11 de novembro de 1940 British Attack Taranto - História

11 de novembro de 1940 British Attack Taranto - História

A principal frota de batalha italiana, composta por seis navios de guerra, 16 cruzadores e 13 contratorpedeiros, estava ancorada na base naval italiana de Taranto. Os britânicos enviaram uma força-tarefa comandada pelo almirante Andrew Cunningham para atacar a base. Ele tinha um porta-aviões, o HMS Illustrious, de onde lançar 21 torpedeiros biplanos obsoletos contra a frota.

Na noite de 11 de novembro, dois grupos de aviões partiram do Ilustre às 21h00. O primeiro grupo chegou ao porto às 22h58. A primeira onda atacou os tanques de petróleo na base e, em seguida, o encouraçado Conte di Cavour pousando um torpedo abaixo da linha de água. Todos juntos, antes que a noite acabasse, três navios de guerra italianos, metade de sua frota de capital não estava em condições de navegar.

O ataque britânico a Taranto foi a primeira vez que uma aeronave baseada em porta-aviões afundou sozinha uma frota de navios de guerra oposta. Os japoneses prestaram atenção ao ataque e seu ataque posterior a Pearl Harbor foi uma versão maior do ataque britânico a Taranto. Infelizmente, a marinha dos Estados Unidos não tirou as mesmas lições do ataque e pagou o preço em 7 de dezembro de 1941


A Batalha de Taranto em 1940 pode ter influenciado as táticas japonesas em Pearl Harbor

De todas as batalhas que ocorreram durante a Segunda Guerra Mundial, algumas tiveram um impacto profundo em ambos os lados. A Batalha de Taranto é uma delas.

Durante a noite de 11 e 12 de novembro de 1940, uma batalha começou nas águas de Taranto, na Itália. A Marinha Real da Inglaterra, sob a liderança do Almirante Andrew Cunningham, lançou um ataque naval às forças navais italianas que lutavam sob a liderança do Almirante Inigo Campioni.

Apesar da profundidade rasa da água, a frota de batalha Regia Marina em Taranto foi atingida por torpedos aéreos.

A Marinha Real usou bombardeiros torpedeiros e o peixe-espada Fairey no Mar Mediterrâneo e causou estragos nas águas de Taranto. Esta batalha mostrou ao mundo o poder devastador que uma Marinha tem quando se trata de lutar nos mares.


Taranto 1940 Parte II

O Sr. Churchill, de acordo com sua natureza, expressou uma opinião um pouco mais generosa do que a do almirante. No dia seguinte aos Stringbags, menos dois, voltaram para o ninho, ele se levantou no Parlamento e falou com sentimento. O primeiro-ministro merecia sua oportunidade após meses e meses de nada além de fracasso e derrota para relatar. Ele pegou. _ Tenho algumas novidades para a casa. É uma boa notícia. A Marinha Real deu um golpe devastador na frota italiana. A força total da frota de batalha italiana era de seis navios de guerra, dois deles da classe “Littorio”, que acabam de entrar em serviço e estão, é claro, entre os navios mais poderosos do mundo e quatro dos recentemente reconstruídos “ Classe Cavour ”. Essa frota era, com certeza, consideravelmente mais poderosa no papel do que nossa Frota do Mediterrâneo, mas sempre se recusou a aceitar a batalha. Na noite de 11 para 12 de novembro, quando as principais unidades da frota italiana estavam atrás de suas defesas costeiras em sua base naval em Taranto, nossa aeronave do Fleet Air Arm os atacou em sua fortaleza. '

Ele continuou, não sem prazer, a expor com alguns detalhes tudo o que as fotos que a RAF lhe enviaram haviam retratado. Sua exposição foi tão precisa quanto poderia ser apenas com fotos. ‘Está agora estabelecido que um encouraçado da classe" Littorio "foi muito abatido pela proa e que seu castelo de proa está submerso e ela tem uma grande inclinação para estibordo. Um navio de guerra da classe “Cavour” foi encalhado e sua popa, até e incluindo a torre, está submersa. Este navio também está fortemente tombado para estibordo. Ainda não foi possível estabelecer o fato com certeza, mas parece que um segundo encouraçado da classe “Cavour” também foi seriamente danificado e encalhou. No porto interno de Taranto, dois cruzadores italianos estão listados a estibordo e são cercados por óleo combustível, e dois auxiliares da frota estão com a popa submersa. O comunicado italiano de 12 de novembro, ao admitir que um navio de guerra havia sido severamente danificado, afirmava que seis de nossos aviões haviam sido abatidos e três provavelmente mais. Na verdade, faltam apenas duas das nossas aeronaves e constata-se que o inimigo alegou que parte das tripulações foram feitas prisioneiras. Senti que era meu dever levar este episódio glorioso ao conhecimento imediato da Câmara. Como resultado de um ataque determinado e altamente bem-sucedido, que reflete a maior honra da Fleet Air Arm, apenas três navios de guerra italianos permanecem efetivos. '

O primeiro-ministro passou a falar de heroísmo de um tipo mais habitual, a perda da Baía de Jervis junto com o capitão Fogarty Fegen e toda a sua companhia, afundada pelo encouraçado alemão que ela enfrentou em um ataque desesperado e valente. para dar a seu comboio alguma chance de escapar. Foi a primeira vez, desde a batalha puramente defensiva da Grã-Bretanha, que Churchill conseguiu falar em revidar e em revidar com força. Junto com toda a nação, ele aproveitou ao máximo.

Demorou alguns dias até que uma avaliação adequada dos danos pudesse ser feita. Littorio, embora parecesse dramático com dois auxiliares navais, um grande submarino, um petroleiro e várias embarcações menores próximas, não foi desesperadamente ferido, certamente não para um navio bastante atingido por três torpedos. Os dois golpes marcados pelo primeiro golpe a haviam acertado. A batida de Neil Kemp na proa de estibordo havia explodido uma abertura de 49 por 32 pés na protuberância lado a lado com a torre nº 1 6 polegadas que de Ian Swayne em L4M havia aberto outra no quarto de bombordo, 23 pés por 5, lado a lado com a plataforma do leme. O segundo ataque, o de Torrens-Spence em L5K, foi o mais prejudicial. O torpedo atingiu o alvo em um nível muito baixo a estibordo, à frente do golpe de Kemp, abrindo um buraco de 12 metros por 30. Menos importante, o quarto torpedo foi encontrado na lama sob a popa de Littorio - havia um amassado inexplicável nela quarto de estibordo - com sua tampa de ataque danificada pelo impacto após passar pelo alvo. Os elogios são devidos ao Engenheiro Inspetor-Geral Umberto Pugliese e à empresa Ansaldo por projetar e construir um navio forte o suficiente para sobreviver a tal punição. Littorio, caído pela proa e com o castelo de proa inundado, retirou-se ferido. Ela era, no entanto, capaz de se reparar e estava de volta ao mar no final de março seguinte. Talvez o torpedo de 18 ″, mesmo com o fusível Duplex, não fosse a arma definitiva para uso contra navios de guerra e similares.

Os navios mais antigos, Cavour e Duilio, estavam em uma situação pior. O torpedo de Williamson causou a maior impressão de todos eles, deixando um buraco de 12 metros por 27 na proa de bombordo sob a torre principal. Dois tanques de óleo combustível foram inundados e, apenas com dificuldade, os compartimentos adjacentes também foram impedidos de inundar. L4A, qualquer que fosse o destino de seus ocupantes, havia dado um soco de nocaute. Às 05h45 Cavour foi rebocado para a costa e abandonado, acomodando-se confortavelmente com a popa no fundo. Quase todos os seus conveses estavam submersos, a torre submersa totalmente. Ela foi reflutuada em julho de 1941 e rebocada para Trieste, mas para o conde di Cavour a guerra acabou. Ela nunca mais voltou.

Duilio foi vítima de L5H na segunda força de ataque. O torpedo de ‘Sprog’ Lea havia feito um golpe certeiro no lado estibordo a uma profundidade de 29 pés 6 pol e abriu uma lacuna de 36 pés por 23 entre os nºs 1 e 2 carregadores. Ambos foram completamente inundados. Assim como a irmã, Caio Duilio foi encalhado, remendado e rebocado até Gênova. Os reparos duraram até o final de maio de 1941.

O Relatório Oficial completa: "Os resultados dos ataques a bomba não foram notados na época. Sabe-se agora que o Trento e o Libeccio receberam impactos diretos de bombas que não explodiram, e outros navios foram perdidos por pouco, de acordo com os italianos, poucas dessas bombas explodiram. "Isso foi uma decepção de alguma ordem. Ao lado do complexo do cais do contratorpedeiro / cruzador havia vinte e um destróieres e grandes torpedeiros com quatro cruzadores ancorados na proa e na popa ao longo de uma frente de não mais de 1.000 jardas. Se aquele não fosse o alvo o suficiente, havia mais três destróieres e mais dois cruzadores pesados ​​perto da costa. As duas bombas de duas dúzias que atingiram, mas não explodiram, causaram um pequeno dano - as fotos da RAF mostram uma quantidade de óleo vazado na superfície do Mar Piccolo - mas foi uma recompensa desproporcional por tanta habilidade, determinação e coragem simples e antiquada. A lição que supostamente havia ensinado, mas que alguns meses depois foi demonstrada terrivelmente errada, foi que a bomba quase não tinha valor como meio de afundar navios, mesmo ancorados. Em todos os quarenta e dois deles, do padrão SAP 250-lb padrão, nariz e cauda fundidos foram descartados.

Os tanques de óleo sofreram alguns danos, a julgar pelos incêndios que começaram, mas não podem ter sido muito graves. Mais importante foi o ataque à base do hidroavião. Este foi o lar dos observadores que atormentaram a frota de Cunningham e transmitiram por rádio cada movimento feito por cada navio. Foram necessárias seis bombas, ataques diretos ao hangar e rampa de lançamento, com um incêndio satisfatoriamente grande causado no prédio adjacente. Wellham sabia que ainda estaria fumegando no dia seguinte. O resultado não teria sido, é claro, tirar os observadores do mercado, mas pode não ter sido útil para eles.

De longe, a consequência mais importante foi o efeito moral. Taranto levantou os corações de todos do lado aliado, como uma demonstração de que tínhamos mudado os slogans e cartazes de ‘A Grã-Bretanha pode levar’ alguns meses antes. Por fim, ficou claro que a Grã-Bretanha estava começando a adquirir a capacidade de distribuí-lo. A marinha italiana não parecia exatamente ávida em lidar com os navios de Cunningham, mesmo quando eles os superavam em número e em armas generosamente. Agora que a força da frota de batalha italiana havia sido reduzida pela metade e a Marinha Real reforçada por outro navio de guerra, três cruzadores e dois contratorpedeiros, a luz da batalha nos olhos dos marinheiros do Duce não ficou mais feroz. Uma pequena culpa para eles.

