Este operador do lança-chamas é o último ganhador da medalha de honra viva do Pacific Theatre

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Em 23 de fevereiro de 1945, Hershel “Woody” Williams rastejou em direção a uma série de postos de guarda japoneses com um lança-chamas de 70 libras amarrado às costas. Sua unidade do Corpo de Fuzileiros Navais havia sofrido pesadas baixas desde sua chegada à ilha de Iwo Jima, alguns dias antes, e agora estava atolada sob intenso fogo de metralhadora.

“À medida que atacávamos, eles simplesmente nos derrubariam e teríamos que recuar”, disse Williams à HISTÓRIA. Mesmo os tanques falharam em fazer qualquer progresso.

Em desespero, um oficial superior pediu a Williams que tentasse a sorte com um lança-chamas. Williams selecionou quatro fuzileiros navais para fornecer fogo de cobertura, dois dos quais não sobreviveriam, e começou a tirar sozinho uma caixa de comprimidos de concreto após a outra ao longo das quatro horas seguintes. Em um ponto, ele subiu no topo de um dos fortes escavados e atirou pela saída de ar, matando as tropas japonesas lá dentro.

Em outra ocasião, ele incinerou um grupo de soldados japoneses que o atacavam com baionetas. Quando um lança-chamas ficava sem combustível - cada um durava apenas algumas rajadas - ele voltava às linhas americanas para garantir um novo e então entrava novamente na briga. Williams descreve essas quatro horas como uma espécie de borrão, embora se lembre vividamente do fogo de uma metralhadora ricocheteando na parte de trás de sua arma, bem como de uma caixa de remédios se transformando em fumaça.

Graças em parte às ações de Williams, os fuzileiros navais renovaram seu avanço e dentro de algumas semanas assumiram o controle da ilha.

Na época, Williams diz: “Eu não pensei que tivesse feito nada de especial. Eu estava apenas fazendo meu trabalho. ” Os militares, no entanto, sentiram de forma diferente. Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Williams foi convidado para a Casa Branca, onde o presidente Harry Truman o presenteou com a Medalha de Honra, a mais alta condecoração militar dos EUA, por "determinação inflexível e heroísmo extraordinário em face da resistência inimiga implacável".

Williams se lembra de Truman afirmando na cerimônia que preferia receber este prêmio do que ser presidente. (“Eu vou trocá-lo”, disse um dos colegas ganhadores da Medalha de Honra de Williams.) “Eu estava morrendo de medo de morrer”, disse Williams sobre o encontro com o presidente. “Eu não conseguia pensar em nada. Eu não consegui dizer nada. "

Williams tem trabalhado com organizações de veteranos desde então, incluindo um período de 33 anos com a Administração Federal de Veteranos. Seu mais recente empreendimento é a Fundação Hershel Woody Williams Medal of Honor, uma organização sem fins lucrativos que oferece bolsas de estudo para as crianças da Gold Star e facilita o estabelecimento de monumentos memoriais da família Gold Star.

A longevidade de Williams o coloca em uma companhia rarefeita. Das centenas de ganhadores da Medalha de Honra da Segunda Guerra Mundial (muitos dos quais receberam o prêmio postumamente), apenas quatro permanecem vivos. Ele é o único membro do quarteto que lutou no Pacific Theatre, assim como o único fuzileiro naval.

Nascido em 2 de outubro de 1923, Williams cresceu em uma fazenda de gado leiteiro na pequena comunidade de Quiet Dell, West Virginia. O caçula de 11 irmãos, dos quais apenas cinco atingiram a idade adulta, em parte devido à devastadora pandemia de gripe de 1918, ele se lembra de ter frequentado a escola primária em uma escola de um cômodo. Todas as manhãs, ele trazia as vacas do pasto e ordenhava sua porção delas com as mãos. No entanto, com a Grande Depressão em alta, “o dinheiro simplesmente não existia. Você poderia trabalhar o dia todo por 10 centavos. ”

Depois de abandonar o colégio - a escola ficava a 11 quilômetros de casa, um trajeto que ele às vezes fazia a pé - ele seguiu um irmão até o Civilian Conservation Corps, um programa de trabalho de alívio da época da Depressão. Williams esperava ficar em West Virginia, mas foi despachado para Montana, onde ficou estacionado em 7 de dezembro de 1941, quando os japoneses atacaram Pearl Harbor.

Dois dos irmãos de Williams posteriormente entraram no Exército, mas ele estava determinado a se juntar aos fuzileiros navais. “Eles estavam usando aquele uniforme marrom feio do Exército”, brinca Williams. “Eu não queria ser pego morto naquela coisa. Eu queria usar vestido azul. ”

Mas quando o Williams de 5 pés e 6 polegadas tentou se alistar, ele foi rejeitado por ficar aquém dos requisitos de altura dos fuzileiros navais na época. Sem desanimar, Williams tentou novamente no início de 1943, logo após a exigência de altura ser abandonada, e desta vez ele foi aceito. “Meu pensamento foi: 'Vou para o Corpo de Fuzileiros Navais para proteger meu país e minha liberdade', nunca sonhando que acabaria no Pacífico Sul, porque [antes da guerra] eu nem sabia que tínhamos um Pacífico Sul ”, diz Williams.

Após o acampamento em San Diego, além de algum treinamento adicional, Williams embarcou para a ilha de Guadalcanal, que os Estados Unidos haviam acabado de apreender do Japão recentemente. Enquanto estava lá, ele aprendeu a usar um lança-chamas e foi encarregado de uma unidade de demolição de seis homens. Williams viu seu primeiro combate em julho de 1944, participando da Batalha de Guam.

Ele lembra os primeiros dias de luta como particularmente brutais, enquanto as tropas dos EUA lutavam para avançar da cabeça de praia até o topo de um cume. Ao alcançar o terreno elevado, eles então varreram quilômetros de selva, tentando abater os japoneses restantes que haviam se camuflado na folhagem densa. “Perdemos muitos fuzileiros navais simplesmente porque não sabíamos onde eles estavam”, diz Williams. “Não podíamos vê-los.”

Ao retomar Guam, que estava em mãos japonesas desde dezembro de 1941, os Estados Unidos ganharam uma base de onde seus bombardeiros B-29 poderiam chegar a Tóquio, explica Richard B. Frank, um historiador da Guerra da Ásia-Pacífico que acompanhará Williams a seguir ano em um tour pelos locais de batalha do Pacífico. Além disso, diz Frank, os Estados Unidos queriam cortar as linhas de comunicação japonesas, além de se sentirem na obrigação de libertar a população local, que permaneceu firmemente leal à América.

Frank observa que a experiência de Williams acompanha sua própria pesquisa sobre Guam. “Foi uma luta extremamente feroz nos primeiros dias”, diz ele, “mas eventualmente eles foram basicamente esmagados”.

De Guam, Williams viajou em fevereiro de 1945 para a pequena ilha em forma de costeleta de porco de Iwo Jima, o local de uma base aérea japonesa bem fortificada. “Eles nos disseram que provavelmente nunca sairíamos do navio”, diz Williams. Ao contrário das batalhas anteriores no Pacífico, os japoneses deixaram as tropas americanas pousarem relativamente sem serem molestadas. No entanto, eles então fizeram chover fogo pesado e prenderam tantos fuzileiros navais ao longo da praia que a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais de Williams não conseguiu encontrar um lugar para desembarcar. (Williams e seus companheiros passaram um dia inteiro em embarcações de desembarque, atravessando ondas enormes e se revezando vomitando para o lado).

Os japoneses sabiam que provavelmente não conseguiriam vencer em Iwo Jima, explica Frank, mas "eles queriam torná-lo o mais difícil, caro e demorado possível". Os Estados Unidos, por outro lado, diz Frank, queriam Iwo Jima como base para aviões de combate e refúgio para B-29 danificados que retornavam de campanhas de bombardeio ao continente japonês.

Ao finalmente garantir um apoio em Iwo Jima, a 3ª Divisão de Williams foi posicionada à frente da operação e ordenada a dividir a oposição em duas. Williams se lembra de uma luta difícil para avançar em um campo de aviação e depois correr para os postos de guarda de concreto, que eram reforçados por barras de aço e impermeáveis ​​a bombardeios aéreos. Quando ele atacou a fileira de casamatas, pela qual ganharia a Medalha de Honra, todos os outros membros de sua unidade de demolição do lança-chamas haviam sido mortos ou feridos.

Williams continuaria lutando, recebendo um Coração Púrpura pelos ferimentos sofridos em Iwo Jima naquele março. Mais tarde, ele retornou a Guam e treinou para uma invasão planejada do continente japonês que se tornou desnecessária com a rendição do Japão em agosto de 1945.

Com o conflito agora encerrado, Williams fez sua primeira viagem de avião de Guam para o Havaí e depois compartilhou um voo para São Francisco com prisioneiros de guerra americanos que tinham acabado de ser libertados. “Eles quase pareciam esqueletos”, diz Williams. “Eles haviam perdido muito peso. Eles eram muito magros, seus ossos estavam todos salientes e suas mandíbulas estavam todas encovadas. Mas, embora estivessem nessa forma, eram o grupo mais feliz que já vi, porque estavam voltando para casa depois de uma tortura desconhecida. "

Depois disso, Williams embarcou em um trem cross-country, surpreendendo sua noiva em sua casa em West Virginia e depois seguindo para Washington, D.C., para a cerimônia da Medalha de Honra no gramado da Casa Branca.

O prêmio transformou Williams em uma figura pública relutante, que falhou totalmente em sua primeira tentativa de envolver o público em um desfile. “Foi o discurso mais curto da história”, ri Brent Casey, neto de Williams e diretor executivo de sua fundação. "Ele apenas disse 'uh, uh' duas vezes e depois se sentou."

Gradualmente, no entanto, Williams aprendeu a falar com eloquência sobre suas experiências de guerra e a usar sua plataforma para promover causas em que acredita. Depois de se aposentar do VA, ele manteve uma agenda exigente, administrando uma casa de veteranos, ensinando na escola dominical, criando cavalos de exposição, e servindo como capelão da Medal of Honor Society do Congresso, entre outras atividades. Enquanto isso, sua fundação ergueu dezenas de monumentos memoriais da família Gold Star desde sua criação em 2010.

“Ele inspira tantas pessoas”, diz Casey. “A maioria dos jovens de 94 anos estaria relaxando e aproveitando a aposentadoria e sentando na varanda da frente observando o tráfego, mas ele simplesmente se recusa a fazer isso. Ele vai aproveitar ao máximo cada hora de cada dia. ”

Esta história faz parte de Semana dos Heróis, uma celebração de uma semana de nossos heróis nas forças armadas. Leitura mais histórias de veteranos aqui.


Este fuzileiro recebeu a Medalha de Honra por suas habilidades com um lança-chamas

Nascido na Primeira Guerra Mundial, o lança-chamas só conseguia atirar chamas por uma questão de segundos, mas era essencial para expulsar o inimigo de posições entrincheiradas. O lança-chamas foi uma inovação simples - uma lata para combustível e outra para propelente. Lançar fogo. Charlie Mike.

