3 de agosto de 1944

3 de agosto de 1944



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3 de agosto de 1944

Agosto

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Birmânia

Tropas chinesas capturam Myitkyina



Centenas de judeus são libertados do trabalho forçado em Varsóvia

Em 5 de agosto de 1944, os insurgentes poloneses libertaram um campo alemão de trabalhos forçados em Varsóvia, libertando 348 prisioneiros judeus, que se juntaram a um levante geral contra os ocupantes alemães da cidade.

Enquanto o Exército Vermelho avançava sobre Varsóvia em julho, patriotas poloneses, ainda leais ao seu governo no exílio em Londres, preparavam-se para derrubar seus ocupantes alemães. Em 29 de julho, o Exército da Pátria Polonês (clandestino), o Exército do Povo (um movimento guerrilheiro comunista) e civis armados tomaram de volta dois terços de Varsóvia dos alemães. Em 4 de agosto, os alemães contra-atacaram, derrubando civis poloneses com tiros de metralhadora. Em 5 de agosto, mais de 15.000 poloneses estavam mortos. O comando polonês clamou aos Aliados por ajuda. Churchill telegrafou a Stalin, informando-o de que os britânicos pretendiam despejar munições e outros suprimentos no bairro sudoeste de Varsóvia para ajudar os insurgentes. O primeiro-ministro pediu a Stalin que ajudasse na causa dos insurgentes. Stalin hesitou, alegando que a insurgência era insignificante demais para perder tempo.

A Grã-Bretanha conseguiu obter alguma ajuda aos patriotas poloneses, mas os alemães também conseguiram lançar bombas incendiárias. Os poloneses continuaram lutando e, em 5 de agosto, libertaram trabalhadores judeus forçados que então se juntaram à batalha, alguns dos quais formaram um pelotão especial dedicado exclusivamente a consertar tanques alemães capturados para uso na luta.

Os poloneses travariam uma batalha semanas contra os reforços alemães, e sem ajuda soviética, já que Joseph Stalin tinha seus próprios planos para a Polônia.


3 de agosto de 1944 - História

Registro do diário de um menino anônimo de 3 de agosto de 1944, no qual ele reflete sobre sua iminente deportação do gueto de Łódź.

3/8 1944 [em inglês]

Escrevo estas linhas com um péssimo estado de espírito - temos, todos nós, de deixar Litz. Getto durante alguns dias. Quando ouvi pela primeira vez, tive certeza de que isso significava [t] o fim de nosso martírio inédito [junto] com nossas vidas, pois tínhamos certeza de que deveríamos ser “vernichtet” [aniquilados] da maneira bem conhecida de deles. As pessoas lamentavam não ter morrido no primeiro dia da guerra. O que por ter sofrido cinco anos de “ausrottungsKampf” [guerra de extermínio]. Eles não poderiam nos dar o “golpe de misericórdia” logo no início?

Mas, evidentemente, alguma pressão por parte dos aliados vitoriosos deve ter tido algum efeito sobre os bandidos e eles se tornaram mais tolerantes - e [Hans] Biebow, o Getto Chief alemão, fez um discurso para os judeus - cuja essência era que este tempo eles não devem ter medo de ser tratados da mesma forma que todos os outros deslocados foram - por causa de uma mudança nas condições de guerra "und damit das Deutsche Reich den Krieg gewinnt, hat unser Führer befohlen jede Arbeitshand auszunützen" [e em ordem para que o Reich alemão vencesse, nosso Führer ordenou que usassem todos os trabalhadores.] Evidentemente! O único direito que nos dá o direito de viver sob o mesmo céu que os alemães - embora vivamos como os mais baixos escravos, é o privilégio de trabalhar pela vitória deles, trabalhar muito! e não comendo nada. Na verdade, eles são ainda mais abomináveis ​​em sua crueldade diabólica do que qualquer mente humana poderia seguir. Ele disse ainda: "Wenn Zwang angewendet werden muss, dann überlebt niemand!" [Se a força tiver que ser usada, ninguém sobreviverá!] Ele perguntou à multidão (judia) se eles estavam prontos para trabalhar fielmente para o Reich e todos responderam "Jahwohl!" [Sim, é verdade!] - Pensei na abjeta de tal situação! Que tipo de gente são os alemães que conseguiram nos transformar em criaturas tão baixas e rastejantes, como dizer “Jahwohl”. A vida é realmente tão digna? Não é melhor não viver em um mundo onde há 80 milhões de alemães? Oh, não é uma vergonha ser um homem na mesma terra que o homem-alemão? Oh! pobre e miserável humano, sua mesquinhez sempre superará sua importância!

Quando eu olho para minha irmãzinha, meu coração está derretendo. A criança não sofreu sua parte? Ela, que lutou tão heroicamente nos últimos cinco anos? Quando olho para o teu quartinho aconchegante, arrumado pelo ser jovem, inteligente e pobre, fico triste ao pensar que em breve ela e eu teremos que deixar nossa última partícula de casa! Quando me deparo com objetos insignificantes que escapavam por pouco o tempo todo - fico triste com a ideia de me separar deles - pois eles, os companheiros de nossa miséria, tornaram-se queridos por mim. Agora temos que sair de casa. O que farão com nossos enfermos? Com o nosso velho? Com nossos jovens? Oh, Deus do céu, por que você criou os alemães para destruir a humanidade? Eu nem sei se terei permissão para ficar junto com minha irmã! Não posso escrever mais, estou terrivelmente resignado e com o espírito negro! 1


Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Estou buscando informações sobre o 9º Regimento de Infantaria da 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial. Meu tio-avô, Arthur E Orcutt serviu na Companhia C, 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria, e foi morto em 3 de agosto de 1944 na França. Tenho muito pouca informação por meio de histórias passadas na minha família e é isso. Eu adoraria rastrear seus passos, encontrar ordens de batalha, honestidade, qualquer informação para montar sua história. Eu também adoraria trabalhar na substituição de suas medalhas. Nem mesmo tinha certeza de quais ele poderia ter. Desde já, obrigado!

Re: Busca de registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Olá Matt, se seu tio foi morto no exterior, você pode começar solicitando seu Arquivo de Pessoal Falecido (IDPF ou arquivo de caso de sepultamento) dos Arquivos Nacionais, se ainda não o fez. Descobri que as informações nesses arquivos variam, mas podem dar uma ideia sobre o local e as circunstâncias de sua morte. & # 160 No mínimo, ele teria recebido a Coração Púrpura. Portanto, deve haver um registro disso em algum lugar.

Outra fonte de informação seria o Morning Reports de sua empresa. Estes registram as atividades diárias de uma empresa ou unidade individual e são mantidos nos Arquivos de St. Louis. Espero que isso ajude. joan

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

livro do google você pode ler online. História de Combate da Segunda Divisão de Infantaria. o nome do seu tio está no livro

Muita informação aqui sobre sua unidade

Boa sorte com sua pesquisa

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial
Cara jensen 28.05.2020 13:28 (в ответ на Matt Deome)

Obrigado por postar sua solicitação no History Hub!

