuavu, na Costa do Clima, sofreram deslizamentos de terra, algumas aldeias desapareceram totalmente e muitos jardins foram destruídos. Logo depois, em fevereiro de 1967, fortes chuvas causaram grandes deslizamentos de terra no centro de Guadalcanal, alguns deles com mais de trezentos metros de comprimento, que carregaram o topo das cordilheiras pelas encostas das montanhas. Em 21 de abril de 1977, os terremotos causaram o maior movimento de terra de que se tem memória. Guadalcanal tem poucos portos e o único porto para todos os climas é o estreito de Marau. (Webber 2011, 223-228 NS 7 de dezembro de 1967)

Cinquenta quilômetros a leste de Honiara, as planícies de Guadalcanal (q.v.) se estendem da costa até o sopé. Eles têm os solos mais férteis e são a maior área de terra plana nas Ilhas Salomão. As planícies se estendem por trinta quilômetros ao longo da costa e alcançam até oito quilômetros para o interior. Eles eram anteriormente uma colcha de retalhos de grama alta, com floresta tropical ao longo dos rios e jardins. Esta área foi selecionada para plantações de coco no último quarto do século XIX, e a população local freqüentemente recebia uma pequena compensação por suas terras. O governo reivindicou uma grande parte desta terra após a Phillips Land Commission em 1911, mas os moradores locais contestaram isso. As planícies são bastante baixas e podem ser submersas por fortes chuvas: em 1966 toda a planície estava submersa até uma profundidade de cerca de um metro, deixando os moradores abandonados em suas casas e até mesmo se abrigando nas árvores. O rio Koleula, em particular, pode se tornar uma torrente violenta que varre pedregulhos ao longo de seu leito.

A mais antiga evidência arqueológica de assentamento humano ao sul da Ilha de Buka está em Vatuluma Posovi, no Vale do Poha, em Guadalcanal. As pessoas viviam lá 6.400 anos atrás e usavam uma caverna ao lado do rio Poha como abrigo ocasional. Sinais de fogueiras na cozinha, pedras quebradas e ferramentas de concha e itens de joalheria como anéis de concha e contas permanecem. As pessoas viviam de alimentos silvestres e do que podiam coletar ou caçar. Não há evidência de jardinagem ou plantas ou animais domesticados nas Ilhas Salomão até 3.200 anos atrás. (Roe 1992)

Pode nunca ter havido um nome local para Guadalcanal como havia para Ilha Isabel e provavelmente Malaita. Como uma grande ilha, pode ter sido semelhante a algumas de suas outras vizinhas por ter nomes apenas para suas regiões. O Movimento Moro (q.v.) usou o nome Isatabu para Guadalcanal e os Guadalcanaleses modernos e outros habitantes das Ilhas Salomão começaram a usar 'Guale' como um pequeno descritor para o povo. O desenvolvimento de Honiara e das planícies de Guadalcanal na segunda metade do século XX trouxe maior atenção às questões fundiárias em Guadalcanal, e as questões fundiárias tornaram-se parte da 'tensão' entre 1998 e 2003. (Moore 2004 Fraenkel 2004 Naitoro 2000, 2002 Naitoro et al. 2000b Kabutaulaka 1998, 1999, 2000a, 2000b, 2003a, 2003b, 2004, 2005) Uma Comissão de Inquérito sobre Negociações de Terras em Guadalcanal começou em 2009 e apresentou sua conclusão em 2012.

Dada a importância política da terra, vale a pena resumir com alguns detalhes as avaliações anteriores da terra e das relações sociais. O registro histórico preservou vários relatos das divisões tribais e totêmicas de Guadalcanal, que diferem apenas ligeiramente. Com exceção do povo de Marau Sound, que se originou em (e mantém ligações estreitas) 'Are'are em Malaita, o povo de Guadalcanal é matrilinear em sua organização dos assuntos de terra. No final dos anos 1930, o oficial distrital Dick Horton percebeu que eles tinham duas culturas separadas relacionadas a dois totens: 'o Garavu (o falcão-peixe) e o Manukiki (a águia), e seis clãs, que entre eles cobrem a ilha. Apenas o povo do estreito de Marau, que é patrilinear e adora o porco branco, não tem sistema de clã ”. (Horton 1965, 130) Ao pesquisar a posse da terra durante os anos 1950 para o Relatório da Comissão Especial de Terras sobre a Posse da Terra Consuetudinária (1957), Colin Allan definiu as mesmas duas metades exogâmicas, junto com os clãs associados. Sob Manukiki, Allan listou os clãs Haubatu, Lakuili e Kiki no norte e Gaubatu, Thonggo e Naokama no oeste e noroeste. Sob Garavu, Allan listou os clãs Zimbo, Kidikali e Kakau no norte e Thimbo e Lathi no oeste e noroeste. Ele continuou:

No sul, leste e centro de Guadalcanal, os dois grupos principais (rau) constituem metades às quais estão associados um número variável de clãs componentes, chamados Raundakendake. Os números variam de lugar para lugar. No mato de Marau, por exemplo, são doze, enquanto em Avu Avu são apenas quatro. Por outro lado, na Talise, Manukiki tem trinta e quatro enquanto Garavu tem trinta e dois. Houve dois desenvolvimentos curiosos em Talise e Malango / Vulolo. Um é o surgimento do garavu vetale ou garavu 'meia-linha', como é chamado em inglês pidgin. Este consiste em três clãs, cujos membros, para fins de casamento, consideram-se constituindo uma metade exogâmica separada. Diz-se que a 'meia-linha' se originou porque um membro do garavu metade ofendeu o princípio exogâmico e recusou-se a reconhecer seu erro. Pela distribuição cerimonial de comida, 'meias-linhas' podem ser traduzidas para o status convencional. Este segundo desenvolvimento é o estabelecimento em certas áreas do Haubata clã como um separado rau. Isso resultou de migrações do oeste e noroeste de Guadalcanal. (1957, 65)

Em provas apresentadas à Comissão de Inquérito em terras em Guadalcanal (25 de março de 2010) Waeta Ben Tabusasi (q.v.) declarou que originalmente havia duas 'tribos', Garesere (seu próprio clã) e Garavu, e que 'clãs' surgiram desses, o que é semelhante à descrição de 1930 de Horton. Embora a contagem varie, claramente existem grupos totêmicos na maior parte de Guadalcanal e eles são exogâmicos. Os termos kema (para grupo totêmico) e mamata (tribo ou clã) são usados ​​no norte de Guadalcanal. As descrições freqüentemente confundem o uso de 'totem', 'tribo' e 'clã'. No Tasi Mauri área existem quatro kema, conhecido como Qaravu, Manukiki, Koniahao e Lasi. Os mitos da criação do Movimento Moro fornecem um relato semelhante. Há um quinto kema, Thimbo (Simbo), que geralmente é considerado diferente dos outros quatro. Nas outras línguas de Guadalcanal, nomes diferentes referem-se às mesmas tribos, por exemplo, em Tasimboko (Tathimboko ou Tadhimboko) no Tasi Mate costa os principais clãs são Lathi, Ghaobata, Nekama e Thimbo. Tarcissius Tara Kabutaulaka observa que, embora os nomes sejam diferentes, os totens são os mesmos. “De acordo com as crenças do povo Guadalcanal, aqueles que compartilham o mesmo totem são parentes e o casamento dentro da mesma tribo não é permitido, mesmo que o parceiro em potencial seja de uma parte diferente da ilha e fale uma língua diferente. Enquanto suas tribos compartilham o mesmo totem, eles são aparentados '. (Kabutaulaka 2002, 25) Abaixo dessas tribos estão mamata (também chamado ulu ni beti) ou clãs ou grupos de descendência com terras e direitos distritais, e estes formam a base do status de proprietário. A presença de grupos totêmicos que cruzam a língua e os grupos tribais é diferente da situação nas ilhas vizinhas como Malaita ou Makira, embora existam semelhanças mais próximas na Ilha Isabel e nas Salomões Ocidentais.

Como as outras ilhas do arquipélago, Guadalcanal também precisa ser considerada no contexto de suas vizinhas. Havia um mundo complexo de comércio e invasão unidos nos níveis espiritual e físico. A área de Marau mostra a influência externa mais clara. Consiste em lagoas e passagens em torno de pequenas ilhas, e a área foi colonizada por migrantes da área de 'Are'are oposta na costa oeste de Malaita. Isso foi há treze gerações, embora algumas afirmações datem de trinta e quatro gerações. Certamente, havia 'Are'are em Marau quando a expedição Mendaña a visitou em 1568, e os laços de comércio e parentesco sempre significaram que havia tráfego de canoas de ida e volta para Malaita, não apenas para' Are'are, mas também para Langalanga, que produzia moeda de troca usado em Marau. Marau Sound também foi usado por Malaitans como uma base para atacar Makira. Um grande número de colonos 'Are'are parece ter chegado após a década de 1860, quando uma epidemia de disenteria reduziu o número de pessoas na costa de Marau. (Horton 1965, 131 Bennett 1974, 16 QSA COL / A783, Douglas Rannie para Agente de Imigração, 19 de dezembro de 1892, incluído na carta 855 de 1893 para Secretário Colonial do Governador, 20 de fevereiro de 1893) O povo Marau estava dividido entre aqueles que vivem nas ilhas do som e aqueles que vivem no continente.