O vídeo abaixo descreve exatamente como a arma funcionava e por que se tornou uma arma fundamental para uma unidade da Segunda Guerra Mundial ter no arsenal.

Este vídeo também apresenta Hershel & # 8220Woody & # 8221 Williams, um operador de lança-chamas da segunda guerra mundial que lutou em Iwo Jima. (Ele é mostrado usando a Medalha de Honra que recebeu por suas ações lá.)

O que o vídeo não diz é que Williams é o último ganhador vivo da Medalha de Honra de Iwo Jima. Ele sozinho tirou sete casamatas japonesas com seu lança-chamas naquele dia.

& # 8220 Lembro-me de rastejar na minha barriga, & # 8221 Williams disse Armamento. & # 8220Lembro & # 8217em vindo, correndo ao redor daquela caixa de remédios em minha direção. Havia cinco ou seis deles. E eu simplesmente abri a chama e os peguei. Era como se eles tivessem passado de uma corrida bem rápida para uma câmera lenta. Mas, ao cortar aquelas sete caixas de comprimidos, abriu um buraco e passamos. & # 8221

O humilde fuzileiro naval esqueceu de mencionar que as sete fortificações que ele destruiu faziam parte de uma rede de posições endurecidas e entrincheiradas, campos minados e rochas vulcânicas protegidas por tiros fulminantes de metralhadoras que impediram toda a invasão americana.

Por quatro horas, Woody Williams arrastou-se sozinho até as casamatas com apenas quatro fuzileiros da Marinha como cobertura. Como seu lança-chamas só disparou por alguns segundos, ele teve que voltar repetidamente às suas linhas para um novo tanque de combustível.

& # 8220Os japoneses morriam de medo dos lança-chamas & # 8221 Williams recordou.

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FILMES PODEROSOS

& apos Além da chamada do dever & apos

Em 5 de outubro de 1945, o presidente Harry S. Truman presenteou Williams com a Medalha de Honra durante uma cerimônia de grupo na Casa Branca em Washington, D.C.

Truman reconheceu Williams por “galantaria e intrepidez conspícuas com o risco de sua vida acima e além do chamado do dever”, de acordo com sua citação.

Williams “ousadamente avançou sozinho para tentar reduzir o fogo devastador de metralhadoras das posições inflexíveis” e, em uma ocasião, “montou uma caixa de remédios para inserir o bico de seu lança-chamas pela ventilação de ar, matando os ocupantes e silenciando a arma em outro, ele carregou severamente os fuzileiros inimigos que tentaram detê-lo com baionetas e os destruiu com uma explosão de fogo de sua arma. "

Sua citação dizia: “Sua determinação inflexível e extraordinário heroísmo em face da resistência inimiga implacável foram diretamente instrumentais na neutralização de um dos pontos fortes japoneses mais fanaticamente defendidos encontrados por seu regimento e ajudaram de maneira vital em permitir que sua companhia alcançasse seu objetivo. Cpl. O espírito de luta agressivo de Williams e a devoção valente ao dever ao longo desta ação ferozmente contestada sustentam e aprimoram as mais altas tradições do Serviço Naval dos EUA. ”

Williams foi um dos 27 militares a receber a Medalha de Honra por suas ações em Iwo Jima, o máximo por qualquer batalha na história americana.

Ao todo, 473 militares dos Estados Unidos ganharam a Medalha de Honra durante a Segunda Guerra Mundial, de acordo com homeofheroes.com. Embora Williams inicialmente não tenha ficado impressionado com a medalha, receber a homenagem e servir em Iwo Jima tiveram um impacto significativo em sua vida.

“Eu vivi isso desde que cheguei em casa”, disse Williams, agora com 96 anos. “Mesmo que estejamos (no) 75º aniversário, é algo que faz parte da minha vida desde que voltei em 1945.”


Recebedor da Medalha de Honra cria um legado em homenagem às famílias Gold Star

Williams é o último sobrevivente do Corpo de Fuzileiros Navais, recebedor da Medalha de Honra da Segunda Guerra Mundial. Foto do sargento da equipe. William Holdaway.

Em 23 de fevereiro de 1945, então- Marine Corps C pl. Hershel “Woody” Williams estava de costas para o Monte Suribachi quando seus companheiros fuzileiros navais do 1º Batalhão, 21º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais começaram a disparar suas armas em comemoração. Com apenas 5 pés e 6 polegadas de altura, Williams se virou e esticou o pescoço para ver as estrelas e listras voando no topo do pico mais alto de Iwo Jima. A bandeira hasteada no Monte Suribachi se tornaria a imagem icônica da Primeira Guerra Mundial.

Dois dias depois, Williams gravaria seu próprio nome na história da Segunda Guerra Mundial quando o operador do lança-chamas limpou o inimigo de dentro de uma fileira anteriormente impenetrável de casamatas "casamatas", impedindo o avanço militar dos EUA pela ilha.

Williams, 96, foi agraciado com a Medalha de Honra por suas ações naquele dia, mas seu serviço ao país é vitalício. Williams foi dispensado do Corpo de Fuzileiros Navais em 1945, mas serviu na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais até sua aposentadoria. Após a guerra, ele passou 33 anos como Oficial de Serviço de Veteranos no Departamento de Assuntos de Veteranos e concluiu sua carreira como comandante da Casa de Veteranos em Barboursville, West Virginia.

Mas seu legado duradouro é a Fundação Hershel “Woody” Williams Medal of Honor. Estabelecida em 2012, a 50 1 (c) (3) organização sem fins lucrativos liderou a construção de 60 Gold Star Family Memorial M onuments nos Estados Unidos, com outros 66 projetos registrados em andamento de Nova York a Guam. Cada monumento de granito com vários painéis homenageia as famílias e parentes dos membros do serviço que fizeram o maior sacrifício. A organização também patrocina programas de extensão familiar Gold Star, oferece bolsas de estudo Living Legacy para crianças Gold Star elegíveis e defende benefícios educacionais para todos os membros familiares Gold Star.

Williams autografa uma pá cerimonial com ponta de ouro para a Mãe Estrela Dourada Belinda Jividen durante a cerimônia de inauguração do Monumento Memorial às Famílias da Estrela Dourada na Virgínia Ocidental. Foto de Bo Wriston.

Embora a história das “mães Gold Star” remonte à Primeira Guerra Mundial, as famílias Gold Star não foram formalmente reconhecidas até 2011, quando o residente do P. Barack Obama expandiu o “Dia das Mães Gold Star” para incluir todos os membros da família Gold Star.

“Durante anos e anos, ninguém falou de outra pessoa além da Gold Star quando alguém se perdeu nas forças armadas”, admite Williams, que, quando adolescente, entregava telegramas para famílias cujos entes queridos haviam sido mortos ou feridos em açao.

Williams recebeu seu alerta em 2010 após concluir um discurso destacando a Gold Star m outros. O pai de um soldado morto no Afeganistão abordou Williams. Com as orelhas rolando pelas bochechas, ele disse a Williams: “Papai também chora”.

“Decidi que tínhamos que fazer algo, pelo menos em nosso próprio estado de West Virginia, para homenagear e homenagear as famílias - temos 11.000 nomes em um memorial aos veteranos em nosso capital”, disse Williams. “Nunca tínhamos feito nada para mencionar as famílias. Achei que devíamos reconhecer o fato de que eles haviam perdido um ente querido. ”

Williams começou a projetar um monumento para homenagear as famílias da Estrela Dourada. Com a ajuda dos dois netos de Williams, Br yan e Br ent Casey, a fundação foi estabelecida. O primeiro Gold Star Families M emorial M o nument foi dedicado em 2013 no 90º aniversário de Williams no Donel C. Kinnard Memorial State Veterans Cemetery, em West Virginia. Em um ano, o segundo Monumento às Famílias da Estrela de Ouro do país foi inaugurado em Valley Forge, na Pensilvânia. Outros projetos logo se seguiram em todo o país.

Construção de um monumento em homenagem àqueles que perderam entes queridos enquanto serviam nas forças armadas.

“É como o velho ditado,‘ Uma pessoa morre duas mortes. O dia em que sua alma deixa seu corpo e no segundo quando deixamos de falar seu nome '”, disse o CEO e presidente da Fundação Chad Graham, um dos cinco netos de Williams. “Essa é uma parte importante do que fazemos. A melhor maneira de servirmos a essas famílias não é apenas fornecer apoio a eles, mas também lembrar seus entes queridos, dizendo seu nome e mantendo seu sacrifício em nossas mentes. ”

Um dos 11 filhos, Williams cresceu em uma fazenda de gado leiteiro na Virgínia Ocidental. Quando os japoneses bombardearam Pearl Harbor em dezembro7, 1941, ele estava construindo uma cerca em um rancho do governo em Montana como parte do Civilian Conservation Corps. Ele havia saído do ensino médio para participar do programa de ajuda pública à Depressão.

“Eu tinha 17 anos e não tinha nenhum interesse particular ou desejo de ser militar”, admite Williams. “Eu não sabia muito sobre isso. Mas quando Pearl Harbor foi bombardeada, eles nos chamaram na manhã seguinte e disseram que a América estava indo para a guerra. Bem, nenhum de nós jamais tinha ouvido falar em Pearl Harbor. Nenhum de nós tinha ouvido falar do Pacífico Sul. ”

O lendário uniforme azul de gala atraiu Williams para o Corpo de Fuzileiros Navais. Mas quando ele tentou se alistar após completar 18 anos, ele foi rejeitado por não atender ao requisito de altura de 5 pés e 8 polegadas do serviço. Quando o padrão foi relaxado em 1943, Williams se juntou aos fuzileiros navais.

Recebedor da Medalha de Honra da Segunda Guerra Mundial e fundador do Memorial do Membro da Família Estrela de Ouro Hershel & # 8220Woody & # 8221 Williams posa para uma fotografia com soldados da infantaria da Marinha em uma cerimônia de inauguração realizada no Hawaiian Memorial Park em 2018. Foto por Especialista em Comunicação de Massa 2ª Classe Somers T. Steelman.

Williams viu sua primeira ação de combate na Batalha de Guam, em julho de 1944. Bem treinado por fuzileiros navais experientes em combate, Williams sabia que não era uma opção.

“Se você controla seu medo, onde ele não o controla, você continua a operar de forma eficiente”, explica Williams. “Mas se o medo chegar ao ponto em que está no controle, você está feito. Eles têm que evacuar você. Voce terminou. Isso aconteceu com muitas pessoas porque somos todos diferentes. Uma pessoa vai sacrificar sua vida para salvar outra, e o outro chega a um ponto em que diz que não aguento mais e vai embora. ”

Sete meses depois, em Iwo Jima, um desafio maior o aguardava. Williams descreve a decisão de seu comandante de ter um lança-chamas na tentativa de neutralizar as casamatas japonesas como um ato "à beira do desespero". Williams se ofereceu como voluntário, sabendo que ele era o único operador de lança-chamas remanescente em sua empresa. Cinco outras pessoas foram mortas ou feridas.