Pesquisamos o Catálogo de Arquivos Nacionais e localizamos uma série intitulada Relatórios de Operações da Segunda Guerra Mundial, 1940-1948 nos Registros do Gabinete do Ajudante Geral, 1917-1981 (Grupo de Registros 407) que inclui os registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria durante a segunda guerra mundial. Registros de unidades de escalão inferior, como empresas, às vezes eram incorporados aos arquivos do regimento. Para obter acesso a esses registros, entre em contato com os Arquivos Nacionais em College Park - Referência Textual (RDT2) por e-mail em [email protected] & # 160

Devido à pandemia COVID-19 e de acordo com as orientações recebidas do Escritório de Gestão e Orçamento (OMB), o NARA ajustou suas operações normais para equilibrar a necessidade de concluir seu trabalho de missão crítica, ao mesmo tempo que aderiu ao distanciamento social recomendado para o segurança do pessoal NARA. Como resultado dessa redefinição de prioridades de atividades, você pode enfrentar um atraso no recebimento de uma confirmação inicial, bem como de uma resposta substantiva à sua solicitação de referência da RDT2. Pedimos desculpas por este inconveniente e agradecemos sua compreensão e paciência.

Informações adicionais podem estar contidas em seu Arquivo de Pessoal Falecido (IDPF). Para os IDPFs de 1940-1976 de pessoal com sobrenomes que começam com MZ, & # 160, escreva para o Comando de Recursos Humanos do Exército dos EUA, Divisão de Operações de Mortes e Memorial, ATTN: AHRC-PDC, 1600 Spearhead Division Avenue, Departamento 450, Fort Knox, KY 40122-5405.

Esperamos que isso seja útil. Boa sorte com sua pesquisa!

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Conforme declarado por Cara Jenson abaixo, os Relatórios de Pós-ação para o 9º IR estão disponíveis e fornecidos em um CD a um custo nominal. & # 160 Eu recuperei os AARs do 23º IR do 2º ID e eles forneceram muitos detalhes para o batalhão e, às vezes, nível Co. , mas a maioria é muito boa.

Boa sorte. é uma busca interessante.

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Caro Sr. Levline, por favor, posso perguntar de que período você tem os AARs do 23º Regimento de Infantaria? Será apenas de junho a setembro de 1944? Gostaríamos de reunir todos os relatórios matinais e pós-ação para ajudar as famílias dos veteranos em suas pesquisas. Alguém da sua família serviu no 23º Regimento de Infantaria? Talvez tenhamos em nosso arquivo alguns documentos que também podem ser úteis para você. Estou ansioso para ouvir de você.

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Eu tenho os relatórios do After Action do 23º IR, 2ª ID de janeiro a maio de 1945. & # 160 Meu pai foi um substituto para o 23º IR, Co. L. & # 160 Eu também tenho informações sobre onde em Pilsen ele estava faturado incluindo o sobrenome e o endereço. & # 160 Por favor, informe sobre quais informações posso fornecer para ajudá-lo.

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

é ótimo ouvir você! Estou realmente interessado em saber mais sobre seu pai e seu serviço militar porque homens do 3º Batalhão, 23º Regimento de Infantaria libertaram minha cidade natal Zbůch perto de Pilsen em maio de 1945. Tenho até fotos de homens da Companhia M, 23º IR na aldeia L & # 237ně do nosso lado. Para ser honesto, devo dizer que os soldados americanos como seu pai ainda são bem lembrados na República Tcheca, mesmo depois de mais de 40 anos sombrios de comunismo em nosso país. Sempre que converso com as testemunhas da guerra, elas dizem: "Sim, lembro-me dos soldados americanos, especialmente daqueles com o emblema de cabeça de índio nos ombros. Os mais amigáveis ​​e gentis. Ainda estavam alegres e sorridentes. Foi o momento mais feliz da minha vida."

Por favor sinta-se à vontade para me contactar. Estou ansioso para ver onde seu pai foi alojado. Também posso tirar fotos de como está agora. Temos alguns pedidos assinados do 3º Bn, 23º IR e, pelo que sei, eles estavam estacionados principalmente em Třemo e scaronn e aacute perto de Pilsen.

Se você estiver interessado, pode visitar nossa página no Facebook aqui: https://www.facebook.com/MenOfThe2ndInfantryDivision/ Ficaríamos gratos por qualquer coisa que você gostaria de compartilhar conosco. Infelizmente, ainda não temos muitas informações sobre a Empresa L e apenas 6 nomes de membros da Empresa L & acutes em nosso banco de dados, então qualquer coisa pode nos ajudar. & # 160

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Como você provavelmente sabe, o 2º ID (9º, 23º, 38º IRs) & # 160 partiram de uma área perto de Escarn, Alemanha, em 1 de maio de 1945 com destino a Pilsen e arredores. & # 160 O 23º IR, 3º Batalhão basicamente seguiram a Rota 26 enquanto avançavam em direção a Pilsen, onde chegaram em 7 de maio.

Meu pai, Robert E. Levline, foi convocado em 22 de fevereiro de 1943, servindo no Army Air Corps no Base Air Depot 1 perto de Warrington, Inglaterra. & # 160 Após a Ofensiva de Ardennes (Batalha de Bulge), ele se ofereceu para o infantaria e foi designado como um fuzileiro automático Browning (BAR) em um esquadrão da Co. L.

A foto foi tirada em Pilsen por volta do final de maio ou início de junho de 1945.

Ele foi alojado com a família Edelmann na rua Nerudova em Pilsen. & # 160 Eles tiveram um filho chamado Pauli. & # 160 Até 1948, quando seu "período negro" começou, minha família trocou comida e presentes com eles.

Avise-me se puder fornecer mais informações.

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Muito obrigado por enviar sua imagem de father & acutes. É perfeito! Também obrigado por todas as informações que você compartilhou comigo. Eu realmente gostei disso! Seu pai é um primeiro exemplo de homem que serviu no Corpo de Aviação do Exército e se ofereceu para a infantaria. Nunca ouvi uma história como essa relacionada à 2ª Divisão de Infantaria. Se quiser, posso tentar encontrar a família Edelmann. Você ainda tem alguma carta deles?

Eu encontrei os Relatórios Pós-Ação do 23º Regimento de Infantaria durante minha pesquisa. Queremos visitar e documentar os locais exatos na República Tcheca onde três membros do 23º Regimento de Infantaria foram mortos em combate - as últimas vítimas de batalha do 23º IR durante a Segunda Guerra Mundial. Eles foram mortos em 5 e 6 de maio de 1945. Encontramos muitas informações sobre eles e também compramos cópias de seus registros pessoais do NARA, que foram muito úteis. Infelizmente, as histórias desses três homens do 23º IR estão quase esquecidas, então agora nossa equipe de projeto quer homenagear esses homens e descobrir o que exatamente aconteceu.

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Olá, Tomas, Vernon Hurley da 23ª Infantaria foi morto em 5 de maio de 1945 perto de Pilsen. Sua pesquisa encontrou alguma informação sobre ele? Obrigado!

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

O NARA copiará os registros em DVD com cobrança? I & # 8217m tentando compilar 2 ID WW2 records & # 160 Apesar das instruções provavelmente claras em algum lugar, há um ponto de contato que você & # 8217d recomendo que eu fale?