Caçadores de cabeças (q.v.) das Ilhas Salomão Ocidental e Russell invadiram a costa noroeste de Guadalcanal, enquanto pessoas de Nggela e Savo negociaram e invadiram a costa norte. Horton menciona o clã Kakau, que é forte em Guadalcanal e Nggela, e o povo Thimbo (Simbo) de Guadalcanal, que está ligado à ilha de Simbo nas Salomões Ocidentais. Marau Sound também tem um significado espiritual, uma vez que a ilha de Malapa (Marapa) é considerada o local de descanso dos fantasmas dos mortos de partes de Malaita, Guadalcanal e Nggela, embora alguns desses espíritos eventualmente voltem para casa. (Horton 1965, 131 Kenilorea 2008, 39)

O povo de Guadalcanal deve ter conhecimento dos baleeiros e comerciantes europeus que começaram a passar na década de 1790. Esses contatos se intensificaram nas décadas de 1820 e 1840, embora principalmente nas Ilhas Salomão Ocidentais e Makira. A caça de cabeças de 1860 a 1890, principalmente da Nova Geórgia, mas também das Ilhas Russel e Savo, foi exacerbada pelo influxo de mercadorias comerciais, e houve ataques na costa oeste de Guadalcanal em Wanderer Bay nas últimas décadas do século. Os sobreviventes desses ataques recuaram em direção ao sul da costa norte. (Bennett 1974, 29, 37-40) Wanderer Bay foi batizado em homenagem a um navio com esse nome de propriedade do aventureiro e empresário britânico Benjamin Boyd, que foi assassinado lá em 15 de outubro de 1851 quando desembarcou para caçar. Havia rumores na Austrália de que Boyd ainda estava vivo e HMS Arauto e a Oberon foram enviados para procurá-lo. (Prendeville 1987 Diamond 1988) O Bispo Patteson (q.v.) visitou Guadalcanal pela primeira vez em 1857 e levou dois estudantes do noroeste para a Nova Zelândia com ele.

Houve outra incursão europeia fatal em 1895 relacionada com a canhoneira naval austro-húngara SMS Albatros sob o comandante von Mauler, acompanhado pelo barão Foullon von Norbeck, diretor da Imperial and Royal Geological Society em Viena. Uma expedição de dezoito anos partiu para as montanhas guiada por Saki de Tetere. Eles foram atacados em 10 de agosto enquanto tentavam subir a montanha mais alta, que eles conheciam como Tatube (Tatuve), que tinha um espírito guardião chamado Momolo. Houve várias mortes em ambos os lados do ataque, e o restante do grupo europeu voltou para o navio. o Albatros navegou para Marau Sound para ajudar na recuperação e depois partiu para a Austrália. Em agosto de 1896, o comissário residente Woodford passou quase três semanas em Guadalcanal investigando o ataque e vários anos depois os austríacos enviaram o cruzador Leopardo para erguer um monumento aos mortos, que permanece até hoje. (http://mateinfo.hu/a-albatros.htm [acessado em 12 de julho de 2011])

Houve um desenvolvimento inicial do comércio e das plantações na Europa nas décadas de 1870, 1880 e 1890 em torno do estreito de Marau e ao longo da protegida costa norte, particularmente ao longo das planícies de Guadalcanal. (Bennett 1974, 74-75, 136) Os primeiros comerciantes estrangeiros - James Robinson, seu irmão William e possivelmente A. H. Smith - chegaram em 1877, todos trabalhando para a empresa neozelandesa Henderson and Macfarlane. (Clark 2011, 221-231) Durante vários meses negociaram no Ruavatu, na Rua Sura Island, Rere, Kaoka e no Marau Sound. As plantações foram estabelecidas ao longo da costa de Kokomunka, no nordeste, ao longo das planícies de Guadalcanal e próximo ao estreito de Marau. Os missionários católicos maristas (q.v.) chegaram a Aola em 1898 e compraram a Ilha da Rua Sura de um fazendeiro europeu local como base. De lá, eles se mudaram ao longo do Weathercoast para Avuavu e Tangarare, e em 1904 para a extremidade oeste da ilha em Visale (q.v.) começaram a visitar Guadalcanal na década de 1890 e em 1903 instalou um professor no noroeste da ilha. (Bennett 1974, 85-86) A Missão Evangélica do Mar do Sul (q.v.) seguiu depois que alguns de sua Missão Queensland Kanaka (q.v.) Cristãos de Guadalcanal voltaram para casa em 1906-1907.

Todo esse desenvolvimento introduziu bens comerciais e começou a alterar o equilíbrio pré-contato entre os grupos de descendência. Homens de Guadalcanal e algumas mulheres também foram participantes importantes no comércio de trabalho contratado para Queensland (4.188 entre os anos 1870 e 1903), Fiji (1.214 entre os anos 1870 e 1911) e internamente nas Ilhas Salomão (8.332 entre 1913 e 1940). (Price with Baker 1976 Siegel 1985 Shlomowitz e Bedford 1988 Bennett 1974, 48-72) Esses negócios de trabalho interno e externo começaram na década de 1870, inicialmente envolvendo frequentemente ilegalidade, e depois mudaram ao longo de décadas para o alistamento voluntário. Toda a reserva de mão-de-obra ao longo das gerações passou a aceitar o trabalho contratado fora de casa como normal para um jovem. Um efeito dessa migração circular foi a introdução de produtos manufaturados europeus e, particularmente importante no século XIX, a introdução de armas, principalmente rifles Snider. Isso alterou o equilíbrio de poder entre os grupos de descendência e tornou alguns bigmen mais poderosos. (Bathgate 1978, 11) O comércio de trabalho de Guadalcanal da década de 1870 até a década de 1940 era o segundo em tamanho apenas para o de Malaita.

Marau Sound, no extremo leste da ilha, é a única área da ilha com ancoradouro para todos os climas e, no início da década de 1890, atraiu os primeiros comerciantes, como o Capitão Karl Oscar Svensen (Capitão Marau). (Bennett 1981) A primeira estação governamental foi estabelecida em Aola em 1914, na costa norte oposta a Malaita, e Aola também era o porto de serviços de transporte marítimo no exterior. Pouco antes da Segunda Guerra Mundial, Aola consistia na casa do oficial distrital e em uma loja comercial chinesa. As aldeias de Luvanabuli e Balo ficavam próximas, e os vizinhos europeus mais próximos eram Inge e Ernie Palmer na plantação de Bara. Uma plantação dos Irmãos Lever ficava na Rua Vatu, a cerca de dezesseis quilômetros de distância, e uma estação de missão católica nas proximidades. Guadalcanal era o lar de mais europeus do que qualquer outra ilha das Salomão, mas eles estavam espalhados pela ilha e tinham pouco contato entre si. Uma rede de chefes não oficiais foi estabelecida em 1916-1917. (Horton 1965, 129-130 Bennett 1974, 97) A introdução de um imposto por cabeça de 10 / - por homem apto em 1922 também causou grandes mudanças e forçou muitos homens a trabalhar por contrato em plantações locais e plantações nas Ilhas Salomão Ocidentais e Isabel. Em 1925, havia 15.138 acres sob cocos e 5.058 cabeças de gado em Guadalcanal, centralizado ao longo da costa norte. O povo de Guadalcanal conseguia dinheiro por meio de trabalho contratado e do fornecimento de safras para as plantações, missões e estações do governo. Escunas de recrutamento e comércio navegavam pela costa. A produção de copra caiu durante os anos da Depressão da década de 1930 e os salários foram reduzidos pela metade, o Imposto sobre a Propriedade não foi reduzido para refletir isso. (Bathgate 1993, 62, 74)

Hoje Guadalcanal é o local da única mina de ouro nas Ilhas Salomão, em Gold Ridge, no centro da ilha. Começou como um centro de mineração aluvial na década de 1930. Esta não foi a primeira vez que ouro foi encontrado na ilha. No século XVI, a expedição de Mendãna, em busca da fonte da lendária riqueza do Rei Salomão, encontrou vestígios de ouro em Guadalcanal. Muito mais tarde, em 1896, amostras coletadas em Guadalcanal mostraram grandes quantidades de ouro e cobre, e isso encorajou uma maior exploração em 1930-1931, quando quantidades pagáveis ​​de ouro foram descobertas pelo botânico S. F. Kajewski da Universidade de Queensland. Esta descoberta atraiu garimpeiros de pequena escala para as reivindicações aluviais nos rios Tsarivonga e Sorvohio e em Gold Ridge, e mais tarde no rio Sutakiki além de Gold Ridge. Em 1941, o empresário mineiro de Queensland E. G. Theodore, da Mina Imperador de Fiji, iniciou a Solomons Gold Exploration Ltd. e foi premiado com um contrato de prospecção em um terço de Guadalcanal, mas a guerra interrompeu as operações.