Que o episódio tinha sido glorioso estava fora de questão e ocorrera em um momento em que episódios gloriosos eram um pouco raros. Mesmo levando em conta o clima geral no final de um ano não notável por vitórias, pode ter sido que os resultados não foram inteiramente o que deveriam ter sido. Se a surpresa tivesse sido alcançada, poderia haver alguma chance de afundar os alvos principais. Vittorio Veneto e Littorio, aproximadamente o equivalente ao Príncipe de Gales e Duque de York da Marinha Real, tiveram uma folga. Littorio foi retirado de cena por uma questão de meses, apenas dois torpedos foram apontados para Vittorio Veneto, um aterrando sem causar danos e o outro desaparecido por completo. Dos dois navios mais antigos, comparáveis ​​ao Royal Oak e ao Royal Sovereign, o Cavour foi eliminado da guerra e o Duilio retirado por meio ano. A sorte não favoreceu a Operação Julgamento, mas valeria a pena apenas pelo efeito moral. ‘Episódio Glorioso’ não foi uma mera hipérbole.

Saudações fraternas vieram de um homônimo do HMS Eagle: "O American Eagle Club de Londres expressa uma grande admiração pelo seu galante trabalho em Taranto. Os americanos no exterior e em casa ficarão orgulhosos de você. Parabéns. Robert H. Hutchinson, presidente. "Nenhuma mensagem veio de outra marinha, cuja criação foi em grande parte o trabalho dos Lordes Comissários do Almirantado. O almirante Yamamoto sem dúvida estudou a operação em detalhes, pois continha uma experiência prática que seria útil pouco mais de um ano depois. Ninguém esperava elogios daquele trimestre.

O capitão Boyd da Illustrious dirigiu-se à companhia de seu navio, salientando que 'em uma noite, a aeronave do navio havia causado danos maiores ao inimigo do que Nelson na Batalha de Trafalgar, e quase o dobro do que toda a frota britânica conseguiu na Batalha da Jutlândia na Primeira Guerra Mundial '. Se ele tivesse se sentido tão inclinado, o capitão Boyd poderia ter parodiado o comentário muito citado do almirante Beatty naquela ocasião: "Há algo errado com nossas bombas sangrentas hoje, Chatfield."

E assim, das vítimas italianas às nossas. O corpo do tenente Slaughter nunca foi encontrado e de seu piloto, o tenente Gerald Wentworth Loscombe Abingdon Bayly, recebeu o tratamento honroso que se pode esperar de um inimigo civilizado. Ele está agora no Cemitério Militar de Bari. A outra vítima, L4A, teve mais sorte. Você deve se lembrar que deixamos o Tenente-Comandante Williamson na água perto do cais flutuante e a Tenente Scarlett sentada lá esperando os acontecimentos. Seus captores se comportaram admiravelmente com suas presas. ‘Na verdade’, disse Williamson, ‘éramos quase heróis populares. Duas noites depois de nosso ataque, a RAF apareceu e fomos colocados em um abrigo antiaéreo cheio de marinheiros. Todos eles pressionaram cigarros contra nós e, no final da incursão, cerca de vinte deles cantaram "Tipperary" para nosso benefício. 'Scarlett era uma personagem mais abrasiva. Seu obituarista observa que ele "era um excelente prisioneiro do ponto de vista dos Aliados. Ele fez muito para irritar seus captores e manter o moral de seus companheiros prisioneiros de guerra. Em 1945, ele foi mencionado em despachos por organizar uma tentativa de fuga de um campo perto de Lübeck.

Todos que tiveram alguma participação no negócio, montador, montador, tripulação e, na verdade, todos os membros de ambos os porta-aviões, sabiam com certeza que haviam conquistado uma grande e famosa vitória. Apenas um homem parecia menos persuadido. Você se lembrará de como, depois de Albuhera em 1811, Wellington se deparou com o General Beresford enquanto ele escrevia "um relatório lamentável que teria enlouquecido a Inglaterra". O duque achou necessário explicar ao outro que havia conquistado uma grande vitória. Sir Andrew não escreveu nenhum relatório lamentável, mas nunca pareceu ter percebido o que seu braço mais novo havia conquistado. O sinal de "manobra bem executada" pode ter sido uma brincadeira irônica, pois a Marinha entende bem o valor da meiose.

Mas estava dentro do poder do Almirante assinalar o fato de que tinha sido incomumente bem feito por uma generosa oferta de condecorações. Quando os prêmios imediatos foram anunciados, o grande descontentamento de todos os envolvidos logo se manifestou. Os DSOs para os dois líderes de vôo eram bastante naturais, embora o ausente Williamson tivesse que esperar pelo seu. Os quatro DSCs foram para Scarlett, para dois outros observadores e para um piloto da Eagle. Toda a companhia de Illustrious se revoltou com uma concessão tão mesquinha, ainda mais porque nem um único piloto de sua nave, comandantes de esquadrão à parte, recebeu nada. Algum marinheiro não identificável arrancou o aviso do tabuleiro. Sendo o homem honesto que era, Sir Andrew admitiu anos depois que havia subestimado o feito em si e aqueles que o realizaram. Muito possivelmente, com sua formação tradicional, ele compartilhava da opinião do grande duque de que um homem não deveria ser especialmente recompensado por fazer o que deveria ter feito. * A raiva fervente ferveu quando os prêmios para Matapan - 'muitos DSOs e pontuações dos DSCs ', Charles Lamb os chamou - foram anunciados. Em maio de 1941, o capitão Boyd, no final da Illustrious, encontrou um MP bem-disposto que estava disposto a fazer uma pergunta. Mais dois DSOs, mais quatorze DSCs e Menções em Despatches para todos aqueles deixados de fora foram adicionados. Àquela altura, vinte dos quarenta que haviam voado para Taranto estavam mortos.

Outros, menos intimamente preocupados, pareciam ter uma compreensão melhor do que havia sido alcançado. O almirante Pound escreveu sobre isso ao almirante Cunningham: "Pouco antes das notícias de Taranto, o Gabinete estava um pouco deprimido, mas Taranto teve um efeito surpreendente sobre eles." É preciso simpatizar. Pode ter havido pouca alegria em torno da mesa de Downing Street no final de 1940. Por um tempo, houve sorrisos radiantes e parabéns mútuos.

Não era exatamente o mesmo no campo oposto. O conde Ciano, o infeliz genro de Mussolini, deixou um diário, escrito em sua cela de prisão em Verona, pouco antes de seu parente por casamento o levar a tiros. Ciano fala, em ‘12 de novembro de 1940’, de ‘um dia negro. Os britânicos, sem avisar, atacaram a frota italiana fundeada em Taranto, afundaram o couraçado Cavour e danificaram gravemente os encouraçados Littorio e Duilio. Esses navios ficarão fora do combate por muitos meses. Achei que iria achar o Duce desanimado. Em vez disso, ele recebeu o golpe muito bem e, no momento, não parece ter percebido totalmente sua gravidade. "Nisso, pelo menos, ele fez causa comum com o almirante Cunningham. A fase rígida do lábio superior não suportou a raiva tomou seu lugar.

A Regia Aeronautica (que Ciano diz estar sempre zombando da Marinha) * tendia a evitar Alexandria enquanto a Frota estava em residência. Ele agora tinha a ordem de buscar vingança instantânea. Durante a ausência dos navios de Cunningham, os pilotos italianos voaram durante o dia, atingiram um contratorpedeiro sem causar muitos danos e espalharam bombas-relógio ao redor do ancoradouro perto da doca flutuante. Isso poderia ter sido sério, mas não foi uma espécie de vingança espetacular. Na manhã de 12 de novembro, três dos grandes barcos voadores CANT foram enviados para fazer todos os estragos que pudessem. Não foi muito e todos eles foram abatidos por Fulmars da Illustrious quando ela voltou ao porto. Do ponto de vista de Mussolini, só havia uma coisa a ser feita e ele se voltou para seu mestre. Hitler e Goering tinham suas próprias contas a acertar com os britânicos depois da surra que sua Luftwaffe havia recebido do Comando de Caças da RAF. Assim que compreenderam o fato de que o equilíbrio do poder marítimo no Mediterrâneo dependia quase inteiramente da existência de um único navio, a palavra se espalhou de Berlim.


Taranto: o ataque quase esquecido que inspirou Pearl Harbor

Embora os comandantes navais dos EUA estivessem cientes de Taranto e do perigo representado pelo ataque de torpedo a Pearl Harbor, as melhorias reais nas defesas do Havaí foram enterradas sob memorandos e relatórios que serpenteavam pela burocracia naval.

Aqui está o que você precisa saber: O prelúdio do ataque do Japão a Pearl Harbor ocorreu dois anos antes, no pequeno porto italiano de Taranto.

“Este era o tenente Takeshi Naito, adido aéreo assistente na embaixada japonesa em Berlim. As implicações daqueles navios de guerra afundados não foram perdidas para ele. ”

Faltava uma hora antes da meia-noite quando os navios de guerra dormiram.

Aconchegada em seu porto, protegida por camadas de canhões antiaéreos e holofotes, a frota italiana permanecia pacificamente alheia ao destino que zumbia em sua direção.

Pelos céus escuros vieram ondas de aeronaves pesadamente sob o peso dos torpedos que carregavam.A data era 11 de novembro de 1940, o local era o porto de Taranto, no sul da Itália, e a batalha que se seguiu naquela noite foi o prelúdio do ataque japonês a Pearl Harbor.

No outono de 1940, a Grã-Bretanha estava em apuros. A França havia caído, a Alemanha nazista governava a Europa Ocidental e o Império Britânico estava sozinho. Para piorar as coisas, a Itália de Mussolini havia entrado na guerra. Embora mais fraca do que a Alemanha ou o Japão, a Itália tinha uma vantagem inestimável: estava situada no meio do Mediterrâneo, entre as rotas marítimas para o Canal de Suez e a ilha vital de Malta, que os britânicos precisavam fornecer como um espinho no abastecimento do Eixo rotas para o Norte da África. Para evitar as forças navais e aéreas italianas, os comboios britânicos teriam de renunciar à rota direta para o Mediterrâneo através do Estreito de Gibraltar e navegar ao redor da África para subir pelo Canal de Suez.

A Marinha Real legitimamente se considerou superior à italiana Regia Marina. Felizmente, os italianos também. Embora a frota italiana fosse menor, a Marinha Real estava muito sobrecarregada, protegendo contra uma possível invasão anfíbia alemã, procurando surtidas de invasores de superfície alemães contra as rotas de comboios do Atlântico e lutando contra a ameaça dos submarinos alemães. A Marinha italiana foi freqüentemente acusada de timidez, mas eles tinham alguns motivos para não arriscar seus preciosos e insubstituíveis navios em uma grande batalha naval semelhante à da Jutlândia. Como a Frota Alemã de Alto Mar na Primeira Guerra Mundial, eles podiam permanecer no porto, apenas navegando - cobertos por aeronaves terrestres na Itália - para atacar uma força britânica exposta.