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Caro Sr. Deome, obrigado por compartilhar informações sobre seu tio-avô. Sou um historiador de Pilsen, República Tcheca. Membros da 2ª Divisão de Infantaria ajudaram a libertar meu país no final da guerra em maio de 1945. Sou cofundador do nosso projeto "Homens da 2ª Divisão de Infantaria", um banco de dados online dos membros da 2ª ID & acutes e também de uma comunidade de veteranos, famílias e fãs desta divisão na segunda guerra mundial. Nossa tarefa é preservar o legado de todos os homens que serviram nesta famosa Divisão. Tínhamos o nome do seu tio-avô em nosso banco de dados e agora finalmente sabemos que ele era membro da Empresa C. Fiz uma pequena pesquisa e encontrei vários documentos e informações (incluindo artigos de jornal) que podem ser interessantes para você. Isso é, por exemplo, uma parte de S / Sgt. Diário de Hanford M. Rice & acutes. Ele serviu com seu tio-avô na Empresa C: 3 de agosto de 1944 (quinta-feira): "Nós atacamos (de novo). Cinco homens desistiram com fadiga de combate. Eles foram embora, então eu peguei o terceiro pelotão. A artilharia (inimiga) está caindo como gotas de chuva. (Os atingidos foram) Capitão Harvey, Soldado. Ed T. Niski, Soldado . Joseph F. Kelly, (Robt. L.) Perkins, (Elgin LG Bauer) Bower, Storey. (Há apenas) 16 homens restantes no 3º pelotão. "

Re: Buscando registros do 9º Regimento de Infantaria, 2ª Divisão de Infantaria na Segunda Guerra Mundial

Olá Matt, A ordem de batalha pela 2ª Divisão de Infantaria está localizada no seguinte site:


Agosto de 1944: Levantes de Paris e Varsóvia - semelhanças e diferenças

Agosto de 1944 foi marcado por duas revoltas nos países ocupados pela Alemanha. Em ambas as capitais dos respectivos estados, grupos de resistência local tentaram libertar suas capitais quando as forças aliadas se aproximavam dessas cidades e os exércitos alemães estavam em retirada.

Enquanto Paris foi libertada após uma curta, mais ou menos simbólica troca de tiros entre as forças alemãs e a Resistência Francesa, a revolta em Varsóvia foi reprimida da forma mais brutal: assassinato a sangue frio de muitos civis, soldados do Exército Nacional Polonês e a subsequente destruição da Paris do Leste.


Alguma ideia de por que Paris conseguiu se libertar em alguns dias enquanto Varsóvia foi derrotada e arrasada?

Larrey

Sam-Nary

A verdadeira diferença entre os dois é que, no caso de Paris, os Aliados Ocidentais tinham forças que não obedeciam às ordens de NÃO tomar a cidade.

O Exército Vermelho não iria desobedecer a Stalin e, assim, permitir que os alemães esmagassem o levante de forma que quando o novo governo polonês fosse criado após a guerra. seria comunista.

A 2ª Divisão Blindada da França Livre não iria ficar parada assistindo os alemães arrasar sua capital, não importa o quanto Ike quisesse, e partiu para a cidade.

LordZ

Magnata

Larrey

A verdadeira diferença entre os dois é que, no caso de Paris, os Aliados Ocidentais tinham forças que não obedeciam às ordens de NÃO tomar a cidade.

O Exército Vermelho não iria desobedecer a Stalin e, assim, permitir que os alemães esmagassem o levante de forma que quando o novo governo polonês fosse criado após a guerra. seria comunista.

A 2ª Divisão Blindada da França Livre não iria ficar parada assistindo os alemães arrasar sua capital, não importa o quanto Ike quisesse, e partiu para a cidade.

Eles também não corriam o risco de ficar esperando ver os comunistas tomarem a capital. Um grande motivo pelo qual o 2ème DB foi despachado foi precisamente o risco de que o levante pudesse ter sucesso, e então os comunistas teriam libertado Paris por conta própria. (E se eles perdessem, então os Aliados teriam visto como os nazistas foram autorizados a despachar a resistência comunista, que também não seria esquecida.)

As palavras de De Gaulle a Leclerc antes de partir foram uma referência a 1871: "A última coisa que queremos é outra Comuna."

Antonina

Uhm, antes de mais nada, Paris não se "libertou", os Aliados Ocidentais estavam virando a esquina, duas divisões Aliadas entraram na cidade depois de alguns dias. Os alemães decidiram não defender Paris e se renderam. Le Victoire.

Os parisienses tinham Aliados nas proximidades, os Varsóvia tinham dois inimigos - um na cidade (alemães), o outro nas portas (russos). Dois ex-aliados que agora se tornaram inimigos - a União Soviética e a Alemanha nazista - estavam em perfeito acordo no que dizia respeito à Polônia. Em setembro de 1939, Stalin fez um brinde à "amizade soviético-alemã cimentada em sangue" (citação). A fraternidade nazista-soviética havia azedado, mas a velha aliança foi de fato cimentada em sangue entre 1 de agosto e 3 de outubro de 1944 em ambos os lados do rio Visula durante 63 dias da Revolta de Varsóvia.

Os Aliados da Polônia estavam distantes e tremendo de medo de que a velha amizade com seu mais leal aliado polonês estragasse sua Grande Aliança com o cavalheiro cristão Tio Joe.

O provérbio les amis des nos amis sont nos amis não funcionou muito bem para nós.


Parte 3: agosto de 1943 a 1944

“Outra viagem de trem, desta vez para Chittagong. À noite, fora da cidade, paramos para deixar um trem passar na direção contrária. Estava cheio de feridos voltando da frente, e eles gritaram "Boa sorte" e "Deus te ajude!" para nós, e chamou os japoneses de todos os tipos de nomes. Em Chittagong, embarcamos em um barco a vapor, com cerca de 50 anos, e navegamos pela costa por várias horas até um lugar chamado Cox's Bazar.

Nós nos juntamos ao 36º Regimento LAA, 1º East Surreys. Três de nós foram enviados para a Bateria B Tropa 97, Destacamento de Armas Número 1, a cerca de três quilômetros rio abaixo em um barco a remo. Era um Bofors como eu havia treinado em Aldershot. Estávamos no 11º Grupo de Exército, 15º Corpo de Índios, isso foi antes de o 14º Exército ser formado.

Comigo no destacamento de armas número 1 estavam:

Sgt TOM HOOK de 24 anos
BILL HOOK (irmão de Tom) de 21 anos
BOB MORTIMER de 24 anos
ERIC OSBORNE de 25 anos
BILL HOLMES de 25 anos
BILL HOUGHTON de 26 anos
DAVE THOMSON de 27 anos
TOM DEVLIN (motorista) de 25 anos
TED SAUNDERS (cozinheiro) de 29 anos

Todos eles vieram da área de Hayes em Middlesex, exceto Thomson que era de Yorkshire e Devlin que era, como eu, de Liverpool. Quando o sargento gritou por "Bob", não sabíamos se ele se referia a mim ou a Mortimer, então eles decidiram me chamar de Charlie, e durante meu tempo na 36ª LAA eu era conhecido como CHARLIE DUFF. Isso costumava confundir o cara que trazia a correspondência, que um dia perguntou por que minhas cartas traziam R. Duff. O sargento disse a ele que não poderíamos dizer, pois era Top Secret!

Nossa arma era móvel, rebocada por um trator Chevrolet de 15 cwt. Podemos entrar em ação em três minutos. Quando não pudéssemos levar a arma mais longe, porque não havia estrada ou a selva era muito densa, prosseguiríamos como infantaria. Isso era conhecido como A Move e B Move. A arma disparou projéteis de 40 mm ou 2 lb em clipes de oito. Poderíamos disparar 100 tiros em cinco minutos no modo automático ou com um único tiro. ”

“Mudou-se para Tumbru Ghat por Bawli Bazar. Os japoneses haviam subido a cordilheira Arakan, alguns foram vistos em Comilla e Chittagong, 90 milhas atrás de nós. ”

“Mudei-me para o Passo Ngakyedauk e cheguei às 2h. Havia tiros de metralhadora e rifle ao nosso redor. Corremos para colocar a arma em ação enquanto os aviões japoneses mergulhavam e bombardeavam a estrada. Os sacos de areia ao redor da arma foram abertos por metralhadoras.

