Papa João Paulo II baleado

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Perto do início de sua audiência geral semanal na Praça de São Pedro, em Roma, o Papa João Paulo II é baleado e gravemente ferido enquanto passava pela praça em um carro aberto. O agressor, o assassino turco Mehmet Ali Agca, de 23 anos, deu quatro tiros, um dos quais atingiu o pontífice no abdômen, perdendo órgãos vitais por pouco, e outro atingiu a mão esquerda do papa. Uma terceira bala atingiu a americana Ann Odre, de 60 anos, no peito, ferindo-a gravemente, e a quarta atingiu Rose Hill, jamaicana, de 21 anos, no braço. A arma de Agca foi arrancada de sua mão por transeuntes e ele foi detido até sua prisão pela polícia. O papa foi levado às pressas de ambulância para o Hospital Gemelli de Roma, onde passou por mais de cinco horas de cirurgia e foi listado em estado crítico, mas estável.

João Paulo II, que já foi o líder espiritual de quase 600 milhões de católicos romanos em todo o mundo, foi investido em 1978 como o primeiro papa polonês e o primeiro papa não italiano em 456 anos. Fluente em sete línguas modernas e latim, ele era conhecido como um viajante ávido que tinha pouco medo de sair em público. Quatro dias depois de ser baleado, ele ofereceu perdão a seu suposto assassino de sua cama de hospital. O pontífice passou três semanas no hospital antes de ser liberado totalmente recuperado de seus ferimentos.

Os motivos de Mehmet Ali Agca na tentativa de matar o chefe da Igreja Católica Romana eram enigmáticos e permanecem assim até hoje. Na década de 1970, Agca se juntou a um grupo terrorista turco de direita conhecido como Lobos Cinzentos. O grupo é considerado responsável pelo assassinato de centenas de funcionários públicos, organizadores sindicais, jornalistas e ativistas de esquerda como parte de sua missão para limpar a Turquia da influência esquerdista. Nos últimos anos, foi revelado que os Lobos Cinzentos tinham laços estreitos com políticos de extrema direita, oficiais de inteligência e comandantes da polícia. Em fevereiro de 1979, Abdi Ipekci, um editor de jornal liberal, foi assassinado perto de sua casa em Istambul. Mehmet Ali Agca foi preso e acusado do crime. Enquanto aguardava seu julgamento, Agca escapou de uma prisão militar em novembro de 1979.

Em sua cela, ele deixou uma carta sobre a viagem planejada de João Paulo II à Turquia. A carta dizia: “Os imperialistas ocidentais que temem a unidade do poder político, militar e econômico da Turquia com os países islâmicos irmãos estão enviando o comandante cruzado João Paulo sob a máscara de um líder religioso. Se esta visita inoportuna e sem sentido não for cancelada, com certeza atirarei no papa. Esta é a única razão pela qual escapei da prisão. ” Por causa dessa ameaça, a segurança foi reforçada durante a visita do papa à Turquia, e não houve tentativa de assassinato. Um tribunal turco condenou Agca por assassinato à revelia, e ele permaneceu foragido.

Em 9 de maio de 1981, Agca pegou um avião de Maiorca para Milão e entrou na Itália com um nome falso. Ele alugou um quarto em um hotel perto do Vaticano e em 13 de maio entrou na Praça de São Pedro e atirou no papa com uma automática Browning de 9 mm. Em seu bolso foi encontrada uma nota manuscrita que dizia: “Estou matando o papa em protesto contra o imperialismo da União Soviética e dos Estados Unidos e contra o genocídio que está sendo perpetrado em Salvador e no Afeganistão”. Ele se declarou culpado, dizendo que agiu sozinho, e em julho de 1981 foi condenado à prisão perpétua.

Em 1982, Agca anunciou que sua tentativa de assassinato era na verdade parte de uma conspiração envolvendo os serviços de inteligência búlgaros, que se sabia agirem em nome da KGB. O Papa João Paulo II foi um fervoroso anticomunista que apoiou o sindicato Solidariedade em sua Polônia natal, o que parecia torná-lo um alvo apropriado para os comunistas. Em 1983, apesar desses acontecimentos, o papa se encontrou com Mehmet na prisão e ofereceu-lhe perdão. Outros interrogatórios de Agca levaram à prisão de três búlgaros e três turcos, que foram a julgamento em 1985.

Quando o julgamento foi aberto, o caso contra os réus búlgaros e turcos desmoronou quando Agca, a principal testemunha do estado, se descreveu como Jesus Cristo e previu o fim iminente do mundo. Ele explicou que o cenário búlgaro foi inventado por oficiais da inteligência ocidental e que Deus o havia levado a atirar em João Paulo II. O ataque, explicou ele, estava “ligado ao Terceiro Segredo da Madonna de Fátima”. Os segredos de Fátima foram três mensagens que a tradição católica diz que a Virgem Maria transmitiu a três pastorinhos portugueses numa aparição em 1917. A primeira mensagem supostamente previa a Segunda Guerra Mundial, a segunda a ascensão (e queda) da União Soviética e a o terceiro ainda era segredo do Vaticano em 1985. Em 1986, os réus búlgaros e turcos foram absolvidos por falta de provas.

No final da década de 1990, o Papa João Paulo II expressou sua esperança de que o governo italiano perdoasse Mehmet em 2000. O pontífice havia feito de 2000 um ano sagrado do “Jubileu”, do qual o perdão seria a pedra angular. Em 13 de maio de 2000, 19º aniversário do atentado contra sua vida, o papa visitou Fátima, em Portugal. No mesmo dia, o Terceiro Segredo de Fátima foi anunciado pelo Secretário de Estado do Vaticano, Angelo Sodano. Sodano descreveu o segredo como uma "visão profética" em que "um bispo vestido de branco ... cai no chão, aparentemente morto, sob uma rajada de tiros". O Vaticano interpretou isso como uma previsão do atentado contra a vida de João Paulo II. Mehmet Ali Agca, que adivinhou a suposta conexão entre o assassinato de Fátima em 1985, foi perdoado pelo presidente italiano Carolo Ciampi em 14 de junho de 2000. Extraditado para a Turquia, ele começou a cumprir os oito anos restantes da sentença pelo assassinato de turcos em 1979 Editor de jornal.