No entanto, se a frota italiana não saísse para lutar, então os britânicos - na tradição da Marinha Real consagrada pelo tempo - levariam a luta até eles. Depois de 7 de dezembro de 1941, a ideia de porta-aviões atacando uma frota no porto parecia óbvia. Mas apenas um ano antes, os porta-aviões ainda eram uma arma nova e relativamente inédita. Ainda assim, os britânicos estavam estudando um ataque de torpedo em Taranto por aviões de porta-aviões já em 1938.

Em comparação com os seis porta-aviões e 400 aviões com os quais o Japão atacou Pearl Harbor, as forças que a Grã-Bretanha poderia reunir para a Operação Julgamento pareciam uma versão infantil de uma força-tarefa de porta-aviões. A Marinha Real comprometeu apenas o porta-aviões Ilustre, dois cruzadores pesados, dois cruzadores leves e cinco contratorpedeiros. A frota italiana em Taranto era composta por seis navios de guerra, nove cruzadores pesados, sete cruzadores leves e 13 contratorpedeiros. Se eles tivessem interceptado a flotilha britânica, o resultado teria sido um massacre.

O Fleet Air Arm - o punho voador da Marinha Real - também parecia uma piada. o Ilustre lançaria apenas 21 aeronaves, e esses eram Fairey Swordfish - apelidados de "o Stringbag". Biplanos obsoletos de dois homens que pareciam sobras da Primeira Guerra Mundial, eles se arrastavam pelo ar a cerca de 140 milhas por hora. No entanto, eles podiam voar baixo e lento para lançar torpedos com precisão, como fizeram para paralisar o encouraçado alemão Bismarck.

Os britânicos atacaram à noite, quando o vulnerável Espadarte poderia evitar os lutadores italianos que facilmente os derrubariam dos céus. o Ilustre lançou duas ondas de 12 e nove aeronaves cada, com metade carregando um único torpedo cada, e o restante armado com sinalizadores para iluminar os navios e bombas perfurantes para atingi-los. Os britânicos não apenas surpreenderam, mas também tiveram sorte: os italianos colocaram algumas redes no porto para pegar torpedos, mas os torpedos não eram longos o suficiente para atingir o fundo do mar, permitindo que os torpedos passassem por baixo deles.

Como um dos aviadores britânicos lembrou mais tarde:

Viramos até que o navio de guerra da direita esteja entre as barras da mira do torpedo, caindo enquanto o fazemos. A água está perto de nossas rodas, tão perto que estou me perguntando o que vai acontecer primeiro - o torpedo indo ou nosso acertando o mar - então nivelamos, e quase sem pensar o botão é pressionado e um empurrão me diz o 'peixe' se foi."

O ataque começou pouco antes das 23 horas e terminou por volta da meia-noite. Os britânicos perderam duas aeronaves, com dois tripulantes mortos e dois capturados. Mas aqueles meros 21 aviões e um punhado de torpedos (as bombas não causaram danos) afundaram ou danificaram três navios de guerra. Três navios de guerra foram torpedeados. o Conte di Cavour parcialmente afundou até o fundo do porto e nunca mais voltou ao serviço. o Caio Duilio foi salvo apenas por atropelá-la, assim como o Littorio, cujo casco foi perfurado por três torpedos.

Pelo preço de apenas duas aeronaves, a força do encouraçado italiano foi devastada. Tão importante quanto isso, a Marinha italiana havia levado um golpe em seu já frágil moral e agressividade. Os italianos se vingaram mais tarde, quando homens-rã montados em submarinos anões plantaram minas de lapa que danificaram gravemente dois navios de guerra britânicos ancorados no porto egípcio de Alexandria em 19 de dezembro de 1941. No entanto, no outono de 1940, quando a Grã-Bretanha parecia em baixo e por fora, o A Marinha Real demonstrou quem governou as ondas.

No entanto, o real significado de Taranto viria mais tarde. “Vários dias após o ataque a Taranto, quase despercebido na confusão e destruição, uma figura esguia em um uniforme desconhecido estudou atentamente o porto de Taranto, indagando sobre profundidades e distâncias, fazendo anotações cuidadosas”, de acordo com o livro O ataque a Taranto: projeto para Pearl Harbor.

“Este era o tenente Takeshi Naito, adido aéreo assistente na embaixada japonesa em Berlim. As implicações daqueles navios de guerra afundados não foram perdidas para ele. ”

Um problema com a avaliação de Taranto é que há uma tendência de culpar a ineficiência italiana pelo desastre, embora ninguém mais tenha experimentado tal ataque antes. No entanto, se Taranto supostamente refletia alguma falha peculiarmente italiana, qual era a desculpa dos americanos? Por que os EUA não aprenderam com o ataque a Taranto que porta-aviões poderiam destruir uma frota em um porto, ou seja, Pearl Harbor?

Na verdade, um observador da Marinha dos Estados Unidos, o Tenente Comandante John Opie, estava a bordo do Ilustre para testemunhar o ataque de Taranto, e ele não perdeu tempo em relatar o que havia aprendido, incluindo que a Marinha Real agora preferia torpedos lançados por aeronaves em vez de bombas. No entanto, embora os comandantes navais dos EUA estivessem cientes de Taranto e do perigo representado pelo ataque de torpedo a Pearl Harbor, as melhorias reais nas defesas do Havaí foram enterradas sob memorandos e relatórios que serpenteavam pela burocracia naval. O pedido de Opie para visitar Pearl Harbor e passar adiante sua experiência em Taranto foi ignorado. Na verdade, a Marinha optou por não instalar redes anti-torpedo em Pearl Harbor no solo que as águas eram muito estreitas para permitir e muito rasas para torpedos correrem sem atingir o fundo.

A Marinha Imperial Japonesa e oito navios de guerra dos EUA afundados ou danificados logo provariam que essas decisões estavam erradas.

Michael Peck é um colaborador frequente do National Interest. Este artigo apareceu pela primeira vez há vários anos.


O rescaldo

O bem-sucedido ataque aéreo britânico a Taranto teve várias consequências imediatas e indiretas. A primeira e mais importante consequência imediata foi o domínio da Marinha Real no Mar Mediterrâneo da noite de 11 e 12 de novembro de 1940 em diante.

Com o ataque a Taranto, 21 torpedeiros obsoletos colocaram metade dos navios de guerra italianos fora de ação por meses. Winston Churchill disse: "Esta batalha mudou o equilíbrio de poder no Mediterrâneo." O almirante Cunningham escreveu: "Não acho que os três navios de guerra restantes nos enfrentarão e, se o fizerem, estou preparado para enfrentá-los com apenas dois dos meus." Os italianos já retiraram sua frota em 12 de novembro para o porto muito mais seguro de Nápoles, longe das rotas dos comboios britânicos. Não havia mais a questão de uma Frota em Ser. Durante as batalhas navais posteriores entre a marinha britânica e a Regia Marina, a primeira sempre pareceu mais superior. Não porque a Marinha Real tivesse mais navios do que a Marinha italiana, mas os britânicos eram mais agressivos e não tinham medo de sofrer perdas. Os italianos, por outro lado, foram muito cautelosos, em parte devido à derrota em seu porto.

O ataque aéreo britânico a Taranto marcou uma virada na história marítima militar. Até novembro de 1940, os navios de guerra sempre foram a principal arma de todas as grandes potências navais. De repente, descobriu-se que os poderosos couraçados não tinham chance de um ataque aéreo coordenado. O almirante Cunningham, que antes era muito cético em relação ao emprego da aviação naval em operações navais, disse agora: "Taranto, e a noite de 11 e 12 de novembro de 1940 deve ser lembrada para sempre como tendo mostrado de uma vez por todas que a Marinha tem o que há de melhor arma devastadora no Fleet Air Arm. "A própria Marinha Real também seria confrontada com o fato de que os navios de guerra, por mais modernos que fossem, não tinham chance de um ataque aéreo. Em 10 de dezembro de 1941, o cruzador de batalha britânico H.M.S. Repulse e o encouraçado H.M.S. O Príncipe de Gales foi afundado por aviões japoneses perto de Cingapura. O Repulse era antigo, mas o Príncipe de Gales foi comissionado já em 19 de janeiro de 1941. Mesmo os mais poderosos navios de guerra japoneses, os maiores e mais fortes já construídos, o Yamato e o Musashi, foram derrotados por aeronaves na batalha entre os EUA Marinha e Marinha Imperial Japonesa no Pacífico.

Talvez a consequência mais importante do ataque a Taranto tenha sido o fato de que inspirou os japoneses a fazer o mesmo com a base naval americana no Havaí, Pearl Harbor. Enquanto os britânicos comemoravam seu sucesso, representantes da marinha japonesa visitaram a Itália. Pouco depois do ataque, Takeshi Naito, o adido naval assistente japonês para Berlim, voou para Taranto para investigar sua defesa e danos. Posteriormente, vários almirantes japoneses visitaram Taranto, onde mantiveram longas conversas com o pessoal da Marina Regia. Não se sabe se eles realmente emularam o ataque a Pearl Harbor na madrugada de 7 de dezembro de 1941, com base nessas informações, mas os dois ataques aéreos foram semelhantes. No entanto, o ataque japonês foi uma operação consideravelmente maior. De seis porta-aviões imperiais japoneses, foram lançados 350 bombardeiros e torpedeiros que causariam grandes danos aos encouraçados atracados no porto e à própria base naval.


O que aprendemos com a batalha de Taranto

O ataque britânico de 1940 à base naval italiana em Taranto teve um impacto significativo nos primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial no Mediterrâneo. Também teve implicações que iam muito além daquela época e lugar.

Entre os objetivos da Grã-Bretanha estava a preservação de Malta como um centro operacional no Mediterrâneo. De sua parte, os italianos precisavam preservar os navios de guerra, cruzadores e contratorpedeiros que apoiavam as operações terrestres italianas no norte da África, ao mesmo tempo que ameaçavam a logística britânica no teatro.

Esses objetivos militares conflitantes colidiram em Taranto em 11 de novembro de 1940. O ataque noturno britânico envolveu 21 biplanos Fairey Swordfish, lançados em duas ondas do porta-aviões HMS da Marinha Real. Ilustre. Alguns aviões estavam armados com torpedos, outros carregavam bombas. Os ataques de torpedo afundaram um navio de guerra italiano e danificaram fortemente dois outros, e um cruzador pesado e vários contratorpedeiros foram atingidos por bombas. Foi uma pontuação impressionante para um avião antigo que os britânicos carinhosamente apelidaram de “Stringbag” pela variedade de armas e outros equipamentos que podia transportar.

O primeiro-ministro Winston Churchill avaliou o impacto da invasão na Câmara dos Comuns:

O resultado, embora afete de forma decisiva o equilíbrio do poder naval no Mediterrâneo, também traz consigo reações sobre a situação naval em todos os quadrantes do globo.