Eu estava sangrando embaixo do queixo e no braço direito. Não sei como aconteceu e não senti nada na hora. O sargento disse que poderia ter sido estilhaço. Ele usou seu curativo para enfaixar meu braço. Um policial veio em uma motocicleta e nos disse para voltarmos para Bawli Bazar. Ele perguntou se eu sabia nadar. Quando eu disse que poderia, ele disse que se não conseguíssemos colocar a arma na estrada para remover o bloco da culatra e atravessar o rio a nado, já que os ingleses iriam explodir a ponte para isolar os japoneses, e nós não teria tempo de passar a arma.

Quando ele saiu, contei ao sargento o que ele disse e decidimos pensar por nós mesmos. Tiramos a arma de combate, enganchei-a no trator e seguimos para a ponte, que ficava a cerca de 5 milhas abaixo da ‘estrada’ - pouco mais do que uma trilha de terra. Estávamos prontos para ir quando percebemos que a estrada estava cheia de refugiados e soldados indianos que decidiram que já estavam fartos. Não podíamos entrar na estrada, então dois de nós paramos na estrada e seguramos o tráfego, para conseguir espaço para mover a arma. Finalmente conseguimos colocar a arma e o trator na estrada e viajamos, a passo de caminhada, cerca de 5 milhas até a ponte sobre o rio Bawli.

Durante todo esse tempo, estávamos sendo metralhados e bombardeados pelos japoneses. Conseguimos atravessar o rio e continuar por um desfiladeiro. No topo da passagem, tivemos que cruzar uma pequena ponte que havia sido parcialmente destruída. Foi nessa época que o sargento saltou para testar o freio de mão da arma. Não podíamos parar e a arma passou por cima de seu pé. O motorista desviou e quase passou conosco dentro do trator. Pulamos para fora e encontramos as rodas dianteiras do trator penduradas sobre o que restava da ponte.

O sargento teve que ir ao posto de primeiros socorros para cuidar do pé, então restavam apenas 8 de nós e nenhum sargento. Nesse ponto, cerca de 30 aviões japoneses se aproximaram e éramos um alvo estável, então desengatamos a arma e a empurramos colina abaixo até uma pequena clareira. Decidimos deixar 3 homens com a arma, e os outros 5 voltariam e tentariam colocar o trator de volta na estrada.

Fui treinado em todas as posições da arma, então disse que ficaria, e o cozinheiro e um homem da munição ficaram comigo. Colocamos a arma em ação e eu disse ao cozinheiro para colocar a aeronave na vertical e o outro sujeito na horizontal. Levantei-me na plataforma e carreguei e disparei com uma só mão, com os outros homens mirando no alvo da melhor maneira que podiam, na esperança de acertar em alguma coisa. Não achei que tivéssemos muita esperança de um ataque direto, mas pensei que isso poderia mantê-los e impedi-los de mergulhar e bombardear os rapazes na ponte.

Havia um comboio de caminhões de munição na estrada, então eles tiveram que se proteger. Todos os motoristas se aproximaram e perguntaram se poderiam fazer alguma coisa para ajudar. Eu disse que eles poderiam abrir as caixas de munição e trazer os cartuchos para eu colocar na arma. Tivemos 100 tiros e disparamos 96 projéteis, mantendo quatro para o caso de sermos bombardeados de novo, pelo menos, então poderíamos disparar os últimos quatro contra eles e cair lutando.

Um major apareceu em uma motocicleta e disse que estávamos fazendo um bom trabalho e continuar assim. Ele disse que tínhamos derrubado o rabo de um dos aviões e eu disse que deve ter sido pura sorte. Os japoneses se afastaram e bombardearam um navio-hospital no rio. Conseguimos colocar o trator de volta na estrada e enganchar a arma. Os outros cinco canhões de nossa tropa estavam cerca de 10 milhas à nossa frente. Nós os alcançamos no encontro por volta da 1h da manhã seguinte, não tendo comido ou bebido o tempo todo.

Tivemos que relatar sobre o disparo da arma e, como havíamos disparado, tivemos que ferver o cano antes de comermos. Levei mais de uma hora para esclarecer tudo e, a essa altura, tudo que eu queria fazer era dormir - simplesmente caí no chão onde estava.

No dia seguinte, viajamos de volta para Tumbru Ghat, onde avistamos uma pequena colina com vista para um grande vale e uma selva profunda. Não aconteceu muita coisa por cerca de uma semana, então uma manhã estávamos no canhão, o cano apontando para o vale, quando vimos dois aviões vindo em nossa direção. Não conseguimos distingui-los no início, então percebemos que havia mais dois aviões atrás deles. Os dois primeiros eram furacões e estavam sendo perseguidos por dois Zeros. Não podíamos atirar até que os furacões passassem por nós, uma vez que eles estavam claros, abrimos contra os Zeros.

Estavam tão abatidos que perdiam a cozinha por pouco. Infelizmente não. um de nossos projéteis arrancou o telhado. Ted, o cozinheiro, estava preparando o café da manhã, que veio com bambu adicionado naquela manhã.

A Tropa C era muito inexperiente. Eles não pareciam fazer nada direito e, depois de explodir a traseira de um caminhão de 15 cwt cheio de soldados que relataram estar doentes, foram mantidos fora do caminho de todos. Nesta manhã em particular, eles estavam a cerca de 10 milhas de distância de nós, e os Zeros estavam viajando, achando que haviam escapado. Então a Tropa C os avistou. O sargento ordenou fogo automático: eles dispararam um, dispararam um tiro e acertaram em cheio!

Poucos dias depois, nos mudamos novamente, de volta para Bawli Bazar, atravessamos o rio e seguimos para um lugar chamado Yen Yin. Construímos um banco de reservas com alguns dormentes de ferrovia e uma "cabana de madeira" com telhado de lona. Havia uma piscina no rio próximo com um pequeno píer de madeira. Quatro de nós foram nadar, dois em guarda com rifles e dois na água. Eu mergulhei do píer e descobri que ele tinha pelo menos 20 pés de profundidade. De repente, houve um estrondo terrível que quase me tirou da água. Quando voltei à superfície, os rapazes gritavam para eu sair. Eu cheguei ao banco - e então vi os dois crocodilos. Eles me seguiram até a água e os rapazes de guarda jogaram algumas granadas de mão neles.

Naquela noite, eu estava de guarda com um bombardeiro. Estávamos prestes a ser substituídos à 1h30, quando um caminhão de 3 toneladas cheio de japoneses apareceu e parou a cerca de 200 metros de distância. Claro que não poderíamos fazer nada, pois entregaríamos nossa posição. A essa altura, o resto do destacamento já estava acordado e na mira de armas. Eu ainda estava a 50 metros de distância em uma trincheira com uma arma Bren. Um dos rapazes veio para tomar meu lugar, pois eu já estava lá há mais de duas horas e consegui voltar para a caixa de armas.

Antes que eu ficasse aliviado, a patrulha japonesa tentara explodir algumas armas de 3,7 polegadas pertencentes ao 8º irlandês. A uma curta distância de nós houve alguns disparos de rifle e granadas de mão explodindo. Um soldado do 8º irlandês saltou em um caminhão cheio de munições que estava pegando fogo e o tirou do caminho. Ele apenas conseguiu pular antes que explodisse com um baque de estrondo.

Na manhã seguinte, estávamos prestes a tomar café da manhã depois de termos ficado acordados a noite toda, quando ouvimos um apito bem acima de nós. Foi um projétil japonês que pousou bem atrás de nós, depois veio outro que estava muito mais perto. Neste ponto nós mergulhamos para nos proteger, e os projéteis continuaram chegando até que eles alcançaram os 8º canhões irlandeses e todo o inferno estourou pela próxima hora.

