Babilônia

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A antiga metrópole da Babilônia é uma das cidades mais famosas do mundo antigo e hoje pode ser encontrada perto da cidade de Al-Hillah, no atual Iraque, cerca de 53 milhas ao sul de Bagdá. Fundada há quase 5.000 anos, a cidade às margens do Eufrates viu impérios surgirem e caírem e foi o centro das mais elevadas formas de cultura, bem como das guerras mais brutais e devastação.

Estima-se que Babilônia foi a maior cidade do mundo entre 1770 e 1670 AC, com uma população de mais de 200.000. Em 2019, a UNESCO incluiu a Babilônia como Patrimônio Mundial.

História da Babilônia

É provável que a Babilônia tenha sido fundada no terceiro milênio aC e tenha ganhado destaque nos próximos 1000 anos. Por volta do século 18 aC, a cidade era o centro do império de Hamurabi e a Babilônia havia se tornado o centro religioso do sul da Mesopotâmia.

No entanto, após a morte de Hamurabi, a mudança na natureza política e militar da região viu a Babilônia lutar incontáveis ​​vezes ao longo dos séculos seguintes, com um império ou dinastia após a outra garantindo a Babilônia como seu lar. Um desses governantes foi o assírio Shammuramat ou Semiramis, cujo ambicioso programa de construção viu as poderosas paredes e portões circundarem a Babilônia.

O ressurgimento de um império babilônico independente floresceu brevemente no final do século 7 aC sob o rei Nabucodonosor II - também famoso por construir grandes maravilhas dentro da cidade, incluindo os renomados Jardins Suspensos da Babilônia e o Portão de Ishtar. No entanto, mesmo sua dinastia não durou, com a Babilônia caindo para Ciro, o Grande, rei do Império Persa, sob o qual a Babilônia se tornou um grande centro de aprendizado e ciência.

Em 331 AC, Alexandre o Grande capturou a Babilônia e foi aqui que ele morreu em 323 AC. Após a queda do império incipiente de Alexandre, a Babilônia foi disputada por seus generais sobreviventes e foi lentamente abandonada ao longo dos séculos seguintes.

A Babilônia viu um aumento do turismo no início do século 19, que atraiu a Companhia Britânica das Índias Orientais de Bagdá. O desastre ocorreu em 1855 quando artefatos sendo transportados ao longo do rio Tigre foram afundados por piratas - nem mesmo metade dos artefatos afundados foram recuperados desde então.

Babilônia hoje

As ruínas da Babilônia sofreram muito devido aos saques e políticas destrutivas, deixando pouco para trás que capture a glória da outrora grande cidade. Em 1978, Saddam Hussein também construiu uma "nova" versão da antiga Babilônia sobre o local.

Das antigas ruínas da Babilônia, ainda é possível ver partes do palácio de Nabucodonosor e algumas das antigas muralhas da cidade. Você também pode ver uma reconstrução do Portão de Ishtar no Museu Pergamon em Berlim.

Embora o site da Babylon seja aberto a visitantes, é aconselhável verificar com você a política oficial de conselhos de viagem do governo antes de realizar qualquer viagem para a Babylon.

Chegando à Babilônia

De Bagdá, dirigir até as antigas ruínas da Babilônia levará uma hora e meia ao longo da Rota 1, e há estacionamento logo após você sair da Rota 8. Infelizmente, não há rotas de transporte público disponíveis.


Babilônia Antiga - Babilônia de Nabucodonosor

Babilônia significa "babilu" (portão de deus). É uma cidade antiga na planície de Shinar, no rio Eufrates, a cerca de 80 quilômetros ao sul da Bagdá moderna. Babilônia foi fundada por Ninrode de Gênesis 10, que desenvolveu o primeiro sistema organizado de idolatria do mundo, que Deus condenou (Gênesis 11). Mais tarde, tornou-se a capital da Babilônia e do Império Babilônico. Era de tamanho e aparência impressionantes.

Em 539 a.C. Ciro liderou o exército persa na vitória sobre a Babilônia, desviando o rio Eufrates durante uma festa. Nada resta hoje da Babilônia, exceto uma série de montes amplamente espalhados para estudar.

Nabucodonosor II (Nabu-kudurri-usur II) foi o verdadeiro gênio e construtor da Babilônia. Dos seus 70 anos de existência, ele governou 45 anos. Como comandante dos exércitos de Nabopalassar, ele era imparável. Ele quebrou o poder do Egito na batalha de Carquemis e provou ser um dos monarcas mais poderosos de todos os tempos.

Entre as cidades que ele invadiu e saqueou estavam Tiro, Moabe, Amon, Edom e Jerusalém.

Inscrições, documentos e cartas escritas durante os 43 anos de seu reinado (604-562 aC) dão uma ideia do poder e da riqueza da Babilônia. Aqui estão alguns fatos interessantes de acordo com o historiador Heródoto (Bk 1, 178-186) sobre a Babilônia de Nabucodonosor:

- Na forma de um quadrado, 14 milhas de cada lado e de enorme magnitude

- A parede de tijolos tinha 56 milhas de comprimento, 300 pés de altura, 25 pés de espessura com outra parede de 75 pés atrás da primeira parede, e a parede se estendia 35 pés abaixo do solo

-250 torres com 150 metros de altura

-Um fosso largo e profundo que circundava a cidade

-O rio Eufrates também corria no meio da cidade. Balsas e uma meia mi. ponte longa com pontes levadiças fechadas à noite

- & quotHanging Gardens & quot (uma das maravilhas do mundo antigo) e a água era levantada do rio por bombas hidráulicas

- Oito portões maciços que levavam ao centro da cidade e 100 portões de latão

- As árvores foram pavimentadas com lajes de pedra de 3 pés quadrados

-A grande torre (Zigurate) e 53 templos, incluindo o & quotGrandeTemplo de Marduk. & Quot. 180 altares para Ishtar

- Imagem dourada de Baal e da Mesa de Ouro (ambos pesando mais de 50.000 libras de ouro maciço).

-2 leões dourados, uma figura humana de ouro maciço (18 pés de altura)

O palácio de -Nabucodonosor foi considerado o edifício mais magnífico já erguido na terra.

Tudo o que resta hoje é uma variedade de montes.


5. A ascensão e queda da Babilônia

O início da história da Babilônia está envolto em mistério. Mencionado pela primeira vez na Bíblia é o registro de Gênesis 10: 8-10 que nomeia Nimrod, o neto de Cão, como o fundador da cidade no obscuro passado pré-histórico. Seu nome foi derivado de uma experiência posterior revelada em Gênesis 11, onde os habitantes da terra de Shinar, a porção sul da Mesopotâmia, estão registrados como construindo uma torre projetada para alcançar os céus. Isso pode ter sido o início de uma prática de construção de torres com significado religioso. Essa torre é conhecida como zigurate, designando um monte artificial de tijolos e solo elevado acima do terreno circundante.

A descrição bíblica da torre está de acordo com as características da região. Na falta de pedras, eles fizeram tijolos e usaram lodo ou betume nativos da área na construção da torre. De acordo com as Escrituras, os habitantes disseram:

Vá para, vamos fazer tijolos e queimá-los completamente. E eles tinham tijolo por pedra, e limo por argamassa. E eles disseram: Anda, vamos construir para nós uma cidade e uma torre, cujo cume chegue ao céu e nos façamos um nome, para que não sejamos espalhados sobre a face de toda a terra (Gênesis 11: 3, 4 )

As Escrituras registram que o Senhor julgou o povo e confundiu sua linguagem com o resultado de que a cidade e a torre ficaram inacabadas (Gênesis 11: 5-8). O lugar de acordo com Gênesis 11: 9 era “chamado de Babel, porque o Senhor ali confundiu as línguas de toda a terra; e dali o Senhor os espalhou sobre a face de toda a terra”. Parece provável que o nome dado à cidade em Gênesis 10:10 realmente suplantou o nome original nesta época, e este incidente contribui para a longa história da Babilônia como um centro de significado religioso e como uma fonte de religião falsa e rebelião contra o verdadeiro Deus.