“Esse era o meu trabalho. Foi para isso que fui treinado ”, explica Williams.

“Grande parte daquele dia é um sonho”, acrescenta. "Muito disso eu nem me lembro."

Com quatro fuzileiros - dois dos quais foram mortos durante a missão - dando cobertura, Williams passou quatro horas evitando o fogo inimigo enquanto atacava sistematicamente as caixas de remédios, recuou para recarregar lança-chamas e cargas de demolição e então saiu novamente. No total, ele destruiu sete casamatas. Sua citação do MOH cita dois exemplos de seu heroísmo naquele dia: atacar uma caixa de remédios para atirar fogo na saída de ar e matar seus ocupantes e atacar os soldados inimigos e destruí-los com uma explosão de chamas.

“Lembro-me dessas ocorrências”, disse ele. “Mas todos os detalhes necessários para chegar lá e realizar isso. Esses detalhes não estão lá. ”

Sete meses depois, enquanto em Guam, Williams foi enviado para a tenda de seu general comandante.

"Eu estava tão assustada." Williams observa. “As palavras de que me lembro são:‘ Você está sendo mandado de volta a Washington, D.C. ’Se ele usou as palavras‘ Medalha de Honra ’, não significava nada, porque nunca ouvi falar disso. Eu nem sabia que a Medalha de Honra existia. A única coisa que registrei comigo é que posso ir para casa. ”

Essas três palavras, no entanto, alterariam a vida de Williams. Até que o presidente Harry Truman lhe concedeu o MOH em outubro de 1945, o plano de Williams era retornar à agricultura. Em vez disso, ele se tornou um herói relutante.

“Desde o minuto em que a medalha foi entregue a mim, assumi uma nova vida”, disse Williams. “Eu mudei de um garoto do campo para uma figura pública. Foi muito difícil para mim fazer esse ajuste. Eu era muito tímido, muito tímido, retrógrado. Tive um ano de ensino médio. Falar para grupos de pessoas foi absolutamente devastador. ”

Isso mudaria à medida que Williams se tornasse um defensor dos veteranos na Virgínia Ocidental e em todo o país. Desde a fundação de sua fundação, Williams participou de quase todas as dedicatórias do Gold Star Families M onument - 57 de 60 até hoje. Ele passou 220 dias na estrada no ano passado apoiando as causas da família Gold Star e dos veteranos.

Em 7 de março, o último destinatário vivo do MOH do Pacific Theatre viajará para Norfolk, Va., Para um outro evento seminal, o comissionamento do USS Hershel “Woody” Williams (ESB-4), um E xpeditionary S ea B ase Enviar .

“Um menino do interior da Virgínia Ocidental que nunca sonhou em estar em público tem um navio que pesa 90.000 toneladas, tem 10 andares de altura e 825 pés de comprimento, que vai carregar helicópteros e todos os tipos de armamentos e navegar nossos sete mares com seu nome nele ”, disse Williams. “Como isso pode acontecer com um rapaz como eu? Mesmo assim, acontece na América, porque essa é a América. ”

Williams usará seu MOH quando comparecer à comissão. Embora a maioria dos destinatários não brilhe suas medalhas, Williams lustra as dele.

“Eu o ilumino por uma razão”, disse ele. “Eu o mantenho brilhando para aqueles dois fuzileiros navais que sacrificaram suas vidas para tornar isso possível. Eu o uso em sua homenagem. ”


Este operador lança-chamas é o último ganhador da medalha de honra viva do Pacific Theatre - HISTÓRIA

Em 23 de fevereiro de 1945, o então Marine Corps Cpl. Hershel “Woody” Williams estava de costas para o Monte Suribachi quando seus companheiros fuzileiros navais do 1º Batalhão, 21º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais começaram a disparar suas armas em comemoração. Com apenas 1,5 m de altura, Williams se virou e esticou o pescoço para ver as estrelas e listras voando no topo do pico mais alto de Iwo Jima. A bandeira hasteada no Monte Suribachi se tornaria a imagem icônica da Segunda Guerra Mundial.

Dois dias depois, Williams gravaria seu próprio nome nos livros de história da Segunda Guerra Mundial quando o operador do lança-chamas tirou o inimigo de dentro de uma fileira anteriormente impenetrável de casamatas de "casamatas", impedindo o avanço dos militares dos EUA pela ilha.

Williams, 96, foi agraciado com a Medalha de Honra por suas ações naquele dia, mas seu serviço ao país é vitalício. Williams foi dispensado do Corpo de Fuzileiros Navais em 1945, mas serviu na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais até sua aposentadoria. Após a guerra, ele passou 33 anos como Oficial de Serviço de Veteranos no Departamento de Assuntos de Veteranos e concluiu sua carreira como comandante da Casa de Veteranos em Barboursville, West Virginia.

Mas seu legado duradouro é a Fundação Hershel “Woody” Williams Medal of Honor. Fundada em 2012, a organização sem fins lucrativos 501 (c) (3) liderou a construção de 60 monumentos em memória da família Gold Star nos Estados Unidos, com outros 66 projetos registrados em andamento de Nova York a Guam. Cada monumento de granito com vários painéis homenageia as famílias e parentes dos membros do serviço que fizeram o maior sacrifício. A organização também patrocina programas de extensão da família Gold Star, oferece bolsas de estudo Living Legacy para crianças Gold Star elegíveis e defende benefícios educacionais para todos os membros da família Gold Star.

Embora a história das "mães Gold Star" remonte à Primeira Guerra Mundial, as famílias Gold Star não foram formalmente reconhecidas até 2011, quando o presidente Barack Obama expandiu o "Dia das Mães Gold Star" para incluir todos os membros da família Gold Star.

“Durante anos e anos, ninguém falou de outra pessoa além da mãe Gold Star quando alguém se perdeu no serviço militar”, admite Williams, que quando adolescente entregava telegramas para famílias cujos entes queridos haviam sido mortos ou feridos em combate.

Williams recebeu seu alerta em 2010 após concluir um discurso destacando as mães da Estrela Dourada. O pai de um soldado morto no Afeganistão abordou Williams. Com lágrimas rolando pelo rosto, ele disse a Williams: “Os pais choram também”.

“Decidi que tínhamos que fazer algo, pelo menos em nosso próprio estado de West Virginia, para homenagear e homenagear as famílias - temos 11.000 nomes em um memorial aos veteranos em nosso capitólio”, disse Williams. “Nunca tínhamos feito nada para mencionar as famílias. Achei que devíamos reconhecer o fato de que eles haviam perdido um ente querido. ”

Williams começou a projetar um monumento para homenagear as famílias Gold Star. Com a ajuda dos dois netos de Williams, Bryan e Brent Casey, a fundação foi estabelecida. O primeiro Gold Star Families Memorial Monument foi dedicado em 2013 no aniversário de 90 anos de Williams no Donel C. Kinnard Memorial State Veterans Cemetery, em West Virginia. Em um ano, o segundo Monumento às Famílias da Estrela de Ouro do país foi inaugurado em Valley Forge, na Pensilvânia. Outros projetos logo se seguiram em todo o país.

“É como o velho ditado,‘ Uma pessoa morre duas mortes. O dia em que sua alma deixa seu corpo e no segundo quando deixamos de falar seu nome '”, disse o CEO e presidente da Fundação Chad Graham, um dos cinco netos de Williams. “Essa é uma parte importante do que fazemos. A melhor maneira de servirmos a essas famílias não é apenas fornecer apoio a eles, mas também lembrar seus entes queridos, dizendo seu nome e mantendo seu sacrifício em nossas mentes. ”

Um dos 11 filhos, Williams cresceu em uma fazenda de gado leiteiro na Virgínia Ocidental. Quando os japoneses bombardearam Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, ele estava construindo uma cerca em uma fazenda do governo em Montana como parte do Civilian Conservation Corps. Ele abandonou o ensino médio para participar do programa de ajuda pública da era da Depressão.

“Eu tinha 17 anos e não tinha nenhum interesse particular ou desejo de ser militar”, admite Williams. “Eu não sabia muito sobre isso. Mas quando Pearl Harbor foi bombardeada, eles nos chamaram na manhã seguinte e disseram que a América estava indo para a guerra. Bem, nenhum de nós nunca tinha ouvido falar de Pearl Harbor. Nenhum de nós tinha ouvido falar do Pacífico Sul. ”

Seus lendários uniformes azuis atraíram Williams para o Corpo de Fuzileiros Navais. Mas quando ele tentou se alistar depois de completar 18 anos, ele foi rejeitado por não atender ao requisito de altura de 5 pés e 8 polegadas do serviço. Quando esse padrão foi relaxado em 1943, Williams se juntou aos fuzileiros navais.

Williams viu sua primeira ação de combate na Batalha de Guam em julho de 1944. Bem treinado por fuzileiros navais experientes em combate, Williams sabia que o medo não era uma opção.

“Se você controla seu medo, onde ele não o controla, você continua a operar de forma eficiente”, explica Williams. “Mas se o medo chegar ao ponto em que está no controle, você está feito. Eles têm que evacuar você. Voce terminou. Isso aconteceu com muitas pessoas porque somos todos diferentes. Uma pessoa vai sacrificar sua vida para salvar outra, e o outro cara chega a um ponto em que diz que eu não aguento mais e vai embora. ”

Sete meses depois, em Iwo Jima, um desafio maior o esperava. Williams descreve a decisão de seu comandante de fazer uma tentativa de lança-chamas para neutralizar as casamadas japonesas como um ato "à beira do desespero". Williams se ofereceu como voluntário, sabendo que ele era o único operador de lança-chamas remanescente em sua empresa. Cinco outros foram mortos ou feridos.

“Esse era o meu trabalho. Foi para isso que fui treinado ”, explica Williams.

“Grande parte daquele dia é um sonho”, acrescenta. "Muito disso eu nem me lembro."

Com quatro fuzileiros - dois dos quais morreram durante a missão - oferecendo cobertura, Williams passou quatro horas evitando o fogo inimigo enquanto atacava sistematicamente as casamatas, recuou para recarregar lança-chamas e cargas de demolição e então saiu novamente. Tudo totalizado, ele destruiu sete casamatas. Sua citação do MOH cita dois exemplos de seu heroísmo naquele dia: montar uma caixa de remédios para atirar chamas pela saída de ar e matar seus ocupantes e atacar soldados inimigos e destruí-los com uma explosão de chamas.

“Lembro-me desses casos”, disse ele. “Mas todos os detalhes necessários para chegar lá e realizar isso. Esses detalhes não estão lá. ”

Sete meses depois, enquanto estava em Guam, Williams foi mandado para a tenda de seu general comandante.

"Eu estava tão assustada." Williams observa. “As palavras de que me lembro são:‘ Você está sendo mandado de volta a Washington, D.C. ’. Se ele usou as palavras‘ Medalha de Honra ’, não significava nada, porque nunca ouvi falar disso. Eu nem sabia que a Medalha de Honra existia. A única coisa que registrei comigo é que posso ir para casa. ”

Essas três palavras, no entanto, alterariam a vida de Williams. Até que o presidente Harry Truman lhe concedeu o MOH em outubro de 1945, o plano de Williams era retornar à agricultura. Em vez disso, ele se tornou um herói relutante.