Havia muitas plantações ao redor da costa de Guadalcanal, de Kokomuruka e Hoilava na costa noroeste a Nughu, Taievo e Lavuro ao sul de Maravovo, então uma corda ao longo do Tasi Mate costa: Tanaemba, Aruligo, Ndoma, Tambaleho, Tanakombo, Ruaniu e Mamara a oeste de Point Cruz (o porto moderno de Honiara) Kukum, Lungga, Tenaru e Muvia entre Point Cruz e Rio Ngalimbiu Tetere (Gavaga), Ilu, Tenavatu, Mberande ( Penduffryn), Taivu e Ruavatu ao longo da costa de Tasimboko (Tadhimboko) Tuvu, Manisagheva (Aola), Ivatu e Rere, todos perto de Aola Kaoka (Kaukau) e Maraunia ao redor da Baía de Kaoka e Symons, Norte, Tavanipupu e Paruru no final do Marau Sound a ilha. (Bennett 1987, 136 Golden 1993, 117-122)

As maiores mudanças em Guadalcanal vieram com a Segunda Guerra Mundial (q.v.), quando os japoneses estabeleceram uma base e um campo de aviação onde hoje é Honiara. Esta foi invadida pelos americanos, que a desenvolveram em sua principal base nas Ilhas Salomão, com uma infraestrutura considerável, incluindo vários campos de aviação. Durante e depois da guerra, as comunicações e as viagens foram facilitadas ao longo da parte oeste da costa norte por estradas construídas pelas forças americanas, e também havia várias pistas de pouso perto do que mais tarde se tornou Honiara. Uma dessas pistas tornou-se o Henderson Airfield, o atual ponto de entrada internacional do país. Apesar das atrações de Honiara, uma população considerável permaneceu no interior da ilha e no Weathercoast.

Em 1946, a Solomons Gold Exploration Ltd. de Theodore se retirou, deixando os campos de ouro para os garimpeiros de pequena escala. Então, durante 1948 e 1949, os arrendamentos do Balasuna Syndicate em Gold Ridge foram examinados pelo geólogo ER Hudson em nome da Broken Hill Pty. Ltd. Em 1952, a Bulolo Gold Dredging Co. perfurou uma parte do arrendamento do Balasuna Syndicate local na área de Kovagombi dos campos de ouro aluviais do vale de Sorvohio, mas retirou-se porque a administração do Território de Papua-Nova Guiné não prorrogou os contratos de seus trabalhadores da Nova Guiné que trabalhavam lá. Também em 1952, a Anglo-Oriental (Malaya) Ltd. procurou ouro em Guadalcanal e Malaita, e fez contratos de arrendamento de prospecção em Guadalcanal. Um novo filão contendo ouro foi descoberto em 1955 em Gold Ridge, centralizado em Kuper's Creek. O desenvolvimento do projeto foi feito pela Clutha Development Co., usando vinte e cinco trabalhadores da Nova Guiné e quarenta das Ilhas Salomão. Em 1960, a Oil Search Ltd. da Austrália fez pesquisas preliminares de gravidade nas planícies de Guadalcanal, que revelaram que as planícies escondiam um bloco elevado que dividia a bacia petrolífera potencial. A Oil Search retirou-se de novas explorações, mas esta estrutura oculta estendeu a área de produção de ouro conhecida.

Os aldeões locais estavam cientes do valor do ouro e começaram a garimpá-lo e a estabelecer aldeias permanentes ao redor dos sítios aluviais. Desenvolveu-se uma indústria local de ouro, com o ouro vendido a empresários em Honiara. Os garimpeiros de Guadalcanal recuperaram oficialmente ouro avaliado em £ 8.226 em 1965, £ 8.707 em 1966 e £ 17.252 em 1967, mas presumivelmente as mesmas vendas invisíveis que ocorrem hoje estavam ocorrendo naquela época, então esses números deveriam ser muito maiores. (NS 31 de agosto de 1968) Uma estimativa de 1995 sugere que 30.000 a 60.000 gramas de ouro foram garimpados em Gold Ridge pela população local todos os anos ao longo das décadas antes do início da mineração em grande escala. (Grover 1956, 1963 NS 2 de setembro de 1955, 12 de setembro de 1955, 7 de julho de 1956, 20 de julho de 1956 Moore 2004, 83-88)


Guadalcanal - História

Por David Alan Johnson

O primeiro oficial general japonês a sugerir o abandono de Guadalcanal aos americanos foi provavelmente o major-general Kenryo Sato, chefe do Gabinete de Assuntos Militares do Ministério da Guerra. Mais importante, o general Sato também foi conselheiro do general Hideki Tojo, primeiro-ministro japonês. No quartel-general do Exército em Tóquio, Sato aconselhou Tojo a não enviar mais homens e suprimentos para a ilha e que ele deveria "desistir da idéia de retomar Guadalcanal".

"Você quer dizer retirada?" Tojo quis saber.

“Não temos escolha”, respondeu Sato. “Mesmo agora, pode ser tarde demais. Se continuarmos assim, não temos chance de ganhar a guerra. ”

Tojo ouviu o que Sato tinha a dizer e reconheceu a verdade de seu argumento. O Japão já havia se exagerado em homens e equipamentos para a campanha de Guadalcanal. Mas muitos oficiais superiores, assim como o próprio imperador Hirohito, ainda não estavam prontos para desistir. Durante uma reunião especial de seu gabinete em 5 de dezembro de 1942, Tojo concordou em enviar 95.000 toneladas de suprimentos para as tropas famintas em Guadalcanal. Isso se soma às 290 mil toneladas já acertadas. O assunto do abandono de Guadalcanal foi levantado, entretanto. Ele surgiria novamente em um futuro muito próximo.
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A troca entre o general Sato e Tojo também ocorrera no início de dezembro de 1942, quando o Ministério da Guerra do Japão e o Estado-Maior do Exército já começavam a falar sobre a retirada de Guadalcanal. Era um assunto que teria sido impensável mesmo um mês antes, mas depois de quase quatro meses de combates brutais, as realidades da campanha custosa e frustrante estavam começando a afundar.

As três tentativas do Expresso de Tóquio

As forças japonesas vinham tentando retomar Guadalcanal e seu campo de aviação, denominado Campo de Henderson pelos americanos, desde 7 de agosto de 1942, quando os fuzileiros navais dos EUA pousaram na ilha pela primeira vez. Durante os próximos meses, as forças japonesas e americanas travaram seis grandes batalhas navais nas águas ao redor de Guadalcanal e se engajaram em combates terrestres quase contínuos. Ambos os lados sofreram graves perdas de homens, navios, aeronaves e recursos. A principal diferença era que os americanos podiam arcar com as perdas que os japoneses não podiam.

O Estado-Maior do Exército Japonês nunca teve a intenção de desistir, embora todos os seus esforços tivessem fracassado e insistido que as tropas em Guadalcanal fossem reabastecidas. A Marinha surgiu com um método improvisado de entrega de alimentos, munições e suprimentos médicos, um sistema que empregaria o uso de tambores de metal. Eles seriam parcialmente preenchidos com o que quer que estivessem carregando, deixando ar suficiente dentro para manter o tambor flutuando. Eles foram então selados e amarrados juntos como um colar e carregados a bordo de um contratorpedeiro. Destruidores foram usados ​​para enviar tropas e suprimentos para Guadalcanal por meses. Tinham percorrido o canal que separava as ilhas do arquipélago das Salomão, que passou a ser conhecido como Slot, com tanta regularidade que receberam o apelido de Tokyo Express. A única novidade foi o uso de tambores flutuantes.

Vários destróieres seriam despachados para Guadalcanal para descarregar suas cargas. As cordas dos tambores deveriam ser descarregadas pela lateral e rebocadas o mais próximo possível da costa. Quando o contratorpedeiro chegou o mais perto possível da praia, os tambores foram lançados. Enquanto o contratorpedeiro voltava para o mar, os nadadores da costa pegavam uma ponta da corda e puxavam os tambores em direção à praia.