Embora a cidade de Babilônia não ganhe destaque até 1830 aC, a área em que está localizada, chamada de Babilônia, tem uma longa história. A civilização primitiva perto do local da antiga Ur na Babilônia inferior data do quarto milênio a.C. e sucessivas civilizações foram traçadas a partir de 2.800 a.C. O período das primeiras dinastias (2800-2360 aC) registrou uma civilização avançada incluindo grandes templos, canais e outras construções. O antigo período acadiano (2360-2180 aC) incluiu o extenso império de Sargão da Pérsia ao Mediterrâneo. Isso foi seguido pelo período neo-sumério (2070-1960 aC), no qual Abraão nasceu. A terra foi saqueada pelos elamitas e amorreus no período 1960-1830 a.C.

A história da Babilônia propriamente dita, conhecida como o período da Velha Babilônia (1830-1550 aC), incluiu o brilhante reinado de Hamurabi (1728-1686 aC), cujo famoso Código foi descoberto em 1901. A Babilônia foi invadida pelos Kassitas no período de 1550 -1169 aC Isso foi seguido pela Dinastia II de Isin (1169-1039 aC), cujos reis eram babilônios nativos. No período de 1100 a 625 a.C. a terra sofreu várias invasões, incluindo a da Assíria. Em 729 b.c. Tiglath-Pileser tornou-se rei da Babilônia e mais tarde em 689 a.C. atacada por Senaqueribe, a Babilônia foi destruída pelo fogo. Foi reconstruída por Esarhaddon, e finalmente foi arrancada da Assíria por volta de 625 a.C. quando o Império Neo-Babilônico foi fundado por Nabopolassar, o pai de Nabucodonosor. Com a ajuda dos medos, Nínive foi destruída em 612 a.C. Neco do Egito foi derrotado em 605 a.C. O cenário agora estava armado para o brilhante reinado de Nabucodonosor, que incluía a conquista anterior de Jerusalém em 606 aC, o cativeiro final de seus habitantes e a destruição da própria cidade.

As profecias de Isaías a respeito da Babilônia

Além de uma referência a uma "vestimenta babilônica" em Josué 7:21, não há referência bíblica à Babilônia depois de Gênesis 11 até que as grandes profecias de Isaías, Jeremias, Ezequiel e Daniel revelaram o plano de Deus para a cidade antiga. A maioria das profecias bíblicas relacionadas à Babilônia são em relação ao cativeiro e a revelação de Deus a Jeremias, Ezequiel e Daniel a respeito do fim do cativeiro tanto para Israel quanto para a Babilônia. Mais notáveis, porém, são as profecias de Isaías entregues um século antes de Babilônia subir ao poder e registradas em uma época em que Babilônia ainda estava na obscuridade, sem nenhuma indicação de sua iminente grandeza. Capítulos notáveis ​​nas previsões de Isaías são 13, 14 e 47 com referências dispersas em outros lugares (21: 9, 39: 1, 3, 6, 7 43:14 48:14, 20).

As predições de Isaías têm a ver com a destruição final da Babilônia no Dia do Senhor. A visão de perto e a de longe são freqüentemente misturadas como no capítulo 13. A destruição da Babilônia é retratada em Isaías 13: 1-11 como parte do programa de Deus para punir o mundo inteiro (cp. 13:11). A conquista histórica da Babilônia pelos medos e persas é mencionada especificamente em Isaías 13: 17-19.

Eis que suscitarei contra eles os medos, os quais não farão caso da prata, nem tampouco deles terão prazer em ouro. Seus arcos também despedaçarão os jovens e eles não terão piedade do fruto do ventre; seus olhos não pouparão as crianças. E Babilônia, a glória dos reinos, a beleza da excelência dos caldeus, será como quando Deus destruiu Sodoma e Gomorra.

O profeta parece referir-se à visão distante, isto é, a destruição da Babilônia em relação à segunda vinda de Cristo em 13: 20-22. Aqui está declarado:

Nunca será habitada, nem será habitada de geração em geração; nem ali a tenda de piche árabe, nem os pastores nela farão o seu aprisco. Mas as feras do deserto jazerão ali e suas casas estarão cheias de criaturas tristes e corujas habitarão ali, e os sátiros deverão dançar ali. E as feras das ilhas clamarão em suas casas desoladas, e os dragões em seus palácios agradáveis: e seu tempo está próximo, e seus dias não serão prolongados.

No que diz respeito ao cumprimento histórico, é óbvio, tanto nas Escrituras quanto na história, que esses versículos não foram literalmente cumpridos. A cidade de Babilônia continuou a florescer depois que os medos a conquistaram e, embora sua glória tenha diminuído, especialmente depois que o controle dos medos e persas terminou em 323 a.C., a cidade continuou em alguma forma ou substância até d.C. 1000 e não experimentou um término repentino, como é antecipado nesta profecia.

A interpretação tornou-se mais difícil devido aos vários significados da própria Babilônia. Às vezes, o termo (no hebraico Babel) se refere à cidade cuja história continuou e estava florescendo mesmo durante o período Apostólico, quando se tornou um centro de aprendizagem judaica após a destruição de Jerusalém. Às vezes, o termo é usado em referência ao poder político da Babilônia, que obviamente caiu em uma noite quando os medos e os persas tomaram o controle da Babilônia. Às vezes, é usado em um sentido religioso, pois a Babilônia tem sido a fonte de muitas religiões pagãs que competiram com o judaísmo e a fé cristã desde então. A interpretação de Isaías 13: 20-22 é inevitavelmente determinada pelo significado atribuído a Apocalipse 17, 18.

Muitos intérpretes concordam que a Babilônia em seu sentido religioso e político será revivida no final dos tempos. Debatida é a conclusão de que a própria cidade terá um renascimento físico para se tornar a capital do mundo no final dos tempos. Tal reconstrução da cidade antiga tornaria possível o cumprimento literal da profecia de destruição completa e repentina, conforme predito em Isaías 13: 19-22.

Isaías 14 parece confirmar que a destruição final em vista está relacionada ao segundo advento de Cristo e ao Dia do Senhor. O poder satânico por trás da Babilônia chamado de “Lúcifer, filho da alva” (14:12) é retratado tanto em sua rebelião original contra Deus quanto em seu julgamento final. A destruição de Babilônia está relacionada ao julgamento de “todos os reis das nações” (14:18).

Outra profecia maciça contra a Babilônia é encontrada em Isaías 47. Aqui uma predição da humilhação total da Babilônia é dada, e a previsão parece se relacionar principalmente com a captura da Babilônia pelos medos e persas. O triste pronunciamento é feito na conclusão da passagem: “Ninguém te salvará” (Isaías 47:15). A maior atenção dada à Babilônia nas profecias de Isaías confirmam a importância da Babilônia nas profecias relacionadas às nações.

As profecias de Jeremias a respeito da Babilônia

O profeta Jeremias, como Isaías, dedica dois longos capítulos à predição do julgamento final e da destruição da Babilônia (Jeremias 50, 51). Se as profecias de Isaías são notáveis ​​por sua antecipação da ascensão da Babilônia ao poder e do cativeiro de Judá cem anos antes de realmente ocorrer, as profecias de Jeremias são notáveis ​​porque foram entregues no auge do poder da Babilônia, quando parecia mais improvável que a grande nação cairia. Babilônia é retratada como punida por causa de seu tratamento cruel com Israel (50:17, 18 51:24, 49).

Praticamente todas as predições de Jeremias parecem estar relacionadas à queda da Babilônia pelo ataque dos medos e persas. Apenas ocasionalmente parece haver uma referência a uma futura destruição final, como em Jeremias 51: 62-64. As profecias de Jeremias predizendo a queda da Babilônia nas mãos dos medos e persas foram claramente cumpridas aproximadamente sessenta e cinco anos depois, conforme registrado em Daniel 5.

A maior atenção é dedicada ao cativeiro de Judá nas profecias de Jeremias e Ezequiel. Há referências quase constantes ao cativeiro babilônico de Judá em Jeremias, começando no capítulo 20, numerosas referências também são encontradas em Ezequiel. Muito do ministério de Jeremias foi para sua própria geração, pois ele previu a queda de Jerusalém e a vitória dos exércitos da Babilônia. Jeremias é visto como o verdadeiro profeta de Deus em contraste com os falsos profetas que previram a vitória sobre a Babilônia (cf. Jeremias 28: 1-17). As profecias de Jeremias foram amplamente ignoradas. A primeira cópia de seu livro foi destruída pelo rei (36:23). O próprio Jeremias sofreu aflição e prisão (37: 15-38: 13). Com a captura de Jerusalém, as profecias de Jeremias foram totalmente justificadas.