Em fevereiro de 2005, o Papa João Paulo II foi hospitalizado com complicações da gripe. Ele morreu dois meses depois, em 2 de abril de 2005, em sua casa no Vaticano. Seis dias depois, dois milhões de pessoas lotaram a Cidade do Vaticano para seu funeral - considerado o maior funeral da história. Embora não tenha sido confirmado pelo Vaticano até 2003, muitos acreditam que o Papa João Paulo II começou a sofrer da doença de Parkinson no início dos anos 1990. Ele começou a desenvolver a fala arrastada e tinha dificuldade para andar, embora continuasse a manter uma agenda de viagens fisicamente exigente. Em seus últimos anos, ele foi forçado a delegar muitas de suas funções oficiais, mas ainda encontrou forças para falar aos fiéis de uma janela do Vaticano.

O Papa João Paulo II é lembrado por seus esforços bem-sucedidos para acabar com o comunismo, bem como por construir pontes com povos de outras religiões, e emitir o primeiro pedido de desculpas da Igreja Católica por suas ações durante a Segunda Guerra Mundial. Ele foi sucedido pelo cardeal Joseph Ratzinger, que se tornou o papa Bento XVI. O Papa João Paulo II foi canonizado em 2014.


O Santo e a Senhora que o salvou: João Paulo II e Fátima

Em 1982, o santuário mariano que São João Paulo II queria visitar era a Madona Negra de Czestochowa, a Rainha da Polônia. Em vez disso, ele foi para Fátima.

Ser salvo da morte o ligou mais a Fátima do que seu nascimento polonês o ligou a Czestochowa. Em 1982, o santuário da Madona Negra estava comemorando seu 600º aniversário. São João Paulo II queria muito estar presente, mas sua visita de 1979 à Polônia para o 900º aniversário do martírio de Santo Estanislau desestabilizou tanto o regime comunista que eles não permitiram que o Santo Padre visitasse por um aniversário ainda mais significativo . (A visita acabou sendo permitida em 1983.)

Tendo crescido na Polónia, Karol Wojtyla estava ciente das aparições de Fátima e sabia da sua dimensão anticomunista, pois Nossa Senhora falou sobre a “conversão da Rússia”. No entanto, não figurou com destaque em sua piedade.

“O Santo Padre não estava especialmente interessado nessas aparições até a tentativa de assassinato de sua vida em 1981”, disse seu secretário pessoal de longa data, o cardeal Stanislaw Dziwisz, ao Register. “A devoção a Fátima estava presente na Arquidiocese de Cracóvia e ele apoiou, mas elas [as aparições] não eram uma prioridade no seu ministério. Fátima tornou-se muito próxima dele no dia 13 de maio de 1981, quando percebeu o significado dessas aparições, que passou a vincular ao atentado contra sua vida, quando percebeu que ocorreram no aniversário das primeiras aparições. Ele estava tão perto da morte que estava convencido de que a Santa Mãe havia salvado sua vida ”.

São João Paulo II visitou Fátima três vezes - no primeiro aniversário da tentativa de assassinato, 13 de maio de 1982 no 10º aniversário, 13 de maio de 1991 e finalmente durante o Grande Jubileu de 2000, quando beatificou as crianças videntes, Jacinta e Francisco, no dia 13 de maio. (Eles serão canonizados pelo Papa Francisco em 13 de maio em Fátima.)

A visita final a Fátima foi muito significativa para João Paulo. Durante o Grande Jubileu, para acomodar todos os eventos especiais em Roma, o Santo Padre não programou nenhuma viagem ao exterior, exceto para uma grande peregrinação bíblica, primeiro ao Egito e depois à Terra Santa. A única outra viagem foi a Fátima, um indício de que o que lá aconteceu foi decisivo para a compreensão da história do nosso tempo.

No final da Missa de beatificação, foi anunciado que seria revelado o “Terceiro Segredo” de Fátima, que falava de um “bispo vestido de branco” a ser morto numa grande montanha de mártires. São João Paulo II interpretou o segredo como referindo-se à tentativa de assassinato de 1981, quando Nossa Senhora interveio para impedir seu assassinato.

Pólo patriótico, Wojtyla leu a história de maneira providencial, desde a improvável sobrevivência do santuário de Czestochowa contra os invasores suecos em 1655 até o “Milagre do Vístula” em 1920, quando uma Polônia recém-independente derrotou o Exército Vermelho Soviético.

“É impossível entender a história da Polônia, de Stanislaus em Skalka a Maximilian Kolbe em Oswiecim, se não se aplicar a eles, também, aquele critério único e fundamental que leva o nome de Jesus Cristo”, pregava São João Paulo II naquela épica primeira visita à Polônia em 1979.

Após o tiroteio de 1981, o Santo Padre começou a ler a história do século 20 através das lentes de Fátima. As aparições foram extraordinariamente históricas, enfatizando a dimensão materna da Providência na história.

A Santíssima Mãe falou aos pastorinhos sobre eventos mundiais dos quais eles não tinham compreensão - a Grande Guerra que estava se travando, a ascensão do comunismo na Rússia, a próxima Segunda Guerra Mundial e o eventual triunfo de seu Imaculado Coração sobre o comunismo.

No mesmo dia em que Maria apareceu pela primeira vez em Fátima - 13 de maio de 1917 - Eugenio Pacelli foi consagrado bispo na Capela Sistina. Ele se tornaria o Papa Pio XII e consagraria o mundo ao Imaculado Coração, como Maria pediu em Fátima. Depois de ver que sua própria sobrevivência estava ligada ao mistério de Fátima, São João Paulo II assumiu a mesma causa e consagrou formalmente o mundo inteiro ao Imaculado Coração de Maria em 25 de março de 1984. Irmã Lúcia, a sobrevivente visionária de Fátima, confirmou que a consagração atendeu ao pedido de Nossa Senhora de Fátima em 1917.