O plano parecia bom o suficiente no papel. O contra-almirante Tamotsu Tanaka recebeu a tarefa de ver se funcionaria. Na noite de 29 de novembro, a nau capitânia do almirante Tanaka, o destruidor Naganami, liderou uma coluna de sete outros destróieres em direção a Guadalcanal. Seis dos contratorpedeiros foram carregados com tambores de suprimentos. Por volta das 23h, a coluna passou pela Ilha Savo e virou para sudeste em direção ao Ponto Tassafaronga. Os seis destruidores de suprimentos estavam se preparando para lançar seus tambores quando navios de guerra americanos - na verdade cinco cruzadores e seis destróieres - foram avistados. Tanaka ordenou que os destruidores de suprimentos parassem de descarregar, voltassem à coluna e se preparassem para a batalha.

No combate que se seguiu, às vezes chamado de Batalha de Tassafaronga, os americanos tiveram a vantagem do radar. Mas o almirante Tanaka tinha o torpedo Long Lance, o que acabou sendo uma vantagem ainda maior. Os tiros dirigidos por radar dos cruzadores americanos sufocaram o contratorpedeiro Takanami com uma parede de salpicos de água e logo transformou o destruidor em um naufrágio em chamas. Os flashes das armas forneceram um ponto de mira muito bom para os torpedeiros de Tanaka, que começaram a lançar suas Longas Lanças nas rajadas de luz.

A bordo do cruzador USS Minneapolis, os homens no convés aplaudiram enquanto observavam Takanami absorver cerca de uma dúzia de golpes e explodir em chamas, mas seus aplausos pararam abruptamente quando dois torpedos atingiram seu próprio navio. Em pouco tempo, os cruzadores Nova Orleans, Pensacola, e Northampton também foram abalados por golpes de torpedo. Northampton na verdade, pegou dois torpedos e afundou primeiro. Depois de lançar seus torpedos, o almirante Tanaka reverteu o curso e voltou para a base nas ilhas Shortland.

Tanaka certamente levou a melhor sobre a força americana maior. Em cerca de meia hora e sem o benefício do radar, seus contratorpedeiros afundaram um cruzador e danificaram gravemente três outros ao custo de apenas um de seus contratorpedeiros. Como disse um historiador: "Um esquadrão de destróieres inferior, embaraçado de carga e parcialmente surpreso, havia demolido um grupo de contratorpedeiros superior. & # 8221 Apesar desse sucesso, Tanaka não tinha feito o que se propôs a fazer - entregar suprimentos para as tropas em Guadalcanal. Nem um único tambor de comida ou remédio tão necessário chegou aos soldados japoneses famintos.

O almirante Tanaka tentou novamente algumas noites depois e conseguiu descarregar cerca de 1.500 tambores em Tassafaronga Point. No entanto, apenas cerca de 300 dos tambores foram realmente transportados para a praia. Os outros flutuaram para o mar. A terceira tentativa foi um fracasso total. Ataques aéreos e ataques agressivos de barcos do PT dos EUA forçaram os contratorpedeiros japoneses a recuar sem entregar suprimentos.

Ilha da fome

Em meados de dezembro, a Marinha Japonesa estava pronta para reduzir suas perdas e ceder Guadalcanal aos americanos. Oficiais navais graduados não estavam preparados para perder mais navios ou homens no que se tornara uma campanha totalmente fútil. Além disso, o método do tambor para abastecer a guarnição acabou sendo outra perda de tempo e outro dreno para seus recursos sobrecarregados.

O Estado-Maior do Exército não concordou. Os generais ainda esperavam que uma nova ofensiva expulsasse os americanos da ilha, embora alguns dos líderes mais realistas estivessem tentando inventar uma forma de retirada sem fazer com que parecesse uma derrota.

Um comunicado do tenente-general Harukichi Hyakutake, comandante do décimo sétimo exército japonês em Guadalcanal, pareceu levar o assunto à tona. Em 23 de dezembro, Hyakutake informou Tóquio sobre o desespero em Guadalcanal. “Não há comida disponível e não podemos mais enviar batedores. Não podemos fazer nada para resistir à ofensiva do inimigo. O décimo sétimo exército agora pede permissão para invadir as posições do inimigo e morrer uma morte honrosa, em vez de morrer de fome em nossos próprios abrigos. "

O Estado-Maior finalmente enfrentou a realidade do que os homens em Guadalcanal sofriam diariamente. Os homens de Hyakutake haviam elaborado seu próprio método para determinar quanto tempo um homem poderia sobreviver na Ilha da Inanição:

“Aquele que consegue se levantar - restam 30 dias para viver

Aquele que pode sentar-se - restam 20 dias de vida

Aquele que deve urinar deitado - faltam 3 dias para viver

Aquele que não pode falar - faltam 2 dias para viver

Aquele que não consegue piscar os olhos, morto ao amanhecer. ”

A Decisão de Retirada

Dois dias após a chegada da mensagem séria de Hyakutake, altos oficiais do Exército e da Marinha realizaram uma reunião de emergência no Palácio Imperial para trabalhar os detalhes da retirada de Guadalcanal. A Marinha culpou o Exército por não fazer melhor uso dos homens e equipamentos que haviam recebido. O Exército culpou a Marinha por não fornecer alimentos e munições suficientes para as tropas.

“Você desembarcou o Exército sem armas e alimentos e depois cortou o fornecimento”, reclamou um oficial. “É como mandar alguém para um telhado e tirar a escada.”

A discussão continuou por quatro dias, até que um oficial do estado-maior chamado Coronel Joichiro Sanada chegou de Rabaul com uma recomendação a respeito de Guadalcanal. A recomendação era que todas as tropas deveriam ser retiradas da ilha o mais rápido possível e havia sido endossada por todos os oficiais do Exército e da Marinha nas Ilhas Salomão que haviam sido consultados. Para examinar ainda mais a situação, jogos de guerra foram realizados para explorar o que poderia acontecer se uma tentativa de fortalecer a guarnição de Guadalcanal fosse realizada. Os jogos de guerra chegaram à mesma conclusão - no decorrer dos jogos, as forças aéreas e navais americanas destruíram qualquer comboio que tentasse reabastecer ou reforçar Guadalcanal.

O cruzador USS Minneapolis foi seriamente danificado durante um confronto com destróieres japoneses na noite de 29 de novembro de 1942. Seu arco foi explodido por um torpedo japonês.

Os participantes estavam convencidos de que a ilha só poderia ser recuperada dos americanos por um milagre. O relatório do coronel Sanada, quando adicionado ao peso do comunicado de Hyakutake e aos resultados dos jogos de guerra, encerrou a disputa entre o Exército e a Marinha. Ambos os lados decidiram em conjunto que os homens de Hyakutake deveriam ser evacuados de Guadalcanal até o final de janeiro.

Operação KE: A Evacuação de Guadalcanal

Antes que qualquer outra coisa pudesse ser realizada, o imperador Hirohito teria que ser informado sobre a evacuação planejada. Uma audiência com o imperador foi marcada para 31 de dezembro. Era um trabalho que ninguém apreciava. Sua Majestade não gostou nem um pouco de saber que seu Exército e sua Marinha não conseguiram expulsar os detestados americanos de Guadalcanal, apesar de mais de quatro meses de esforços exaustivos. Um item que particularmente irritou Hirohito foi por que as unidades de construção japonesas precisaram de mais de um mês para construir um campo de aviação, enquanto os americanos concluíram o trabalho inacabado em apenas alguns dias.

Era uma questão especialmente pertinente, pensou o imperador, porque o poder aéreo americano era em grande parte responsável pela iminente perda japonesa de Guadalcanal. O inimigo sempre parecia ter mais aviões, tanto baseados em porta-aviões quanto em terra, do que os japoneses. Os americanos tinham uma vantagem, Hirohito foi informado. Eles usaram máquinas, enquanto suas próprias unidades de construção foram forçadas a usar mão de obra para fazer o trabalho. O imperador não pareceu satisfeito com essa explicação e continuou a fazer perguntas incisivas por mais duas horas.

A entrevista acabou chegando ao fim, para alívio de todos os presentes. Hirohito concluiu a reunião instando o Exército e a Marinha a fazerem melhor no futuro. Relutantemente, mas percebendo que não havia muito mais a fazer, o imperador aprovou a retirada de todas as forças japonesas de Guadalcanal. Agora era oficial e sancionado por Sua Majestade. Guadalcanal seria entregue aos americanos.

Ao longo de dezembro, a inteligência americana estava ficando cada vez mais convencida de uma coisa: os japoneses estavam se preparando para outra grande ofensiva para retomar Guadalcanal. Em 1º de dezembro, um analista do CINCPAC (Comandante em Chefe do Pacífico) observou: “Ainda é indicado que uma grande tentativa de recapturar Cactus [Guadalcanal] está se recuperando”.