Mais importantes foram as profecias de Jeremias sobre a duração do cativeiro, designado como setenta anos em Jeremias 25:11 e 29:10. Foi essa profecia lida por Daniel que o levou a orar pelo retorno dos cativos a Jerusalém (Daniel 9: 2).

Um tema proeminente das profecias de Jeremias foram as previsões contra o Egito nas quais ele antecipou que Nabucodonosor conquistaria o Egito. Como um inimigo tradicional de Israel, o Egito experimentaria o julgamento de Deus na forma de ficar sob o poder da Babilônia. Jeremias dedica Escrituras consideráveis ​​a este tema, incluindo 43: 10-13 44:30 46: 1-26. No capítulo 44, Jeremias envia uma mensagem aos judeus no Egito na qual prediz que sua tentativa de escapar do poder da Babilônia resultaria apenas em sua própria destruição.

As profecias de Ezequiel a respeito da Babilônia

Ezequiel ecoa as profecias de Jeremias relacionadas ao cativeiro da Babilônia (Ezequiel 17: 12-24) e, como Jeremias, prediz a conquista do Egito (29:18, 19 30: 10-25 32: 1-32). Adicionada é a predição da destruição de Tiro em Ezequiel 26: 7- 28:19.

É óbvio por essas muitas passagens nos profetas que a Babilônia ocupa um grande lugar no programa profético do Antigo Testamento para as nações ao redor de Israel. É com esse contexto que o profeta Daniel retoma o tema e relaciona os tratos de Deus com Babilônia ao Seu propósito final de trazer todas as nações à sujeição ao Filho de Deus.

As profecias de Daniel a respeito da Babilônia

O primeiro reconhecimento profético de Babilônia por Daniel foi em sua interpretação do sonho de Nabucodonosor. Babilônia foi representada na grande imagem pela cabeça de ouro, e Daniel reconheceu a importância de Nabucodonosor:

Tu, ó rei, és o rei dos reis: porque o Deus do céu te deu um reino, poder, força e glória. E onde quer que os filhos dos homens habitem, os animais do campo e as aves do céu ele entregou na tua mão e te fez governante sobre todos eles. Tu és esta cabeça de ouro (Daniel 2:37, 38).

Após a morte de Nabucodonosor, a visão de Daniel registrada no capítulo 7 inclui muitas revelações adicionais. Em sua descrição da primeira besta que representa a Babilônia, Daniel declara: “O primeiro era como um leão e tinha asas de águia pés como o de homem, e o coração de homem foi dado a eles ”(Daniel 7: 4).

Babilônia era de fato como o leão, o rei dos animais, e tinha asas de águia como o rei dos pássaros. Que as asas seriam arrancadas e a besta permaneceria como um homem com coração de homem foi o retrato divino da experiência de Nabucodonosor em Daniel 4, bem como uma antecipação da humilhação final dos governantes babilônios em Daniel 5. Na interpretação de Daniel do visão de árvore de Nabucodonosor em Daniel 4, ele havia previsto a humilhação de Nabucodonosor, na qual ele sofreu sete anos de insanidade antes que sua razão retornasse. Nabucodonosor estava pronto para dar louvor a Deus como ele faz em Daniel 4: 2, 3, 34-37. As profecias de Daniel foram cumpridas meticulosamente.

A Queda da Babilônia

A queda do Império Babilônico veio repentinamente quando os medos e os persas invadiram a cidade de Babilônia em um ataque noturno em 539 a.C. Antes desse evento, o Império Babilônico já havia caído em dias ruins. Quando Nabucodonosor morreu em 562 aC, ele foi sucedido por seu filho Amel-Marduk, que foi assassinado apenas dois anos depois. Em 560 b.c. Neriglissar assumiu o trono. Quando ele morreu em 556 a.C., após apenas quatro anos de reinado, ele foi sucedido por seu filho, que foi assassinado logo após sua subida ao trono. Nabonido então assumiu o poder nomeando seu filho Belsazar como co-governante. Foi este Belsazar que celebrou a ímpia festa de Daniel 5 e morreu nas mãos dos medos e persas.

Na época da queda da cidade de Babilônia, registrada em Daniel 5, a cidade ainda era um monumento ao gênio de Nabucodonosor. De acordo com Heródoto, a cidade tinha aproximadamente 14 milhas quadradas com o rio Eufrates dividindo-a entre o norte e o sul. Dois conjuntos de paredes internas e externas protegiam a cidade e, de acordo com os padrões da época, a protegiam de ataques externos. Se Heródoto pode ser acreditado, as paredes eram realmente formidáveis, tendo 350 pés de altura e 87 pés de espessura. Paredes também alinhavam o rio em ambos os lados e 150 portões de latão sólido protegiam as entradas. Na parede havia cerca de 250 torres de vigia, 30 metros mais altas do que a própria parede. A parede externa tinha um fosso de águas profundas com cerca de 9 metros de largura.

Durante o auge de seu poder, provisões foram armazenadas na Babilônia supostamente suficientes para vinte anos de cerco e destinadas a desencorajar qualquer ataque. Dentro das muralhas, a cidade era organizada em blocos quadrados com belas casas alinhadas nas ruas, geralmente com três e quatro andares de altura. A cidade também incluía grandes parques e jardins, alguns dos quais, como os jardins suspensos descritos por Diodorus, eram maravilhas notáveis ​​no mundo antigo. Os jardins foram construídos em socalcos e sustentavam árvores de grande porte. Uma grande ponte de cerca de 660 pés de comprimento e 9,0 pés de largura ligava o rio Eufrates e conectava as metades leste e oeste da cidade. Edifícios notáveis ​​também foram encontrados, como o palácio do rei, o templo de Bel com mais de oito andares de altura e muitos outros edifícios de menor importância.

Foi esta cidade, orgulhosa de sua suposta invulnerabilidade, que ignorou o poder em rápida expansão dos medos e persas. A mídia como um reino separado combinou com a ascensão do Império Babilônico. Depois que os medos capturaram Asshur em 614 a.C. sob aliança com os caldeus, eles também capturaram Nínive. A queda do Império Assírio, marcada por esses eventos, pavimentou o caminho para a ascensão do poder da Média, que estava em aliança com Nabucodonosor durante a maior parte de seu reinado. A Pérsia também estava subindo em poder, no entanto, e sob Ciro II a Mídia foi conquistada pelos persas por volta de 549 a.C. A mídia e a Pérsia foram unidas em um governo comum que durou até Alexandre, o Grande, em 331 a.C. Seus exércitos haviam conquistado grande parte do território ao redor da Babilônia antes da noite fatídica de 539 a.C. (Daniel 5).

Estabelecendo o cerco à grande cidade de Babilônia, os medos cavaram um canal que desvia a água que corria sob a muralha da cidade. No exato momento da festa ímpia de Belsazar, eles estavam entrando na cidade pelo canal seco sob as poderosas muralhas. A festa da bebida celebrada pelos mil senhores aparentemente era compartilhada por outros habitantes de forma que a vigília normal mantida nas paredes não fosse observada, permitindo aos invasores um tempo valioso na conquista da cidade antes que sua presença fosse plenamente conhecida. No exato momento em que os medos estavam invadindo a cidade, a caligrafia apareceu na parede (Daniel 5: 5, 24-28). Daniel interpretou corretamente a escrita como soletrando a condenação do Império Babilônico e o início do império dos medos e persas (Daniel 5:28, 31). Assim terminou o fabuloso reinado do Império Babilônico, o símbolo da glória gentia e da maldade moral e religiosa.

Influência contínua da Babilônia

Embora a queda da Babilônia tenha marcado o fim do governo político dos governantes babilônios, grande parte da cultura babilônica, suas religiões pagãs e sua ideologia continuaram nos reinos que se seguiram. A influência babilônica foi perpetuada ao longo dos séculos, especialmente nas antigas religiões pagãs. Babilônia, o símbolo da confusão religiosa, deveria aparecer novamente na igreja apóstata de Apocalipse 17, e seu poder político deveria ser revivido na forma final do Império Romano, conforme descrito em Apocalipse 18. Mesmo que a Babilônia literal não fosse reconstruída como uma cidade nos últimos dias e sujeita à destruição repentina descrita em Apocalipse 18, Babilônia como uma influência para o mal política e religiosamente não terá fim até que Jesus Cristo venha em poder e glória para reinar.