À luz do ceticismo generalizado na época sobre a viabilidade do poder aéreo baseado em porta-aviões, o comentário do almirante Sir Andrew Cunningham, comandante-chefe britânico no Mediterrâneo, foi talvez mais digno de nota:

Taranto e a noite de 11 a 12 de novembro de 1940 devem ser lembradas para sempre [sic] por ter mostrado de uma vez por todas que no Fleet Air Arm a Marinha tem sua arma mais devastadora.

Na verdade, o equilíbrio do poder naval no Mediterrâneo não foi alterado tão radicalmente como Churchill afirmava. Sim, Malta continuou sendo uma base britânica crucial, mas enfrentou contínua ameaça de aeronaves italianas e alemãs baseadas em terra, assim como os navios que a apoiavam. Além disso, os italianos mantiveram a integridade básica de sua frota e o apoio logístico de suas operações no norte da África.

Na visão de longo prazo da história, no entanto, a Batalha de Taranto mudou a face da guerra naval para sempre. Sinalizou a substituição do encouraçado pelo porta-aviões como peça central das forças navais e uma mudança nas táticas e estratégias navais. O ataque japonês de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor confirmou ferozmente essa transição. De maior significado histórico, no entanto, o poder aéreo tático projetado pelo mar rapidamente se tornou um componente crucial do poder nacional dos EUA e, mais de sete décadas depois, esse elemento especial do poder global permanece em pleno vigor.

■ À medida que os torpedos e as bombas explodiam em Taranto, o mesmo acontecia com as doutrinas de combate naval tradicionais baseadas nos grandes canhões dos navios de guerra.

■ As novas tecnologias e as novas táticas que elas permitem podem ser surpreendentemente eficazes na aplicação de antigas máximas militares, como o conselho de Sun-tzu para "aparecer onde menos se espera".

■ Nunca subestime a capacidade de criar problemas de um aviador naval no controle de uma aeronave - mesmo que ele faça piada - acoplada a um torpedo ou bombas.

■ A surpresa continua sendo um multiplicador de força inestimável na guerra naval, quer você esteja falando sobre trirremes ou submarinos de mísseis balísticos.

■ A doutrina de combate do almirante Lord Nelson - "as medidas mais ousadas são as mais seguras" - articulada antes da Batalha de Copenhagen em 1801, é atemporal.

■ Outros imitarão uma tática de sucesso: o que funcionou em Taranto foi ainda mais eficaz em Pearl Harbor.

Publicado originalmente na edição de julho de 2013 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Uma conexão Taranto-Pearl Harbor

Na noite de 11 de novembro de 1940, aeronaves da Royal Navy Fleet Air Arm (FAA) atacaram navios de guerra italianos fundeados no porto de Taranto, Itália. Na manhã de 7 de dezembro de 1941, aeronaves da força de ataque de porta-aviões da Marinha Imperial Japonesa atacaram os navios de guerra e outros ativos da Marinha dos Estados Unidos fundeados em Pearl Harbor. Existe uma conexão entre os dois ataques? Em caso afirmativo, a Marinha deveria tê-lo descoberto antes de 7 de dezembro?

Não é óbvio que deva haver alguma conexão, pois os dois ataques foram muito diferentes. Vinte biplanos revestidos de tecido atingiram o ancoradouro italiano na escuridão da noite, enquanto 355 aeronaves atacaram muitos alvos em Oahu à luz do dia. A força-tarefa Taranto consistia em um porta-aviões escoltado por oito navios. Os japoneses empregavam 6 porta-aviões, escoltados por 14 navios e 3 submarinos. Os japoneses destruíram 174 aviões, danificaram outros 128 e infligiram graves danos aos aeródromos e hangares. Os quatro aviões britânicos designados para bombardear alvos em terra causaram poucos danos, e as bombas lançadas nos navios por cinco outros aviões não explodiram. Três navios de guerra italianos foram torpedeados, dois dos quais foram consertados e voltaram ao serviço em seis meses. Oito navios de guerra dos EUA, três cruzadores, três contratorpedeiros e quatro embarcações auxiliares foram afundados, emborcados ou fortemente danificados. Ainda assim, a lição fundamental de cada operação foi a mesma: o desenvolvimento da aviação naval fez com que os navios não estivessem mais seguros em seus portos de origem.

Como a Marinha Real fez isso

O ataque a Taranto ocorreu no final de uma semana de complexa atividade naval. A partir de 4 de novembro, dezenas de navios de Alexandria e Gibraltar fecharam em Malta e entregaram 2.000 homens e vários carregamentos de suprimentos e equipamentos para aquela ilha sitiada. Supermarina, o alto comando naval italiano, estava ciente desses movimentos, mas recebeu apenas relatórios vagos porque os caças dos porta-aviões Ark Royal e Illustrious perseguiram consistentemente aviões de reconhecimento italianos. Esses caças das FAA dirigidos por radar também lidaram de forma eficaz com os aviões de ataque italianos.

No dia 10, os dois grupos de navios de guerra da Marinha Real se afastaram de Malta, a oeste em direção a Gibraltar e a leste em direção a Alexandria. No dia 11, uma força-tarefa centrada no Illustrious partiu em 1800 e navegou para o norte em alta velocidade, chegando ao ponto planejado de onde as aeronaves deveriam ser lançadas em 2000. Uma força de triagem de três cruzadores e dois destróieres navegou paralelamente a e a oeste da Força Ilustre, para que quaisquer aviões italianos os avistassem primeiro. No evento, nenhum dos grupos foi localizado. Assim, o Supermarina perdeu contato com os navios britânicos nos dias 10 e 11 e pode ter acreditado que a ação inimiga havia acabado, mas o comando local em Taranto permaneceu em alerta.

Aviões de reconhecimento fotográfico da Força Aérea Real do Esquadrão 431 baseado em Malta visitavam Taranto regularmente nas semanas que antecederam o ataque. As fotos resultantes forneceram informações valiosas para os planejadores do ataque, mas a aparência dos aviões também alertou os italianos para o fato de que Taranto poderia ser um alvo. A base e os navios estavam em alerta, armas armadas e munição pronta ao alcance.

Às 2035 do dia 11, de um ponto a 170 milhas de Taranto, o primeiro avião decolou da cabine de comando do Ilustre. Mais onze se seguiriam nos próximos cinco minutos, todos os aviões eram Fairey Swordfish. Com uma velocidade máxima de 140 mph, este biplano era obsoleto para os padrões dos caças de 1940, mas era uma boa plataforma para lançar torpedos. O Ilustre deixou Alexandria com 24 espadarte, mas 3 tiveram problemas no motor e caíram no mar. O problema foi atribuído ao combustível ruim de um dos tanques a bordo do porta-aviões, portanto, apenas 21 estavam disponíveis para o ataque.

Dos 12 na primeira onda, 6 carregavam torpedos, 4 carregavam 6 bombas de 250 libras e 2 carregavam 16 sinalizadores de pára-quedas e 4 bombas de 250 libras. Os aviões-torpedo carregavam um tanque extra de combustível no segundo assento, imediatamente atrás do piloto, e os bombardeiros carregavam um tanque suspenso abaixo da fuselagem. Todos os aviões carregavam um segundo oficial, um observador / navegador. O plano era que os sinalizadores fossem lançados ao longo da costa leste do porto, recortando assim a silhueta dos navios-alvo dos aviões torpedeiros vindos do oeste. Os porta-bombas deveriam encontrar alvos de oportunidade em terra ou à tona.

A formação manteve-se firme na noite nublada, exceto por um avião, pilotado pelo Tenente de Voo H. I.A. Swayne, que, encontrando-se sozinho, acelerou, com medo de ter ficado para trás. O motor de Swayne acionou detectores de som italianos e artilheiros antiaéreos abriram fogo. O céu iluminou-se e o resto da formação, apenas alguns minutos atrás, viu claramente o caminho de aproximação.O ataque correu bem - seis torpedos caíram, dois acertos e um quase errou no Littorio, um dos dois novos encouraçados no porto e um acertou no Conti de Cavour, um encouraçado mais antigo que foi modernizado na década de 1930. Os bombardeiros tiveram menos sucesso, destruindo um hangar de hidroaviões e iniciando um incêndio em uma fazenda de tanques de petróleo, mas falhando em ataques a navios (várias bombas atingiram cruzadores ou contratorpedeiros, mas não detonaram). Um avião foi abatido e sua tripulação nadou até a costa e foi feito prisioneiro.

Os nove aviões da segunda onda começaram a decolar em 2128, e oito estavam no ar em 2134. No entanto, os aviões oito e nove colidiram no convés, fazendo com que o número nove fosse atingido abaixo. O piloto, Tenente EW Clifford, implorou aos mecânicos para consertar seu avião e - com o incentivo do Tenente Comandante da Marinha dos EUA John N. Opie III, um observador a bordo - argumentou com o comandante (voando) que ele deveria ter permissão para decole tarde e junte-se ao ataque. A aprovação foi dada e Clifford decolou em 2158. Enquanto isso, o outro avião na colisão, pilotado pelo Tenente W. D. Morford, repentinamente perdeu seu tanque de combustível auxiliar e teve que voltar. Atirado por artilheiros nervosos a bordo do Illustrious e Berwick, Morford voou ao redor do porta-aviões a uma distância segura por 15 minutos antes de ser liberado para pousar.

Assim, oito aviões formaram a segunda onda. Dos cinco que transportavam torpedos, dois acertaram: um terceiro golpe no Littorio e um torpedeamento bem-sucedido do Caio Duilio, outro encouraçado recentemente modernizado. Dois aviões erraram seu alvo, e o quinto, pilotado pelo Tenente G. W. Bayley, com seu observador Tenente H. J. Slaughter, foi arremessado do céu por fogo antiaéreo, matando os dois homens. As bombas que atingiram os navios novamente não explodiram, e o bombardeio posterior da fazenda de tanques de óleo causou poucos danos.

O Illustrious recuperou os aviões da primeira onda entre 0120 e 0155. A segunda onda começou a pousar por volta das 0200. Clifford, é claro, foi o último a pousar, chegando às 0250. Oficiais superiores interrogando os pilotos estavam céticos sobre o sucesso relatado e começou a planejar um novo ataque para a noite seguinte. Um piloto observou secamente: "Eles só pediram à Brigada Ligeira para fazer isso uma vez!" À medida que o dia avançava, o mau tempo piorou e a força-tarefa foi embora para Alexandria. No final do dia 12, mensagens de rádio foram recebidas que confirmaram os danos: três dos seis navios de guerra da marinha italiana foram severamente danificados, fora de ação por pelo menos vários meses. O Ilustre e sua escolta juntaram-se ao resto da frota, todos os navios chegando a Alexandria no dia 14.1

Nosso Homem com a Marinha Real

Um homem foi quase com certeza o primeiro a descer a prancha depois que o Ilustre atracou: o Tenente Comandante Opie. Embora seu título oficial fosse adido naval assistente, Londres, Opie havia embarcado no Illustrious em 22 de agosto, quando partiu da Grã-Bretanha com destino a Alexandria. Durante os meses que se seguiram, ele navegou a bordo de vários navios da Marinha Real em operações de combate. Ele estava no cruzador pesado HMS Kent quando ela foi torpedeada e passaria algum tempo a bordo do navio de guerra Warspite, do destróier Jervis e do cruzador leve Sydney. Ele enviou vários relatórios ao Office of Naval Intelligence (ONI), relatando suas próprias observações e também encaminhando quase todos os documentos da Marinha Real em que conseguiu colocar as mãos.