Ouvimos alguém chorando em um buraco de granada e cautelosamente fomos investigar - cientes de que poderia ser uma armadilha. Infelizmente, desta vez era um homem birmanês com um buraco na perna do tamanho de uma laranja. Não podíamos fazer muito por ele além de colocar um pedaço de toalha no buraco e enrolar uma bandagem em volta dele.

Mais tarde, na arena de armas, quando tudo ficou quieto de novo, o bombardeiro estava parado ao meu lado com o rifle apontado para baixo. De repente, houve um estrondo - ele acidentalmente puxou o gatilho e a bala errou meu pé por cerca de meia polegada.

No dia seguinte, estávamos em movimento novamente. Fomos até a passagem Ngakyedauk, a cerca de 16 quilômetros de distância, sob fogo contínuo de morteiros. Nós apenas continuamos, mantendo nossos dedos cruzados. Continuamos ao longo da passagem, através da densa selva montanhosa. Foi um pesadelo, apenas uma trilha de lama seca. Tivemos que cobrir nossos rostos, pois não conseguíamos respirar com a poeira, era como dirigir em meio a uma névoa espessa. Alguns dos caminhões de 3 toneladas não conseguiram superar as curvas e caíram cerca de 1000 pés no vale. ”

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WW2 - A Segunda Guerra Mundial



Os franceses têm um ditado: «Plus ça change, plus c & # 39est la même choose» (Jean-Baptiste Alphonse Karr, 1849). Pode ser traduzido como: & quotQuanto mais as coisas mudam, mais permanecem as mesmas & quot. No longo prazo, os eventos da história tendem a se repetir. Comecemos este conto da Segunda Guerra Mundial inserindo-o no contexto da longa marcha da história.

Em sua canção de sucesso & # 39The Village of St Bernadette & # 39 (1959) de Eula Parker, o cantor americano Andy Williams elogiou Lourdes como:

& quotUma pequena cidade que nunca esquecerei
É Lourdes, a vila de Santa Bernadete. & Quot

& # 39A aldeia de Santa Bernadette & # 39: desde 1858 foi assim que Lourdes, no departamento dos Altos Pirenéus franceses (antigo concelho de Bigorre), se tornou conhecida em todo o mundo. No entanto, durante a maior parte de sua história registrada, Lourdes foi um importante local militar. Este também foi o caso durante a segunda guerra mundial.

As duas principais razões para a importância militar estratégica da cidade são sua posição topográfica no sopé norte dos Pirineus e sua grande posição defensiva. No passado, o castelo do Castelo de Lourdes (Château fort de Lourdes), localizado em um alto afloramento rochoso acima do rio Gave, era a chave para controlar a região e as rotas de montanha centrais de e para a Espanha. Entre aqueles ligados à história de Lourdes e seu castelo fortificado estão o imperador Carlos Magno, Eduardo, o Príncipe de Gales (o Príncipe Negro) e Bertrand du Guesclin.
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Até mesmo o nome de & # 39Lourdes & # 39 e seu brasão remontam ao lendário cerco ao castelo por Carlos Magno no ano 778 DC. Naquela época, ao retornar ao norte da Espanha, Carlos Magno e suas forças sitiaram o castelo então ocupado pelas forças mouriscas sob a liderança de Mirat. Tal como acontece com muitos cercos, o objetivo de Carlos Magno era fazer com que os mouros morressem de fome. According to the legend by chance an eagle having caught a trout in the river Gave then flew above the castle and dropped its precious catch.

With little food left one fish was not going to sustain the Moorish defenders for long. Hence, in order to fool Charlemagne into thinking they had sufficient food to survive the siege, they sent the trout as a gift to the Emperor. Apparently convinced by this little trick that the siege was still far from being successful - so the legend continues - Charlemagne then proposed a deal with Mirat.

Turpin, the Bishop of Le Puy-en-Velay suggested the plan to Charlemagne that Mirat could keep the town on condition that he would “surrender to the Virgin” (and hence not directly to Charlemagne). In other words, Mirat and the Moors would renounce Islam in favour of Christianity. At the same time Mirat's honour would also be upheld and needless deaths would be avoided.

Mirat and his garrison laid down their arms at the feet of the Black Virgin of Le Puy and Mirat became a Christian, taking the name of 'Lorus'. The name of the town of Lourdes derived from the name of this convert to Christianity. The coat of arms of Lourdes includes an eagle holding a trout in its beak above three castellated towers above the Pyrenean mountains and the river Gave. Over a thousand years before the Second World War the beleaguered military defenders of Lourdes chose to surrender with honour to the forces opposing them.

It would not be the last occasion that beleaguered troops in Lourdes would be faced with a choice of whether to surrender or fight. Time passes but the choice would remain the same. That choice would have to be made again in August 1944 by the commander of the German troops then stationed in Lourdes.
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(3) Lourdes and district in WW2 before August 1944

In the 20th Century the long march of history once again saw opposing military forces in Lourdes and the whole of High Pyrenees region. Initially after the fall of France in June 1940 the High Pyrenees department fell within the 'Unoccupied' zone France controlled by the Vichy-based government of Marshal Philippe Pétain. Nevertheless, the Germans arranged a series of measures limiting the movement of people, freight goods and even the postal traffic between the German 'Occupied' and the Vichy 'Unoccupied' zone.

The High Pyrenees has a 90km border with Spain which was a 'non-belligerent' country during WW2. Inevitably, this offered the possibility of shelter and escape to those who were subject to persecution under the German Occupation. A number of escape networks enabling Allied airmen or escaped POWs to reach Spain and onwards to the British colony of Gibraltar, several of them by the mountain passes of the High Pyrenees. As previously noted because of its topographical location Lourdes was traditionally the key to controlling the region and the central mountain routes to and from Spain. Hence, in the 20th Century the long march of history saw the area return to being a strategically important location.

On 8 November 1942 the Allies launched 'Operation Torch' and invaded French North Africa (Morocco, Algeria and Tunisia). The situation for the French people living in the Vichy zone was about to get much worse. As a counter to the Allied invasion of North Africa, on 11 November 1942 the Germans moved into the previously 'Unoccupied' zone. Occupation troops arrived from Bordeaux and occupied the High Pyrenees. Some detachments 'locked' the valleys giving access to Spain and small garrisons moved into the towns such as Lourdes, Tarbes and Lannemezan.

Despite these attempts at greater control of free movement to and from Spain local farmers and shepherds knew the highways and byways rather better than the Occupiers. The locals were able to guide people across the border by one of the many unguarded routes across the mountains. In these situations surveillance patrols by the German or French authorities proved to be rather imperfect. For some, the only form of 'resistance' was silence, while other residents of the High Pyrenees opened the doors of their homes for one or more nights so that Jewish refugees in distress could escape across the frontier. Some escaping Jewish refugees were to stay for a longer period and remained in rural villages for the entire duration of the war.
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(4) A refuge in the High Pyrenees

Lourdes, with its many hotels, was a perfect place to bring together children and protect them from bombing. In late 1943 children began to be moved to Lourdes and the surrounding district from the Marseille and Toulon region in anticipation of a possible Allied landing on the coast of Provence. Other children came from the bombed cities such as Bordeaux or Nantes. About 2000 such children were evacuated to Lourdes and were well received by the inhabitants of Lourdes who were well used to welcoming people of all nations.

The children were organised into groups of about 30 or 40 and supervised by a local adult, whom the children called 'Chef' (i.e. 'Chief' or 'Boss'). Several of these adult supervisor ‘Chiefs’ volunteered to work at school health centres to escape the labour service (STO). In the period before the Liberation the German Occupiers, particularly the Gestapo, maintained and increased the identity checks particularly looking for Jewish refugees.