O legado da Babilônia

A história da Babilônia é o fluxo e refluxo da matança e da misericórdia, da guerra e da paz, um microcosmo da história humana. É um conto de ganância, arrogância, império e perseguição religiosa também da civilização humana, riqueza prodigiosa, glória arquitetônica e tolerância religiosa. Ele encapsula os melhores e mais deploráveis ​​traços da humanidade e estourou na mídia mundial durante a guerra do Iraque precisamente porque Babilônia é a fonte de nossa história. O nascimento da civilização humana pertence a todos nós.


Dicionários da Bíblia

História A cidade da Babilônia foi fundada na antiguidade desconhecida no rio Eufrates, cerca de 50 milhas ao sul da moderna Bagdá. Os nomes em inglês Babilônia e Babel (Gênesis 10:10 Gênesis 11: 9) são traduzidos da mesma palavra hebraica (babel ) Veja Babel. Babilônia pode ter sido um importante centro cultural durante o período das primeiras cidades-estado sumérias (antes de 2000 a.C.), mas os níveis arqueológicos correspondentes do local estão abaixo do atual lençol freático e permanecem inexplorados.

Babilônia saiu do anonimato pouco depois de 2000 a.C., um período quase contemporâneo aos patriarcas hebreus. Naquela época, um reino independente foi estabelecido na cidade sob uma dinastia de ocidentais semitas, ou amorreus. Hammurabi (1792-1750 a.C.), o sexto rei desta Primeira Dinastia da Babilônia, construiu um império considerável por meio de tratados, vassalagem e conquista. De seu tempo em diante, a Babilônia foi considerada a sede política do sul da Mesopotâmia, a região chamada Babilônia.

A história política e socioeconômica da Babilônia na época de Hamurabi é bem conhecida graças às extensas coleções de tabuinhas cuneiformes descobertas em várias cidades da Mesopotâmia, especialmente em Mari. A famosa estela contendo o Código de Lei de Hamurabi foi inscrita por volta de 1765 a.C. na Babilônia. No entanto, foi encontrado em Susa, onde foi levado como butim pelos elamitas por volta de 1160 a.C. Essa pedra permanente, agora no Louvre, preserva cerca de 282 leis que regem vários aspectos da vida e regulam a justiça para três níveis reconhecidos da sociedade. As semelhanças entre o Código da Lei e as leis mosaicas bíblicas são resultado da cultura semítica comum. Grandes divergências entre os dois indicam uma perspectiva religiosa diferente.

A dinastia amorita da Babilônia atingiu seu ápice sob Hammurabi. Os governantes subsequentes, no entanto, viram seu reino diminuído, e em 1595 a.C. os hititas saquearam a Babilônia. Após sua retirada, os membros da tribo Kassite tomaram o trono. A Dinastia Kassite governou por mais de quatro séculos, um período de relativa paz, mas também de estagnação. Pouco se sabe até cerca de 1350 a.C., quando os reis da Babilônia se corresponderam com o Egito e lutaram contra o crescente poder da Assíria ao norte. Após um breve ressurgimento, a dinastia Kassita foi encerrada com a invasão elamita em 1160 a.C.

Quando os elamitas se retiraram para sua pátria iraniana, os príncipes nativos da cidade babilônica de Isin fundaram a Quarta Dinastia da Babilônia. Após um breve período de glória em que Nabucodonosor I (cerca de 1124-1103 a.C.) invadiu Elão, a Babilônia entrou em uma era das trevas durante a maior parte dos dois séculos seguintes. Inundações, fome, colonização generalizada de tribos nômades arameus e a chegada dos caldeus ao sul atormentaram a Babilônia durante esse período de confusão.

Durante o período do Império Assírio, a Babilônia foi dominada por esse vizinho guerreiro do norte. Uma disputa dinástica na Babilônia em 851 a.C. trouxe a intervenção do rei assírio Salmaneser III. Os reis da Babilônia permaneceram independentes, mas nominalmente sujeitos à & ldquoproteção assíria. & Rdquo

Uma série de golpes na Babilônia levou o assírio Tiglate-Pileser III a entrar na Babilônia em 728 a.C. e proclamar-se rei sob o nome do trono Pulu (Pul de 2 Reis 15:19 1 Crônicas 5:26). Ele morreu no ano seguinte. Em 721 a.C., o caldeu Marduk-apal-iddina, Merodaque-baladan do Antigo Testamento, governou a Babilônia. Com o apoio elamita, ele resistiu aos avanços do Sargão II assírio em 720 a.C. Babilônia ganhou independência momentânea, mas em 710 a.C. Sargon atacou novamente. Merodaque-baladan foi forçado a fugir para Elam. Sargão, como Tiglate-Pileser antes dele, assumiu o trono da Babilônia. Assim que Sargão morreu em 705 a.C., Babilônia e outras nações, incluindo Judá sob o rei Ezequias, se rebelaram contra o domínio assírio. Merodaque-baladan havia retornado de Elão para a Babilônia. É provavelmente neste contexto que ele enviou emissários a Ezequias (2 Reis 20: 12-19 Isaías 39: 1). Em 703 a.C., o novo rei assírio, Senaqueribe, atacou a Babilônia. Ele derrotou Merodaque-baladan, que novamente fugiu. Ele acabou morrendo no exílio. Após considerável intriga na Babilônia, outra revolta patrocinada pelos elamitas estourou contra a Assíria. Em 689 a.C., Senaqueribe destruiu a cidade sagrada da Babilônia em retaliação. Seu assassinato, por seus próprios filhos (2 Reis 19:37) em 681 a.C., foi interpretado pelos babilônios como julgamento divino por esse ato impensável.

Esarhaddon, filho de Senaqueribe, começou imediatamente a reconstrução da Babilônia para ganhar a lealdade da população. Na sua morte, o príncipe herdeiro Assurbanipal governou a Assíria, enquanto outro filho ascendeu ao trono da Babilônia. Tudo estava bem até 651 a.C. quando o rei da Babilônia se rebelou contra seu irmão. Assurbanipal finalmente prevaleceu e foi coroado rei de uma ressentida Babilônia.

A dominação assíria morreu com Assurbanipal em 627 a.C. Em 626 a.C., a Babilônia caiu nas mãos de um chefe caldeu, Nabopolassar, primeiro rei do Império Neo-Babilônico. Em 612, com a ajuda dos medos, os babilônios saquearam a capital assíria, Nínive. Os remanescentes do exército assírio se reuniram em Harã, no norte da Síria, que foi abandonada com a aproximação dos babilônios em 610 a.C. O Egito, porém, desafiou Babilônia pelo direito de herdar o império da Assíria. O Faraó Neco II, com o último dos assírios (2 Reis 23: 29-30), falhou em 609 em retomar Harã. Em 605 a.C., as forças babilônicas comandadas pelo príncipe herdeiro Nabucodonosor derrotaram os egípcios na batalha decisiva de Carquemis (Jeremias 46: 2-12). O avanço da Babilônia, entretanto, foi atrasado pela morte de Nabopolassar, que obrigou Nabucodonosor a retornar à Babilônia e assumir o poder.

Em 604.603 a.C., Nabucodonosor II (605-562 a.C.), rei da Babilônia, fez campanha ao longo da costa palestina. Nessa época, Jeoiaquim, rei de Judá, tornou-se um vassalo involuntário da Babilônia. Uma derrota babilônica na fronteira do Egito em 601 provavelmente encorajou Jeoiaquim a se rebelar. Por dois anos, Judá foi hostilizado pelos vassalos da Babilônia (2 Reis 24: 1-2). Então, em dezembro de 598 a.C., Nabucodonosor marchou sobre Jerusalém. Jeoiaquim morreu naquele mesmo mês, e seu filho Joaquim entregou a cidade aos babilônios em 16 de março de 597 a.C. Muitos judeus, incluindo a família real, foram deportados para a Babilônia (2 Reis 24: 6-12). Por fim, libertado da prisão, Joaquim foi tratado como um rei no exílio (2 Reis 25: 27-30 Jeremias 52: 31-34). Textos escavados na Babilônia mostram que as rações foram distribuídas para ele e cinco filhos.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah over Judah. Against the protests of Jeremiah, but with promises of Egyptian aid, Zedekiah revolted against Babylon in 589 B.C. In the resultant Babylonian campaign, Judah was ravaged and Jerusalem besieged. An abortive campaign by the Pharaoh Hophra gave Jerusalem a short respite, but the attack was renewed ( Jeremiah 37:4-10 ). The city fell in August of 587 B.C. Zedekiah was captured, Jerusalem burned, and the Temple destroyed ( Jeremiah 52:12-14 ). Many more Judeans were taken to their Exile in Babylonia ( 2 Kings 25:1-21 Jeremiah 52:1-30 ).