“Desde o minuto em que a medalha foi entregue a mim, assumi uma nova vida”, disse Williams. “Eu mudei de um garoto do campo para uma figura pública. Foi muito difícil para mim fazer esse ajuste. Eu era muito tímido, muito tímido, retrógrado. Tive um ano de ensino médio. Falar para grupos de pessoas foi absolutamente devastador. ”

Isso mudaria à medida que Williams se tornasse um defensor dos veteranos na Virgínia Ocidental e em todo o país. Desde a fundação de sua fundação, Williams participou de quase todas as dedicatórias do Gold Star Families Monument - 57 de 60 até hoje. Ele passou 220 dias na estrada no ano passado, apoiando a família Gold Star e as causas dos veteranos.

Em 7 de março, o último destinatário vivo do MOH do Pacific Theatre viajará para Norfolk, Va., Para outro evento seminal, o comissionamento do USS Hershel “Woody” Williams (ESB-4), um navio de base marítima expedicionária.

“Um menino do interior da Virgínia Ocidental que nunca sonhou em estar em público tem um navio que pesa 90.000 toneladas, tem 10 andares de altura e 825 pés de comprimento, que vai carregar helicópteros e todos os tipos de armamentos e navegar nossos sete mares com seu nome nele ”, disse Williams. “Como isso pode acontecer com um rapaz como eu? No entanto, isso acontece na América, porque essa é a América. ”

Williams usará seu MOH quando comparecer à comissão. Embora a maioria dos destinatários não brilhe suas medalhas, Williams lustra as dele.

“Eu o ilumino por uma razão”, disse ele. “Eu o mantenho brilhando para aqueles dois fuzileiros navais que sacrificaram suas vidas para tornar isso possível. Eu o uso em sua homenagem. ”


Williams e # 8217 ações em Iwo Jima

Enquanto os tanques dos EUA tentavam abrir caminho através da ilha & # 8217s formidáveis ​​defesas de minas, obstáculos e casamatas, Williams e vários fuzileiros foram obrigados a avançar com explosivos em um esforço para neutralizar as posições japonesas, que estavam desencadeando fogo paralisante em seu companheiros soldados. A caminho das casamatas, todos os homens que aceitaram que Williams foram feridos, forçando-o a fazer isso sozinho.

Hershel W. Williams, USMC, ganhador da Medalha de Honra. (Crédito da foto: Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)

Sua citação da Medalha de Honra descreve seu heroísmo perfeitamente: & # 8220Coberto por apenas quatro fuzileiros, ele lutou desesperadamente por quatro horas sob terríveis tiros de armas pequenas do inimigo e repetidamente retornou às suas próprias linhas para preparar cargas de demolição e obter serviço de lança-chamas, resistindo, frequentemente para a retaguarda de posições hostis, para eliminar uma posição após a outra. & # 8221

A resistência japonesa na ilha foi uma das mais ferozes que os EUA encontraram durante todo o seu tempo no Pacific Theatre. 21.000 soldados japoneses estavam em Iwo Jima quando os EUA atacaram, mas no final da batalha, apenas 216 foram capturados vivos.

Ainda sozinho, Williams escalou em cima de uma casamata japonesa, uma estrutura defensiva com aberturas para atirar e observar, e inseriu & # 8220 o bico de seu lança-chamas pela ventilação de ar, matando os ocupantes e silenciando a arma. & # 8221

& # 8220Eles cavaram cavernas chamadas casamatas para proteger a ilha, e foram construídas de tal forma que morteiros e artilharia não pudessem & # 8217s afetá-los & # 8221 Williams disse depois de se reunir com um lança-chamas no evento.

& # 8220Assim, o inimigo pode ficar nessas casamatas, e o lança-chamas era a única maneira de você realmente passar por elas. Uma vez que você eliminou o inimigo na casamata, você foi obrigado a detonar um explosivo para garantir que eles não iriam sobreviver, & # 8221 Ele acrescentou.

Continuando, ele atacou severamente os fuzileiros inimigos que tentaram detê-lo com baionetas e os destruiu com uma explosão de fogo de sua arma. & # 8221

Vídeo: Williams soltando o lança-chamas em um piquenique de veteranos


Aos 96, o veterano da Segunda Guerra Mundial e recebedor da Medalha de Honra viu sacrifícios em primeira mão

Aos 96 anos, Woody Williams é o segundo mais velho a receber a Medalha de Honra do Congresso e o único da Segunda Guerra Mundial a participar da convenção da Sociedade da Medalha de Honra esta semana em Tampa.

TAMPA, Flórida - Aos 96 anos, Woody Williams é o segundo mais velho a receber a Medalha de Honra do Congresso e o único da Segunda Guerra Mundial.

Williams se sente grato por poder se juntar a & # xA0dúzias de heróis de nossa nação na convenção desta semana & # xA0Medal of Honor Society & # xA0 em Tampa. Mas ele está sempre pensando naqueles & # xA0 heróis que nunca voltaram para casa.

“Eles realmente sacrificaram suas vidas protegendo a minha”, disse ele à FOX 13 & aposS Lloyd Sowers.

Em 1945, Williams era um jovem cabo da Marinha, desembarcando em uma ilha do Pacífico da qual nunca tinha ouvido falar, Iwo Jima. O hasteamento da bandeira se tornaria famoso, mas o que Williams fez ajudou a virar a maré.

Para capturar um campo de aviação na ilha, ele teve que chegar às tropas japonesas enfurnadas em bunkers.

“Na verdade, eu era o único operador de lança-chamas em minha empresa”, diz Williams. & quotPara colocar chamas lá ou um explosivo que os mataria. & quot

Junto com quatro fuzileiros navais fornecendo fogo de cobertura, Williams matou tropas inimigas em sete bunkers. Dois dos fuzileiros navais que o cobriram foram mortos. Outros fuzileiros navais capturaram o campo de aviação. Williams recebeu a Medalha de Honra do Presidente Harry S. Truman em 3 de outubro de 1945.

"27 medalhas de honra foram concedidas a Iwo Jima, 13 de nós voltamos para casa, os outros sacrificaram suas vidas por isso", diz Williams. & quotE agora sou o último dos 13. & quot

Ele também está entre os últimos que se lembram da Batalha de Iwo Jima em primeira mão.

“Ainda há partes dela que ainda estão muito vívidas em minha mente. Vou levá-lo comigo quando for para o céu ”, diz ele. & quotEstará sempre lá. & quot

Ele acredita que sobreviveu por uma razão.

& quotEu estou servindo a esse motivo ou propósito? Espero que sim ”, diz ele. & # xA0

Ele é uma história viva e um embaixador da maior honra militar de sua nação.Ele serviu na Reserva Marinha por muitos anos e fez carreira na Administração de Veteranos.

Aos 96, ele continua falando em eventos públicos e trabalhando em nome das famílias Gold Star. & # XA0


Conteúdo

Williams, o caçula de onze filhos, nasceu e foi criado em uma fazenda de laticínios em Quiet Dell, West Virginia, em 2 de outubro de 1923. [1] [2] Ao nascer, Williams pesava 1 kg e não era esperado que viver. Sua mãe, Lurenna, decidiu batizá-lo em homenagem ao médico que chegou à fazenda vários dias após seu nascimento. Quando ele tinha 11 anos, seu pai morreu de ataque cardíaco e vários de seus irmãos morreram de uma pandemia de gripe. [3] Williams trabalhou em uma série de empregos ocasionais na área, incluindo como motorista de caminhão para a W.S. Harr Construction Company de Fairmont, West Virginia e como motorista de táxi. Quando Pearl Harbor foi atacado, ele trabalhava em Montana como inscrito no Civilian Conservation Corps. [4] [3]

Williams sentiu-se atraído pelos fuzileiros navais por seus uniformes azuis, que vira vários homens de sua comunidade usarem. Ele não gostava do uniforme de lã marrom do Exército, que considerava ".a coisa mais feia da cidade. Decidi que não queria estar naquela coisa. Quero estar com aquele vestido azul". Além da aparência do uniforme, Williams não sabia nada sobre os fuzileiros navais. [3] Com um metro e meio de altura, quando Williams tentou se alistar no Corpo de Fuzileiros Navais em 1942, ele foi informado de que era baixo demais para o serviço. Depois que os regulamentos de altura foram alterados no início de 1943, ele alistou-se com sucesso na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em Charleston, West Virginia, em 26 de maio. [5] [6] [3]

Williams recebeu seu treinamento de recrutamento no Marine Corps Recruit Depot em San Diego, Califórnia. Após a conclusão, ele foi enviado para o centro de treinamento Camp Elliott em San Diego, onde se juntou ao batalhão de treinamento de tanques em 21 de agosto de 1943. No mês seguinte, ele foi transferido para o batalhão de infantaria do centro de treinamento para instrução como homem de demolição e no uso de lança-chamas. [5] O treinamento, disse Williams, foi técnico e focado no projeto do lança-chamas: três tanques, dois dos quais continham uma mistura de óleo diesel e gás de aviação e um terceiro tanque que continha ar comprimido. Houve pouco treinamento no uso operacional da arma. “Tínhamos que aprender isso nós mesmos”, disse ele. [3]

Williams foi designado para o 32º Batalhão de Substituição em 30 de outubro de 1943 e partiu para a Nova Caledônia, no sudoeste do Pacífico, em 3 de dezembro a bordo do M.S. Weltey Reden. [7] Em janeiro de 1944, ele se juntou à Companhia C, 1º Batalhão, 21º Regimento de Fuzileiros Navais, 3ª Divisão de Fuzileiros Navais em Guadalcanal. [7] [5] Em julho e agosto de 1944, ele foi designado para a Sede da Companhia e participou da ação contra os japoneses durante a Batalha de Guam. Em outubro, ele voltou à Empresa C. [5] [7]

Ação da Medalha de Honra Editar

A próxima e última campanha de Williams foi na Batalha de Iwo Jima, onde se destacou com ações "acima e além da chamada do dever", pelas quais receberia a Medalha de Honra. Em 21 de fevereiro de 1945, desembarcou na praia com o 1º Batalhão, 21º Fuzileiros Navais. Williams, então um cabo, se destacou dois dias depois, quando tanques americanos, tentando abrir uma pista para a infantaria, encontraram uma rede de casamatas de concreto armado. [5] Preso por tiros de metralhadora, o comandante de sua companhia pediu a um de seus homens para anexar uma carga de alto explosivo a um poste e com o apoio de Williams e seu lança-chamas e vários fuzileiros navais, enfiou a arma improvisada em uma abertura no a casamata do inimigo. Enquanto lutavam para chegar à casamata, todos os homens, exceto Williams, foram vítimas. Implacável, Williams chegou à primeira caixa de remédios, enfiou o bico do lança-chamas na abertura da caixa de remédios e disparou a arma, matando todos os soldados lá dentro. Ele então voltou cinco vezes à área de sua empresa, reabasteceu sua arma e avançou para destruir as caixas de remédios restantes. [3] [8] [5] [6]