A história acelerou. Um ano depois da consagração, Mikhail Gorbachev tornou-se líder da União Soviética e, cinco anos depois, o comunismo foi vencido por eleições livres na Polônia, e o Muro de Berlim foi rompido.

São João Paulo II sempre resistiu aos elementos mais apocalípticos - até supersticiosos - associados à devoção a Fátima. Assim, a sua decisão de inserir o mistério de Fátima directamente no Grande Jubileu - semelhante ao que fez quando canonizou Santa Faustina Kowalska e instituiu o Domingo da Divina Misericórdia também no ano 2000 - reflectiu a sua conclusão de que a história dos nossos tempos não poderia ser. lido em toda a sua profundidade providencial, sem referência a Fátima.

A devoção à Divina Misericórdia e ao Imaculado Coração de Maria são a resposta fundamental da Igreja ao século XX, o matadouro da história.

“Parecia reconhecer na coincidência das datas um apelo especial para vir a este lugar”, disse São João Paulo II durante a sua peregrinação a Fátima em 1982. “E assim, hoje, estou aqui. Vim para agradecer à Providência divina neste lugar que a Mãe de Deus parece ter escolhido de maneira particular. … O mistério da maternidade espiritual de Maria foi atualizado sem limites na história. A Senhora da Mensagem [de Fátima] parece ter lido com uma percepção especial os ‘sinais dos tempos’, os sinais do nosso tempo ”.

Uma das linhas mais citadas de São João Paulo II é que “nos desígnios da Providência não existem meras coincidências”. Disse-o em Fátima em 1982, convencido de que para realmente compreender o que aconteceu no ano anterior ao tiroteio, a mensagem de Fátima tinha de ser totalmente apreciada. A história não é feita apenas em lugares como Washington e Moscou, ou em conferências de grandes potências como em Yalta.

Também Deus escreve na história, em lugares obscuros como Nazaré e Fátima - lugares onde a Mãe de Deus escuta a Palavra de Deus e o torna visível na história.

Padre Raymond J. de Souza Padre Raymond J. de Souza é o editor fundador da Convivium revista.


38 anos atrás, hoje, o Papa São João Paulo II foi baleado

Lembra-se de onde esteve na festa de Nossa Senhora de Fátima em 1981?

Guarda-costas prendem o Papa João Paulo II depois que ele foi baleado em 13 de maio de 1981, na Praça de São Pedro. (foto: Getty Images)

13 de maio, um dia marcante na história.

Hoje, comemoramos o aniversário da primeira aparição de Nossa Senhora em Fátima, no dia 13 de maio de 1917, aos três pastorinhos, Lúcia, Francisco e Jacinta.

Além disso, foi hoje há 38 anos que João Paulo II foi baleado na Praça de São Pedro.

Onde você estava há 38 anos?

Você sabe onde estava há 38 anos hoje, 13 de maio de 1981?

Bem, deixe-me falar sobre aquele dia, um que nunca esquecerei - um dia que o mundo, a Igreja, nunca esquecerá. Um dia em que o mundo parou.

Eu estava a caminho da Praça de São Pedro para as 17 horas. audiência geral na qual o Papa João Paulo havia acabado de começar a presidir. O tempo estava muito quente e o Vaticano havia transferido o público do forte sol do meio-dia para o final da tarde.

Enquanto caminhava em direção à praça, depois de tomar um café em um pequeno café nas proximidades, vi um grupo de estudantes italianos, talvez 30 deles, talvez 10 anos, se afastando da Praça de São Pedro com seus professores. Eles não estavam concorrendo, então não havia motivo para se preocupar e não pensei mais neles, exceto para me perguntar por que eles estavam deixando a audiência papal em vez de comparecer.

E então ouvi um grito! Uma voz gritou em italiano: "Eles atiraram no Papa". Minha mente não conseguia processar essas palavras juntas. Meus pés pareciam pregados na calçada, fiquei momentaneamente paralisado - pode ter sido cinco segundos ou menos, mas eu não conseguia me mover! Quando finalmente absorvi o choque, corri para a Praça de São Pedro, onde as pessoas não ouviam em silêncio o que deveria ter sido uma catequese papal, pelo contrário, iam em todas as direções, perguntando umas às outras o que ouviam, perguntando umas às outras o que tinham. visto. Houve muitas lágrimas - tantas pessoas segurando suas cabeças, balançando a cabeça em descrença, mas sempre as lágrimas.

Minha mente ainda não conseguia conceber as palavras, "eles atiraram no Papa". Foi inacreditável, inimaginável. Quem em sã consciência desejaria atirar em um homem de espiritualidade tão magnífica, de ensino tão grande, de sabedoria, humanidade e humor - um homem cuja vida inteira foi uma vida de oração, de serviço, de dedicação, de amor singular por sua Igreja amor por seu povo, por todas as pessoas?

Onde estava essa vida agora - 5h30 da tarde de quarta-feira, 13 de maio? Teria acabado? Estava pendurado na balança? Era possível ir da alegria à tristeza em apenas um nanossegundo?

Enquanto corria em direção à praça para ver o que havia acontecido, uma das coisas mais incríveis aconteceu.

Eu tinha entrado na Praça de São Pedro e, andando por aí, perguntei em todas as línguas que sabia o que as pessoas tinham ouvido e visto. A certa altura, um padre americano muito alto, com uma expressão obviamente preocupada no rosto, aproximou-se e perguntou-me se eu sabia do paradeiro das duas mulheres de seu grupo de peregrinação que haviam sido baleadas junto com o papa João Paulo II.

Naturalmente, fiquei absolutamente chocado e perguntei a ele seus nomes e se ele pensava que eles tinham sido levados para um hospital. Até hoje, 38 anos depois, lembro-me desses nomes: Ann Odre era uma cidadã idosa do grupo de papai e Rose Hall era esposa de um militar que tinha acabado de chegar - ou talvez fosse - da Alemanha para vê-lo. Fiz perguntas e descobri que as duas mulheres haviam sido levadas para o hospital Santo Spirito, nas proximidades, onde, um ou dois dias depois, visitei Ann Odre.