Several of the town and village mayors, town clerks and teachers were involved in providing false identity papers for those most in need, including those residents resisting being sent to Germany by the dreaded S.T.O. (Compulsory Work Order). The local mayors and town halls also helped by providing food or organizing food collections. Some of the town hall employees also helped make it easier for food stamps to be 'stolen'.

None of this was undertaken without some personal danger. The case of the Mayor of Tarbes (capital of the High Pyrenees) illustrates how dangerous it was to resist the Occupiers. Monsieur Maurice Trélut was Mayor of Tarbes between 1935 and September 1944. During the German Occupation M. Trélut was the first link in establishing a network of refugees from the hospital in Tarbes. Many people turned to him through his position as mayor, including many Jewish refugees some of whom were originally from Eastern Europe.

Many of these refugees M. Trélut was able to send to Mother Anne-Marie Llobet, Mother Superior of the Daughters of Charity. Mother Llobet took charge of placing the children in residential schools across Tarbes while their parents were given work at the hospital. Persecuted Jews from Poland, Romania or Germany and who did not speak any French were given false papers categorising them as 'deaf and dumb' or 'mentally deficient'. This explained away the fact they could not speak or understand French.

By such ways and means, many were able to escape deportation and remain free until the day of Liberation. Unfortunately, this was not to be so for Maurice Trélut. His 'complicity' was discovered and he was arrested by the Gestapo. In July 1944 Maurice Trélut was deported to Buchenwald where he was executed in September of that year. By the time of M. Trélut's death the High Pyrenees had been liberated. His sacrifice had not been in vain. Many of those M. Trélut had been able to help during his tenure as mayor had managed to survive the war.
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The Allies land in Normandy (northern France).
The time of Liberation is close to hand.

D-Day, Tuesday 15 August 1944:

The Allies land in Provence (southern France).
The time of Liberation draws even closer.
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By 15 August 1944 the German forces in southern France were already facing the problem of the French resistance harrying their supply lines towards the Normandy front. The days following the Allied Landings in Provence also coincided with much of the German army in Normandy being trapped in the 'Falaise Pocket'.

Even before 15 August a large number of the Occupying forces had been moved north to fight against the Allied invaders. For their part the organised French Resistance harried this transfer of troops by various ways and means such as blowing up bridges and railway lines and setting up road blocks. In some instances the Resistance fighters had received weapons supplied by parachute drop from Allied aircraft. These Resistance groups were able to attack the columns of German troops during their move north.

The writing was on the wall for those remaining German Occupiers in the High Pyrenees. But how many Germans were there and what were the options available to them after the invasion of southern France?
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(6) How many Germans were there?

On 18 August 1944 the German Occupying forces in the Argelès-Gazost district of the High Pyrenees comprised of:

At Lourdes - German Customs and frontier guards for two French departments (the High and Low Pyrenees) under the command of Heigerugsrat Kulitszcher.

At Argelès - The Frontier Customs Post under the command of Zollkommisar Blanck.

Also at Argelès - A Gestapo centre headed by Herr Kranick

At Pierrefitte, Luz-de-Saint-Sauveur, Barèges, Gèdre and Cauterets - smaller command posts of frontier customs guards commanded by junior officers and NCOs.

At Cauterets - An information & communications post under Captain Michel.

In total, the total number of German Occupying forces remaining in this district amounted to 9 officers and 340 other ranks (NCOs and privates).

(7) What were the options available to the Germans?

For the German Occupiers remaining in the High Pyrenees after the Allied landings in August 1944 the realistic options open to them would seem to have been as follows:

(a) Pull the forces back to strategic 'strong points' and try to hold out for as long as possible

(b) Link up the remaining forces locally and then move to try and support the larger force of German troops still fighting the Allies elsewhere in France

(c) Surrender to the local Resistance fighters in the district (possibly facing an uncertain future)

(d) Attempt to hold out against the Resistance until the regular troops arrived and then surrender with likely protected rights as prisoners of war.

The German commander for the High Pyrenees department gave the order that all the occupying forces should first make for Lourdes and then move to Tarbes. From Tarbes, the troops would then head north to join up with the rest of the German army still in France. It was not going to be an easy task to carry out these orders.

The French Resistance had already made an attack on the garrison at Tarbes on 18 August. Early on 19 August the Resistance were to move on Lourdes and take control of key points within the town, such as the Pont-Neuf (new bridge). There was no possibility that any forces would arrive to relieve any siege, nor was there much likelihood they would receive supplies or reinforcements from elsewhere. The options available to the German Occupiers were rapidly diminishing. The highest ranking officer of the forces that had pulled linked up at Lourdes was Heigerugsrat (Commandant) Kulitszcher who was faced with the same dilemma as Mirat commanding the Moorish force opposing Charlemagne in 778 AD: whether to fight or surrender.
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(8) A negotiated honourable and peaceful surrender

The Sub-Prefect of the Argelès-Gazost district of the High Pyrenees for the Vichy French administration was M. Saint-Pierre. Generally speaking, for those Frenchmen active in the Resistance they regarded those who had worked for the Vichy administration as collaborators. If the writing was on the wall for the German Occupiers in August 1944 the same hand was writing the same message on the same wall for the Vichy administration. Yet, Sub-Prefect Saint-Pierre had one more card up his sleeve that he was able to play. He would be able to play a key role in negotiating a bloodless German surrender to the FFI (resistance). In a sense, M. Saint-Pierre had a similar intermediary role to that played by the Bishop of Le Puy-en-Velay in 778 AD. Both of them were involved in a peaceful surrender of Occupying forces at Lourdes.

On 18 August 1944 M. Saint-Pierre was at one of the spa resorts in the mountains, Luz-de-Saint-Sauveur. According to M. Saint-Pierre's written account negotiations about a possible German surrender began late in the evening of 18 August. At that time a German emissary, Inspector Schoeffel (a-d-c for Zollkommisar Blanck), and an interpreter (Herr Janous) arrived to meet with M. Saint-Pierre and discuss a possible surrender. These negotiations went through the early hours of the morning.

According to M. Saint-Pierre's written statement it was he who first suggested to the Germans that they could initially be interned in hotels designated by the Germans and that they should hand over their weapons. If the Germans did this the Sub-Prefect gave his word that, as prisoners, the Germans would be treated as regular prisoners of war. Early in the morning of 19 August, the Sub-Prefect met with M. Lemettre (Mayor of Argelès), M. Marque (Special delegation of Pierrefitte), M. Rousset Bert (one of the local Resistance leaders) and some others to discuss what would happen.

Later that morning, M. Jean Senmartin (son-in-law of the owners of the Hôtel Beauséjour, Lourdes) and Captain Leon (Honoré Auzon) of the FFI arrived from Lourdes in a car to see the Sub-Prefect. The French forces at Lourdes had delivered an ultimatum to Commandant Kulitszcher. M. Saint-Martin then returned to Lourdes with M. Senmartin and Captain Leon to finalise the terms of surrender.

Thus, in the early afternoon of 19 August 1944 four signatories affixed their names at the bottom of the document agreeing to the surrender of the German garrison of Lourdes. This is a translation of that document:

"On 19 August 1944, at the Hotel Beauséjour, Lourdes, Lieutenant-Colonel Martial under the General Direction of the Special Services Army Staff presented his credentials to Commandant Kulitszcher, German commander of the locality who agreed to disarm and surrender his troops to the French authorities in accordance with the rules of war.