Coberto por apenas quatro fuzileiros, ele lutou por quatro horas sob terrível fogo de armas pequenas do inimigo e repetidamente retornou às suas próprias linhas para preparar cargas de demolição e obter lança-chamas. Ele voltou para a frente, freqüentemente para a retaguarda de posições hostis, para eliminar uma posição após a outra. [5] Em um ponto, um fio de fumaça o alertou sobre a saída de ar de um bunker japonês, e ele se aproximou o suficiente para colocar o bico de seu lança-chamas pelo buraco, matando os ocupantes. [6] Em outra ocasião, ele foi atacado por atiradores inimigos que tentaram detê-lo com baionetas e ele os matou com uma explosão de fogo de sua arma. [8] [5] Williams disse que grande parte da ação "é apenas um espaço em branco. Não tenho memória." [9]

Essas ações ocorreram no mesmo dia em que duas bandeiras foram hasteadas no Monte Suribachi, e Williams, a cerca de mil metros do vulcão, pôde testemunhar o evento. [10] [6] Ele lutou pelo resto da batalha de cinco semanas, mesmo tendo sido ferido em 6 de março na perna por estilhaços, pelo qual foi premiado com o Coração Púrpura. [5]

Em setembro de 1945, ele retornou aos Estados Unidos e, em 1º de outubro, ingressou no Quartel-General dos Fuzileiros Navais em Washington, DC Ele e outros treze militares receberam a Medalha de Honra do Presidente Harry S. Truman em 5 de outubro de 1945, no White Casa. [5]

Em 22 de outubro de 1945, ele foi transferido para o Quartel da Marinha, Centro de Treinamento Naval Bainbridge, Maryland, para dispensa. Ele foi dispensado com honra da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em 6 de novembro de 1945.

Serviço pós-guerra Editar

Em março de 1948, ele se realistou na reserva inativa do Corpo de Fuzileiros Navais, mas foi novamente dispensado em 4 de agosto de 1949. [5]

Em 20 de outubro de 1954, ele ingressou na Reserva da Marinha Organizada quando a 98ª Companhia de Infantaria Especial foi autorizada pelo Quartel-General do Corpo de Fuzileiros Navais a ser localizada em Clarksburg, West Virginia. Ele foi transferido para a 25ª Companhia de Infantaria da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em Huntington, West Virginia, em 9 de junho de 1957, tornando-se posteriormente o oficial comandante (provisório) dessa unidade como subtenente em 6 de junho de 1960. Foi designado oficial de mobilização da 25ª Companhia de Infantaria e área circundante de Huntington em 11 de junho de 1963. [5]

Ele foi promovido através das fileiras de subtenente durante seu tempo na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais até atingir sua patente final de Suboficial 4 (CWO4). Embora CWO4 Williams tecnicamente não atendesse aos requisitos de aposentadoria, ele foi aposentado honorário da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em 1969, após aproximadamente 17 anos de serviço. [5]

As condecorações e prêmios militares de Williams incluem:

1ª fila Medalha de Honra Coração roxo
2ª fila Citação de Unidade Presidencial da Marinha Comenda da Unidade da Marinha Medalha Selecionada da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais
com duas estrelas de serviço
3ª fila Prêmio de Serviço Civil do Vietnã Medalha de campanha americana Medalha de campanha da Ásia-Pacífico
com duas estrelas de bronze de 3 ⁄ 16 "
4ª linha Medalha da Vitória na Segunda Guerra Mundial Medalha do Serviço de Defesa Nacional Medalha de Serviço Distinto de West Virginia

Medalha de honra citação Editar

A citação da Medalha de Honra de Williams diz:

Por bravura e intrepidez conspícuas, arriscando sua vida acima e além do dever como Sargento de Demolição servindo no Primeiro Batalhão, Vigésimo Primeiro Fuzileiros Navais, Terceira Divisão de Fuzileiros Navais, em ação contra as forças japonesas inimigas em Iwo Jima, Ilha do Vulcão, 23 Fevereiro de 1945. Rápido para oferecer seus serviços quando nossos tanques estavam manobrando em vão para abrir uma pista para a infantaria através da rede de casamatas de concreto armado, minas enterradas e areias vulcânicas pretas, o Cabo Williams corajosamente avançou sozinho para tentar a redução da máquina devastadora - tiros de armas das posições inflexíveis. Coberto por apenas quatro fuzileiros, ele lutou desesperadamente por quatro horas sob terrível fogo de armas pequenas inimigas e repetidamente retornou às suas próprias linhas para preparar cargas de demolição e obter lança-chamas atendidos, lutando de volta, frequentemente para a retaguarda de posições hostis, para exterminar uma posição após a outra. Em uma ocasião, ele ousadamente montou uma caixa de remédios para inserir o bico de seu lança-chamas através da ventilação de ar, matar os ocupantes e silenciar a arma em outro, ele carregou severamente os fuzileiros inimigos que tentaram detê-lo com baionetas e os destruiu com uma explosão de fogo de sua arma. Sua determinação inflexível e extraordinário heroísmo em face da resistência inimiga implacável foram diretamente instrumentais na neutralização de um dos pontos fortes japoneses mais fanaticamente defendidos encontrados por seu regimento e ajudaram a permitir que sua companhia alcançasse seu '[sic] objetivo. O espírito de luta agressivo do cabo Williams e sua valente devoção ao dever durante toda essa ação ferozmente contestada sustentam e aprimoram as mais altas tradições do Serviço Naval dos Estados Unidos. [8]

Após a Segunda Guerra Mundial, Williams aceitou um emprego como conselheiro de Assuntos de Veteranos e se aposentou com trinta e três anos de serviço. [10] Por anos, ele lutou com as sequelas do estresse de combate até 1962, quando experimentou uma renovação religiosa. Mais tarde, ele serviu como capelão da Medalha de Honra do Congresso por 35 anos. [6] Ele também foi membro dos Filhos da Revolução Americana e da Liga do Corpo de Fuzileiros Navais. A Medalha de Honra de Williams está em exibição no Pritzker Military Museum & amp Library em Chicago. [11] [12]

Reconhecimento e honras Editar

Em 1965, Williams recebeu a Medalha de Serviço Distinto da Virgínia Ocidental. Em 1967, ele foi homenageado pela Administração dos Veteranos com o Prêmio de Serviço Civil do Vietnã por servir como conselheiro civil das forças armadas. Em 1999, foi adicionado ao "Wall of Fame" da City of Huntington Foundation. Ele recebeu o Prêmio do Fundador de 2014 por contribuições extraordinárias para a missão do Museu Militar e Biblioteca Pritzker e para a preservação do patrimônio do Soldado Cidadão. [13]

A legislatura do estado da Virgínia Ocidental incluiu Williams no Hall da Fama, pois o estado o nomeou um Distinto West Virginian em 1980 e em 2013. Ele está no "Wall of Fame" no Civic Center na cidade de Huntington, West Virginia, nomeados e selecionados pelos antigos destinatários que receberam esta homenagem. Em sua cidade natal, Fairmont, West Virginia, o Centro de Reserva das Forças Armadas Hershel “Woody” Williams de 32 milhões de dólares é a única instalação da Guarda Nacional no país com o nome de um fuzileiro naval.

Em 2010, a Fundação para a Educação da Medalha de Honra do Congresso Hershel Woody Williams, sem fins lucrativos, foi criada "para homenagear famílias com estrelas de ouro, parentes e crianças com estrelas de ouro que sacrificaram um ente querido a serviço de seu país". [14] Williams atualmente atua no Conselho Consultivo de Fundadores da fundação. [15]

Em 4 de fevereiro de 2018, Williams, junto com outros 14 ganhadores vivos da Medalha de Honra, foi homenageado no Super Bowl LII durante o sorteio. [16] Ele é o único ganhador vivo da Medalha de Honra do Corpo de Fuzileiros Navais da Segunda Guerra Mundial. Williams foi escolhido para fazer o sorteio oficial do jogo. [17] A cerimônia do sorteio estabeleceu um recorde para a maioria dos participantes do sorteio, já que o Super Bowl LII foi dedicado a eles.

  • Hershel "Woody" Williams VA Medical Center em 1540 Spring Valley Dr, Huntington, WV 25704.
  • Hershel "Woody" Williams VFW (Veterans of Foreign Wars) Post 7048 em Fairmont, West Virginia 1310 Morgantown Ave. Fairmont WV 26554. Armory em Fairmont, West Virginia
  • Ponte em Barboursville, West Virginia e
  • Campo atlético em Huntington, West Virginia. (ESB-4), uma plataforma de pouso móvel construída pela General Dynamics NASSCO em seu estaleiro em San Diego. [18] Em agosto de 2016, Williams foi acompanhado por Edward Byers na cerimônia de assentamento da quilha do navio. [19]
    • Em 7 de março de 2020, Williams esteve presente na cerimônia de comissionamento do navio. [20]

    Em 2020 Washington Post entrevista relembrando o 75º aniversário da batalha de Iwo Jima, Williams credita seu despertar religioso como o fim de seus pesadelos e a transformação de sua vida.

    "É uma daquelas coisas que você coloca no recesso de sua mente. Você estava cumprindo uma obrigação que jurou cumprir, de defender seu país. Sempre que você tira uma vida, sempre há consequências disso, se você tiver coração em absoluto." [3]

    Dois dos quatro fuzileiros que cobriam Williams foram mortos. Em 2020, Williams disse: "Assim que descobri que isso aconteceu, esta Medalha de Honra assumiu um significado diferente. Eu disse, a partir daquele momento, ela não me pertence. Pertence a eles. Eu a uso em sua homenagem . Eu mantenho isso brilhando para eles, porque não há sacrifício maior do que quando alguém sacrifica sua vida por você e por mim. " [9] Em 2017, o executivo da UPS Pat O'Leary e um dos netos de Williams descobriram por meio de documentários a identidade dos dois fuzileiros navais que sacrificaram suas vidas por Williams durante a Batalha de Iwo Jima. Eles foram identificados como o cabo Warren Harding Bornholz de 24 anos, [21] da cidade de Nova York, e o soldado raso Charles Gilbert Fischer de 20 anos, [22] de Somers, Montana. Eles foram mortos em combate enquanto protegiam Williams do fogo inimigo japonês em 23 de fevereiro de 1945.