Certamente parecia que algum tipo de ataque estava para acontecer. As tentativas do almirante Tanaka de reforçar a guarnição de Guadalcanal pareciam ser uma forte evidência. Além disso, navios de guerra e cargueiros japoneses se reuniam em Rabaul, um sinal claro de que um ataque era iminente. Setenta navios haviam ancorado no porto no final de dezembro.

Havia outros sinais reveladores. No dia de Ano Novo de 1943, os criptanalistas japoneses mudaram seus códigos de rádio, tornando difícil para a inteligência coletar informações sobre as intenções do inimigo - pelo menos até que o código fosse quebrado novamente. Além disso, o volume do tráfego de rádio aumentou dramaticamente. A evidência de um acúmulo de inimigos era inconfundível, e não estava ocorrendo apenas em Rabaul. Truk e as ilhas Shortland também estavam recebendo um número significativamente maior de navios e aeronaves.

Ao longo de dezembro e janeiro, a inteligência coletou informações com entusiasmo sobre as atividades japonesas, fazendo anotações detalhadas sobre o aumento dos movimentos do inimigo e chegando a suas conclusões - e as conclusões a que se chegou estavam absolutamente, totalmente erradas. Um comunicado de inteligência datado de 26 de janeiro de 1943 informou a todas as forças aliadas que o Japão estava preparando um novo ataque nas Ilhas Salomão ou na Nova Guiné. Essa nova campanha se chamaria Operação KE e provavelmente começaria nas próximas semanas.

Após uma carga fracassada contra as posições dos fuzileiros navais dos EUA em Guadalcanal, os corpos dos soldados japoneses estão amontoados. Quando o tenente-coronel Kumao Imoto deu a notícia ao general Hyakutake de que suas tropas seriam evacuadas de Guadalcanal, Imoto seguiu uma "trilha de cadáveres" semelhante.

Na verdade, o comunicado não estava totalmente incorreto. O quartel-general imperial em Tóquio havia criado uma operação de codinome KE, mas não tinha nada a ver com a recaptura de Guadalcanal. Na verdade, a Operação KE era o codinome para a evacuação de todas as tropas japonesas de Guadalcanal, que ocorreria a partir de meados de janeiro. Os analistas de inteligência aliados interpretaram mal as intenções de Tóquio.

& # 8220A Trilha dos cadáveres & # 8221

Basicamente, a Operação KE foi dividida em duas partes. Primeiro, um batalhão de infantaria desembarcaria em Guadalcanal em meados de janeiro. Esses homens serviriam como uma unidade de retaguarda para manter as forças americanas presas enquanto o 17º Exército escapava. Provisões e suprimentos para cerca de três semanas deveriam ser desembarcados quase ao mesmo tempo. Quando a unidade de retaguarda estivesse instalada, a fase dois, a evacuação em si, começaria. A maioria dos homens seria retirada da ilha por destróieres - o Tokyo Express ao contrário. Algumas das tropas seriam transferidas para embarcações de desembarque. Os submarinos estariam prontos para pegar qualquer um que fosse deixado para trás.

Enquanto tudo isso acontecia, várias diversões manteriam os americanos adivinhando as reais intenções da Marinha japonesa. Port Darwin, na Austrália, seria bombardeado em um ataque aéreo noturno, o cruzador Tone e os submarinos bombardeariam bases americanas a leste das Ilhas Marshall e o falso tráfego de rádio em Marshalls enganaria os bisbilhoteiros americanos fazendo-os pensar que algum tipo de ação seria necessária lugar lá. A data prevista para a conclusão da Operação KE era 10 de fevereiro de 1943.

A Marinha Japonesa continuou a operar no Tokyo Express durante todo o mês de janeiro e teve alguns sucessos, apesar da interferência de aeronaves americanas e barcos PT. A corrida de 3 de janeiro, por exemplo, desembarcou cerca de cinco dias de suprimentos que foram trazidos para terra em tambores e sacos de borracha. Em 14 de janeiro, nove destróieres carregaram o Batalhão Yano para Guadalcanal - 750 homens e um destacamento de artilharia sob o comando do Major Keiji Yano para servir de retaguarda.

Um dos oficiais que acompanhava o Batalhão Yano era o Tenente Coronel Kumao Imoto. Imoto também havia recebido um trabalho nada invejável - entregar as ordens e o plano de evacuação ao General Hyakutake pessoalmente. A tarefa acabou sendo tão desagradável quanto ele pensava. Ele desembarcou perto de Cabo Esperance depois de escurecer e encontrou cadáveres em toda a área.

“A trilha que levava ao quartel-general do 17º Exército era uma trilha de cadáveres”, disse Imoto. Por volta da meia-noite, após uma caminhada angustiante da praia, ele finalmente chegou ao acampamento de Hyakutake.

Os dois oficiais que Imoto encontrou pela primeira vez esperavam receber um plano de ataque, não ordens de evacuação, e ficaram surpresos quando foram informados do comando de retirada. No início, eles se recusaram a aceitar as ordens e só aceitaram a contragosto, após serem informados de que tinham vindo do próprio imperador. Após essa troca desagradável, Imoto foi levado para ver o General Hyakutake.

Hyakutake estava sentado em um cobertor sob uma grande árvore quando Imoto o encontrou. Ele olhou sem palavras por um minuto ou mais depois de receber a ordem de retirada, ele obviamente tinha sido pego de surpresa também e precisava de tempo para se recuperar. “A questão é muito grave. Quero considerar o assunto em silêncio e sozinho por um tempo ”, disse lentamente a Imoto. "Por favor, me deixe em paz até eu ligar para você."

Pelas próximas horas, Hyakutake pensou sobre a Operação KE e o que ela significava. Ele também conversou com o general Shigesaburo Miyazaki, um dos oficiais que encontrou Imoto quando ele chegou ao acampamento. Miyazaki não gostou da ideia de abandonar Guadalcanal e preferiu um ataque total contra os americanos. Hyakutake tinha uma escolha a fazer: ordenar um ataque ou obedecer às ordens do imperador. Por volta do meio-dia, ele mandou chamar Imoto para dar sua resposta.

“É muito difícil para o Exército se retirar nas atuais circunstâncias”, disse ele. “No entanto, as ordens do Exército de Área, com base nas ordens do Imperador, devem ser cumpridas.” Ele passou a dizer que não poderia garantir que a retirada “possa ser totalmente realizada”. Hyakutake concordou em obedecer ao comando de Hirohito, mas o fez com relutância.

Durante um exercício de treinamento noturno, a tripulação de um barco U.S. PT afia suas habilidades de combate noturno. Essas naves pequenas e ágeis atacaram o esforço de reabastecimento japonês conhecido como Tokyo Express, que consistia em destróieres avançando pelo Slot com comida, munição e reforços.

A captura de Kokumbona

Os detalhes da Operação KE foram dados às várias unidades do Décimo Sétimo Exército em 18 de janeiro. Muitos oficiais e homens foram quase violentos em sua oposição à operação e não desejavam deixar camaradas feridos e doentes para trás enquanto deixavam Guadalcanal para sua própria segurança . Mas os comandantes seniores perceberam que a ordem teria de ser obedecida, não importa o quanto eles se opusessem pessoalmente.

De acordo com a diretriz, a primeira unidade a se retirar foi a 38ª Divisão, mas a 38ª vinha lutando contra uma ofensiva americana, ordenada pelo major-general Alexander M. Patch, comandante de todas as forças em Guadalcanal, desde 10 de janeiro. General Patch resolvera expulsar o inimigo de Guadalcanal e lançá-lo ao mar mais ou menos na mesma época em que Tóquio ordenara a Operação KE. O objetivo do ataque era capturar Galloping Horse Hill, uma posição assim chamada porque no mapa parecia um cavalo correndo, e duas outras posições chamadas de Cavalo Marinho e Gifu. Todos esses objetivos estavam ao sul de Point Cruz.

Os defensores de Gifu ofereceram a resistência mais determinada, incluindo uma carga suicida contra os americanos em 17 de janeiro. Apesar disso, as tropas americanas invadiram a posição no dia seguinte. O Cavalo Marinho foi capturado no dia 16, e a Colina do Cavalo Galopante no dia 13 de janeiro. Em seguida, o General Patch voltou sua atenção para a base japonesa em Kokumbona.

Uma coluna de quatro destróieres norte-americanos, Radford, DeHaven, Nicholas, e O’Bannon, havia sido enviado para bombardear posições inimigas perto de Kokumbona antes do ataque. Entre eles, os contratorpedeiros dispararam várias centenas de cartuchos de munição de cinco polegadas durante a noite de 19 de janeiro, enquanto os engenheiros construíam uma estrada que passou por Galloping Horse. As unidades da 25ª Divisão começaram a avançar em direção a Kokumbona pela estrada do Cavalo Galopante, enquanto uma unidade composta de Exército e Fuzileiro Navais se movia ao longo da estrada costeira.