Em 14 de novembro, ele rapidamente se dirigiu à Legação americana no Cairo e escreveu um relatório de quatro páginas sobre o ataque a Taranto. Ele obteve uma cópia do relatório do comandante do Ilustre e acrescentou suas próprias observações para “complementar o relatório anexo”. Sob o título, “Lições”, Opie escreveu:

• Aviões voando baixo que atacam navios limitam a artilharia a bordo do navio por medo de atingir navios amigos.

• A tensão nos pilotos foi intensa, dúvidas de que eles poderiam ter feito um segundo ataque

• Alguns acreditam que os navios devem ir para o mar em noites de luar, em vez de tentar se defender no porto.

• O RN desistiu do bombardeio de alto nível e prefere o ataque de torpedo ao bombardeio de mergulho.2

Resposta da Marinha dos Estados Unidos

Os documentos de Opie foram para Washington por meio da mala diplomática e chegariam em janeiro. Mas os líderes da Marinha dos Estados Unidos não precisaram esperar a chegada do relatório do tenente-comandante porque o ataque a Taranto foi notícia de primeira página. O New York Times publicou uma manchete de seis colunas na primeira página. O Washington Post deu à história um jogo semelhante, e a revista Time publicou três páginas de cobertura.3 Chefe de Operações Navais, o almirante Harold R. Stark deve ter lido essas histórias, porque em 22 de novembro, apenas dez dias após o ataque, ele escreveu para seu comandante no Havaí, almirante James O. Richardson, mencionando o ataque de Taranto e perguntando a Richardson sobre a instalação de torpedos para proteger os navios ancorados em Pearl Harbor. Richardson respondeu negativamente, citando o espaço restrito no ancoradouro e a distância dos pontos de atracação da entrada do porto.4 Esta última observação indica que Richardson pode ter pensado em torpedos lançados por submarino em vez de em aviões.

Stark continuou a expressar preocupação com os ataques ao estilo Taranto e, por volta de primeiro de dezembro, o mais novo oficial da Divisão de Planos de Guerra da Marinha, Comandante Walter C. Ansel, recebeu a tarefa de preparar um relatório abrangente sobre a segurança de Pearl Harbor. Ansel trabalhou com o Exército neste projeto, e o resultado foi uma carta assinada pelo Secretário da Marinha Frank Knox e endereçada ao Secretário da Guerra Henry L. Stimson.5 Datado de 24 de janeiro de 1941, a carta de Knox detalhava o estado lamentável das forças de defesa havaianas , fez inúmeras sugestões de melhorias e prometeu total cooperação da Marinha se o Exército se comprometesse a implementar as sugestões da Marinha. Stimson respondeu em 7 de fevereiro que, embora as forças havaianas pudessem ser fracas, elas eram mais fortes do que em qualquer outra base dos EUA.6 Ele prometeu melhorias, incluindo radar, mais aviões de combate e mais e melhores canhões AA.

Enquanto isso, outro oficial estava preocupado com as defesas - ou mais diretamente, com a ausência de defesas - na base naval havaiana: o almirante Claude C. Bloch, comandante do 14º Distrito Naval em Pearl Harbor. Bloch, que foi responsável pelo esforço da Marinha para defender a base e suas instalações, apresentou um longo relatório a Stark, por meio de Richardson, listando área após área onde homens e material estavam lamentavelmente aquém do que era necessário. Esta história de desgraça poderia ter estimulado alguma ação de Washington, se Richardson não tivesse minimizado totalmente em seu endosso. Ele mencionou “a improbabilidade de um ataque” várias vezes e disse que a frota poderia se defender usando armas de bordo e aviões porta-aviões no evento altamente improvável de um ataque.7 Este relatório foi recebido em Washington em 7 de janeiro, dois dias antes que o relatório de Taranto de Opie chegasse lá.

Este último deve ter ficado na parte inferior da caixa de entrada de alguém porque se passou mais de um mês antes que um resumo de uma página fosse enviado da ONI aos comandantes da frota recentemente nomeados, almirante Marido E. Kimmel (Pacífico), que substituiu Richardson em 1º de fevereiro, e o almirante Ernest J. King (Atlântico) planeja os escritórios de Artilharia e Aeronáutica e outros. O resumo foi feito pelo Tenente Comandante Herbert F. Eckberg, que resumiu os fatos do ataque - número de aviões, treinamento do piloto, configurações do torpedo, resultados. Ele então reafirmou as cinco lições de Opie quase literalmente. Este relatório foi publicado em 14 de fevereiro.

Surpreendentemente, outro documento datado de 14 de fevereiro foi encaminhado para Kimmel: uma carta de Stark, repetindo as dúvidas que ele expressou a Richardson sobre os perigos de ataques aéreos de torpedo contra a frota em Pearl Harbor. Ao longo de três páginas, Stark listou todos os argumentos contra a instalação de redes de torpedo - o espaço apertado no ancoradouro, as colinas ao redor do porto que tornam difícil para os aviões descerem ao nível da água, as águas rasas do porto ( 40 a 50 pés), o AA e aeronaves em terra, e o fato de que essas redes são pesadas, caras e ocupam muito espaço. Este memorando faz a declaração categórica "uma profundidade mínima de água de 75 pés pode ser considerada necessária para lançar torpedos de aviões com sucesso." 9

Stark concluiu bruscamente: “Recomendações e comentários do Comandante-em-Chefe são especialmente desejados.” Kimmel entendeu a dica. Ele nunca perseguiu a ideia de redes de torpedo e nunca acreditou - até 7 de dezembro - que torpedos aéreos correriam nas águas rasas de Pearl Harbor.

Enquanto a “Marinha pensante” - os oficiais do estado-maior em seus escritórios em Washington - minimizava os ataques aéreos de torpedo, a “Marinha de combate” em serviço com as frotas teve uma resposta diferente. Em fevereiro, o contra-almirante John S. McCain e em março o vice-almirante William F. Halsey Jr. escreveram cartas ao chefe do Bureau of Ordnance sobre torpedos aéreos. Ambas as cartas começaram citando “desenvolvimentos recentes” na guerra européia, e ambas solicitaram que o bureau desenvolvesse torpedos aéreos novos e aprimorados para a frota. O contra-almirante Aubrey W. Fitch fez 55 cópias do relatório de Opie e, em 3 de março, enviou-as a quase todos os oficiais superiores da aviação naval.11 Todos os três oficiais demonstraram ter consciência do sucesso dos ataques de torpedo nos combates europeus que faltava entre o pessoal oficiais em Washington.

Nosso homem retorna

Enquanto isso, o Tenente Comandante Opie ainda estava ocupado no Mediterrâneo. Em dezembro, ele navegou a bordo do HMS Jervis, e em janeiro de 1941 ele estava a bordo do Warspite quando o Illustrious próximo foi atacado por enxames de bombardeiros de mergulho Stuka. Opie escreveu um relatório sobre a batalha, bem como uma carta pessoal para seu chefe, o capitão Alan G. Kirk, adido naval dos EUA em Londres. Ele disse a Kirk: “Não estou tentando aumentar meu próprio comércio, mas honestamente sinto que deveria voar para o Havaí e conversar com os meninos de lá sobre experiências de guerra e como treinar para cumprir as lições aprendidas.” 12 Ele não recebeu resposta .

Opie apareceu em Londres em 10 de março, mas como ou quando ele chegou lá não está claro. Ele terminou alguns relatórios e em 5 de abril embarcou no encouraçado HMS Resolution, rumo a casa. Depois de paradas em Hvalfjord, Islândia, e Halifax, Nova Escócia, ele chegou à Filadélfia em 20 de abril e três dias depois se apresentou ao escritório do CNO.13 No dia 29, Opie “conversou com membros da Junta Geral e representantes de departamentos interessados ​​e Escritórios sobre suas observações e experiências no exterior. ” A ata desta reunião declara apenas que Opie fez comentários sobre sua experiência e não inclui uma lista de presenças, mas sua palestra foi escrita como um relatório de inteligência e enviada a Kimmel, King e sete escritórios do Departamento da Marinha em 2 de maio. 14

Opie começou sua palestra com “três lições marcantes”: as diferenças materiais são pequenas, o espírito é o que conta e o treinamento deve continuar na guerra. Ele descreveu o radar como o “maior desenvolvimento do material”. Ele falou sobre os porta-aviões blindados da Marinha Real, que ganharam proteção à custa da redução do número de aeronaves. Ele terminou criticando enfaticamente os tiros antiaéreos. Ele chamou isso de "bug-a-boo" da guerra e afirmou categoricamente que "[t] ele só responde contra aviões são os aviões."

Assim terminou a carreira de Jack Opie na inteligência naval. Ele trabalhou como escritório no Departamento da Marinha por quatro meses e depois assumiu o comando de um contratorpedeiro da Frota do Atlântico, o Roe (DD-418). Em 7 de dezembro, seu navio atracou em Reykjavik, Islândia.

Uma falha final

Em 13 de junho, o Departamento da Marinha produziu um relatório notável enviado a todos os distritos navais, com uma cópia indo também para os três comandantes da frota - Kimmel, King e o almirante Thomas C. Hart (asiático). Este memorando foi significativo porque revogou o conselho dado em fevereiro de que uma profundidade mínima de água de 75 pés era necessária para um ataque de torpedo bem-sucedido. Agora, a palavra era que "desenvolvimentos recentes" tinham mostrado que as quedas podiam ser feitas de 300 pés e fazer "mergulhos iniciais consideravelmente menores que 75 pés". 15 Este aviso claro foi um tanto turvo por observações de que seria necessária "distância suficiente" para a aeronave ficar em posição de ataque, a profundidade da água era apenas um fator de muitos para um atacante considerar, e ataques em portos mais profundos seriam "muito mais prováveis".