    1. ^ Karnath, sargento Melissa (27 de fevereiro de 2015). "Humilde agricultor agora lendário fuzileiro naval". MCINCR - Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Quantico, USMC.
    2. ^
    3. "Hall da Fama: Hershel Woody Williams". Associação do Museu do Corpo de Conservação Civil do Estado da Virgínia Ocidental.
    4. ^ umabcdefg
    5. Ruane, Michael E. (19 de fevereiro de 2020). “Em Iwo Jima, um guerreiro é forjado”. The Washington Post . Página visitada em 23 de fevereiro de 2020.
    6. ^
    7. "Hershel W. 'Woody' Williams, recebedor da Medalha de Honra da Segunda Guerra Mundial, sobre a sobrevivência de Iwo Jima". Estrelas e listras. 18 de fevereiro de 2015.
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    10. ^ umabcde
    11. Anderson, Patrick B. (7 de julho de 2010). "O vencedor da medalha de honra visita o veterano de Winona". Winona Daily News. Winona, Minnesota. Arquivado do original em 7 de julho de 2010.
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    13. "Hershel W. Williams". Destinatários da Medalha de Honra do Corpo de Fuzileiros Navais.
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    15. "Cpl Hersel W. Williams, Medalha de Honra, 1945, 21/01/3, Iwo Jima (citação da Medalha de Honra)". Fuzileiros navais recebem a medalha de honra. Divisão de História do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Arquivado do original em 20/02/2007. Este artigo incorpora texto desta fonte, que é de domínio público.
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    17. Richard Sisk (29 de fevereiro de 2020). "'Lança-chamas já concluíram' na luta de Iwo Jima, dizem os sobreviventes da batalha". Military.com . Obtido em 2020-02-29.
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    19. Pyles, Katherine (inverno de 2016). "Hersehel" Woody "Williams" (PDF). Huntington Quarterly.
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    31. "Saudação ao sorteio do Super Bowl para os ganhadores da Medalha de Honra". EUA hoje. Associated Press. 25 de janeiro de 2018. Obtido em 02/02/2018.
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    33. Mayer, Jennifer (3 de fevereiro de 2018). "Recebedor da medalha de honra da segunda guerra mundial para o lançamento da moeda do Super Bowl". CBS Minnesota. Recuperado em 04/02/2018.
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    35. "Secretário da Marinha nomeia navio expedicionário da base marítima". Relações Públicas da Marinha dos EUA. Retirado em 14 de janeiro de 2016.
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    37. Jennewein, Chris (2 de agosto de 2016). "Herói de Iwo Jima homenageado na cerimônia da quilha para base marítima flutuante". Tempos de san diego . Retirado em 1 de janeiro de 2017.
    38. ^O herói de Iwo Jima, 96, vê navio de guerra dos EUA comissionado em sua homenagem, Associated Press]], 09/03/2020
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    40. "Encontre um túmulo - Warren Harding Bornholz". Recuperado em 2021-02-17.
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    42. "Encontre um túmulo - Charles Gilbert Fischer". Recuperado em 2021-02-17.

    Este artigo incorpora material de domínio público de sites ou documentos do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos.


    Desvendando o heroísmo de Jackson

    O historiador militar e ex-fuzileiro naval Bryan Rigg ouviu pela primeira vez sobre o heroísmo de Jackson enquanto pesquisava um livro sobre o ganhador da Medalha de Honra, Hershel “Woody” Williams.

    Ele ficou impressionado com seu "ato altruísta para salvar três de seus amigos" e que não recebeu um prêmio maior.

    “O instinto natural é pular para longe disso, e ele poderia ter feito isso, ninguém o teria culpado”, disse Rigg.

    Rigg continuou pesquisando e descobriu que 27 militares receberam a Medalha de Honra em Iwo Jima - sete deles por ações semelhantes ao que Jackson fez. Dos sete ganhadores da Medalha de Honra que saltaram sobre granadas, Jack Lucas, de 17 anos, foi o único a sobreviver.

    “Eu digo,‘ espere um segundo ’”, disse Rigg. “Harry fez exatamente o que Jack Lucas e todos esses outros caras fizeram. E Harry, por qualquer motivo, não foi nomeado para uma medalha de honra. Não foi colocado para uma Cruz da Marinha, mas foi colocado para uma Estrela de Prata. ”

    Depois dessa constatação, Rigg sabia que queria ajudar a família de Jackson a conseguir a Medalha de Honra para seu pai.

    “Fiquei muito chocado”, disse Rhonda Doak, a filha mais velha de Jackson, após ouvir Rigg. “De vez em quando, ao longo dos anos, as pessoas diziam que meu pai merecia uma medalha de honra.”

    Enquanto Jackson morreu em 2007 com 82 anos, Doak e seus irmãos - Harry Jackson Jr. e Kay Gramling - abraçaram a causa.

    “Ele merece tanto quanto outras pessoas que fizeram a mesma coisa”, disse Gramling. “Eu quero que ele fique com ele. E mesmo que ele não esteja aqui, eu quero que ele tenha essa oportunidade, se for possível. ”


    Testemunhas da História da Segunda Guerra Mundial

    por Alex Kershaw, Jon Saraceno e Mike Tharp, AARP, 1 de julho de 2020 | Comentários: 0

    AP Photo / Joe Rosenthal, Arquivo

    Fuzileiros navais dos EUA do 28º Regimento, 5ª Divisão, erguem a bandeira americana no topo do Monte Suribachi em Iwo Jima.

    En español | A Segunda Guerra Mundial terminou há três quartos de século - em maio para a guerra na Europa e em agosto para o Pacífico.A geração que viveu esses eventos memoráveis ​​está rapidamente desaparecendo de cena. Apenas cerca de 2% dos homens e mulheres que serviram nas forças armadas americanas de 1941 a 1945 ainda estão vivos.

    Mas há quem ainda possa descrever momentos emocionantes e icônicos - um homem que é a única testemunha sobrevivente da assinatura da rendição alemã, outro que viu a bandeira levantada em Iwo Jima, outro que trabalhou no Enola Gay, o avião B-29 que lançou a primeira bomba atômica e apressou o fim da guerra. E as crianças cujas mães eram as mulheres nos lendários pôsteres e fotos de Rosie, a Rebitadeira também se lembram.

    Aqui estão as histórias sobre alguns dos momentos mais inesquecíveis da Segunda Guerra Mundial.

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    Eu vi a bandeira levantada em Iwo Jima

    Hershel “Woody” Williams era um fuzileiro naval americano de 21 anos que treinava na ilha de Guam e se preparava para invadir o Japão quando soube que as bombas atômicas haviam sido lançadas e que a guerra finalmente terminara. Ele diz que só há uma palavra para descrever como se sentia: alegria. “Nós meio que enlouquecemos. Todos nós tínhamos armas e munição no acampamento, então a maioria de nós correu para fora das tendas e começou a atirar para o alto, correndo como um bando de idiotas. ”

    Para Williams, foi como ser libertado de uma sentença de morte sob a qual vivia desde o início daquele ano, quando experimentou os horrores da batalha em Iwo Jima.

    Cortesia do Departamento de Defesa

    & quotNão é possível descrever o inferno de Iwo Jima ”, diz Williams, de 96 anos, o último ganhador da Medalha de Honra da Segunda Guerra Mundial no Pacífico. “É como tentar explicar como uma mãe se sente quando está dando à luz. A menos que você já tenha passado por isso, não há como entender adequadamente. ”

    Em 23 de fevereiro de 1945, como cabo da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, Williams destruiu várias posições japonesas usando um lança-chamas, arriscando repetidamente sua vida quando jovens fuzileiros ao seu redor foram massacrados em uma das batalhas mais sangrentas da guerra. Naquele mesmo dia de fevereiro, de longe, ele viu a bandeira dos Estados Unidos tremulando no topo do Monte Suribachi - a bandeira tinha sido hasteada pela primeira vez naquela manhã.

    Williams diz que suportou o horror da batalha, graças ao excelente treinamento e, ele enfatiza, porque tinha uma crença inabalável de que sairia da ilha vulcânica inteiro. “Nunca me permiti pensar que não sobreviveria. Você tem que continuar se convencendo de que vai conseguir. Ouvi os fuzileiros navais dizerem: ‘Não vou conseguir’, e eles não conseguiram. ”

    Williams foi ferido por estilhaços e recebeu uma Purple Heart. Quase 7.000 americanos foram mortos e 20.000 outros feridos no momento em que a batalha terminou.

    Williams recebeu a Medalha de Honra do presidente Harry S. Truman na Casa Branca em outubro de 1945 e foi dispensado com honra dos fuzileiros navais algumas semanas depois. Por muitos anos, ele lutou para superar o transtorno de estresse pós-traumático. Só depois de se comprometer novamente com o cristianismo é que ele começou a se recuperar. Ele serviu por 35 anos como capelão da Sociedade da Medalha de Honra do Congresso.

    Na maioria dos dias, a guerra parece muito distante para ele. “Eu tentei limpar da minha mente as coisas ruins que aconteceram.” Mas às vezes tudo volta à tona. Uma memória em particular não pode ser apagada - os rostos de dois jovens fuzileiros navais lutando ao lado dele naquele fatídico 23 de fevereiro. “Eu nem os conhecia. Eles se sacrificaram por mim. Já fiz a mesma pergunta milhares de vezes na minha vida: ‘Por que eu?’ Por que fui escolhido para ser a pessoa a receber a Medalha de Honra, para ter todos os elogios, quando eles deram tudo o que tinham - suas vidas? ”

    & quotNão é possível descrever o inferno de Iwo Jima. É como tentar explicar como uma mãe se sente quando está dando à luz. A menos que você já tenha passado por isso, não há como entendê-lo adequadamente. & Quot

    Eu assisti os alemães se renderem

    Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images

    Foi um dos acontecimentos mais significativos do século XX. E acredita-se que apenas um homem nos Estados Unidos ainda está vivo que testemunhou: o momento em que os alemães se renderam formalmente em uma pequena escola em Reims, França, no início de 7 de maio de 1945, marcando o fim, na Europa, da maioria conflito destrutivo na história humana.

    Luciano “Louis” Graziano, de 20 anos, morava em East Aurora, Nova York, quando foi convocado em 1943. Após pousar na praia de Omaha e sobreviver à Batalha de Bulge, ele se tornou o capataz de utilidades do 102º Campo de Infantaria Batalhão de Artilharia, Comando do Quartel-General Especial. Era sua função, no início de maio de 1945, manter os edifícios usados ​​pelo Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower em boas condições. Um desses edifícios era a famosa Little Red Schoolhouse.

    Graziano, agora com 97 anos, diz que ainda consegue se lembrar claramente de ter visto o general alemão Alfred Jodl entrando em uma sala de aula lotada no prédio de tijolos de três andares em Reims. “Os britânicos, franceses, russos, americanos já tinham assinado. Os alemães foram os últimos a assinar. [Jodl] não assinaria [a rendição] até que os outros o fizessem. ” Eram 2h41 da manhã quando o rosto de aço Jodl finalmente assinou os documentos formais de rendição com uma caneta-tinteiro Parker 51.

    Master Sgt. Graziano e outro pessoal escoltaram Jodl ao longo de um corredor até uma sala onde Eisenhower estava esperando. Graziano observou Jodl entrar na sala e “bater os calcanhares” e saudar Ike, que se recusou a apertar a mão de um nazista e não ia começar agora. Jodl logo foi dispensado. Mais tarde naquela manhã, Eisenhower enviou a mensagem histórica: “A MISSÃO DESTA FORÇA ALIADA FOI CUMPRIDA ...”