Os defensores japoneses fizeram o possível para deter os americanos, mas a combinação de tropas de ataque, apoio de artilharia, tiroteio de destróier e bombardeio aéreo provou ser demais. As tropas americanas abriram caminho e chegaram a Kokumbona em 23 de janeiro, mas quando chegaram, descobriram que a maioria dos japoneses havia partido. Nenhum dos americanos, do general Patch ao soldado raso, tinha a menor ideia de que as tropas japonesas em retirada estavam a caminho do Cabo Esperance, onde esperariam para abordar os contratorpedeiros e evacuar Guadalcanal.

Por temer que um grande ataque japonês estivesse para acontecer, o General Patch não comprometeria todas as suas forças na área para perseguir os japoneses em retirada a oeste de Kokumbona. A unidade combinada Exército-Fuzileiro Naval correu para o Batalhão Yano. A unidade de retaguarda certamente fez seu trabalho. Yano e seus homens pararam os americanos, pelo menos temporariamente, e continuaram a recuar para o oeste em direção ao Cabo Esperance. Em 29 de janeiro, o batalhão cruzou o rio Bonegi e atacou. Os defensores mantiveram as tropas americanas em Bonegi por mais três dias antes de recuar. As unidades americanas os perseguiram com cautela.

Interceptando a unidade japonesa & # 8220Reforcement & # 8221

A essa altura, a Marinha Japonesa já havia começado seu esforço de evacuação. Vinte e um destróieres deixaram sua base nas ilhas Shortland em 31 de janeiro para iniciar sua primeira operação de evacuação para Guadalcanal. O contra-almirante Shintaro Hashimoto comandou os contratorpedeiros, que haviam recebido o nome enganoso de “Unidade de Reforço”, caso algum bisbilhoteiro americano soubesse deles.

Além dos contratorpedeiros do almirante Hashimoto, uma unidade de apoio composta de cruzadores pesados Chokai e Kumano junto com cruzador leve Sendai estaria esperando. Os hidroaviões serviam como uma espécie de guarda avançada aérea para os destróieres de Hashimoto, atacando quaisquer navios americanos que ameaçassem interferir durante o dia. Toda a 11ª Frota Aérea também estaria disponível, se necessário.

Depois que os destróieres partiram, os primeiros não japoneses que os viram foram os vigilantes da costa nas ilhas ao norte de Guadalcanal. Durante as primeiras horas da tarde de 1º de fevereiro, foi enviada a notícia de que uma coluna de destróieres japoneses, uma dúzia ou mais, estava descendo o Slot para o sul em alta velocidade. Parecia que essa era a maior tentativa japonesa de desembarcar mais tropas. Apelidados de Força Aérea Cactus, os aviões dos EUA baseados em Guadalcanal reagiram agressivamente. Uma força de 17 bombardeiros de mergulho Douglas SBD Dauntless e sete torpedeiros Grumman TBF Avenger escoltados por 17 caças Grumman F4F Wildcat decolou do Campo de Henderson em direção aos destróieres japoneses.

Os caças japoneses abateram quatro dos atacantes, mas um dos SBDs colocou uma bomba perto da nau capitânia de Hashimoto, Makinami. O quase acidente não afundou o destruidor, mas a atrasou e a colocou fora de ação. Hashimoto transferiu sua bandeira para o destruidor Shirayuki e separado Fumikaze e outro destruidor para escoltar Makinami de volta à base.

O resto da Unidade de Reforço continuou em direção a Guadalcanal a uma velocidade constante de 30 nós. Por volta das 22h10, dois barcos da PT nas proximidades da Ilha de Savo atacaram os contratorpedeiros. Pouco tempo depois, outros cinco PTs vieram após a força de Hashimoto. Com um pouco de sorte e alguma ajuda dos hidroaviões, nenhum dano foi feito. Três dos torpedeiros foram afundados.

Às 10:40, os destróieres de transporte alcançaram seu objetivo. Os barcos foram baixados para transportar as tropas da praia para os navios. Os navios foram enchidos pouco antes das 2h20 de 2 de fevereiro, e os destróieres seguiram para Bougainville com 4.935 homens a bordo.

Os membros da tripulação a bordo dos destróieres ficaram horrorizados com a condição dos evacuados. Um oficial relatou que os homens “usavam apenas restos de roupas ... tão sujas [que] sua deterioração física era extrema. Provavelmente eles estavam felizes, mas não mostraram nenhuma expressão.Todos tinham dengue ou malária ... a diarreia os mandava para as cabeças. Seus órgãos digestivos foram completamente destruídos [nós] não podíamos dar-lhes boa comida, apenas mingau. ” A razão pela qual Guadalcanal era conhecida como Ilha da Inanição era facilmente aparente.

A primeira operação de evacuação foi um sucesso, apesar de um dos contratorpedeiros ter sido atingido por um torpedo PT ou por uma mina e ter de ser afundado. Milhares de soldados permaneceram em Guadalcanal.

A segunda corrida de evacuação

Uma segunda operação de evacuação partiu das Ilhas Shortland às 23h30 do dia 4 de fevereiro. A Unidade de Reforço de Hashimoto consistia em 20 contratorpedeiros, incluindo dois substitutos. Mais uma vez, os guardas costeiros alertaram Guadalcanal sobre a aproximação dos destróieres e, mais uma vez, a Força Aérea Cactus saiu para detê-los. Zeros voando a cobertura defensiva derrubou 11 dos atacantes em troca de um dos seus próprios destruídos e três danificados. O almirante Hashimoto também teve sua nau capitânia disparada pela segunda vez e foi forçado a transferir sua bandeira. Seu novo carro-chefe era o destruidor Kawakaze.

Abandonado ou abatido, os restos mortais de um lutador japonês Zero estão na praia de Guadalcanal.

Os contratorpedeiros chegaram à costa de Guadalcanal sem qualquer interferência dos barcos americanos do PT. Tudo parecia dar certo, e apenas duas horas foram necessárias para embarcar 3.921 homens a bordo dos destróieres de transporte. Entre os evacuados estavam o general Hyakutake e sua equipe. A viagem para Bougainville foi tão rápida e eficiente quanto o carregamento. Hyakutake e toda a Unidade de Reforço alcançaram a segurança de Bougainville em 5 de fevereiro sem incidentes.

Até agora, a Operação KE não tinha apenas sido bem-sucedida, mas também ainda era um segredo. Oficiais americanos em Guadalcanal estavam convencidos de que as atividades japonesas no início de fevereiro eram ações de reforço. Na verdade, o General Patch deu sua opinião de que as duas últimas viagens do Tokyo Express haviam desembarcado um regimento completo junto com seus suprimentos e equipamentos. Por estar convencido de que as forças japonesas foram fortemente reforçadas, Patch ordenou que suas tropas procedessem com cautela. Ele não tinha intenção de cair em uma armadilha e não ficou chateado pelo fato de que seus homens estavam avançando apenas cerca de 900 metros por dia.

O 161º Regimento estava a apenas 14,5 quilômetros de Cabo Esperance em 7 de fevereiro. Se Patch soubesse que Hashimoto estava evacuando as tropas japonesas, ele certamente teria ordenado um ataque em grande escala contra o que restava das forças de Hyakutake.

A terceira e última corrida

Enquanto o General Patch estava preocupado que mais tropas japonesas estivessem sendo colocadas em terra, Hashimoto estava começando sua terceira operação de evacuação. Hashimoto tinha suas próprias preocupações enquanto se preparava para sua corrida para Guadalcanal. Mesmo que a segunda aventura tenha sido bastante direta e sem intercorrências, Hashimoto decidiu definir um curso ao longo da borda sul das Salomões, em vez de navegar diretamente pelo Slot. Ele não queria tentar os deuses da guerra ou a Força Aérea Cactus.

A precaução não evitou o assédio por bombardeiros americanos. A Unidade de Reforço de Hashimoto foi atacada por 36 aeronaves - SBDs e caças - mas o ataque aéreo foi mais uma vez interceptado por Zeros. Os bombardeiros de mergulho conseguiram danificar um dos contratorpedeiros. Isokaze foi sacudido por dois quase acidentes e foi escoltado para fora da área por outro contratorpedeiro. Os outros 16 navios chegaram a Guadalcanal sem maiores contratempos e começaram a levar a bordo as tropas japonesas restantes. O embarque foi rápido e eficiente. Pouco depois da meia-noite de 8 de fevereiro de 1943, o embarque foi concluído. Um total de 1.972 homens foram levados a bordo dos destróieres. Alguns dos soldados estavam fracos demais para subir as escadas de corda e tiveram que ser puxados a bordo por marinheiros.

Antes de partir de Guadalcanal, os marinheiros dos contratorpedeiros remavam em pequenos barcos perto da costa, gritando e chamando qualquer pessoa que pudesse ter ficado para trás. Isso continuou por uma hora e meia, até que o almirante Hashimoto ficou satisfeito que todos os soldados japoneses que puderam e quiseram foram evacuados. Finalmente, por volta da 1h30, todos os barcos retornaram aos seus navios-mãe.