A equipe de Planos de Guerra do 11º Distrito Naval em San Diego deve ter lido o novo memorando porque começou a conversar com os pilotos do esquadrão de torpedos na estação aeronáutica sobre a profundidade da água para um ataque bem-sucedido. Os pilotos disseram aos funcionários que eram necessárias 10 a 12 braças (60 a 72 pés). De alguma forma, este assunto foi encaminhado ao Tenente da Marinha dos EUA Albert K. Morehouse, que estava então a bordo do porta-aviões britânico Ark Royal, como Opie estava a bordo do Illustrious. Morehouse colocou na linha: “Records of the RN Mk. XII indicam que este torpedo pode ser lançado em águas rasas até 4 braças. ”16

A ONI recebe o relatório de Morehouse em 22 de julho, e Kimmel recebeu uma cópia. Mas nada parece ter acontecido, e ninguém pode ter lido os comentários de Morehouse até que este autor os encontrou nos Arquivos Nacionais. O motivo é tipográfico. A página um do relatório de três páginas lista um “índice” que inclui quatro tópicos. Mas na página três, os dois parágrafos de Morehouse aparecem como item cinco. Se o relatório original já havia sido digitado, com quatro assuntos listados, e o breve relatório de Morehouse chegou no último minuto, o datilógrafo pode ter rolado a página três original em sua máquina de escrever e colado. Se isso tivesse sido feito, o item cinco apareceria apenas no original, não nas cópias em papel carbono.

As informações de Morehouse deveriam ter chegado à frota. Opie deveria ter feito aquela viagem para o Havaí. O relatório de Morehouse teria destruído a ideia de que águas rasas protegiam contra ataques de torpedos aéreos. O almirante Kimmel testemunhou sob juramento que não acreditava que torpedos correriam em Pearl Harbor. Se Opie tivesse ido para o Havaí, ele teria encontrado um colega de classe da Academia Naval dos EUA, Capitão Edwin T. Layton, oficial de Inteligência da Frota, que falava com Kimmel todas as manhãs. Não há evidências de que Opie e Layton eram próximos, mas os colegas certamente conversariam entre si. A alta opinião de Opie sobre o radar, sua opinião muito baixa sobre o fogo antiaéreo e sua sensação de que os navios eram mais seguros no mar do que ancorados em um porto podem ter provocado mudanças no manejo de sua frota por Kimmel.

Portanto, a Marinha dos EUA nunca fez uma conexão Taranto-Pearl Harbor. Oficiais com a frota estavam cientes de que ataques aéreos de torpedo bem-sucedidos estavam sendo feitos na Europa. Oficiais servindo como observadores neutros na Marinha Real estavam obtendo e divulgando os fatos sobre esses sucessos. Mas os oficiais servindo em cargos de estado-maior no Departamento da Marinha não conseguiram conectar os dois grupos. Este não foi um caso de reter deliberadamente a inteligência necessária para os comandantes da frota, mas sim uma falha burocrática comum para superar noções preconcebidas, para enviar mensagens claras sem adicionar comentários "por outro lado" e para acompanhar a evolução da tecnologia. No entanto, um fracasso e, de fato, um fracasso catastrófico.

1. LCDR John N. Opie III, relatório de 14 de novembro de 1940, com relatório de batalha de 12 páginas do capitão Denis Boyd, RN RG 38, A-1-z / 22863D, National Archives and Records Administration, College Park, MD (doravante NARA ) Para obter mais detalhes, consulte Christopher Patrick O'Connor, Taranto: The Raid, The Observer, The Aftermath (Indianapolis, IN: Dog Ear Publishing, 2010).


Taranto e Guerra Aérea Naval no Mediterrâneo

David Hobbs, MBE serviu na Marinha Real de 1964 até 1997 e aposentou-se como piloto da Fleet Air Arm com o posto de Comandante. Ele se qualificou como piloto de asa fixa e de asa rotativa, registrou 2.300 horas com mais de 800 pousos em porta-aviões (150 à noite) e serviu em vários porta-aviões. Hobbs tornou-se um especialista reconhecido na aviação naval britânica e é autor de mais de vinte livros em 2005. Foi Jornalista Aeroespacial do Ano: Melhor Submissão de Defesa. Taranto é o nono livro que ele escreve para a Seaforth, uma subsidiária da família corporativa Pen & amp Sword Books Ltd.

Seu último volume é, que eu saiba, o primeiro livro a enfocar exclusivamente a contribuição do Fleet Air Arm & # 8217s para as operações navais no Mediterrâneo após a declaração de guerra italiana contra o Império Britânico em junho de 1940. A Marinha Real se viu opondo-se a um frota de superfície italiana maior e mais bem equipada e substanciais forças aéreas italianas e alemãs equipadas com aeronaves modernas, bem como novos submarinos italianos e alemães. A aeronave britânica seria um elemento crucial no combate sem precedentes na superfície do mar.

Hobbs ' Taranto e a Guerra Aérea Naval no Mediterrâneo, 1940-1945 (Barnsley: Seaforth Publishing, 2021) é precedido por dois outros tratamentos do tamanho de um livro do Ataque de Taranto. O primeiro é o vice-almirante Brian Betham Schofield & # 8217s O Ataque em Taranto (Londres: Ian Allan Annapolis: Naval Institute Press, 1973), no qual ele apontou que esse ataque aéreo a navios de capital estáticos inimigos não escapou à atenção dos japoneses. O tomo de Schofield inclui seis capítulos (73 páginas de texto) relacionando os três planos de ataque (o ataque, movimento de forças e ataques ao porta-aviões HMS Ilustre) oito apêndices (resumos dos gastos com torpedos e munições, uma lista de detalhes do pessoal da Fleet Air Am das aeronaves britânicas, italianas e alemãs e dados sobre os navios britânicos e italianos) mais 28 imagens em preto e branco. Sua “Bibliografia” continha 12 itens e a detalhada coluna dupla de quatro páginas “Índice” é bastante útil, assim como o “Glossário” que definiu 101 termos.

O segundo livro é de Thomas P. Lowry e John Wellham Ataque a Taranto: projeto para Pearl Harbor (Mechanicsburg, PA: Stackpole London: Greenhill, 1995) que também discute as relações com o ataque a Pearl Harbor. Os autores escreveram 14 capítulos (110 páginas de texto) descrevendo aspectos do ataque a Taranto, incluindo um plano (o ataque em 11 de novembro de 1940), oito apêndices (sobre aviação naval e tripulações de vôo, dados sobre os navios italianos, velocidades máximas dos aviões em 1940 , classificações navais comparativas e abreviações britânicas) e 19 fotos em preto e branco um tanto “difusas” espalhadas pela narrativa. A “Bibliografia” de três páginas tinha 66 livros de autores britânicos e americanos e uma lista de sete “Artigos e Manuscritos”. Cada um desses três livros cobre o tópico do ataque de Taranto muito bem, mas, curiosamente, de perspectivas ligeiramente diferentes.

Geral, Taranto e a Guerra Aérea Naval no Mediterrâneo, 1940-1945 tem 14 capítulos (303 páginas de texto), seis apêndices (aeronaves da Marinha Real operando no Mediterrâneo 1940-1944, armas de combate, reforços RN voados para Malta, reforços RBN e RAF enviados para o Mediterrâneo Oriental e forças reais de aeronaves RN 1939- 1944, e estatísticas de porta-aviões) e 234 ilustrações (imagens, desenhos e mapas) principalmente fornecidas pelos arquivos Fleet Air Arm. Hobbs começa com os obrigatórios “Encaminhar” e “Agradecimentos”, além de um extenso e necessário “Glossário” de 101 termos. A narrativa é apresentada em sequência cronológica, felizmente cada uma com ilustrações devidamente integradas em vez de agrupadas em um ou dois locais no texto. Além disso, são nove páginas de notas em fonte menor, com referências e notas explicativas. A "Bibliografia", também em fonte menor, inclui 23 fontes primárias do Poder Histórico Naval do Almirantado e lista 101 trabalhos secundários publicados. Um extenso “Índice” de coluna dupla de 14 páginas inclui tópicos e nomes próprios. Em suma, este é um livro de capa dura, esplendidamente organizado e bem costurado.

O volume de Hobbs segue logicamente de seu livro anterior The Dawn of Carrier Strike (Barnsley, South Yorkshire: Seaforth Publishing, 2019) que cobre o período da aviação naval britânica de 1918 ao final de 1940, incluindo operações no Mar do Norte. Seu novo volume cobre os seis anos de ação britânica contra o Eixo, incluindo as batalhas altamente significativas em Taranto e Cabo Matapan. Ele detalha a "Operação Julgamento", o planejamento do ataque, a execução - 11-12 de novembro de 1940 e as consequências (Capítulo 3, pp. 89-137) na base naval de Taranto, uma cidade portuária bem defendida na Itália & # 8217s sul- Costa leste. Além disso, Hobbs descreve a batalha subsequente do Cabo Matapan ao longo de 27-29 de março de 1941 (Capítulo 3: pp. 136-138) ao largo da costa sudoeste da Península do Peloponeso, na Grécia. O livro é dedicado ao Fleet Air Arm da Marinha Real, onde Hobbs serviu como curador do Fleet Air Arm Museum, onde seu mandato claramente lhe forneceu detalhes das operações e batalhas travadas no Mediterrâneo e em outros lugares durante a Segunda Guerra Mundial. Com o fim da Campanha norueguesa em junho de 1940, o foco da Marinha Real mudou para o Mediterrâneo e as operações contra a França de Vichy após a capitulação francesa, contra a Marinha italiana depois que a Itália declarou guerra à Grã-Bretanha em 10 de junho de 1940 e as intrusões do Eixo opostas para o norte da África.

Hobbs 'começa com um ensaio informativo sobre o Almirantado, a composição e organização do Fleet Air Arm em 1939, dez tipos de aeronaves empregados de 1939 a 1944 e os pontos fortes da tripulação. A Marinha Real criou 11 Forças [Tarefa] durante a Segunda Guerra Mundial - a Força H serviu o Mediterrâneo. A maioria dos navios de guerra e cruzadores de batalha franceses mais antigos haviam partido da França no início da guerra e a maioria ancorou em Mers-el-Kabir, perto de Oran, na Argélia. De particular significado para os britânicos foram os navios de guerra das classes Bretagne e Richelieu e dois navios de guerra rápidos da classe Dunkerque, a segunda maior força de navios de capital na Europa depois da Marinha Real. A empresa britânica Fairey fabricou quatro tipos de aeronaves durante a guerra (Albatross, Baracuda, Fulmar e Swordfish). O Swordfish era o esteio da Marinha Real. O Gabinete de Guerra britânico temia que os navios franceses caíssem nas mãos do Eixo, então eles encarregaram a força estacionada em Gibraltar - Força H, incluindo o porta-aviões HMS Ark Royal, que transportava aeronaves Fairey Swordfish de duas asas - neutralizando os navios capitais franceses. A Força H desativou ou afundou três navios de guerra e três contratorpedeiros em 8 de julho. O navio de guerra francês de Vichy inacabado Richelieu estacionado em Dakar, Senegal, uma grande cidade do império colonial francês, também foi atacada e danificada em setembro, no entanto, os britânicos sofreram gravemente, com dois navios de guerra e dois cruzadores danificados. As forças de Vichy em Dakar não mudaram de lado como o general De Gaulle esperava que mudassem posteriormente. Os britânicos se retiraram, deixando Dakar e a África Ocidental francesa nas mãos de Vichy. No início da guerra, comboios do Reino Unido para Alexandria, Egito foram comprometidos por uma força-tarefa italiana baseada em Nápoles e na Líbia, portanto, os britânicos perceberam a importância de Malta e começaram a reforçar aquele bastião e enviar um novo porta-aviões blindado, o HMS Ilustre, e navio de guerra HMS Valliant para o Mediterrâneo. Um mapa útil do Teatro de Operações Mediterrâneo 1940-1944 (pp. 22-23), infelizmente, carece de escalas de milhas e quilômetros.