Apart from his military conquests, Nebuchadnezzar is noteworthy for a massive rebuilding program in Babylon itself. The city spanned the Euphrates and was surrounded by an eleven-mile long outer wall which enclosed suburbs and Nebuchadnezzar's summer palace. The inner wall was wide enough to accommodate two chariots abreast. It could be entered through eight gates, the most famous of which was the northern Ishtar Gate, used in the annual New Year Festival and decorated with reliefs of dragons and bulls in enameled brick. The road to this gate was bordered by high walls decorated by lions in glazed brick behind which were defensive citadels. Inside the gate was the main palace built by Nebuchadnezzar with its huge throne room. A cellar with shafts in part of the palace may have served as the substructure to the famous &ldquoHanging Gardens of Babylon,&rdquo described by classical authors as one of the wonders of the ancient world. Babylon contained many temples, the most important of which was Esagila, the temple of the city's patron god, Marduk. Rebuilt by Nebuchadnezzar, the temple was lavishly decorated with gold. Just north of Esagila lay the huge stepped tower of Babylon, a ziggurat called Etemenanki and its sacred enclosure. Its seven stories perhaps towered some 300 feet above the city. No doubt Babylon greatly impressed the Jews taken there in captivity and provided them with substantial economic opportunities.

Nebuchadnezzar was the greatest king of the Neo-Babylonian Period and the last truly great ruler of Babylon. His successors were insignificant by comparison. He was followed by his son Awel-marduk (561-560 B.C.), the Evil-Merodach of the Old Testament ( 2 Kings 25:27-30 ), Neriglissar (560-558 B.C.), and Labashi-Marduk (557 B.C.), murdered as a mere child. The last king of Babylon, Nabonidus (556-539 B.C.) was an enigmatic figure who seems to have favored the moon god, Sin, over the national god, Marduk. He moved his residence to Tema in the Syro-Arabian Desert for ten years, leaving his son Belshazzar ( Daniel 5:1 ) as regent in Babylon. Nabonidus returned to a divided capital amid a threat from the united Medes and Persians. In 539 B.C., the Persian Cyrus II (the Great) entered Babylon without a fight. Thus ended Babylon's dominant role in Near Eastern politics.

Babylon remained an important economic center and provincial capital during the period of Persian rule. The Greek historian Herodotus, who visited the city in 460 B.C., could still remark that &ldquoit surpasses in splendor any city of the known world.&rdquo Alexander the Great, conqueror of the Persian Empire, embarked on a program of rebuilding in Babylon which was interrupted by his death in 323 B.C. After Alexander the city declined economically, but remained an important religious center until New Testament times. The site was deserted by A.D. 200.

In Judeo-Christian thought, Babylon the metropolis, like the Tower of Babel, became symbolic of man's decadence and God's judgment. &ldquoBabylon&rdquo in Revelation 14:8 Revelation 16:19 Revelation 17:5 Revelation 18:2 and probably in 1 Peter 5:13 refers to Rome, the city which personified this idea for early Christians.

Religião. Babylonian religion is the best known variant of a complex and highly polytheistic system of belief common throughout Mesopotamia. Of the thousands of recognized gods, only about twenty were important in actual practice. The most important are reviewed here.

Anu, Enlil, and Ea, were patron deities of the oldest Sumerian cities and were each given a share of the Universe as their dominion. Anu, god of the heavens and patron god of Uruk (biblical Erech Genesis 10:10 ) did not play a very active role. Enlil of Nippur was god of the earth. The god of Eridu, Ea, was lord of the subterranean waters and the god of craftsmen.

After the political rise of Babylon, Marduk was also considered one of the rulers of the cosmos. The son of Ea and patron god of Babylon, Marduk began to attain the position of prominence in Babylonian religion in the time of Hammurabi. In subsequent periods, Marduk (Merodach in Jeremiah 50:2 ) was considered the leading god and was given the epithet Bel (equivalent to the Canaanite term Baal), meaning &ldquolord&rdquo ( Isaiah 46:1 Jeremiah 50:2 Jeremiah 51:44 ). Marduk's son Nabu (the Nebo in Isaiah 46:1 ), god of the nearby city of Borsippa, was considered the god of writing and scribes and became especially exalted in the Neo-Babylonian Period.

Astral deities&mdashgods associated with heavenly bodies&mdashincluded the sun-god Shamash, the moon-god Sin, and Ishtar, goddess of the morning and evening star (the Greek Aphrodite and Roman Venus). Sin was the patron god of Ur and Haran, both associated with Abraham's origins ( Genesis 11:31 ). Ishtar, the Canaanite Astarte/Ashtaroth ( Judges 10:6 1 Samuel 7:3-4 1 Kings 11:5 ), had a major temple in Babylon and was very popular as the &ldquoQueen of Heaven&rdquo ( Jeremiah 7:18 Jeremiah 44:17-19 ).

Other gods were associated with a newer city or none at all. Adad, the Canaanite Hadad, was the god of storms and thus both beneficial and destructive. Ninurta, god of war and hunting, was patron for the Assyrian capital Calah.

A number of myths concerning Babylonian gods are known, the most important of which is the Enuma elish , or Creation Epic. This myth originated in Babylon, where one of its goals was to show how Marduk became the leading god. It tells of a cosmic struggle in which, while other gods were powerless, Marduk slew Tiamat (the sea goddess, representative of chaos). From the blood of another slain god, Ea created mankind. Finally, Marduk was exalted and installed in his temple, Esagila, in Babylon.

o Enuma elish was recited and reenacted as part of the twelve-day New Year Festival in Babylon. During the festival, statues of other gods arrived from their cities to &ldquovisit&rdquo Marduk in Esagila. Also, the king did penance before Marduk, and &ldquotook the hand of Bel&rdquo in a ceremonial processing out of the city through the Ishtar Gate.

The gods were thought of as residing in cosmic localities, but also as present in their image, or idol, and living in the temple as a king in his palace. The gilded wooden images were in human form, clothed in a variety of ritual garments, and given three meals a day. On occasion the images were carried in ceremonial processions or to visit one another in different sanctuaries. It is very difficult to know what meaning the images and temples of the various gods had for the average person, and even more difficult to ascertain what comfort or help he might expect through worship of them. It seems clear, however, that beyond the expectations of health and success in his earthly life, he was without eternal hope.

Copyright Statement
These dictionary topics are from the Holman Bible Dictionary, published by Broadman & Holman, 1991. All rights reserved. Used by permission of Broadman & Holman.


History Museum

Housed in Old Town Hall, the Town of Babylon History Museum features three floors of exhibits that include the jail cells of the former Town of Babylon Police Department, the old courtroom, and a special exhibit room with an interactive multimedia table.

Museum admission is free and tours are self-guided. Group tours are available by appointment. To schedule a tour, please contact the Town of Babylon, Office of Historic Services, or by calling (631) 587-3750.

Free parking is available, space permitting, in the rear of the building off of Cottage Row. Metered parking is available throughout Babylon Village.

Holiday Closings

The museum is closed according to the Town of Babylon holiday schedule, including:


What is the significance of the Babylonian Empire in biblical history?

Babylon rose from a Mesopotamian city on the Euphrates River to become a powerful city-state and later the capital city and namesake of one of the greatest empires in history. The city was located on the eastern side of the Fertile Crescent about 55 miles south of modern Baghdad. Babylon’s history intersected the biblical timeline early and often. The influence of Babylonia on Israel and on world history is profound.

The Founding of Babylon
The Bible’s first mention of Babylon comes in Genesis 10. This chapter is referred to as the table of nations as it traces the descendants of Noah’s three sons. In the genealogy of Ham, “Cush was the father of Nimrod, who grew to be a mighty warrior on the earth” (Genesis 10:8). Nimrod founded a kingdom that included a place called “Babylon” in Shinar (Genesis 10:10).

The Tower of Babel
The Tower of Babel is found in Genesis 11. In English it is easy enough to make the connection between “Babel” and “Babylon,” but in Hebrew it is the same word. This chapter cements Babylon’s reputation as a city of rebellion against God. From then on, the biblical writers consistently use Babylon as a symbol of evil and defiance (see 1 Peter 5:13 and Revelation 17:5).