The ultimatum had been issued to them at 22.00 h on 18 August by Captain Leon, Head of the Lourdes Sector of the FFI and confirmed at 10.00 h on 19 August. Having been in touch with the German Army commander at Tarbes, the same officer made contact at 11.00 h. At 13.00 h hours, the German commander captain asked the officer to see M. Saint-Pierre, the Sub-Prefect who had been negotiating the surrender with the German officers of Argelès during the night.

The nine officers will be interned in a hotel to be designated by them. They will hand over their weapons to an officer of the FFI who will prepare an inventory. The 340 men will be interned as regular prisoners and an inventory will be made of the weapons that belonged to them.''

The signatories to this document were:

M. Saint-Pierre (Sub-Prefect, Argelès-Gazost district)
Lt. Colonel Martial, D.G.S.S.
Captain Leon (Honoré Auzon), FFI

A few days after the German surrender M. Saint-Pierre, the Sub-Prefect for the district made a written record of what took place during the negotiations. The record survives in the archives of the prefecture, and at the Resistance and Deportation Museum in Tarbes. This is how the Sub-Prefect summarised the surrender of the German Occupiers:

« . Ainsi, sans un mort, sans un blessé, sans même un coup de feu, a cessé l'occupation de l'arrondissement dont l'administration m'avait été confiée»

& quot. Thus, without a death, without anyone wounded, without even one shot being fired, the Occupation ended in the administrative district which had been entrusted to me."

Heigerugsrat Kulitszcher was commanding the German frontier troops of two departments: the High Pyrenees and the Low Pyrenees. He was the highest ranking German officer remaining in the Lourdes area.

The true identity of Lieutenant-Colonel "Martial" was M. Tessier d'Orfeuil. Commander Richon, otherwise known as "Jeannot", was the third of the main French resistance leaders assisting with the formal signing of the German surrender. Many of the French Resistance leaders adopted a different name to safeguard against possible reprisals being taken out on their families. Satisfied at their 'victory' - achieved without bloodshed - the FFI leaders could be content with their efforts.

The 9 German officers told the Sub-Prefect they wanted to be escorted to a hotel at Argelès. Consequently, the German officers were taken there to be interned. The 340 or so other ranks of the German army and administration that had gathered together at Lourdes were also transported out of the town and initially interned at Pierrefitte-Nestalas.

It will be remembered that the German forces had agreed their weapons would be handed over to the FFI at the time of their surrender, and an inventory made. Up to this time the FFI had been supplied with arms by parachute drops and other means. These weapons obtained from the German forces made a significant increase to the FFI armoury in the High Pyrenees. A short time afterwards many of the FFI of the Soulé column that obtained the German weapons volunteered for the 1st battalion of the Bigorre Regiment of the French Army. Captain of the 'Bigorre' Battalion after the Liberation was Captain Jean Richon ('Jeannot').

As they were now part of the regular army the 'Bigorre' soldiers fought the Germans in the closing months of the war. The German weapons captured at the time of the Liberation of Lourdes became a significant part of the Bigorre battalion’s armoury. On 25 September 1946 General Charles De Gaulle announced that Captain Jean Richon, otherwise known as 'Jeannot', was to be nominated as a member of the Legion of Honour (i.e. the 'Légion d'honneur').

The citation referred to his leadership and achievements in the wartime Resistance, as well as his achievements commanding the 'Bigorre' battalion. In particular, the 'Légion d'honneur' citation referred to the 'Royan Pocket' battle of 14, 15 and 16 April 1945 in which 'Jeannot' and the 'Bigorre' battalion had played a key role. After the Germans evacuated most of France some garrison 'pockets' remained until the final days of the war. Royan, in the Charente-Maritime department on the Gironde estuary of S.W. France was one of these German 'pockets'.
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(10) Jubilation at another Lourdes 'miracle'

Lt.-Col "Martial" and Sub-Prefect Saint-Pierre still had a concern about possible reprisals from the still-significant German garrisons within striking distance of Lourdes, such as at Tarbes, Pau, Orthez, Pau, Bayonne and Toulouse. They issued a poster which was posted around town by mid-afternoon on 19 August. This announced the surrender of the local German Occupiers, but also called for 'absolute discipline' among the civil population. In particular, they formally declared a ban on public gatherings on the streets, the closing of cafés and a curfew until 10 o'clock at night.

No doubt the 'new' authorities in Lourdes had good reasons for this 'order' but the posters did not stay in position for very long! They were torn down. The townsfolk and refugees took to the streets to acclaim their liberators. Unlike as often happened during the German Occupation the authorities took no action against those ignoring an official order. This was not going to be a day for staying indoors and being fearful. There had been enough of those sorts of days over the previous four years. This was the day of days to be out celebrating on the streets! It was a significant day in the history of Lourdes and on a par with the surrender of the Moorish garrison under Mirat to Charlemagne's forces in 778 AD.

Some three months after the Liberation, a pamphlet was published in the High Pyrenees 'The Liberation of the Pyrenees and the South West'. This collection of stories about the Liberation had been prepared by M. André Messager. Among the stories featured was one entitled 'The German surrender of Lourdes'. The French Resistance who had been at Lourdes on 18 / 19 August and knew the true course of events found M. Messager's miraculous account of the events somewhat amusing! Yet, the strength of the written word is such that this is the version that has entered into popular belief.

In a book of his wartime experiences written in 2002, M. Pierre Fauthoux, a voluntary combatant in the Resistance and one of the 'Jeannot' group that took part in the Liberation of Lourdes, wrote about this popular but 'mythical' account by André Messager:

"Upon reading its contents, one can only marvel at the performance of the two negotiators cited, Captain 'Auzon' and Jean Senmartin, son-in-law of the owners of the Hotel Beauséjour. In two hours, almost without weapons or troops, they brought 340 heavily armed German soldiers to their knees!

It is true, let us not forget that the city is Marian, from time to time, subject to miraculous events. But miracle or not, this is the account that later reference books mention about this event. Thus, Jacques Longué's 'Chronicle in Bigorre' was inspired by this story, as are other journalists who are consistently rehashing this version, with only a few adjustments with the passage of time. It has been recounted so much so that over the years, that this version seems to have become historical truth . & quot

Source: Fauthoux (2002), pp. 50-51

As can be seen from this example, sometimes 'myths' can become irrefutable historical 'truths'!
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By 20 August 1944, the whole of the High Pyrenees department has been liberated. The cost in life in 1944 was relatively light. But there had been a price to pay between 1942 and 1944. Post-war research estimates that between July 1942 and August 1944 guerrilla actions undertaken by the Resistance in this department was at the cost in life of 205 resistance fighters. In addition there were 527 civilians interned and deported either for acts of resistance, their political opinions or for being Jews. In the last three months of the Occupation the German reprisals on the civilian population in the High Pyrenees accounted for 78 dead and 50 wounded.

In the years after the war many tributes were paid to those who helped the Jews and those on the run from the Gestapo or actively participated in the Resistance. For example, many street signs in the towns and villages were named after some of these people, or memorials erected at the scene of where fighting or particular events took place.

Maurice Trélut, the Mayor of Tarbes who made the ultimate sacrifice for his wartime actions aiding the Jewish refugees, was declared 'Righteous among the Nations'. He is honoured on the 'Wall of Honour' at the Yad Vashem Holocaust Memorial in Jerusalem. Maurice Trélut is also remembered in his own region. The main sports stadium of Tarbes is named in honour of Maurice Trélut. Another of those listed as 'Righteous among the Nations' at Yad Vashem is Mgr. Pierre-Marie Théas. Monsignor Théas was Bishop of Montauban (1940 - 1947) and Bishop of Tarbes & Lourdes (1947 - 1970).