Obviamente, a confusão na praça ultrapassou o entendimento. E, de certa forma, o relativo silêncio superou a compreensão. Provavelmente houve mais silêncio do que deveria ter havido com uma multidão daquele tamanho, mas as pessoas estavam orando, as pessoas não estavam falando, muitos ficaram emudecidos com a ideia de que alguém iria querer atirar em um papa.

Claro que João Paulo passou a chamar a atenção de todos: os fiéis da praça, o povo de Roma cujo bispo acabara de ser fuzilado e, graças aos meios de comunicação, pessoas de todo o mundo. Como membro da mídia, voltei correndo à assessoria de imprensa para contar aos meus colegas o que havia aprendido. Eu trabalhava para um jornal semanal em Roma na época - o International Daily American - e também escrevia uma coluna semanal para o National Catholic Register como chefe do escritório de Roma. Trabalhar para uma semana era difícil ter um furo, mas o que descobri na praça, especialmente a informação sobre as duas americanas, teve de ser compartilhado com todos os meus colegas jornalistas.

Ficamos horas no telefone. Todos nós ligamos para nossos contatos para perguntar quem poderia ter estado na praça, o que viram, o que ouviram. Pouco a pouco, as informações foram sendo reunidas. Ficamos sabendo que um homem com uma arma a ergueu, apontou para o papa e disparou, e foi imediatamente jogado no chão por uma freira. O homem, como descobrimos mais tarde, era um cidadão turco chamado Ali Agca, que foi imediatamente levado sob custódia.

Ninguém pensou em sair da assessoria de imprensa. Ao longo da noite e nas primeiras horas do novo dia, todos estávamos de olho nas TVs da assessoria de imprensa. Não havia nada naquela época como a mídia social de hoje - sem internet, Twitter, Facebook, YouTube e vídeos feitos com telefones celulares - nem telefones celulares naquela época - então contamos com nossos telefones fixos e a televisão italiana.

Foi uma noite incrível. As horas se arrastavam, os restaurantes fechavam e, mesmo assim, ninguém havia jantado. Na melhor das hipóteses, alguns colegas foram a alguns cafés antes de fecharem para comprar um sanduíche e um café para o que sabíamos que seria uma longa noite. Todos nós sabíamos que, independentemente do que estivéssemos escrevendo, o enredo final não poderia ser escrito até que soubéssemos do hospital Gemelli se o papa havia sobrevivido à cirurgia ou se de fato uma linha final havia sido escrita na vida do papa João Paulo II.

Dado o grande amor de Deus (e certamente o amor de sua Mãe Maria também) por este homem especial, e dada a crença do Papa João Paulo na Misericórdia Divina e sua crença inabalável na Providência Divina, todos nós recebemos o presente de um papa que sobreviveu, e um longo papado após este dia potencialmente fatal.

Fui para a cama de madrugada após ditar minha história pelo telefone para o Register, na época em Los Angeles. Eu estava exausto quando fui para a cama e dormi apenas algumas horas, porque todos nós estávamos ansiosos para voltar ao trabalho na manhã seguinte e descobrir o que havia acontecido com o papa durante a noite.

Todos vocês sabem o resto da história: o Papa João Paulo sobreviveu, teve um longo período de recuperação e, eventualmente, fez outras cirurgias: Haveria mais 24 anos de um pontificado frutífero por um papa viajante - um papa que escreveu documentos e poesia, um papa que influenciou a vida de centenas de milhões de pessoas.

Enquanto escrevo estas palavras 38 anos depois, aquele papa agora é São João Paulo II.

Agora, você se lembra onde você estava 38 anos atrás hoje, 13 de maio de 1981 - a Festa de Nossa Senhora de Fátima, a gentil senhora cuja mão amorosa, como disse João Paulo, desviou a bala que poderia tê-lo matado?

Encontrei o Santo Padre muitas vezes ao longo dos anos e tenho um álbum de fotos e um álbum maior de memórias.

Joan Lewis mora em Roma. Ela escreve para a EWTN em Joan’s Rome.

Consultas e comentários dos escritores convidados a respeito dos blogueiros convidados devem ser direcionados ao editor de blogs do Register, Kevin Knight ([e-mail & # 160 protegido]).


Papa João Paulo II, esquiador polonês

Com o falecimento de Karol Wojtyla, o esporte perdeu seu devoto mais exaltado. Um esquiador de longa data, o pontífice escapou para as montanhas enquanto sua saúde o permitia. Ele foi baleado em 1981, o que obrigou a uma dispensa temporária, e desistiu definitivamente após a temporada de 1987, nove anos em seu papado.

Durante suas décadas como bispo e cardeal de Cracóvia, começando em 1962, Wojtyla passou duas semanas a cada inverno no maior resort da Polônia, Zakopane (local dos campeonatos da FIS de 1937), hospedando-se em um convento local. As irmãs ainda têm um par de suas botas de esqui de couro.

Na juventude e na meia-idade, Wojtyla tinha a reputação de ser o tipo de cara que ganha a oportunidade. Caminhante e caiaque incansável, ele desprezava os elevadores e preferia subir em seus esquis de nogueira. Na casa dos 20 anos, ele era um atleta, medindo 1,60 metro e pesando 175 libras, mas sofreu vários ferimentos que o fizeram cair anos depois.

Quando as obrigações religiosas diminuíram seu tempo de recreação, Wojtyla se modernizou, adquirindo um par de esquis Head de 195 cm e ocupando seu lugar na linha de teleférico. Ele preferia esquiar fora de pista e foi citado como tendo dito "É impróprio para um cardeal esquiar mal". Ele fez sua última corrida no resort italiano de Terminillo, um curto trajeto do Vaticano.

Aqui segue um pequeno artigo da edição de março de 1979 da SKI.

Pontífice cuja piedade não papal corre para as montanhas, a próxima descida de esqui do Papa João Paulo II já foi rotulada de "Schuss do Pescador".