Babylon’s Early Growth
Near the time of Abraham, Babylon became an independent city-state ruled by the Amorites. The first Babylonian dynasty included Hammurabi, the sixth king, known for his code of laws. Hammurabi expanded the kingdom, and the area around Babylon became known as Babylonia. During the second dynasty, Babylon was in communication with Egypt and entered a 600-year struggle with Assyria. After a time of subjugation to the Elamite Empire, a fourth dynasty of Babylonian kings thrived under Nebuchadnezzar I. Then Babylon fell under the shadow of Assyria.

Babylon’s Ascendency
By 851 B.C., Babylon was only nominally independent, requiring Assyrian “protection” and facing many internal upheavals. Finally, the Assyrian Tiglath-pileser III took the throne. The Assyrians and Merodach-baladan, a Chaldean, traded power more than once. During one of his times of advantage, Merodach-baladan sent emissaries to threaten Hezekiah, king of Judah (2 Kings 20:12-19 Isaiah 39). When the Chaldean chief Nabopolassar took control of Babylon in 626 B.C., he proceeded to sack Nineveh, the capital of Assyria.

Nebuchadnezzar II’s Conquest of Judah
Under the Chaldean dynasty, and, arguably, throughout the rest of history, no king surpassed the glory and absolute power of Nebuchadnezzar II’s reign. As the crown prince (son of Nabopolassar), he defeated Pharaoh Necho II, who had come to the aid of the Assyrian army, winning for Babylonia the former Assyrian lands, including Israel. After being crowned king, Nebuchadnezzar forced King Jehoiakim of Judah to “become his vassal for three years. But then [Jehoiakim] changed his mind and rebelled against Nebuchadnezzar” (2 Kings 24:1). The king of Babylon, who did not take kindly to being rebelled against, captured Jerusalem and took the king and other leaders, military men and artisans as prisoners to Babylon (2 Kings 24:12-16). This deportation marked the beginning of the Babylonian exile of the Jews.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah to rule Judah. However, Zedekiah, against the prophet Jeremiah’s counsel, joined the Egyptians in a revolt in 589 B.C. This resulted in Nebuchadnezzar’s return. The remaining Jews were deported, Jerusalem was burned, and the temple was destroyed in August of 587 or 586 BC (Jeremiah 52:1-30).

The Prophet Daniel and the Fall of Babylon
Babylon is the setting for the ministry of the prophets Ezekiel and Daniel, who were both deportees from Judah. Daniel became a leader and royal adviser to the Babylonian and Persian Empires. He had been captured after the battle of Carchemish in 605 B.C. (Jeremiah 46:2-12). The book of Daniel records Daniel’s interpretation of Nebuchadnezzar’s dream (Daniel 2) and foretells the fall of Babylon to the Medes and the Persians (Daniel 5). Earlier, the prophet Isaiah had also foretold the fall of Babylon (Isaiah 46:1-2).

Conclusão
In the Bible, Babylon is mentioned from Genesis to Revelation, as it rises from its rebellious beginnings to become a symbol of the Antichrist’s evil world system. When God’s people required discipline, God used the Babylonian Empire to accomplish it, but He limited Judah’s captivity to 70 years (Jeremiah 25:11). Then, God promised to “punish the king of Babylon and his nation” (Jeremiah 25:12) “for all the wrong they have done in Zion” (Jeremiah 51:24). Ultimately, all evil will be judged, as symbolized by Babylon’s demise in Revelation 18:21: “The great city of Babylon will be thrown down, never to be found again.”


Hammurabi

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Hammurabi, também escrito Hammurapi, (born, Babylon [now in Iraq]—died c. 1750 bce ), sixth and best-known ruler of the 1st (Amorite) dynasty of Babylon (reigning c. 1792–1750 bce ), noted for his surviving set of laws, once considered the oldest promulgation of laws in human history. Ver Hammurabi, Code of.

Why is Hammurabi important?

Hammurabi ruled Babylon from about 1792 to 1750 BCE. He is noted for his surviving set of laws, which were inscribed on a stela in Babylon’s temple of Marduk. Hammurabi’s Code was once considered the oldest promulgation of laws in human history, though older, shorter law collections have since been found.

What is Hammurabi’s Code?

Hammurabi’s Code is the most complete extant collection of Babylonian laws. It consists of Hammurabi’s legal decisions that were collected toward the end of his reign. These 282 case laws include economic provisions (prices, tariffs, trade, and commerce) as well as family law (marriage and divorce), criminal law (assault and theft), and civil law (slavery and debt).

What did Hammurabi accomplish?

Hammurabi conquered southern Babylonia, transformed a small city-state into a large territorial state, and shifted the balance of power in Mesopotamia from the south to the north, where it remained for more than 1,000 years. However, he failed to set up an effective bureaucracy, and his son lost much of the territory Hammurabi had conquered.

Like all the kings of his dynasty except his father and grandfather, Hammurabi bore a tribal Amorite name belonging to the Amnanum. Only scanty information exists about his immediate family: his father, Sin-muballit his sister, Iltani and his firstborn son and successor, Samsuiluna, are known by name.

When Hammurabi succeeded Sin-muballit about 1792 bce , he was still young, but, as was customary in Mesopotamian royal courts of the time, he had probably already been entrusted with some official duties in the administration of the realm. In that same year Rim-Sin of Larsa, who ruled over the entire south of Babylonia, conquered Isin, which served as a buffer between Babylon and Larsa. Rim-Sin later became Hammurabi’s chief rival.

The reconstruction of Hammurabi’s rule is based mainly on his date formulas (years were named for a significant act the king had performed in the previous year or at the beginning of the year thus named). These show him engaged in the traditional activities of an ancient Mesopotamian king: building and restoring temples, city walls, and public buildings, digging canals, dedicating cult objects to the deities in the cities and towns of his realm, and fighting wars. His official inscriptions commemorating his building activities corroborate this but add no significant historical information.

The size, location, and military strength of the realm left to Hammurabi made it one of the major powers in Babylonia. That Hammurabi was not strong enough to change the balance of power by his own will is well expressed in a diplomatic report: “There is no king who is powerful for himself: with Hammurabi, ‘the man of Babylon,’ go 10 or 15 kings, so with Rim-Sin, ‘the man of Larsa’ with Ibalpiel, ‘the man of Eshunna,’…go 20 kings.”

Hammurabi inherited one major direction for his political activity: to succeed in controlling the Euphrates waters—important in an area that depended exclusively on irrigation agriculture. Such a policy naturally led to conflicts with the kingdom of Larsa, which was situated in a disadvantageous downstream position. This policy, begun by Hammurabi’s great-grandfather but most forcefully and partially successfully pursued by his father, Hammurabi himself took up in 1787 bce , near the beginning of his reign, when he conquered the cities Uruk ( Erech) and Isin, held by Rim-Sin, and clashed again with Rim-Sin the year after. But, according to Hammurabi’s date formulas and contemporary diplomatic correspondence, these operations led no further because Hammurabi shifted the direction of his military operations in 1784 toward the northwest and the east. For almost 20 years thereafter no significant warlike activity is reported. These years were characterized by changing coalitions among the main kingdoms—Mari, Ashur, Eshnunna, Babylon, and Larsa. Hammurabi used this time of uneasy stalemate to fortify several cities on his northern borders (1776–1768 bce ).

The last 14 years of Hammurabi’s reign were overshadowed by continuous warfare. In 1764 Hammurabi dealt with a coalition of Ashur, Eshnunna, and Elam—the main powers east of the Tigris—whose position threatened to block his access to the metal-producing areas of Iran. It can be assumed, however, that Hammurabi took the initiative in moving against Rim-Sin of Larsa in 1763 bce . Few particulars are reported about this latter war, but it seems that Hammurabi successfully employed a stratagem that apparently had been used before by Sin-muballit against Rim-Sin: damming up the water of a main watercourse and then either releasing it suddenly to create a devastating flood or simply withholding it—the main resource of life—from the enemy’s people (that Hammurabi used this device to bring about Rim-Sin’s defeat can be assumed from the fact that in 1760 he rebuilt a canal—the western branch of the Euphrates—to facilitate the resettlement of the uprooted population that lived along its course before this war). The final siege of Larsa, Rim-Sin’s last stronghold, lasted for several months. It was the last step to Hammurabi’s victory.