Além disso, reforços foram enviados para o Mediterrâneo e Oriente Médio, notadamente cruzadores e caças porta-aviões Fairey Fulmar que conduziram operações ofensivas em Rodes e em Benghazi e Tobruk no norte da África, enquanto os italianos invadiam a Grécia. Essas ações precederam a "Operação Julgamento" acima mencionada, o ataque de Taranto em novembro de 1940. Hobbs forneceu excelentes planos de ataque (pp. 72-72, 76), detalhes dos ataques de Swordfish, uma análise dos resultados (pp. 85-88 ), e lembranças vívidas dos participantes da batalha. Ele comenta que “Taranto é corretamente lembrado como a batalha em que o Fleet Air Arm demonstrou o que poderia alcançar, mesmo com aeronaves obsoletas” e que documentou o eclipse de navios de guerra e a chegada de aeronaves transportadoras como o núcleo de combate do frota. Antes de 1940, observa Hobbs, o Estado-Maior Naval Japonês havia armado um potencial ataque à Frota do Pacífico dos Estados Unidos em Pearl Harbor (p. 85, nota 47 citando Lowry e Wellham 1995, p. 110). Além disso, ele aponta que os navios afundados em águas rasas podem ser erguidos e reparados para lutar novamente, portanto, o atacante precisava da maior força de ataque possível para ter sucesso (p. 86).

A subsequente Batalha de Matapan incluiu uma série de ataques da força-tarefa, incluindo HMS Ark Royal e HMS Ilustre devastando ainda mais a Frota italiana, enquanto a Marinha Real ataca Trípoli e Creta em apoio aos gregos serviu para interromper a cadeia de abastecimento da Itália ao Norte da África e exigiria a intervenção da Luftwaffe e da Kriegsmarine. Os britânicos agora tinham controle avançado de aeronaves direcionado por radar para ajudar a manter aberta a cadeia de suprimentos do Reino Unido ao Egito. No entanto, 51.000 tropas da Comunidade Britânica foram evacuadas da Grécia em 24 de abril de 1941, e a Batalha de Creta, onde a RAF foi incapaz de fornecer cobertura aérea, levou à vitória do Eixo e à evacuação de 18.000 tropas da Comunidade de Creta e à perda de três reais Cruzadores da Marinha e seis contratorpedeiros e danos a outros seis. Comboios de Gibraltar a Alexandria foram interceptados e os britânicos foram incapazes de substituir suas pesadas perdas de tanques e furacões da RAF com destino à campanha do Norte da África contra o Afrika Korps.

Os próximos capítulos enfocam as operações dos esquadrões aéreos navais em 1941, com o Fleet Air Arm estacionado em terra, incluindo operações no Mar Vermelho, Golfo Pérsico, Campanha Síria e Norte da África. A assistência da Luftwaffe a Vichy Síria continuou, de modo que a Síria permaneceu sob o controle do Eixo. Os britânicos reforçaram Malta e Tobruk, mas os italianos renovaram os ataques aos comboios britânicos, tanto a oeste quanto Argel e ao sul da Sardenha, com uma frota de três navios de guerra, seis cruzadores e 25 destróieres. No final de novembro de 1942, Ark Royal foi torpedeado pelo U-81 e perdido (os destroços foram localizados apenas em 2002), e homens-rãs italianos em dezembro penetraram no porto de Alexandria e danificaram gravemente o HMS rainha Elizabeth e HMS Vaillant. O ano de 1941 testemunhou uma gangorra de sucessos e fracassos, e os britânicos determinaram a necessidade de mais esquadrões de caça e a constatação de que seus porta-aviões eram vulneráveis ​​em águas confinadas. Malta foi novamente reforçada e os alemães hesitaram em invadir a ilha enquanto a campanha do Norte da África mudava com o sucesso do 8º Exército britânico e as perdas para o Africa Korps de Rommel aumentavam. A RAF acabaria por empregar bombardeiros de Wellington e Baltimore e caças noturnos Hurricane como bombardeiros. No verão, os comboios britânicos eram protegidos por navios de guerra, porta-aviões com 14 grupos do Naval Air Service (NAS), cruzadores e a 19ª Flotilha de Destroyer composta por 13 navios. A assistência do Lend-Lease foi capaz de fornecer aeronaves de reposição aos britânicos. A força do Eixo, no entanto, incluía 18 U-boats italianos e três alemães e 600 aeronaves terrestres operando na Sardenha, Sicília e Pantelleria.

A "Operação Tocha", os desembarques dos Aliados na Argélia e no Marrocos francês a partir de 8 de novembro de 1942, mudou o equilíbrio de poder para as forças britânicas e americanas por causa do poder marítimo americano, enquanto os alemães responderam enviando reforços para a Tunísia, enormes transportes aéreos de Sicília ao Afrika Korps, e assumiu o controle do desocupado sul da França. No entanto, o Eixo perdeu 68.000 toneladas de transporte em dezembro. A vitória no Norte da África incluiu a captura de Benghazi e a liberação de seu porto para a navegação aliada. A resistência alemã cessou em 12 de maio de 1943, principalmente, devido à escassez de combustível. Rommel havia sido chamado de volta para a Alemanha. A maciça operação aliada relegou a Força H ao papel de grupos de cobertura aérea durante a invasão em três frentes, e Hobbs indica que o NAS serviu um papel pequeno, mas crítico (ele calculou o número de surtidas da Marinha Real em 702, pois nenhum registro completo foi mantido )

A “Operação Husky”, a invasão anfíbia Aliada da Sicília, de 9 de julho a 17 de agosto de 1944, envolveu 3.000 navios, incluindo a Força H: quatro navios de guerra, incluindo HMS Nelson, e portadoras HMS Formidável e HMS Ilustre, além de porta-aviões de escolta [CVEs] com oito grupos aéreos de aeronaves Seafire, Martlet e Albacore, Força V composta de cinco porta-aviões CVE: HMS Unicórnio, Perseguidor, Atacante, Caçador, e Batalhadorae 12 grupos aéreos. Hobbs também discute os programas de voo para os grupos e as contribuições do Fleet Air Arm para o esforço, "um campo de testes frutífero para expansão das operações aéreas navais". No entanto, houve grandes perdas acidentais devido à fadiga da tripulação e problemas de operação no convés. Notavelmente, durante a “Operação Avalanche”, o ataque a Salerno e Anzio, a Luftwaffe empregou 100 bombas planadoras remotas - os primeiros mísseis ar-superfície (p. 340). Na época da Operação Dragão, a invasão aliada do sul da França, de 15 a 20 de agosto de 1944, o Almirantado havia feito mudanças significativas na maneira como os porta-aviões eram empregados, instituindo o treinamento de porta-aviões de assalto sob um oficial de bandeira. O NAS agora estava sendo equipado com Hellcats e Wildcats de fabricação americana, em vez de Seafires. Hobbs conta a história do Subtenente (A) R. R. Banks (RNVN), que foi abatido, caiu no Rio Ródano e escapou da captura graças à Resistência Francesa (Maquis). A análise do autor das operações incluiu declarações sobre a superioridade dos Hellcats, mas também observa que não houve ameaças significativas de sobre, sobre ou sob o mar. Ele também observa que os pilotos da Marinha dos Estados Unidos não tinham treinamento em caça-bombardeiro ou táticas de metralhamento terrestre.

As últimas operações de porta-aviões no Mediterrâneo ocorreram em agosto de 1944, quando sete CVEs britânicos equipados com caças Wildcat, Seafire e Hellcat interceptaram a navegação alemã como parte da Operação Outing. A guerra claramente havia se voltado a favor dos Aliados, mas, como Hobbs observa, a falta de capacidade de caça noturno e a má definição das linhas de bombas ainda sobrecarregavam a Marinha Real. Em seu capítulo intitulado “Retrospectiva”, ele relata que a Frota Britânica do Mediterrâneo reforçada mudou-se de Malta para Alexandria, enquanto a Força H permaneceu estacionada em Gibraltar. Ele também conclui que a Royal Navy dependia amplamente de aeronaves americanas de 1942 em diante e que a aversão inicial da RAF por operações conjuntas ou combinadas com o NAS Fleet Air Arm havia se dissipado. A falta de porta-aviões de design britânico permaneceu durante o período do pós-guerra, mas os porta-aviões agora podiam apoiar o desembarque de forças expedicionárias do mar.

Hobbs fornece uma quantidade incrível de informações detalhadas neste volume enciclopédico de 456 paqge bem escrito. Uma prova disso é que seus ensaios mencionam 58 esquadrões do Naval Fleet Air Arm e 29 outros esquadrões (RAF, USN e USAAF), 60 operações, 57 campos de aviação e 23 submarinos. Especialmente valiosas são suas análises pós-ação claras e detalhadas que não puxam os punhos, e que ele situa as ações bem conhecidas em Taranto e Matapan no contexto de uma análise completa da guerra no Mediterrâneo. É certo que os anos de pesquisa arquivística de Hobbs, juntamente com sua experiência como piloto de porta-aviões, permitem que ele descreva e analise as operações de aeronaves navais no Mediterrâneo com autoridade sem precedentes. Isso fornece a seu livro novos insights sobre muitas faces familiares da guerra do Mediterrâneo enquanto, pela primeira vez, faz justiça às realizações menos conhecidas do Fleet Air Arm.

Como uma continuação de seu conceituado Frota Britânica do Pacífico, Hobbs analisa a sorte pós-Segunda Guerra Mundial da frota mais poderosa da Marinha Real - seu declínio em face da diminuição dos recursos, sua queda final nas mãos de políticos ignorantes e sua recente ressurreição na forma de rainha Elizabeth porta-aviões, os maiores navios já construídos para a Marinha Real. Apesar das profecias de que as armas nucleares tornariam as forças convencionais obsoletas, aeronaves transportadas por porta-aviões britânicos eram quase continuamente empregadas. A Marinha Real enfrentou novos desafios em lugares como Coréia, Egito e Golfo Pérsico. Durante esses testes, a Marinha Real inventou técnicas e dispositivos cruciais para as operações de porta-aviões modernos, abrindo caminho para novas formas de táticas de guerra para combater a insurgência e o terrorismo.