A vida do Vaticano tem seu protocolo - e as autoridades do Vaticano não gostam de surpresas. Portanto, foi com certo espanto que eles saudaram o pronunciamento do Papa João Paulo II, poucos segundos após sua posse como o 264º sucessor de São Pedro e Pontífice da Igreja Católica Romana, de que "esquiarei novamente quando eles me permitirem".

O comentário do papa polonês a um simpatizante veio quando ele desceu à Praça de São Pedro para encontrar seu novo povo - e, no que dizia respeito ao ex-cardeal Karol Wojtyla, foi sério. O papa, com suas energias agora dedicadas aos assuntos papais de Estado, estaria perdendo as férias de inverno que costumava tirar nas montanhas Tatra, na Polônia. Havia, ele supôs, algum consolo - o papa poderia pelo menos ser capaz de ver as montanhas de esqui de Terminillo, 20 milhas ao norte de Roma, das janelas dos apartamentos papais, as mesmas montanhas que ele havia escapado para esquiar enquanto participava de conferências do Vaticano em Roma como cardeal.

Karol Wojtyla é um homem humilde que confessa que seu único luxo na vida tem sido "um par de esquis Head". Suas meias de esqui são rubricadas "K.W.", bordadas não tanto com afetação sacerdotal, mas para garantir que ele as recupere da lavanderia.

O Papa, de 58 anos, é um excelente esquiador - aqueles que esquiaram com ele o chamam de "Demolidor dos Tatras" - que esquiou durante a maior parte da vida, mas não levou o esporte a sério até os 30 anos. Seu esqui favorito assombrar é Kasprowy Wierch na Polônia, o pico acima de Zacapone onde uma curva errada pode enviar um esquiador inexperiente fisicamente por uma queda abrupta na Tchecoslováquia. Hala Gasienicowa, chamada de Vale da Lagarta por causa de seu terreno em zigue-zague, é a pista de esqui favorita do Papa.

Ao chegar ao Vaticano, Wojtyla disse aos cardeais italianos: "Na Polônia, 40% dos cardeais esquiam". Quando foi dito a ele que a Polônia tinha apenas dois cardeais, Wojtyla explicou: "O cardeal Wyszynski responde por 60 por cento." Mais tarde, ele expressou seu amor por esquiar a um jornalista, dizendo: "Eu gostaria de poder estar em algum lugar nas montanhas, correndo para um vale. É uma sensação extraordinária."


O jogo está em andamento

Sua fuga única em dezembro de 1979 ocorreu apenas um mês depois que Agca mudou de opinião sobre quem assassinou o jornalista, Abdi Ipekci. Inicialmente, Agca deu uma confissão completa, mas depois sinalizou o contrário, dizendo “Eu não matei Ipekci, mas sei quem o fez”. As circunstâncias incomuns de sua fuga levantaram uma questão importante: quem ajudou Mehmet Ali Agca? Isso, como dizem, é onde a trama se complica.


João Paulo II: Servo de Deus, Herói da História

O Centro Cultural Papa João Paulo II em Washington, EUA, foi inaugurado oficialmente na quinta-feira, 22 de março, na presença de sete cardeais e do presidente dos EUA, George W. Bush. Durante a cerimônia, o presidente Bush fez o seguinte discurso em inglês. Aqui está o texto.

Tenho o prazer de me juntar a todos os líderes da Igreja e convidados especiais aqui hoje para dedicar o Centro Cultural. É uma grande honra estar aqui.

Quando o cardeal Wojtyla falou aqui na Universidade Católica em 1976, poucos imaginavam o curso que sua vida tomaria, ou a história que sua vida moldaria. Em 1978, a maior parte do mundo o conhecia apenas como o Papa polonês. Havia sinais de algo diferente e mais profundo.

Um jornalista, após ouvir a primeira bênção do novo Papa na Praça de São Pedro, telegrafou de volta a seus editores: "Este não é um Papa da Polônia, é um Papa da Galiléia". Daquele dia em diante, a vida do Papa escreveu uma das grandes histórias inspiradoras de nosso tempo.

Lembramos a primeira visita do Papa à Polônia em 1979, quando a fé se transformou em resistência e deu início ao rápido colapso do comunismo imperial. O gentil e jovem sacerdote, uma vez condenado ao trabalho forçado pelos nazistas, tornou-se o inimigo da tirania e uma testemunha de esperança.

O último líder da União Soviética o chamaria de "a mais alta autoridade moral da terra". Lembramos sua visita a uma prisão, consolando o homem que atirou nele. Ao responder à violência com perdão, o Papa tornou-se um símbolo de reconciliação.

Lembramos a visita do Papa a Manila em 1995, falando a uma das maiores multidões da história, mais de 5 milhões de homens, mulheres e crianças. Lembramos que, como sacerdote, há 50 anos, ele viajava de carroça para ensinar as crianças das pequenas aldeias. Agora ele beijou o solo de 123 países e lidera um rebanho de 1 bilhão no terceiro milênio.

Lembramos a visita do Papa a Israel e sua missão de reconciliação e respeito mútuo entre cristãos e judeus. Ele é o primeiro Papa moderno a entrar em uma sinagoga ou visitar um país islâmico. Ele sempre combinou a prática da tolerância com a paixão pela verdade.

O próprio João Paulo disse muitas vezes: "Nos desígnios da Providência não existem meras coincidências". E talvez a razão pela qual este homem se tornou Papa é que ele carrega a mensagem que nosso mundo precisa ouvir. Para os pobres, enfermos e moribundos, ele leva uma mensagem de dignidade e solidariedade com seu sofrimento. Mesmo quando são esquecidos pelos homens, ele os lembra que nunca são esquecidos por Deus.

"Não se desespere", disse ele, "no South Bronx. Deus tem suas vidas, e seu cuidado vai com você, chama para coisas melhores, chama para superar".

Para os ricos, este Papa leva a mensagem de que a riqueza por si só é um falso conforto. Os bens do mundo, ele ensina, não são nada sem bondade. Somos chamados, cada um de nós, não apenas para fazer o nosso caminho, mas para facilitar o caminho dos outros.