In 1762 bce Hammurabi again engaged in hostilities with the eastern powers. It is unknown whether this was a protective move on his part or a reaction on theirs to the change in the balance of power. The motives that led Hammurabi in 1761 bce against his longtime ally, Zimrilim, king of Mari, 250 miles (400 km) upstream from Babylon on the Euphrates, remain enigmatic. Two explanations are likely: it was either again a fight over water rights or an attempt by Hammurabi to gain control over Mari’s excellent location at the crossroads of the ancient Middle East’s overland trade.

Two years later Hammurabi had to direct his armies eastward for a third time (1757–1755 bce ). The final destruction of Eshnunna during this campaign—again achieved by damming up the waters—most likely proved to be a pyrrhic victory, because it removed a buffer zone between Babylonia proper and the peoples of the east (among them probably the Kassites, who were to take over in Babylonia 160 years hence). During his last two years, Hammurabi thus had to concentrate on the construction of defense fortifications. By this time he was a sick man, and he died about 1750 bce , with the burden of government already being carried by his son, Samsuiluna.

Changes affecting nearly all spheres of life took place during Hammurabi’s reign. They were aimed at the consolidation of conditions resulting from the transformation of a small city-state into a large territorial state. His letters show that he personally engaged in the details of implementing these changes and in the daily routine of the administration of his realm. This personal style is characteristic for Hammurabi and also for other contemporary rulers. Hammurabi’s laws—not a law code in the modern sense—must also be considered as an expression of his concern to be a just ruler—an ideal pursued by Mesopotamian kings at all times.

That Hammurabi failed to set up an effective bureaucratic system may be attributed to his personal style in the governance of his realm and the fact that he was fully engaged in wars during the last part of his reign. The lack of effective administration might have been one reason for the fast deterioration after his death of what he had achieved in military terms.

When Hammurabi conquered southern Babylonia he did not follow the century-old tradition of having himself deified during his lifetime. There is reason to believe that this was his personal decision, probably based on a different view of the nature of kingship, setting a precedent for the concept of kingship until Hellenistic times.

Hammurabi’s eminence in Mesopotamian history has long been exaggerated. It was first based on the discovery of his laws but subsequent discoveries of older, though less voluminous, collections of laws have led to a less enthusiastic view. Moreover, the frequently noted resemblance between Hammurabi’s laws and the Mosaic laws is now seen in terms of common heritage rather than as proof for direct dependency.

Hammurabi is also credited with bringing Mesopotamia again under a single rule. Although there existed certain trends toward such unification—particularly expressed in the themes depicted on contemporary seals and in the apodoses of omens evoking a past when such kings as Sargon of Akkad and Shulgi ruled Mesopotamia from the Persian Gulf to the Mediterranean Sea—it is doubtful that unification was the only motive for Hammurabi’s conquests. The lasting achievement of Hammurabi’s rule was that the theatre of Mesopotamian history, which had been in the south from the beginning of the 3rd millennium bce , was shifted to the north, where it remained for more than 1,000 years.


Your guide to the ancient city of Babylon

On the bank of the Euphrates once lay one of the ancient world’s most powerful cities. Why did it become so famous, and what do we really know about its hanging gardens? BBC History Revealed guides us around Babylon.

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Published: August 1, 2020 at 10:00 am

Where is Babylon?

Babylon, one of the most famous cities from any ancient civilisation, was the capital of Babylonia in southern Mesopotamia. Today, that’s about 60 miles south of Baghdad, Iraq.

How and when did Babylon become the centre of such a huge empire?

Little is known about Babylon’s early history, but ancient records suggest that around 4,000 years ago, it functioned as some sort of administrative centre.

Then in 1894 BC, the city was conquered by Samuabum, a chief from an area around modern-day Syria, who turned it into a petty kingdom.

The city’s fortunes changed dramatically in 1792 BC, when its sixth king, Hammurabi, ascended the throne.

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Who was Hammurabi and what did he do?

During his reign, 1792-50 BC, Hammurabi expanded the city-state along the Euphrates River and annexed many old urban centres, such as Ur, Uruk, Isin and Larsa.

Now the ruler of a mighty empire, Hammurabi, who was revered as a god, established new rules for his people: the Code of Hammurabi, which dates to c1754 BC and consists of 282 laws.

Carved onto a four-ton piece of basalt – now on display at the Louvre Museum in Paris – the code contains many harsh punishments for breaking these laws, including demanding the removal of the guilty party’s tongue, hands, breasts, eye or ear.

The Code of Hammurabi, however, is also one of the earliest examples of the idea of an accused being considered innocent until proven guilty.

Justice was issued according to the three classes of Babylonian society — those with property, freed men and slaves. For example, if a doctor killed a rich patient, he would have his hands cut off as punishment but if his victim were a slave, only financial restitution was required.

What happened after Hammurabi’s reign?

The empire declined after his death, leaving Babylonia vulnerable to capture by Hittite Mursili I in 1595 BC.

He was followed by a series of Kassite Kings, originating from the Zagros Mountains in the northeast of Babylonia, who ruled peacefully for around 500 years.

During this time, the Babylonian language became widely used across the Middle East, and the power of the empire was stabilised.

When did Babylonia truly begin to flourish?

From 1200 to 600 BC, a series of wars between Assyria and Elam caused severe disruption for the Babylonian Empire. But in 605 BC, a new King emerged: Nebuchadnezzar II.

Through a series of military conquests, Nebuchadnezzar created an even bigger empire, stretching from the Persian Gulf to the borders of Egypt.

Inside the city of Babylon itself, he began an extensive building and reconstruction programme, which included huge shrines, three major palaces and the Ishtar Gate, the ceremonial entrance to the inner wall of the city.

What about the Tower of Babel?

Mentioned in the opening book of the Bible, the Book of Genesis, and often dismissed as a mythical building, the Tower of Babel has also been associated with known Babylonian structures such as the Etemenanki (or ‘temple of the foundation of heaven and earth’), a pyramid-like ziggurat dedicated to the god Marduk in c610 BC.

The structure stood over 90-metres high, but was destroyed after Alexander the Great captured Babylon (despite his effort to restore it).

What were the Hanging Gardens of Babylon?

One of the Seven Wonders of the Ancient World, the Hanging Gardens were supposedly built by Nebuchadnezzar for his homesick wife, Amyitis, who missed the green hills of her homeland.

The gardens’ location has never been definitively established, but they are thought to have comprised an ascending series of tiered gardens full of trees, shrubs and vines.

The search for their location continues, but many have dismissed the existence of the gardens as myth.

What happened to the city?

The city fell to the Persians in 539 BC – yet continued to flourish as a centre of art and education. Even when Alexander the Great felled the Persian Empire in 331 BC, he ordered that Babylon remain untouched.

After Alexander’s death, however, the extent to which the empire was fought over saw the city’s inhabitants flee, and Babylon steadily fell into ruin.

In the 1980s, Babylon was extensively reconstructed by the Iraqi ruler Saddam Hussein, so there is little of the original city that is still visible.


Ancient Babylon: History and Reconstruction of the Ancient Mesopotamian City

Source: DKFindOut

Introdução -

When it comes to the historically rich region of Mesopotamia, Babylon is arguably the most renowned of all cities. An ancient settlement that harks back to the dominions of Sargon of Akkad (circa 24th century BC), Babylon possibly started out as a small town in the backdrop of mighty cities like Ur, Uruk, and Nippur. However, by the time of the ascension of Hammurabi the Great (the sixth king of the Amorite dynasty) in 1792 BC, Babylon became the major capital of the city-state of ‘Babylonia’, known as Mât Akkadî or ‘the country of Akkad’ in contemporary Akkadian. The very term ‘Babylon’ is of Greek origin and it is possibly a rough translation of Babillu (ou bav-ilim in Akkadian)– which in Semitic pertains to the conjunction of two words Bâb (gate) and ili (gods), thus suggesting the location of Babylon as the ‘gate of the Gods’.

On the Biblical side of affairs, Babylon is presented with a rather critical narrative. And arguably the most popular of these presentations pertains to the Book of Genesis, chapter 11, which deals with the infamous Tower of Babel – an architectural edifice that angers God, thus leading to the ‘curse’ of different languages of humanity, thereby mirroring the confusion and strife between cultures. Ironically, the rather captious Biblical emphasis on Babylon is what attracted historians and archaeologists in the first place to find this ‘fabled’ city – ultimately resulting in its discovery in 1899 by Robert Koldewey.