Charles C. Kolb, Ph.D., é membro da USNI Golden Life.

Taranto e Guerra Aérea Naval no Mediterrâneo (David Hobbs, Seaforth Publishing, Havertown, PA, & amp Barnsley, South Yorkshire, Grã-Bretanha, 2021)


Taranto: os britânicos derrotam a frota italiana com biplanos

O planejamento do ataque à frota italiana no porto de Taranto começou para valer em 1938 durante a Crise de Munique, quando parecia que a Europa estava se encaminhando para a guerra. Embora ostentasse uma força de seis navios de guerra, cinco cruzadores e vinte destróieres que poderiam ter causado dores de cabeça significativas para a Marinha Real no Mediterrâneo no início do conflito, Mussolini raramente ordenava que a frota navegasse para longe do porto de Taranto.

Elaboração de Planos de Ataque

Com a ameaça de guerra se aproximando, o Capitão Lumley Lyster, capitão do HMS Glorious, foi convidado a traçar um plano de ataque para derrubar a frota italiana enquanto ela estava no porto. A surpresa seria essencial para qualquer ataque, dada a força das defesas do porto, sendo necessário um ataque noturno. Em 1940, a manutenção das ligações marítimas com as forças britânicas no Norte da África assumiu uma importância acrescida.

Assim, o ataque, com o codinome & # 8220Operation Judgment & # 8221, foi autorizado usando as tripulações do Fairey Swordfish que haviam treinado a bordo do HMS Glorious e agora estavam servindo a bordo do HMS Ilustre. O ataque foi planejado sob sigilo absoluto para o Trafalgar Day, 12 de outubro de 1940.

Infelizmente, um incêndio no convés do hangar do HMS Ilustre resultou na aeronave Swordfish sendo encharcada em água salgada, necessitando sua limpeza e reparo. Além disso, o plano de ataque original exigia o HMS Eagle acompanhar Ilustre no ataque, mas Águia havia sofrido danos de uma explosão acidental de bomba no início do ano. Como resultado, alguns dos Eagle & # 8217s Espadarte e tripulantes foram transferidos para o Ilustre. O ataque foi remarcado para a noite de 11/12 de novembro de 1940.

Atingindo Taranto

Dada a natureza das defesas italianas com base no último reconhecimento britânico, a primeira onda de ataque a Taranto consistiria em doze peixes-espada, dos quais apenas seis carregariam torpedos enquanto o restante das aeronaves carregaria bombas e sinalizadores. Na época, a sabedoria naval convencional era que os torpedos só podiam ser usados ​​em águas profundas, mas a Marinha Real havia modificado seus torpedos para funcionarem nas águas rasas do porto de Taranto. As fotos mostraram que os navios de guerra eram protegidos por redes de torpedo, mas eram redes com profundidade de quilha padrão. Os torpedos usados ​​foram configurados para detonar magneticamente abaixo dos navios & # 8217 quilhas.


Taranto Carrier Raid - 11 de novembro de 1940

Determinado a trazer a guerra para a Marinha italiana, o almirante Arthur Cunningham liderou uma forte frota da Marinha Real até 180 milhas do porto italiano de Taranto. Os aviões torpedeiros Swordfish do porta-frotas HMS Illustrious atacaram navios de guerra italianos no porto. Alcançando a surpresa tática completa, o & # 8220Swordfish & # 8221 furou três navios de guerra e um cruzador em troca da perda de apenas dois dos antigos biplanos. O resultado desequilibrado impressionou profundamente todas as marinhas, revelando recentemente o poder de ataque das aeronaves navais e a vulnerabilidade dos navios de guerra da capital. Os japoneses notaram especialmente as semelhanças entre Taranto e Pearl Harbor e estudaram cuidadosamente o ataque Taranto enquanto se preparavam para atacar a Frota do Pacífico dos Estados Unidos. Talvez seja interessante registrar que uma missão naval japonesa visitou Taranto em janeiro e fevereiro de 1941.

Outra prova de que as Potências do Eixo estavam preparadas para alargar ainda mais a guerra veio com a assinatura do Pacto Tripartido ligando-as ao Japão no final de setembro e relatórios de uma reunião realizada entre Hitler e o Caudillo espanhol Francisco Franco em Hendaye nos Pirineus em 23 Outubro. Mussolini atacou antes e depois dessas iniciativas diplomáticas terem sido arranjadas. Seu entusiasmo imprudente pelo esforço de guerra do Eixo foi demonstrado primeiro em um ataque transfronteiriço lançado por seu 10º Exército no Egito em meados de setembro e, em seguida, por uma invasão da Grécia através da fronteira com a Albânia no final de outubro. Embora suas forças militares não se cobrissem de glória em nenhum desses dois novos teatros, o Regia Marina & # 8211 agora ostentando seis navios de guerra & # 8211 não estava fazendo muito mais do que se envolver em operações de mineração, escoltar comboios e escaramuças sem sucesso com Cunningham e # 8217s Frota do Mediterrâneo. O pior estava para acontecer para Il Duce e sua frota antes do fim de novembro. Durante a noite de 11-12 de novembro, duas ondas de aeronaves Swordfish do porta-aviões Illustrious tiveram a ousadia de atacar a Frota Italiana quando ela estava ancorada no porto de Taranto, aleijando três de seus navios de guerra e danificando levemente um cruzador pesado e um contratorpedeiro no negócio.

Ataque da marinha britânica na principal base naval italiana, o porto fortificado de Taranto. O almirante Sir Andrew Cunningham e o contra-almirante A. L. St. G. Lyster, do porta-aviões Illustrious, planejaram a operação, de codinome JULGAMENTO. A data do ataque seria 27 de outubro de 1940, aniversário da Batalha de Trafalgar e uma noite de lua cheia.Trinta peixes-espada Fairey foram escalados para fazer o ataque dos porta-aviões Illustrious e Eagle. O Swordfish, embora fosse um biplano de 10 anos, era uma plataforma de torpedo robusta e confiável, especialmente eficaz em operações noturnas.

Um incêndio no Illustrious, que destruiu várias aeronaves, obrigou ao adiamento da operação. Em seguida, o Eagle, que quase sofreu acidentes com bombas italianas, foi considerado mais seriamente danificado do que o inicialmente estimado.

Como conseqüência, o ataque foi adiado até a próxima lua cheia, quando o ataque foi conduzido pelo Ilustre sozinho. Vinte e um Swordfish equipados com tanques de combustível extras participaram, com 11 deles armados com torpedos e o restante carregando bombas e sinalizadores. Os torpedos foram modificados para anular os efeitos de & # 8220por envenenamento & # 8221 nas águas rasas do porto & # 8217s.

Às 20h30 do dia 11 de novembro, a Illustrious lançou sua aeronave a cerca de 170 milhas de Taranto. Todos os seis navios de guerra da Itália & # 8217 estavam no porto, onde foram protegidos por balões de barragem, mais de 200 armas antiaéreas e redes de torpedo, embora a quantidade destes últimos fosse muito menor do que o número que a marinha italiana considerou necessário. Os aviões partiram em duas ondas com uma hora de intervalo. A primeira onda surpreendeu completamente quando chegou a Taranto às 23h. Os pilotos desligaram os motores e planaram a apenas algumas centenas de metros de seus alvos antes de soltarem os torpedos contra os couraçados, iluminados pelos sinalizadores e pelos italianos. traçadores antiaéreos. Conte di Cavour foi o primeiro encouraçado atingido, seguido por Littorio. No segundo ataque, às 11h50, Littorio foi atingido novamente, e Duilio também foi atingido. Nos dois ataques, Conte di Cavour e Duilio levaram cada um um torpedo e Littorio três.

O conde di Cavour foi o único navio de guerra a afundar e ela afundou em águas rasas. Rebocadores italianos rebocaram os outros dois navios danificados para a costa. O cruzador Trento e o contratorpedeiro Libeccio foram atingidos por bombas, mas as bombas não explodiram e causaram apenas pequenos danos. Cinqüenta e dois marinheiros italianos morreram no ataque. Os britânicos perderam dois aviões e os tripulantes de um deles foram resgatados pelos italianos.

Como a profundidade máxima da água em qualquer momento no porto de Taranto era de apenas 49 & # 8242 (42 & # 8242 foi citado como a profundidade onde os navios de guerra italianos estavam atracados). Os torpedos usados ​​em Taranto eram uma mistura de pistolas de contato e magnéticas. O maior dano foi feito pelos torpedos equipados com a pistola magnética e que foram programados para operar a 34 & # 8242.

Mais tarde, o conde di Cavour foi levantado e rebocado para Trieste para ser reparado, mas a obra não foi concluída e ela nunca foi recomissionada. O Littorio foi reformado em março de 1941, e o Duilio, que foi transferido para Gênova, foi consertado e devolvido a Taranto em maio de 1941. O ataque a Taranto privou a Itália de sua vantagem naval e, pelo menos temporariamente, alterou o equilíbrio de poder do Mediterrâneo, e também destacou a eficácia das aeronaves navais.

Taranto, apenas um terço da rede de torpedo planejada estava realmente instalada quando o ataque veio em novembro de 1940. Outra fenda, e um tanto fortuita, na armadura italiana foi o fato de que uma grande tempestade havia soprado um número significativo de os balões de barragem soltos de suas amarras. Estes, também, ainda tinham que ser substituídos, com o resultado de que havia várias lacunas consideráveis ​​na barragem de balões & # 8211 e os aviões britânicos de fato escaparam por pelo menos uma dessas lacunas ao fazer seu ataque.

O principal fracasso dos italianos em Taranto em termos de & # 8220natureza dos meios & # 8221 foi a falta de radar. Nos anos anteriores à guerra, os italianos escolheram a alternativa mais barata de aparelhos de escuta sofisticados como um alerta antecipado para suas costas (apesar do fato de Marconi, o inventor da telegrafia sem fio, ter demonstrado um conjunto de radar em funcionamento para o Exército. anos antes da guerra). Os dispositivos de escuta de fato captaram a primeira onda de aeronaves britânicas enquanto ainda estavam a cerca de 30 milhas da costa, mas uma vez que os aviões inimigos alcançaram a terra, não havia como rastrear sua direção.

Todos do lado britânico ficaram maravilhados com os resultados da Operação Julgamento, uma vez que parecia ter facilitado a posição naval Aliada no Mediterrâneo Central, reduzindo os riscos para o tráfego de seu comboio e aumentando o moral em suas próprias fileiras, enquanto complicava a estratégia italiana situação e esvaziando o inimigo. Cunningham resumiu perfeitamente a análise de custo-benefício de toda a operação, afirmando: `Como um exemplo de & # 8220 economia de força & # 8221, é provavelmente insuperável. & # 8217 Ele não era propenso a exageros e seu entusiasmo por lutar contra os italianos eram contagiosos.


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