Para os detentores do poder, o Papa leva uma mensagem de justiça e direitos humanos. E essa mensagem fez com que os ditadores temessem e caíssem. Seu não é o poder de exércitos, tecnologia ou riqueza. É o poder inesperado de um bebê no estábulo, de um homem na cruz, de um simples pescador que levou uma mensagem de esperança a Roma.

O Papa João Paulo II leva essa mensagem de libertação a todos os cantos do mundo. Ao chegar a Cuba em 1998, foi saudado por cartazes que diziam: "Fidel é a Revolução!". Mas, como disse o biógrafo do Papa: "nos próximos quatro dias Cuba pertenceu a outro revolucionário". Estamos confiantes de que a revolução de esperança iniciada pelo Papa naquela nação dará frutos em nosso tempo.

E somos responsáveis ​​por defender a dignidade humana e a liberdade religiosa onde quer que sejam negadas, de Cuba à China ao sul do Sudão. E nós, em nosso país, não devemos ignorar as palavras que o Papa nos dirige. Em suas quatro peregrinações à América, ele falou com sabedoria e sentimento sobre nossos pontos fortes e fracos, nossos sucessos e nossas necessidades.

O Papa nos lembra que enquanto a liberdade define nossa nação, a responsabilidade deve definir nossas vidas. Ele nos desafia a viver de acordo com nossas aspirações, a ser uma sociedade justa e justa onde todos são bem-vindos, todos são valorizados e todos são protegidos. E ele nunca é mais eloqüente do que quando fala por uma cultura da vida. A cultura da vida é uma cultura que acolhe, nunca exclui, nunca divide, nunca se desespera e sempre afirma a bondade da vida em todas as suas estações.

Na cultura da vida, devemos dar lugar ao estranho. Devemos confortar os enfermos. Devemos cuidar dos idosos. Devemos acolher o imigrante, Devemos ensinar nossos filhos a serem gentis uns com os outros. Devemos defender com amor a criança inocente que espera nascer.

O Centro que hoje dedicamos celebra a mensagem do Papa, seu conforto e seu desafio. Este lugar representa a dignidade da pessoa humana, o valor de cada vida e o esplendor da verdade. E, acima de tudo, representa, nas palavras do Papa, a "alegria da fé em um mundo conturbado".

Estou grato que o Papa João Paulo II escolheu Washington como o local deste Centro. Isso traz honra e preenche uma necessidade. Agradecemos a mensagem. Agradecemos também ao mensageiro, por seu calor pessoal e força profética, por seu bom humor e sua revigorante honestidade, por seus dons espirituais e intelectuais, por sua coragem moral, testada contra a tirania e contra nossa própria complacência.

Sempre, o Papa nos indica as coisas que duram e o amor que salva. Agradecemos a Deus por este homem raro, um servo de Deus e um herói da história. E agradeço a todos pela construção deste Centro de consciência e reflexão na capital do nosso país.

Tirado de:
L'Osservatore Romano
Edição Semanal em Inglês
28 de março de 2001, página 6

L'Osservatore Romano é o jornal da Santa Sé.
A edição semanal em inglês é publicada para os EUA por:


Historiador: João Paulo II viu um significado espiritual por trás da tentativa de assassinato

Cidade do Vaticano, 13 de maio de 2011 / 13:47

On the 30th anniversary of the assassination attempt on Pope John Paul II, historian Lucetta Scaraffia says that the late Pope believed the crime had a “profound meaning” in salvation history. He worked to shift attention towards this “transcendent reality” to find “the real reason for the event.”

Bl. John Paul II’s critical stance towards the devaluing of human life, materialism and hedonism in countries of Christian origin made him an “antagonistic figure” both of communist regimes and “misguided” modernizations in democratic countries, Scaraffia explained.

This made him “a dangerous adversary for many.”

“Wojtyla well knew who wanted him dead, just as he had always known he was in danger, but he was well aware that behind human decisions, there is always more than meets the eye and he wanted to shift the attention towards this transcendent reality to find the real reason for the event,” she said.

“There were multiple forces opposing his open battle to bring Christianity back to the center of attention, to re-open souls to the teaching of the Gospels, and one could not reduce the assassination attempt to a communist political plot or an anti-Christian operation of Islamic fundamentalism.”

Scaraffia, a teacher at La Sapienza University in Rome, made her comments in an editorial for the Vatican newspaper L’Osservatore Romano 30 years after the assassination attempt.

On May 13, 1981 the Turkish-born Ali Agca fired several gunshots at John Paul II as he was proceeding among the crowds for an audience in St. Peter’s Square. The attack seriously wounded the pontiff.

Afterward, the Pope said the solution to the unsolved mystery of the assassination attempt was before everyone’s eyes.

“(T)he evident intervention of a miraculous nature which caused the deflection of the shots fired by a very skilled killer just steps away from his target, and the subsequent saving of the Pope, have given this event a strong spiritual significance,” Scaraffia said.

The coincidence of the date with the first apparition of the Virgin Mary at Fatima confirmed this significance, she added, noting that Mary’s message was dedicated particularly to the rise of communism.


How Pope John Paul II was shot FOUR TIMES by gunman in front of the Vatican – but went on to forgive his would-be killer

HUNDREDS of doting pilgrims packed into the streets of Vatican City on a sunny May afternoon to greet the Pope John Paul II - and then four gunshots rang out.

In the blink of an eye, the smiling pontiff turned pale and collapsed having been struck by four bullets, his life hanging in the balance.

Cheers from the crowd turned to screams as the open top Popemobile sped away flanked by security, rushing Pontiff to hospital.

John Paul II lost almost three quarters of his blood and underwent five hours of operations - but miraculously survived.

But in an even more astonishing turn, he forgave his attacker and become friends with the assassin, a Turkish terrorist named Mehmet Ali Ağca.

The attempted assassination that shocked the world happened exactly 40 years ago today.

But rewinding four decades to May 13, 1981 paints a very different picture of him.

As the Pope entered St Peter's Square, Ağca pulled the trigger, firing multiple times - striking the Pope twice in the stomach, once in his left hand and once in his right arm.