Outside the Hotel Beauséjour at Lourdes, is a commemorative tablet with the following inscription:

'Ici le 19 août 1944
Les troupes allemandes de la région de Lourdes se sont rendues, sans condition, aux Forces Françaises de l'intérieur, commandées par le Capitaine Auzon'.

"Here on 19 August 1944 the German forces in the Lourdes region unconditionally surrendered to the French Forces of the Interior (FFI), commanded by Captain Auzon".

Many hundreds of thousands of tourists and pilgrims must pass by this tablet each year without actually reading it or know what it represents. Yet, this was the place that the German Commander of the Lourdes garrison surrendered to the French forces and avoided wholesale destruction and bloodshed in the town. For this reason, it is one of the most important reminders of the long history of Lourdes - even if relatively few people are aware of its existence.
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(12) Acknowledgements & further reading

1. Resistance and Deportation Museum & Archives,
Tarbes (Hautes-Pyrénées département), France

2. The Castle Fort and its Pyrenean museum
25, rue du Fort
65100 LOURDES

3. The Reception staff,
Hôtel Beauséjour,
65100 LOURDES
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Further reading (in French):

1. Fauthoux, Pierre (2002),
"L'itinéraire d'un jeune résistant de BIGORRE,
D'un maquis pyrénéen au front de l'Atlantique",
ANACR, Tarbes.

2. Saint-Pierre, M. (1944)
"Reddition des garnisons Allemandes de Lourdes et Argelès:
Déposition du Sous-Préfet Saint-Pierre au Capitaine de Clarens"
(Resistance and Deportation Museum Archives, Tarbes, France)
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Bypaths of Kansas History - August 1944

A BLENDED WHISKY

De Kansas Free State, Lawrence, April 7, 1855.

An Indian had gone to Westport [now a part of Kansas City, Mo.] one cold winter's day, and got very drunk. On his way home, he became completely overcome, laid down, and was frozen to death. His tribe was at that time much disposed to imitate the habits of white men, and accordingly held an inquest over the dead body. After a long pow-wow, they finally agreed to the verdict, that the deceased came to his death "by mixing too much water in his whisky, which had frozen in him and killed him!"

"TRAILER HOUSES" of 1859 CAMP-WAGONS FOR HOUSES

From the Emporia Notícia, October 22, 1859.

We have before referred to the limited amount of surplus room which our building capacities at present afford, and the fact that immigrants were still pouring in upon us. The past week has added several more families, who, being determined to remain, have taken to camp life until they can either build or find room. We admire their courage. If some others who have come here and gone away for this reason had possessed such resolution, they would not now have cause for regret.

From the Leavenworth Evening Bulletin (D. R. Anthony, publisher), May 23, 1865.

This morning, C. R. Morehead & Co. were arrested and brought before the recorder for a violation of the Sunday laws, in permitting trains to be loaded from their warehouse on Sunday. The goods did not belong to them, but were left on storage by a Mexican trader. The mayor was applied to, and gave written permission to the Mexicans to load the teams, and also "ordered the policemen not to interfere, or to arrest the parties." The city attorney refused to prosecute the case, and moved that a nolle pros. be returned, which was granted by the court.

We do not find fault with this course, only in this: it is making fish of one and flesh of another. The German is hauled up for practising an innocent game on Sunday, roundly fined, and threatened with an iron jacket, if he dare drink his glass of lager or pitch a game of quoits on Sunday.

We were hauled up before his Honor, charged with carrying concealed weapons. We proved that we had a permit from the acting mayor, and that it was custom, usage, and in accordance with the charter. A fine of ten dollars was imposed. The city attorney did not move a nolle pros. in our case.

O ye gods, and the good people of Leavenworth! look out for these men "who strain at a gnat and swallow a camel."

Kansas History: A Journal of the Central Plains

The latest in scholarship on Kansas history, published quarterly since 1978 by the Kansas Historical Foundation.


August 1944: Liberation of Paris in Images

Middle of August 1944 witnessed an uprising in Paris. By the 25th, the city was liberated, and the celebration followed. These images record the history of the last few days leading to the liberation and then onto the celebrations.

August 1944: Troops of the 2nd Armored Division en route to Paris, August 1944. Credit: ECPAD.

August 23, 1944: Insurrection of Paris, set to join the Resistance, to liberate the capital. Here they erect barricades. Credit: ECPAD.

August 26, 1944: Troops from the 2nd Armored Division parade in a liberated Paris. They pass in front of City Hall. Credit: ECPAD.

August 1944: “Kiss the Winners”. Credit: ECPAD.

August 1944: General Leclerc, commander of the 2nd Armored Division, pushed the German General von Choltitz in his scout car, to take him to the police station in the Montparnasse train station, so that he signed the act of surrender. Credit: ECPAD.

August 1944: The arrest of German troops by the population of Paris and the resistance during the uprising in the city of Paris. They were taken to police headquarters. Credit: ECPAD.

August 26, 1944: High ranking German officers seized by Free French troops which liberated their country’s capital are lodged in the hotel Majestic, headquarters for the Wehrmacht in the days of the Nazi occupation. Paris, França. Credit: National Archives.

August 26, 1944: Crowds of Parisians celebrating the entry of Allied troops into Paris scatter for cover as a sniper fires from a building on the place De La Concorde. Although the Germans surrendered the city, small bands of snipers still remained. Credit: National Archives.

August 29, 1944: Parisians line the Champ Elysees to cheer the massed infantry units of the American army as they march in review towards the Arc de Triomphe, celebrating the liberation of the capital of France from Nazi occupation. Credit: National Archives.

August 1944: U.S. Tank in Paris. Credit: National Archives.

Crowds of French patriots line the Champs Elysees to view Allied tanks and half tracks pass through the Arc du Triomphe, after Paris was liberated on August 25, 1944. Credit: Library of Congress.

August 29, 1944: American troops of the 28th Infantry Division march down the Champs Elysees, Paris, in the `Victory’ Parade.” Credit: National Archives.

Soldiers of the 4th U.S. Infantry Division look at the Eiffel Tower in Paris, after the French capital had been liberated on August 25, 1944. Credit: John Downey, National Archives.

CALLIE OETTINGER was Command Posts’ first managing editor. Her interest in military history, policy and fiction took root when she was a kid, traveling and living the life of an Army Brat, and continues today.


August 3, 1944

American Jewish journalist Ruth Gruber arrives in New York harbor with 984 refugees from Nazi-occupied Europe, which concluded her secret mission to escort the refugees from Italy to America.

Ruth Gruber was an American journalist, photographer, writer, humanitarian, and a United States government official. At age twenty, she was the youngest Ph.D. no mundo.

  • Ruth Gruber | Photojournalist International Center of Photography: https://www.icp.org/exhibitions/ruth-gruber-photojournalist
  • Ruth Gruber | Jewish Women’s Archive: https://jwa.org/encyclopedia/article/gruber-ruth
  • Ruth Gruber | Amazon: https://www.amazon.com/Ruth-Gruber/e/B001H6QHIA
  • Ruth Gruber | Quotes: https://www.azquotes.com/quote/820126
  • Ruth Gruber – The Movie | Real Inheritance Films and Vitagraph: http://www.aheadoftimethemovie.com
  • “Ruth Gruber finds haven for 1,000 Holocaust Refugees” | Jewish Women’s Archive: https://jwa.org/thisweek/aug/03/1944/ruth-gruber
  • “Women of Photos and Firsts, Ruth Gruber at 100” | NPR: https://www.npr.org/sections/pictureshow/2011/10/15/141325143/a-woman-of-photos-and-firsts-ruth-gruber-at-100

Link to Photo Credit: Edith Gruber

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