    Dado que Graziano se encontrava em Reims, coração da região de Champagne na França, era natural que, mais tarde naquele dia, festejasse com um pouco de Champagne. “Todos ficaram muito aliviados, se divertindo ... ansiosos para voltar para casa.” O dia V-E foi ainda mais alegre e emocionante, visto que ele também estava perdidamente apaixonado. No início daquela primavera, ele conheceu Eula “Bobbie” Shaneyfelt, uma sargento do Exército Feminino. O casal se casou em, de todos os lugares, Reims, em outubro de 1945. Eles passaram a lua de mel em Paris e tiveram cinco filhos e muitos netos. “Ela era sargento-chefe [quando a conheci]”, lembra Graziano com uma risada. “Eu era um sargento mestre, então puxei a patente dela. Mas quando chegamos em casa, ela me puxou para cima. ”

    Minhas colegas enfermeiras morreram em um ataque kamikaze

    Cortesia Doris Howard (segunda da direita)

    Quando Doris Howard, 100, viu cenas nesta primavera do navio-hospital USNS Comfort chegando ao porto de Nova York, onde foi ajudar os pacientes do COVID-19, trouxe de volta memórias de três quartos de século atrás, quando ela estava a bordo do navio homônimo, o USS Comfort, nas perigosas águas ao largo de Okinawa, Japão.

    Então, o perigo eram os kamikazes - os aviões suicidas japoneses com a intenção de destruir a frota americana.

    “Você nunca sabia se seria o próximo”, lembra Howard, que serviu como enfermeira do Exército a bordo do navio-hospital durante a Batalha de Okinawa, a última grande batalha da Segunda Guerra Mundial. “Você simplesmente sabia que as chances eram de que seria atingido. Pode ser a qualquer segundo. & Quot

    Nascido em Wisconsin, Howard ingressou no Corpo de Enfermeiras do Exército dos EUA algumas semanas após o bombardeio de Pearl Harbor. Ela havia passado mais de um ano como tenente a bordo do Conforto, trabalhando em turnos de 12 horas com apenas um dia de folga por mês, quando ela começou a tratar algumas das dezenas de milhares de jovens americanos feridos durante a batalha. “Os aviões chegavam à noite, voando muito baixo, terrivelmente barulhento, fazendo o navio balançar quando eles lançavam bombas. Se outro navio fosse atingido, esperaríamos um grande aumento de pacientes. & Quot

    & quotVocê nunca sabia se seria o próximo. Você simplesmente sabia que as chances eram de que seria atingido. Pode ser a qualquer segundo. & Quot

    Durante a batalha de três meses que custou 12.000 vidas americanas, os ataques kamikaze foram responsáveis ​​pelo naufrágio de 26 navios dos EUA e por milhares de mortes. Mesmo que a Conforto, carregando mais de 500 feridos, foi pintado de branco e identificado por cruzes vermelhas, ainda era um alvo. A sorte de Howard finalmente acabou em 28 de abril de 1945, quando, enquanto cuidava de fuzileiros navais feridos, um dos aviões suicidas atingiu o navio. Vinte e oito pessoas, incluindo seis de suas colegas enfermeiras, foram mortas no ataque mais mortal contra mulheres militares dos EUA na Segunda Guerra Mundial.

    Hoje, Howard ainda se lembra vividamente do momento em que o kamikaze foi para a chaminé e, em seguida, mergulhou fundo em suas salas de operação abaixo do convés. Quando o tanque de combustível do avião explodiu, Howard foi arremessado dois metros e meio e se chocou contra uma antepara.

    Ela estava surda e temporariamente entorpecida, do pescoço à cintura. Mas ela estava de volta ao seu posto em poucas horas. Ela sofreu danos permanentes na audição e na coluna. Apesar da perda de vidas e danos consideráveis, o Conforto não foi abandonado, e Howard pôde permanecer em serviço até que o navio atracasse em Guam para reparos e evacuação dos feridos. Suas colegas enfermeiras foram então enterradas em uma cerimônia profundamente comovente, a bandeira dos Estados Unidos pendurada em seus caixões.

    Howard voltou aos Estados Unidos após o ataque e estava trabalhando em um hospital em Oakland, Califórnia, quando soube que a guerra havia acabado. “Todos nós sentimos uma grande felicidade por tudo ter acabado”, diz ela. “Um alívio tremendo. Não podíamos acreditar. Não há mais corpos mutilados que estávamos tentando consertar. Estava acabado e em todo lugar era ‘Paz!’ “Howard se casou e trabalhou como enfermeira em um consultório médico na Bay Area antes de se mudar para Reno, Nevada, em 2005, para ficar com seu filho.

    Desde a pandemia de COVID-19, ela está em quarentena estrita. Quando ela viu nesta primavera que o USNS Comfort havia implantado em Nova York, gerou sentimentos fortes. “Houve uma chamada para profissionais médicos aposentados retornarem ao trabalho, então eu estava tentando descobrir o que poderia fazer no novo Conforto. Mas, estando em uma cadeira de rodas a bordo de um navio, temo ser mais um estorvo do que uma ajuda. Mas eu certamente iria se eles precisassem de mim e me aceitassem. & Quot

    Eu vi a derrota nos rostos dos guardas prisionais japoneses

    Submarino da Marinha dos Estados Unidos USS Tang no mar.

    No início de 25 de outubro de 1944, Bill Leibold estava na ponte do USS Tang, O submarino americano mais letal da Segunda Guerra Mundial, em sua quinta e última patrulha. Ele observou na escuridão através de binóculos enquanto o último torpedo do submarino perfurava a superfície do oceano e começava a formar uma toninha, com fosforescência o seguindo. Até hoje, os próximos segundos estão indelevelmente gravados em sua mente.

    “Lá vai um! Errático!" ele gritou.

    O torpedo não funcionou bem, circulou de volta e atingiu o Espiga com uma enorme explosão. Dos 87 tripulantes, apenas nove sobreviveram. Todos os nove sobreviventes foram pescados nas águas frias de Taiwan, interrogados brutalmente por japoneses vingativos e enviados para um famoso campo de prisioneiros de guerra, em Omori, Japão. É onde Leibold e seus colegas submarinistas trabalhavam em cavernas quando, em 15 de agosto de 1945, ouviram a voz do imperador Hirohito em um sistema de som: “Resolvemos pavimentar o caminho para uma grande paz para todas as gerações. venha suportando o insuportável e sofrendo o que é insuportável. ”

    Leibold percebeu pelos rostos dos guardas japoneses que a guerra havia acabado. Ele havia perdido 30 quilos em cativeiro e aquela noite foi celebrada com outros americanos “exultantes” com guisado de tripa de cavalo. Os prisioneiros não foram libertados imediatamente - esse dia veio 13 dias depois, quando as forças americanas chegaram ao campo. Mas o abuso terminou após as palavras do imperador. E os aviões dos EUA foram capazes de despejar rações no campo para os homens famintos.

    Hoje, Leibold está convencido de que foi o amor que o manteve e o Espigaoutros oito sobreviventes vivos todas aquelas décadas atrás. “Sete dos nove eram casados”, salienta. Alguns tinham filhos pequenos e lutaram ferozmente para permanecer vivos para que pudessem vê-los novamente. Todos os homens a bordo do submarino foram dados como perdidos. Mas a esposa de Leibold, Grace, tinha esperança de um milagre. Ele finalmente conseguiu segurá-la nos braços em Los Angeles no final de setembro de 1945.

    Enquanto o coronavírus se alastrava pelos Estados Unidos nesta primavera, Leibold esperava um aniversário solitário de 97 anos, restrito a seu quarto em uma clínica na Califórnia e impedido de ver sua família. “É como estar encarcerado. Para ser perfeitamente honesto, a situação é muito mais rígida do que às vezes [como um prisioneiro de guerra]. ” Ele é o último homem vivo dos 87 que serviu a bordo do USS Tang em sua patrulha final. “Eu ainda estou aqui, e todos eles se foram. ”

    O que Leibold fará para marcar o 75º aniversário do V-J Day neste verão? Não muito, diz ele com um suspiro, já que está estritamente trancado. "Será apenas mais um dia para mim." Ele espera a próxima vez que será libertado de um confinamento infernal - e novamente abraça um ente querido com força.

    Eu ajudei a construir o Enola Gay

    Em 1944, Russ Blauvelt era um estudante do ensino médio de Nebraska que trabalhava meio período em um projeto secreto do governo. Ele ajudou a construir bombardeiros B-29 modificados, incluindo o Enola Gay. Demorou 75 anos para ver o famoso produto acabado. O bombardeiro americano foi fabricado na fábrica da Glenn L. Martin Bomber Co. em Fort Crook, Nebraska, onde Blauvelt ajudou a montar as asas.

    Após duas semanas de treinamento no outono de 1944, o jovem de 16 anos foi um “bucker” por sete meses como ajudante de rebitador de asas. Todas as manhãs, Blauvelt andava de bonde e ônibus de sua casa em Omaha para Fort Crook (agora Offutt Air Force Base). Ele trabalhava em turnos de 4 horas e meia e começava a custar 60 centavos de dólar por hora.

    & quotEu me senti bem que o Enola Gay parou a maldita guerra. Ei! Eles começaram e nós terminamos. & Quot

    Em 6 de agosto de 1945, o avião lançou uma bomba atômica em Hiroshima. Na época, Blauvelt não tinha ideia de que havia trabalhado no Enola Gay, só mais tarde combinando os números de série do avião com sua memória.

    No ano passado, aos 91, Blauvelt escalou para o Enola Gay, preservado no Centro Steven F. Udvar-Hazy do National Air and Space Museum, perto de Washington, D.C. “Eu entrei no avião e entrei na cabine”, diz ele. “Fiquei surpreso com o quão grande era. Foi um momento emocionante - lágrimas vieram aos meus olhos. & Quot

    Blauvelt diz que deu “um pequeno discurso sobre aeronaves. o que eu fiz, o que nós fizemos. Paramos a maldita guerra. Os fuzileiros navais estavam [planejando] invadir o Japão. Eu estaria em uma dessas divisões que atingiram o Japão. Não pude comemorar porque estava no campo de treinamento. Mas eu estava grato. Eu me senti bem que o Enola Gay parou a maldita guerra. Ei! Eles começaram e nós terminamos. & Quot

    Blauvelt estava entre um grupo de 14 veteranos que participou da viagem de Wish of a Lifetime para Washington, D.C., para ver os memoriais erguidos em sua homenagem. “Trata-se de realizar esse sonho para os idosos”, disse Jeremy Garver, gerente da organização sem fins lucrativos. “Uma vez que você atinge uma certa idade em nossa sociedade, você não é mais valorizado. Isso é algo que queremos mudar. & Quot

    Minha mãe era Rosie, a Rebitadeira

    Ela é um dos símbolos duradouros da segunda guerra mundial, a mulher forte e independente que entrou em cena para construir a máquina de guerra da América quando milhões de homens estavam no exterior.