Panic erupted as shots rang out in the holy city shortly after 5.15pm.

Cries of terror and screams could be heard rippling through the streets, with two innocent bystanders also struck in the hail of fire.

The hit was a carefully masterminded plot by Ağca, who had two years earlier described the Pope as "the masked leader of the crusades" and threatened to kill him if a planned trip to Turkey went ahead - which it did.

Ağca escaped prison after being jailed for murdering journalist Abdi İpekçi in 1979, and in August 1980 began crisscrossing the Mediterranean region - changing his passport and identifies over and over.

The assassin, who was 23 at the time of his attack on the Pope, then met with three accomplices in Rome, having caught the train to the capital from Milan on May 10, 1981 - according to his testimony.

They sat in St Peter's Square writing postcards on May 13, but when Pope John Paul II arrived - standing in the back of an open-air car - Ağca drew out a 9mm Browning Hi-Power semi-automatic pistol and took aim at the pontiff.

Flanked by security guards, the Pope immediately lost colour in his face and slumped into the arms of his aides, while the sound of bells and cheers turned into screams from thousands of horrified onlookers.

The pontiff - critically injured and suffering severe blood loss - lost consciousness as the driver raced to get him to the Agostino Gemelli University Polyclinic hospital.

Cops ran behind the Popemobile as his team sheltered him from view with jackets.

Then aged 60, he underwent five hours of surgery after almost three-quarters of his blood drained from his body as a result of his wounds.

Despite this, the Pope miraculously survived.

Ağca attempted to flee the scene and threw his weapon - which he had paid the equivalent of £10,000 to a man on the streets of Vienna for - under a lorry.

But he was caught by a nun, security chief and other bystanders who held him until he was arrested.

One of his accomplices, Oral Çelik, had lost his nerve and made off without setting off his bomb or opening fire - scuppering their original plan to escape to the Bulgarian embassy amid the chaos.

Ağca was sentenced to life in prison that June for the assassination attempt.

But while most would be glad to see their would-be killer locked up, the Pope took a different stance and instead went on to forge an unlikely friendship with the convict.

Shortly after the shooting, the Pope told people to "pray for my brother (Ağca), whom I have sincerely forgiven".

Then, two years after the attempted assassination sent shockwaves across the world, the pontiff visited Ağca in Rome's Rebibbia Prison.

The pair were pictured speaking for around 22 minutes, with Ağca reportedly kissing the Pope's ring at the end of their dialogue.

After, John Paul II said: "What we talked about will have to remain a secret between him and me.

"I spoke to him as a brother whom I have pardoned and who has my complete trust."

Almost 20 years after he was jailed, Ağca was pardoned by the then-Italian president in June 2000, at the request of the Pope, and deported to Turkey.

Once back in his native country, Ağca was put straight back behind bars to serve the rest of the sentence he had fled two decades prior.

The Pope remained in touch with both Ağca and his family, and when he fell ill in 2005, Ağca sent him a letter of well-wishes.

Pope John Paul II passed away on April 2, 2005, with Ağca later saying it "felt like his brother or best friend had died" in an interview with the Mirror.

Almost three decades after the former terrorist tried to kill the Pope, Ağca was set free from jail.

Prior to his release on January 18, 2010, Ağca had converted to Roman Catholicism.

In 2014, despite being banned from Italy, he made a clandestine visit the Vatican to lay white roses on John Paul II's tomb.

In the years that have proceeded that sombre day in 1981, numerous theories as to why Ağca plotted to kill the Pope have swirled.

Yet the motive remains a mystery, with allegations and accusations launched at the Bulgarian government, Turkish mafia, CIA, and others.

Four decades on, Ağca has renounced his violent past and had said he is "relieved" the Pope didn't die at his hands.

As of last year, the former killer - now 63 - was living in the suburbs in Istanbul, feeding stray cats and dogs near him home.

"I’m a good man now. I try to live my life properly," he told the Mirror.

"When I shot him I was 23. I was young and I was ignorant.

“I remember how rational I felt. I fired the gun and then it jammed.

"It was destiny. And it was destiny he survived. I am very glad he didn’t die."

His motive has never been fully explained, but Ağca has since claimed the Soviet Union was behind the assassination attempt, saying "they wanted him dead".

He also said he had an English girlfriend in the months before the assassination bid


Panic And Prayers: The Day John Paul II Was Shot

Saint Peter's Square in Rome was packed with 20,000 faithful hoping to catch a glimpse of John Paul II on that fateful May afternoon 40 years ago.

Suddenly as his open white Fiat "Popemobile" eased through the crowd, the pontiff collapsed -- shot at close range by a far-right Turkish nationalist whose motives remain mysterious to this day.

At 5:41 pm on May 13, 1981 AFP flashed: "Pope John Paul II wounded by two gun shots."

The 60-year-old Karol Wojtyla was immediately rushed to hospital. He was hit in the abdomen, left hand and right arm. Two women in the Polish-born pope's entourage were also hurt.

The Browning handgun used by Mehmet Ali Agca to shoot the pope at close range Photo: AFP / JANEK SKARZYNSKI

Rome was gripped by panic. Paramedics, police and journalists rushed to the scene and to the hospital.

Italian authorities quickly confirmed the shooter -- 23-year-old Mehmet Ali Agca -- had been arrested and that his weapon was a Browning handgun.

His accomplice -- another Turk -- Oral Celik fled and was arrested a few years later in France for drug trafficking and then extradited to Italy.

Mehmet Ali Agca spent nearly three decades behind bars for his failed attempt to kill the pope and other crimes Photo: AFP / OZAN KOSE

The news set off a frenzy around the world and prayers flooded in for the first-ever Slavic pope.

Elected in 1978, the charismatic Jean Paul II had made several international trips that turned into massive media events and proved wildly popular.

His insistence on direct contact with the faithful -- taking children in his arms and allowing people to touch him -- was completely new, but complicated the work of his security team.

The atmosphere at the Vatican that day was "unreal and mind-blowing" according to one AFP journalist.