Hashimoto ordenou que a Unidade de Reforço estabelecesse o curso para Bougainville pela rota mais direta, direto para cima no Slot a 30 nós. Oito horas e meia depois, após uma viagem completamente monótona, os 16 contratorpedeiros chegaram à sua base. O oficial encarregado do escalão da retaguarda, um coronel Matsuda, relatou o fim formal da Operação KE ao General Hyakutake.

Mais de 10.000 fugitivos

Um total de 10.828 homens foram retirados da ilha em três operações de evacuação. Isso era muito mais do que o quartel-general imperial em Tóquio esperava ou esperava. Oficiais superiores, tanto do Exército quanto da Marinha, receberam a notícia com alívio. Mas as boas novas foram temperadas com alguma apreensão. Assinalou-se que as tropas estavam em condições físicas tão precárias que muitos meses de treinamento e reabilitação seriam necessários antes que estivessem aptos para o serviço novamente. Alguns deles nunca seriam capazes de retornar ao trabalho. O desgaste físico e mental de seu tempo em Guadalcanal cobraria um preço permanente.

Poucas horas depois que Hashimoto deixou Guadalcanal pela última vez, a 161ª Infantaria dos EUA retomou seu avanço cauteloso em direção ao Cabo Esperance. Os soldados não encontraram praticamente nenhuma resistência, a retaguarda japonesa já estava a meio caminho de Bougainville. Apenas tropas que mal podiam andar, quanto mais lutar, ficaram entre os americanos e Cabo Esperança. O oficial em comando avaliou a situação e concluiu que o inimigo havia abandonado Guadalcanal.

Quando os relatórios do oeste de Guadalcanal chegaram ao General Patch, a verdade finalmente caiu sobre ele. O Tokyo Express estava removendo tropas da ilha, não substituindo-as. No dia seguinte, 9 de fevereiro, duas unidades do 161º se reuniram no vilarejo de Tenaro, alguns quilômetros a sudeste de Cabo Esperance. Se alguma prova adicional fosse necessária para mostrar que todas as tropas japonesas capazes haviam deixado a ilha, essa ligação fornecia.

Patch informou ao Almirante William F. Halsey, Comandante dos EUA na Área do Pacífico Sul, "A derrota total e completa das forças japonesas em Guadalcanal afetou 1625 hoje & # 8230‘ Tokyo Express ’não tem mais terminal em Guadalcanal.”

& # 8220 A vitória era nossa & # 8221

A habilidade e esperteza com que as forças japonesas foram retiradas, bem debaixo do nariz das tropas americanas e das forças navais, tornou-se objeto de elogios até mesmo dos americanos. Em seu relatório oficial, o almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe das forças navais dos EUA no Pacífico, foi forçado a declarar sua admiração pela Operação KE.

“Até o último momento, parecia que os japoneses estavam tentando um grande esforço de reforço”, escreveu Nimitz. “Somente a habilidade em manter este plano disfarçado e a ousada celeridade em executá-lo permitiram aos japoneses retirar o que restava da guarnição de Guadalcanal. Só depois de todas as forças organizadas terem sido evacuadas em 8 de fevereiro é que percebemos o propósito de suas disposições aéreas e navais ”.

Poucas críticas foram feitas aos comandantes americanos por permitirem que Hyakutake e a maior parte de seu exército escapassem. Hyakutake estava convencido de que um ataque pelas forças de Patch provavelmente teria eliminado o décimo sétimo exército. O almirante Halsey recebeu algumas críticas por não tomar medidas mais fortes para impedir Hashimoto e suas três surtidas com a Unidade de Reforço. A principal razão pela qual nem Patch nem Halsey receberam uma reprimenda oficial por deixar a Operação KE ter sucesso é que as intenções japonesas foram completamente mal interpretadas. Eles simplesmente agiram com base nas informações que receberam.

A matéria principal do New York Times em 10 de fevereiro de 1943, exultou bastante: “Todo coração americano deve ter vibrado ontem com a notícia de que a batalha de Guadalcanal havia acabado e a vitória era nossa”. Depois de seis meses de luta, a América venceu. O país estava com vontade de comemorar, não de culpar ou criticar.

& # 8220A missão tinha sido cumprida & # 8221

Por outro lado, os japoneses lutaram para tirar o melhor proveito de uma situação ruim. O público japonês ouviu a história de que todas as tropas foram retiradas de Guadalcanal porque "sua missão havia sido cumprida". Os soldados japoneses em Guadalcanal foram retratados como possuidores de um espírito indomável por aguentar tanto tempo sob tal adversidade. Embora essa linha tenha impedido os civis japoneses de aprender a verdade, Tóquio não foi capaz de transformar Guadalcanal em uma grande vitória moral.

Oficiais militares japoneses sabiam muito bem que Guadalcanal fora um fracasso militar de primeira ordem, mas também fizeram o possível para ver o lado positivo da campanha. O sucesso dos destróieres japoneses contra os navios de guerra americanos em combate e como componentes principais do Tokyo Express foi visto como uma vitória. Hashimoto recebeu, com razão, muitos elogios pela maneira como administrou a evacuação.

O Japão nunca se recuperou das perdas de homens e navios sofridas em Guadalcanal. Um ex-oficial naval japonês disse ao autor Richard B. Frank: “Houve muitas batalhas famosas na guerra - Saipan, Leyte, Okinawa, etc. Mas depois da guerra falamos apenas sobre duas, Midway e Guadalcanal.”

Comentários

Por todas as minhas leituras e estudos sobre a guerra naval do Pacífico, me sinto admirado. Halsey deu um grande lance na bola no final do quarto trimestre da guerra. Ele custou a perda desnecessária de dois contratorpedeiros em uma tempestade e muitas outras decisões ruins. Perda desnecessária de vidas nos Estados Unidos é sua pontuação no pós-guerra & # 8230!
Gregory Pischea, USN / USMC Ret.


Fatos, cronograma e significado da Batalha de Guadalcanal

A Batalha de Guadalcanal foi travada entre as tropas americanas e japonesas, que culminou com a vitória da primeira. Esta postagem do Historyplex destaca o significado da Batalha de Guadalcanal.

A Batalha de Guadalcanal foi travada entre tropas americanas e japonesas, que culminou com a vitória da primeira. Esta postagem do Historyplex destaca o significado da Batalha de Guadalcanal.

Chocante!

As duras barreiras culturais entre os japoneses e os americanos eram bastante óbvias durante a guerra, aparentemente, no final da batalha, as tropas japonesas derrotadas preferiram se afogar ou ser comidas por tubarões em vez de serem salvas por navios americanos.

Guadalcanal é uma das ilhas do arquipélago de Salomão, situada no Extremo Oriente. Ele serviu como uma base estratégica importante que poderia ser usada para controlar a porta de entrada para a Austrália e a região central do Pacífico. Uma grande batalha para tomar o controle de Guadalcanal foi travada entre as tropas norte-americanas e japonesas de 7 de agosto de 1942 a 9 de fevereiro de 1943. A Batalha de Guadalcanal terminou com uma vitória americana decisiva, apesar de perder mais tropas e equipamentos no processo.

Depois de perder um número significativo de soldados e munições no final da guerra, os japoneses se renderam, para nunca mais fazer novas tentativas de recapturar a ilha. A Batalha de Guadalcanal durou cerca de seis meses, talvez até mais. Os parágrafos abaixo explicam por que a Batalha de Guadalcanal foi importante e fornecem uma ideia geral de toda a guerra no teatro do Pacífico.

Um plano de fundo

  • Em dezembro de 1941, os japoneses atacaram Pearl Harbor, tornando grande parte da frota dos EUA inútil.
  • O principal objetivo desse ataque era estabelecer o controle sobre a força naval dos EUA e usar os ricos recursos naturais do Extremo Oriente e proteger seu império no Pacífico.
  • Para atingir esse objetivo, o Japão ganhou o controle das Filipinas, Cingapura, Tailândia, Guam e ilhas Gilbert.
  • Como parte de sua iniciativa estratégica, os japoneses acharam inevitável estender seu controle à área central do Pacífico, de onde poderiam ameaçar a Austrália ou a costa oeste dos Estados Unidos.
  • Guadalcanal está situada no extremo leste das Ilhas Salomão, na área do Pacífico Central. Naquela época, fazia parte das colônias britânicas e as ilhas eram uma porta de entrada fácil para a Austrália.
  • Assim, foi capturado pelos japoneses em maio de 1942, dos ingleses. Eles até começaram a construir um campo de aviação em Guadalcanal para servir de base de abastecimento para os japoneses atacarem as rotas de abastecimento entre os EUA, Austrália e Nova Zelândia.
  • Portanto, tornou-se vital recuperar o controle da ilha dos japoneses. Esta foi uma das principais razões pelas quais a batalha é tão significativa.