The ‘Lost’ Years and Early Ascendance of Babylon (circa 24th – 17th century BC) –

Author: MapMaster / Source: Wikimedia Commons

Some historians have hypothesized that Babylon as a settlement (by the Euphrates river) was possibly established sometime in circa 24th century BC, before the reign of Sargon of Akkad – the founder of one of the first known all-Mesopotamian empires that existed for around 180 years (while a few ancient sources even claim Sargon as being the founder of Babylon itself). On the other hand, a few scholars have put forth their notion about how Babylon was founded by the ‘barbarian’ Semitic-speaking, semi-nomadic Martu (better known as Amorites) after the fall of the last Sumerian kings during circa 21st century BC.

In any case, the known history and ascendance of Babylon as an important city comes from the period (circa 1792 BC) that corresponded to the reign of Hammurabi, a relatively unknown Amorite prince who carved the first Babylonian city-state centered around the alluvial plain between the Tigris and the Euphrates.

Hammurabi burst into the political scene of Babylon by not only succeeding his father Sin-Muballit (who was probably forced to abdicate) but also continuing his father’s legacy in upgrading the city state’s infrastructure. Such massive projects ranged from enlarging and heightening the walls of the city, building expansive canals, to constructing ostentatious temples in honor of his patron gods. As a matter of fact, Hammurabi’s patronage of extensive infrastructural endeavors earned him the title of bani matim or the ‘builder of the land’.

However, beyond just popular civic projects, Hammurabi was a very ambitious ruler who long coveted the proximate lands of the resource-rich Mesopotamia. And after decades, guided by an opportunistic political drive and rather sophisticated military expeditions, Hammurabi was successful in becoming the master of the entire southern part of Mesopotamia – an enviable feat since he (possibly) started with only around 50 sq miles of land under his rule.

In the following years, he conducted campaigns against the rival (and very powerful) city-state of Mari in Syria and by 1761 BC, entirely destroyed the city. And by 1755 BC, he directly marched onto Ashur and conquered Assyria, thus becoming the ruler of the entire Mesopotamia. Consequently, the acquisition of various lands, cities and their different social constitutions might have prompted the initiation of the Code of Hammurabi – a ‘universal’ law system that could rigorously deal with the divisive nature of the now-expanded Babylonian Empire.

Babylon’s Loss of Political Independence (circa 16th – 7th century BC) –

An overview of the scale of Babylon. Copyright: Reza Tayebi

However, from the perspective of history, it should be noted that Babylonia as an empire was soon eclipsed after the death of Hammurabi, with the realm being consequently annexed by the Hittites (who even sacked the city of Babylon in 1595 BC) and then Kassites. Finally, the war-hardened Assyrians came to the fore and claimed the city by early 8th century BC. All of these conquests, targeted towards the city, do however prove the importance of Babylon to the proximate invaders of the region, a pattern aptly demonstrated by the Assyrian king Ashurbanipal of Nineveh, who besieged and took the settlement (after a rebellion) and yet left it unharmed.

The king even took the trouble to personally ‘purify’ Babylon from the evil spirits, thus justifying the royal city’s status as a place of culture and learning. Subsequently, many Assyrian rulers treated Babylon as a ‘cultural’ capital and advocated their inclination towards Babylonian civilization, institutions, and science. That was until king Sennacherib unceremoniously sacked the city in 689 BC, an act that was criticized by many contemporary people as a ‘rift between heaven and earth’, including nobles of his own court. Subsequently, many of the disfranchised and deported population of the city were only allowed to return after eleven years.

The Second Rise of Babylon (circa 7th century – 6th century BC) –

o video above presumably reconstructs the royal city of Babylon in its architectural peak during the reign of Nebuchadnezzar circa 6th century BC. And while the animation does flaunt a bevy of gorgeous 3D rendering techniques, it SHOULD BE NOTED that the creators have taken some artistic license to demonstrate the grandeur of Babylon. Few of these ‘anachronistic’ examples would relate to the dressing style of the inhabitants (which seems more akin to later Arab styles) and the portraiture of Achaemenid Persian motifs on some walls.

Like a phoenix rising from its ashes, it was a native soldier named Nabopolassar who was destined to expel his Assyrian overlords and restore the glory of the royal city of Babylon in 626 BC. Thus the Neo-Babylonian empire was founded, and the city reached its architectural peak under Nabopolassar’s son – Nebuchadnezzar II, who reigned from 605-562 BC.

Forever attracting the ire of Biblical writers for his alleged role in destroying Solomon’s Temple in Jerusalem (see the 3D reconstruction here), Nebuchadnezzar II was also responsible for undertaking and renovating massive infrastructural and monumental projects inside the city of Babylon. The capital by then covered 900 hectares (2,200 acres) of land and boasted some the most imposing and majestic structures in all of Mesopotamia.

The architectural list included the completion of the royal palace (supposedly inlaid with ‘bronze, gold, silver, rare and precious stones’), an entire stone bridge that connected the two major parts of the city over Euphrates, the famed blue Ištar Gate, and the possible restoration of Etemenanki (‘House of the foundation of heaven on earth’)– a towering ziggurat (that has often been likened to the Biblical Tower of Babel).

In fact, the fully refurbished Etemenanki would have been one of the tallest man-made structures from the ancient times, with its imposing height reaching around 298 ft or 91 m. Intriguing enough, a few ancient authors had also ascribed the construction of the Hanging Gardens of Babylon – one of the seven wonders of the ancient world, to Nebuchadnezzar. However, recent studies have revealed how this landscaped masterpiece was possibly located in the city of Nineveh.

South of the Etemenanki, a Esagila was constructed as the massive temple complex dedicated to Marduk. This particular deity was by far the most important Babylonian god, with his worship almost bordering on monotheism. And incredibly enough, from the religiopolitical angle, Marduk, as opposed to many other gods, was said to reign directly from his stronghold Esagila in Babylon.

This symbolic significance rather bolstered the extension of the actual Esagila complex, which was completed in its final form by Nebuchadnezzar II, circa 6th century BC. As a matter of fact, Marduk as a deity was held in such high regard in the lands of Babylonia that even ‘foreign’ Persian (Achaemenid) emperors like Cyrus and Darius projected themselves as the chosen of the god.

The Decline and Fall of Babylon (circa 6th century BC – 7th century AD) –

This fascinating reconstruction (above) with some authentic depictions was made for the Mesopotamia exhibition of the Royal Ontario Museum, by the folks over at kadingirra.com.

The resurgence of the Neo-Babylonian Empire was snuffed out by the Persians under Cyrus the Great, with Babylon being captured after the Battle of Opis in 539 BC. According to most ancient sources, after defeating the Babylonian army in a few engagements, the Achaemenid Persian army made its triumphant yet bloodless entry into the jewel of the ancient world, the city of Babylon – a task made easy by the enemy tyrant Nabonidus, who fled the capital. Given such a ‘docile’ state of affairs, it shouldn’t come as a surprise that Babylon, while losing its royal status, continued to flourish as a center of art and education under the Persian.

The cultural flair of the city was disparately interrupted by foreign pressure tactics, like an unexpected act from Xerxes that led to the destruction of Marduk’s solid gold statue (that was supposedly taller than the combined height of three men) in a bid to fill up the royal exchequer. This desperate action was taken in reaction to riots fermenting inside Babylon. However, the awe with which Babylon was perceived in the ancient world remained intact even after the Persian Empire was conquered by Alexander the Great. As historian Stephen Bertman wrote –

Before his death, Alexander the Great ordered the superstructure of Babylon’s ziggurat pulled down in order that it might be rebuilt with greater splendor. But he never lived to bring his project to completion. Over the centuries, its scattered bricks have been cannibalized by peasants to fulfill humbler dreams. All that is left of the fabled Tower of Babel is the bed of a swampy pond.

After Alexander’s death in 323 BC till the rise of the Parthians in 141 BC, Babylon certainly remained largely symbolic in its scope as the ‘last bastion’ of Mesopotamian culture in the Seleucid realm. Unfortunately, by the Common Era, the impressive settlement was all but forgotten, except for a brief revival under the Sassanids. However, by the 7th century AD, the rampant socio-political changes in the region finally took its toll on Babylon, thereby relegating it to ruins during the advent of the Islamic civilization in what is now Iraq.


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