    Mas, ao que parece, existem diferentes versões dessa lenda.

    Para muitos durante a guerra, Rosie the Riveter foi a mulher na ilustração de Norman Rockwell que apareceu na capa do Postagem de sábado à noite no Dia da Memória, 1943.

    Seu tema era Mary Doyle, de 19 anos, operadora de telefonia em Arlington, Vermont, perto da casa do pintor. O artista admitiu que teve alguns “privilégios” com a pintura. A petite Miss Doyle tornou-se uma mulher robusta vestindo macacão e óculos de soldador sob o cabelo ruivo. Ela segura uma lancheira marcada "Rosie" e seu sapato direito repousa sobre uma cópia das memórias de Hitler, Mein Kampf.

    A filha de Mary, Barbara Boska, em Sparta Township, New Jersey, lembra que quando ela e seus irmãos eram crianças, “não achávamos que fosse um grande negócio. Mas, à medida que envelhecemos, entendemos melhor o que isso significava para as pessoas durante a guerra - as mulheres saíram para trabalhar e os homens foram para a guerra. ” Ela se lembra de sua mãe em seus últimos anos “sentada com um sorriso, autografando pôsteres. As pessoas a tratavam como realeza. Ela fez a sua parte. & Quot

    Mas a Rosie de Rockwell não foi a primeira imagem de Rosie, a Rebitadeira. Outro pôster anterior tornou-se ainda mais associado à lenda. Mostra uma jovem severa, vestindo uma camisa azul de trabalho e uma bandana vermelha de bolinhas sobre o cabelo. Ela flexiona o braço direito nu e fecha o punho. Nós podemos fazer isso! aparece acima de sua cabeça. J. Howard Miller criou o pôster do esforço de guerra de Westinghouse.

    John Parrot / Stocktrek Images

    Pôster icônico de J. Howard Miller

    Então, quem é essa Rosie? Existem pelo menos alguns candidatos.

    Stephanie Gregg, 75, cresceu acreditando que era sua mãe, Geraldine Holt Doyle, que se parecia incrivelmente com a garota do pôster.

    Quando Geraldine fez 18 anos em Ann Arbor, Michigan, ela começou a trabalhar em uma fábrica local. “Ela era muito glamorosa”, diz a filha, “lindos olhos castanhos, cabelo escuro e ondulado”. Um fotógrafo da UPI foi até a fábrica e tirou várias fotos de Geraldine.

    Ela deixou a fábrica logo depois, casou-se com o marido, Leo Doyle, na faculdade de odontologia e mudou-se para Maryland.

    Mais tarde, ela abraçou a persona Rosie, falando em escolas, sindicatos e perante a legislatura estadual sobre a ética personificada por "Nós podemos fazer isso!"

    “A essência de seu ser era perseverança, coragem, uma confiança implícita”, diz sua filha.

    Mas há outra candidata para o pôster de Rosie de Miller: Naomi Parker, trabalhando na Alameda Naval Air Station. Sua fotografia foi tirada por um fotógrafo da UPI e enviada para o outro lado do país em 1942. Ela também se parece muito com a mulher do pôster icônico.

    Sua nora Marnie Blankenship, 70, lembra-se de Naomi contando histórias de como trabalhou na fábrica da Marinha consertando aviões danificados.

    Só em 2015 a mulher, cujo nome de casada era Naomi Fraley, descobriu que era uma provável candidata a Rosie, a Rebitadeira.Ela tinha apenas mais três anos de vida. Em um documentário que ela fez antes de sua morte, ela falou sobre o famoso lema: “Todos nós dissemos:‘ Podemos fazer isso ”, observou ela. Quanto à famosa bandana vermelha de bolinhas, "Compramos por cinco e dez centavos. & Quot

    O fato de ninguém ter surgido com Rosie pode ser adequado. Durante a Segunda Guerra Mundial, cerca de 5 milhões de mulheres trabalharam na indústria de defesa e em outros setores, de acordo com o site do Departamento de Defesa, e outras 350.000 serviram uniformizadas.

    “Rosie e as mulheres reais que ela representava eram engrenagens essenciais na máquina de guerra”, diz James Kimble, professor de comunicações na Seton Hall University. “É tão importante lembrar o esforço deles quanto os muitos outros sacrifícios feitos pela Maior Geração. & Quot

    Arquivos do Centro de Cartas de Guerra

    Milhões marcaram o fim da guerra com cartas para seus entes queridos

    O Center for American War Letters da Chapman University na Califórnia, dirigido por Andrew Carroll, trabalha para buscar e preservar as correspondências de todos os conflitos dos EUA. Dentro da coleção do centro estão milhares de cartas da Segunda Guerra Mundial. Aqui estão alguns trechos:

    O oficial médico Allen Boyden escreve para sua esposa da Europa no Dia V-E, 8 de maio de 1945

    A guerra acabou! É difícil de acreditar quando penso no estado da guerra na época em que parti para o exterior - exatamente 29 meses atrás. Naquela época, fico feliz por não ter percebido que demoraria tanto ...

    É maravilhoso saber que a Alemanha finalmente foi derrotada. A maldade e a bestialidade finalmente cessaram, além de um pouco de lutas esporádicas aqui neste país. Essas pessoas foram oprimidas por 6 longos anos. e suas boas-vindas genuínas aos americanos trazem lágrimas aos nossos olhos. Eles estão realmente gratos. Andamos pelas ruas com flores colocadas sobre nós, pessoas sorrindo, acenando e saudando-nos de todos os lados….

    Ver a alegria no rosto dessas pessoas - livres de novo depois de tanto tempo - nos ensinou algo sobre o significado da liberdade. O suficiente por esta noite. Eu te amo, e sei em meu coração que em breve estaremos juntos.

    Lydia Klepac, em Detroit, Michigan, escreve ao marido, Cpl. Walter Klepac, sobre seu filho bebê, que nasceu após Walter ter implantado

    Querido Walter: Oh meu querido! Você realmente está voltando para casa para nos ver! Puxa, mal posso acreditar e continuo lendo sua carta de 28 de maio sem parar. Mas vou realmente acreditar quando puder tocar seu rosto, querida, e sentir seus braços amorosos em volta de mim mais uma vez. Pode me beliscar com força - para ver se estou apenas sonhando. Ok, vou esperar até você chegar em casa, então veremos.

    Oh dias felizes. Sonny realmente estará com seu querido papai.

    Você vai ter que ir um pouco devagar com ele no início, querida, mas tenho certeza que não vai demorar muito para vocês dois se tornarem amigos de verdade. Esta será a primeira vez que ele realmente o verá, papai, e naturalmente você será um estranho para ele no início. Ele já ouviu "papai" ser repetido tantas e muitas vezes que tenho certeza de que ele sabe que tal pessoa existe. Além disso, ele pode dizer "ta-ta" perfeito agora e ele já beijou a foto de seu pai um milhão de vezes ...

    Vou encerrar com as bênçãos de Deus e um bom-dia.

    O primeiro tenente William Lee Preston escreve uma carta mais reflexiva a seu irmão John sobre a notícia da rendição alemã

    Sim, a guerra na Europa acabou. Não sei qual foi a reação nos Estados Unidos como um todo. Por meio de um rádio remendado, ouvimos aquela fita adesiva e papel flutuando dos prédios de Nova York. Soubemos que houve grandes celebrações nas ruas de Londres por civis, soldados ingleses e americanos. Mas, John, as tropas da linha de frente não comemoraram. A maioria dos homens meramente leu a história da vitória no boletim da divisão enviado às tropas e disse algo como "Estou feliz" e foi embora. Talvez fosse uma história diferente em seus corações, ou talvez eles estivessem muito cansados, ou pensando muito em casa, ou pensando em seus amigos que não viveram para ver a vitória, para celebrar ou festejar muito. Mas tenho certeza de uma coisa - as tropas estavam felizes por não precisarem mais lutar - eu estava.

    Qual é o nosso futuro, não sabemos, mas todo mundo está suando o movimento das tropas do Pacífico Sul.

    Meu amor por Eleanor e Troy.

    O primeiro oficial Henry “Hank” Ketchum descreve a seus entes queridos ao ouvir sobre a rendição japonesa - e a reação inesperada (e um tanto alegre) de alguns soldados sobre o retorno aos Estados Unidos

    Tive o desejo de escrever esta manhã, por isso pensei que seria uma boa ideia enviar uma longa carta para você.

    Estávamos em Luliang, na China, assistindo a um filme, quando eles pararam tudo e anunciaram que os japoneses se ofereceram para se render.

    Todo o acampamento, ou melhor, a base explodiu. Canhões antiaéreos disparando, sinalizadores subindo, tiros de metralhadora traçadora, pistolas, rifles e todos os ruídos possíveis podiam ser ouvidos.

    Todo mundo estava pronto para ir para casa e ser um civil novamente, e então a maioria de nós parou no meio do caminho. Seja um civil? Ganhar nosso próprio dinheiro? Procure um emprego? Que tipo de trabalho? .

    Bem, tudo por agora! Amo e sinto saudades de todos vocês.

    O médico assistente do Exército Robert S. Easterbrook escreve a seus pais sobre como cuidar de Hideki Tojo, após a tentativa fracassada de suicídio de Tojo

    Eu não imagino que você possa imaginar onde estou escrevendo esta carta. No momento, estou sentado em uma cadeira a cerca de 3 metros da cabeceira do ex-premier do Japão - Hideki Tojo.

    Estávamos de plantão ontem à noite, na cirurgia - quando ele chegou por volta das 21h40. .

    Como não havia sangue total disponível no momento, demos a ele 600 cc de plasma sanguíneo, após o que ele se animou o suficiente para fazer uma declaração. Ele disse ao general Eichelberger (através do intérprete) que lamentava causar tantos problemas. Ele havia planejado dar um tiro na própria cabeça, mas temera que isso bagunçasse demais seu rosto - então decidiu pelo coração. Ele usou uma arma de fogo automática de calibre 38, e o projétil entrou logo abaixo e o amp medial ao seio esquerdo e o amplificador emergiu da parte traseira cerca de 5 centímetros mais alto. Eu estou condenado se eu sei como ele errou o coração dele.

    É quase 1 hora e hora de verificá-lo. Volto em alguns minutos.

    Transfusão de sangue iniciada. Isso levará cerca de uma hora….

    A transfusão terminou e todos, exceto as duas enfermeiras, o guarda e eu saímos. Tojo está descansando em silêncio e a cor está voltando um pouco.

    Ufa, isso foi bom! Ele desenvolveu um forte frio e dor no coração e ferimento devido ao sangue que recebeu. Foi um pouco questionável ali por um tempo, mas ele se saiu bem. (droga). Você sabe, é engraçado cuidar de alguém e não saber se você quer que ele viva ou não.

    Bem, pessoal, está quase na hora do meu alívio, então vou encerrar por agora, dar outra checada nele e encerrar o dia.

    P. S. Na minha próxima carta vou enviar um pedaço de sua camisa. Tem sangue, mas não o lave. Guarde-o no meu quarto.


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