A Campanha Guadalcanal: Fase I

  • As tropas americanas desembarcaram na ilha em 7 de agosto de 1942. O primeiro ataque dos fuzileiros navais dos EUA foi nas ilhas de Tulagi e Gavutu-Tanambogo.
  • Em retaliação, aeronaves navais japonesas destruíram um dos principais navios de guerra dos EUA, o que levou a novos confrontos.
  • Algumas tropas americanas decidiram retirar o resto dos navios, mas foram submetidas a um ataque surpresa pelos japoneses na noite de 8 de agosto.
  • Mais de 11.000 fuzileiros navais dos EUA formaram um perímetro ao redor do Lunga Point, no entanto, nessa época, o exército dos EUA foi severamente afetado com disenteria e outras doenças tropicais.
  • Em 12 de agosto, mais fuzileiros navais desembarcaram na ilha, que foram dizimados pelos soldados japoneses. Então, em 19 de agosto, outra divisão de fuzileiros navais desembarcou na ilha, cercando com sucesso as aldeias e matando mais de 65 soldados japoneses, enquanto em 20 de agosto, mais dois pelotões de fuzileiros navais chegaram ao campo de aviação.
  • Depois que os EUA despacharam um enorme esquadrão da marinha, o Quartel General Imperial Japonês despachou o 17º Exército.
  • Devido a menos unidades disponíveis e uma força inimiga comparativamente mais forte, os japoneses sofreram grandes perdas - este evento é chamado de Batalha do Tenaru.
  • No final desta batalha, mais tropas japonesas foram enviadas para a ilha. Em 24 e 25 de agosto, os dois lados se envolveram no que é denominado Batalha das Salomões Orientais, em que os japoneses lançaram um ataque aéreo sobre a ilha e os americanos destruíram um navio de guerra japonês.
  • No início de setembro, as batalhas aéreas estavam em pleno andamento sobre o campo de Henderson, o que deu às forças aliadas e vantagem sobre os japoneses.
  • As perdas causadas pelos combates aéreos levaram à formação do & # 8216Tokyo Express & # 8217, um plano estratégico para transportar tropas e equipamentos extras durante a noite para evitar o ataque dos americanos durante o dia.
  • Isso foi seguido pela Batalha de Edson & # 8217s Ridge, que registrou a perda de mais de 800 soldados japoneses e 100 fuzileiros navais dos EUA.
  • Em uma tentativa de capturar o campo de Henderson, os japoneses enviaram reforços extras e lançaram ataques aéreos pesados, no entanto, eles acabaram sendo superados em número pelos fuzileiros navais.

A Campanha Guadalcanal: Fase II

  • A Batalha de Cabo Esperance, ou a Segunda Batalha da Ilha de Savo, ocorreu na primeira quinzena de outubro.
  • As forças navais japonesas receberam reforços pesados ​​e se prepararam para atacar os Aliados. Ao contrário, os Aliados atacaram as forças japonesas, pegando-as de surpresa, e destruíram um de seus cruzadores, um de seus navios de guerra e um contratorpedeiro, ao final do qual os japoneses foram forçados a recuar.
  • Esta batalha marcou uma vitória significativa para as forças aliadas.
  • Sem se deixar abater pela vitória dos Aliados na Batalha de Cabo Esperance, os japoneses se prepararam para fortalecer sua força e capturar o campo de pouso de Henderson.
  • Na noite de 14 de outubro, os japoneses destruíram 48 aeronaves CAF e mataram 41 soldados. Eles planejaram atacar o campo do ponto sul, em vez da costa, e enviaram 15.000 soldados para a batalha.
  • No entanto, os fuzileiros navais dos EUA estavam bem equipados com metralhadoras pesadas, artilharia e rifles, e os japoneses perderam mais de 3.000 de suas tropas no combate.
  • Em 26 de outubro, ambas as forças opostas estiveram envolvidas em ataques aéreos pesados, bem como em ataques navais, resultando na perda de dois porta-aviões e aeronaves em ambos os lados.
  • Em novembro, o exército japonês estava bastante enfraquecido e precisava de mais reforço de tropas para se preparar para outro ataque.
  • Os Aliados ficaram sabendo que os japoneses estavam planejando novos ataques e, assim, começaram a batalha naval de Guadalcanal.
  • Os confrontos resultantes levaram à perda de três navios de guerra, cruzadores pesados, cruzadores leves, vários destróieres e várias tropas.
  • No final de dezembro, os japoneses planejavam evacuar secretamente devido aos graves danos sofridos.
  • Oficialmente, isso ocorreu na primeira semana de fevereiro, resultando na vitória das forças aliadas.

O significado

◆ Capturar Guadalcanal foi vital para os americanos, para proteger a Austrália de uma invasão japonesa e para proteger as linhas de comunicação entre a Austrália e os EUA. A batalha garantiu a segurança da rota marítima.

◆ A Batalha de Guadalcanal envolveu uma série complicada de batalhas em terra, mar e ar.

◆ A defesa dos Fuzileiros Navais dos EUA é digna de nota, pois ajudou a ganhar superioridade aérea.

◆ O exército terrestre australiano derrotou os japoneses na Nova Guiné. Esta foi a primeira derrota terrestre significativa para os japoneses, que foi o início do fim da autoridade japonesa em Guadalcanal.

◆ Esta batalha causou graves perdas humanas e materiais aos japoneses. A vitória dos Aliados lançou as bases para a eventual rendição do Japão na Segunda Guerra Mundial.

◆ Esta batalha foi uma das batalhas mais duradouras no teatro do Pacífico. Mais e mais reforços mecanizados foram usados, os EUA emergiram como o principal fornecedor de munição e artilharia. Com o prolongamento da batalha, os Aliados foram recebidos com recursos crescentes, enquanto os japoneses perderam a maior parte de seus navios de guerra e outros meios de transporte militar.

◆ Enquanto a Batalha de Midway lançou as bases para a supremacia das forças navais americanas no Pacífico, foi a batalha de Guadalcanal que ajudou a Marinha americana a estabelecer firmemente sua supremacia no Pacífico.

◆ A contra-ofensiva australiana na Nova Guiné contribuiu para a captura das ilhas de Buna e Gona e acabou levando os japoneses a perder todas as ilhas capturadas.

◆ A batalha ajudou os EUA a ganhar uma base aérea forte para controlar a região.

◆ A perda da superioridade aérea devido a esta batalha afetou severamente os planos estratégicos dos japoneses.

Batalha de Guadalcanal: fatos importantes

◆ As tropas japonesas e americanas perderam tantos navios durante a guerra que a área passou a ser chamada de Som & # 8216Fundo do Ferro & # 8217.

◆ A primeira unidade dos EUA a se envolver na batalha foi a recém-formada 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Mudou da costa leste dos EUA para a Nova Zelândia em junho de 1942.

◆ O clima quente e tropical da ilha era demais para ambas as partes. Não só afetou as linhas de comunicação entre o interior e as tropas, mas também afetou gravemente a saúde dos soldados - do início ao fim. Vários milhares de soldados morreram de doenças tropicais.

◆ Inicialmente, as condições climáticas desfavoráveis ​​forçaram os americanos a cessar qualquer forma de comunicação com os japoneses, portanto, nas primeiras 24 horas após o desembarque, não houve guerra na ilha de Guadalcanal.

◆ Alegadamente, os EUA perderam aproximadamente 7.000 homens. Eles também perderam mais de 29 navios - 8 cruzadores, 2 porta-aviões pesados, 14 destróieres e 615 aeronaves.

◆ Como os EUA, os japoneses também sofreram pesadas perdas. A Batalha de Guadalcanal testemunhou aproximadamente 34.000 vítimas japonesas, com a captura de cerca de 1.000 soldados. Os japoneses também perderam mais de 38 navios, incluindo 2 navios de guerra, 4 cruzadores, 1 porta-aviões leve, 11 contratorpedeiros, 6 submarinos e cerca de 880 aeronaves.

◆ A Batalha de Midway é considerada um ponto de viragem na guerra do Pacífico, uma vez que o Japão perdeu 4 porta-aviões e muitos pilotos experientes.

A Batalha de Guadalcanal foi um grande ponto de viragem no teatro do Pacífico na Segunda Guerra Mundial. Após a Batalha de Midway, os Aliados ganharam vantagem. A ilha foi desenvolvida como uma base militar para futuras ofensivas aliadas. A batalha, portanto, deu um impulso às potências aliadas e lançou as bases para futuras operações no Pacífico.


Assista o vídeo: HBOs The Pacific 2010 - Battle of the Tenaru PART 2 HD