No. 576 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial

No. 576 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial

No. 576 Squadron (RAF) durante a Segunda Guerra Mundial

Aeronave - Locais - Grupo e dever - Livros

O No.576 Squadron foi um esquadrão de bombardeiros Lancaster que serviu no No.1 Group desde sua formação no final de 1943 até o final da Segunda Guerra Mundial.

O esquadrão foi formado em Elsham Wolds em 25 de novembro de 1943 em torno do Voo C, Esquadrão No.103. Tornou-se operacional em 2 de dezembro e passou a fazer parte da força principal do Comando de Bombardeiros até o final da guerra.

Durante este período, o Esquadrão No.576 voou em 189 ataques de bombardeio e dois ataques de colocação de minas, perdendo 66 aeronaves de um total de 2.788 saídas.

A perda de uma dessas aeronaves quase causou um grande desastre. Na noite de 6/7 de maio de 1944, o Comandante da Aeronáutica R. Ivelaw-Chapman, um ex-oficial do estado-maior que acabara de assumir o comando de uma 'base' (vários campos de aviação) no Grupo No.1, decidiu voar como segundo piloto. Sua aeronave foi a única perdida durante um ataque a Aubigne. Por causa de sua função anterior na equipe, na qual esteve envolvido no planejamento do Dia D, Ivelaw-Chapman não deveria participar de ataques em território hostil. Ele sobreviveu à perda de sua aeronave e, por algum tempo depois, houve grande preocupação de que fosse identificado e entregue à Gestapo para interrogatório. Felizmente, ele nunca foi identificado como ex-oficial do estado-maior e passou o resto da guerra em um campo de prisioneiros de guerra normal.

Aeronave
Novembro de 1943 a setembro de 1945: Avro Lancaster I e III

Localização
Novembro de 1943 a outubro de 1944: Elsham Wolds
Outubro de 1944 a setembro de 1945: Fiskerton

Códigos de esquadrão: UL

Dever
Novembro de 1943 a setembro de 1945: Força principal do Comando de Bombardeiros

Parte de
Novembro de 1943 a setembro de 1945: Grupo No.1, Comando de Bombardeiros

Livros

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O 576 Squadron foi formado em 25 de novembro de 1943 na RAF Elsham Wolds em Lincolnshire sob o comando do Wing Commander G.T.B Clayton DFC. O Voo "A" foi formado sob o comando do Líder do Esquadrão Dilworth e composto por 4 tripulações experientes provenientes do Esquadrão 101, com o restante retirado das Unidades Pesadas de Conversão do Grupo 1. O vôo "B" foi formado sob o comando do líder do esquadrão Attwater e consistia em 13 tripulantes experientes e 9 aeronaves do vôo "C" do esquadrão 103.

O Esquadrão 576 iniciou suas operações na noite de 2/3 de dezembro de 1943, quando sete Avro Lancasters foram enviados para bombardear Berlim. FSGT John Booth RAAF e equipe em UL-R2 (W4123) não conseguiu retornar desta operação. Onze meses depois, o 576 Squadron mudou-se para a RAF Fiskerton, um pouco fora de Lincoln. Durante seu breve período de existência, o 576 Squadron operou apenas um tipo de aeronave, o bombardeiro pesado quadrimotor Avro Lancaster. Realizou 2.788 missões de operação com o Lancaster, com perda de 66 aeronaves. As últimas bombas do esquadrão foram lançadas em 25 de abril de 1945, quando 23 aviões do esquadrão bombardearam Obersalzberg sem perda de pessoal. Durante este período, 576 Squadron voou 2.788 surtidas operacionais 67 aeronaves foram perdidas, incluindo duas abandonadas sobre a França em fevereiro de 1945.

576 então participaram da Operação Manna - a entrega de suprimentos de alimentos para a Operação Exodus holandesa - repatriação de ex-prisioneiros de guerra britânicos para a Operação Post Mortem da Grã-Bretanha - testando a eficiência do radar de alerta alemão capturado e da Operação Dodge - o transporte de britânicos tropas da Itália para a Grã-Bretanha. A última operação do 576 Squadron foi parte da Operação Maná, na qual 28 aeronaves foram designadas para lançar alimentos aos famintos holandeses em Rotterdam em 7 de maio de 1945.

O 576 Squadron foi dissolvido em Fiskerton em 13 de setembro de 1945.


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