Pope John Paul II a few seconds before he was shot Photo: POOL

Worried Catholics gathered in St Peter's Square repeated Vatican Radio prayers blasting out from loudspeakers as police choppers flew low above them.

One woman in the crowd cried out everyone's worst fear: "The pope is dead."

But the famously tough John Paul II was out of the woods -- no vital organ had been affected and he came through the critical surgery lasting nearly six hours.

Pope John Paul II collapsed in the papal Jeep after being shot in Saint Peter's Square in Rome on May 13, 1981 Photo: OSSERVATORE ROMANO / ARTURO MARI

After a night of prayers across Rome, roses were laid down where the pope had been shot.

News of his recovery was encouraging but only the pontiff himself could quell the anxious crowds, and on the Sunday morning John Paul II in an unprecedented move addressed worshippers from his hospital bed in a recorded message.

When the message was broadcast, Rome came to a standstill.

On one of the big avenues leading to Saint Peter's Square "all activity stopped for a few moments. People came out of buses, cafes and souvenir shops to hear the weak but reassuring voice" of the pope, AFP reported.

In his message, he asked his followers to pray for "my brother" who shot him and said he had "sincerely forgiven" him.

By June 3 John Paul II was back on his feet -- and more popular than ever.

John Paul II went to see his attempted assassin in prison, on December 27, 1983.

When they met, Agca knelt down before him and their conversation turned into an emotional confession. Afterwards the pope said Agca had repented and again said he had pardoned him.

A member of the notorious far-right Grey Wolves group, Agca was released from an Ankara prison in 2010 after nearly three decades behind bars for the failed assassination and other crimes committed in Turkey.

His other most famous victim was the acclaimed left-leaning Turkish journalist Abdi Ipekci, who he and Celik murdered in Istanbul in 1979.

Several theories abound about who was behind Agca's attempt on the pope's life, with some tracing it to the KGB in Moscow.

The pope -- who has since been made a saint -- had been an unwavering opponent of communism.

Agca -- who at one stage claimed that he wanted to convert to Catholicism and even become a priest, later comparing himself to the Messiah -- has only deepened the mystery.

The hitman, now 63, at first said the Russians were behind his bid, but changed his story in his memoirs saying the Iranians put him up to it. The Vatican has dismissed this as a lie.

In his last book in 2005, the year of his death, John Paul II said he was sure the assassination had been ordered.


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As a young priest in Poland, he had butted heads many times with communist officials. In the late 1950s, Polish Catholics erected a cross where they wanted to build a church in the Krakow suburb of Nowa Huta, which had been selected by the communists to be a "workers’ paradise."

The future pope celebrated Mass for them. The communists tore down the cross. He became a bishop, and they put up a new one. The communists tore it down. This kept up until 1977 when his efforts prevailed, and he consecrated the town’s first church.

John Paul II’s triumphant return to Poland in 1979 also enraged the Kremlin. Communist officials were furious when millions turned out to see the new pope. Poles hailed him as a conquering hero. The Soviet-backed Polish government failed to suppress the pope’s message of religious liberty.

So, it was no surprise when the Italian government’s investigation found that Ağca, who had murdered a journalist three years earlier, was hired by the Bulgarian secret service, a puppet regime of the Soviet Union.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Reagan scholar Paul Kengor, who wrote the foreword to my book on John Paul II, proves that the Bulgarians ran cover for Moscow. They wanted the pope dead for supporting the Polish Solidarity movement and his defiance of the Soviet regime.

According to Kengor, Reagan instructed the CIA to run its own top-secret investigation into the pope’s shooting. He found that a Soviet intelligence agency (the GRU) had ordered the hit.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Both the pope and the president wanted nothing more than to see the peaceful collapse of the Soviet Union. They were convinced that exposing the Kremlin’s attempt to take out the pope would have been counterproductive. History has proven them right.

John Paul was perhaps more acutely aware of the devastation caused by the flawed ideologies of the 20th century than any other world leader of his era.

He lived through the German and communist occupation of Poland, which ended in 1989 after the country’s first free elections in generations yielded disastrous results for the communists. The pope’s homeland was key to bringing freedom to Eastern Europe, something he was more than willing to take a bullet for.

"Not only did the people reject Nazism as a system aimed at the destruction of Poland, and communism as an oppressive system imposed from the East, but in the process of resistance, they also pursued highly positive ideals," John Paul wrote in his 2005 book "Memory and Identity."

Those ideals were key to communism’s collapse in Eastern Europe. The Soviet empire was crumbling from within. Its economy was weak for many reasons, not the least of which was that the Soviets were trying to keep up with the U.S. in the arms race.

The sculpture of the late Pope John Paul II during the unveiling ceremony in Czestochowa, Poland, on Saturday, April 13, 2013. Archbishop Waclaw Depo unveiled the 13.8-meter (45.3-foot) white fiberglass figure that was funded by a businessman, Leszek Lyson, in gratitude for what he believes was an intervention by the late pontiff in saving his drowning son. (AP Photo/Czarek Sokolowski) (AP2013)

Most importantly, however, Reagan and John Paul were utterly convinced that they were on the right side of history.

"The years ahead are great ones for this country, for the cause of freedom and the spread of civilization," Reagan said in 1981. "The West won’t contain communism it will transcend communism. It won’t bother to dismiss or denounce it it will dismiss it as some bizarre chapter in human history whose last pages are even now being written."

John Paul exposed atheistic communism’s errors in his first encyclical, published just five months into his pontificate.

"Certainly the curtailment of the religious freedom of individuals and communities is not only a painful experience, but it is above all an attack on man’s very dignity, independently of the religion professed or of the concept of the world which these individuals and communities have."

Pope John Paul II was relentless in the pursuit of freedom and truth.

Throughout his papacy, his rallying cry was "be not afraid!" In his book, "Crossing the Threshold of Hope," he writes, "The power of Christ’s Cross and Resurrection is greater than any evil which man could or should fear."

He believed that there is no challenge, no evil, and no amount of suffering that is too big for God. With that belief, he changed the world.


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