Um cerco já teve sucesso com cavalaria numericamente inferior?

Um cerco já teve sucesso com cavalaria numericamente inferior?

Esta é uma continuação da minha pergunta anterior. Em todos os exemplos dados havia alguma outra vantagem que decidiu a batalha e não o cerco. Por exemplo em Narva

Eles atacaram inexperiente Os regimentos russos e os desintegraram um por um.

Também as táticas Motti finlandesas na guerra de inverno, Teutoburg etc. são um tipo de dividir e conquistar uma tática de emboscada e não simplesmente um cerco. Em Alesia não há detalhes históricos, mas não vi evidências de que Roma tinha menos cavalaria do que o inimigo.

Não consigo encontrar nenhum exemplo em que o cerco não tenha tido um número local superior de cavalaria motivada.

Um cerco já teve sucesso com cavalaria numericamente inferior?


Não tenho certeza se isso conta como uma resposta válida, mas os navios da linha são sempre superiores à cavalaria. Ou, neste caso: quase sempre.

Em 1793, a frota holandesa foi congelada fundeada, atracada perto de Den Helder, perto da ilha de Texel. Esse inverno foi bastante rigoroso. Até o rio Reno congelou, assim como partes do Mar do Norte próximas à costa. A república holandesa estava em guerra com a república francesa - e perdendo. Uma unidade de cavalaria francesa capturou a frota intacta.

O General Pichechru (em holandês é conhecido como Pietje Cru) sabia que os navios estavam congelados. Ele ordenou que o apropriado general Jan Willem de Winter capturasse a frota intacta. Ele usou hussardos e infantaria, carregados nas costas dos cavalos. Os cascos foram cobertos com tecido para abafar o som. Os hussardos cavalgaram até os navios, silenciosamente, e a infantaria embarcou nos navios. A frota foi capturada intacta, sem baixas.

Essa captura encerrou a guerra. É um dos poucos exemplos na história da cavalaria capturando uma frota.


A Batalha de Cowpens, onde 300 cavalaria britânica (250 da Legião Britânica mais 50 dos 17º Dragões Ligeiros) superou em número a Cavalaria Americana de apenas ~ 180 homens e cavalos ("82 dragões leves continentais; 55 dragões estaduais; 45 dragões da milícia") em quase 2: 1.

As forças totais de ambos os lados eram cerca de 1.150 britânicos contra cerca de 1.900 (a maioria milícia mal treinada e disciplinada) americanos.

Presos em um duplo envolvimento inteligente que foi comparado com a Batalha de Canas nos tempos antigos, muitos dos britânicos se renderam.

UMA nota interessante - tanto nesta batalha quanto em Canas, Morgan e Hannibal alavancam a própria fraqueza de sua linha de batalha principal em uma vantagem tática que configura o duplo envolvimento.


Invasão da polônia

o Invasão da polônia (1 de setembro - 6 de outubro de 1939), também conhecido como o Campanha de setembro (Polonês: Kampania Wrześniowa), Guerra defensiva de 1939 (Polonês: Wojna obronna 1939 roku) e Campanha da Polônia (Alemão: Überfall auf Polen, Polenfeldzug), foi um ataque à República da Polônia pela Alemanha nazista e pela União Soviética que marcou o início da Segunda Guerra Mundial. A invasão alemã começou em 1o de setembro de 1939, uma semana após a assinatura do Pacto Molotov-Ribbentrop entre a Alemanha e a União Soviética, e um dia após o Soviete Supremo da União Soviética ter aprovado o pacto. [13] Os soviéticos invadiram a Polônia em 17 de setembro. A campanha terminou em 6 de outubro com a Alemanha e a União Soviética dividindo e anexando toda a Polônia nos termos do Tratado da Fronteira Alemão-Soviética.

  • Alemanha nazista:
  • (Grupo de Exércitos Norte)
  • (Grupo de Exércitos Sul)
  • União Soviética:
  • (Frente Bielo-russa)
  • (Frente Ucraniana)
  • República Eslovaca:
  • (Exército Bernolák)
  • Exército Karpaty
  • Exército de Cracóvia
  • Exército de Lublin (improvisado)
  • Exército Łódź
  • Exército Modlin
  • Exército Pomorze
  • Exército de Poznań
  • Exército Prusy
  • Exército Warszawa (improvisado)
  • Total: 2,000,000+
  • Alemanha nazista:
  • 66 divisões
  • 6 brigadas
  • 9.000 armas [1]
  • 2.750 tanques
  • 2.315 aeronaves [2]
  • União Soviética:
  • 33+ divisões
  • 11+ brigadas
  • 4.959 armas
  • 4.736 tanques
  • 3.300 aeronaves
  • República Eslovaca:
  • 3 divisões
  • Total: 1.000.000 [Nota 1]
  • 39 divisões [5]
  • 16 brigadas [5]
  • 4.300 armas [5]
  • 210 tanques
  • 670 tankettes
  • 800 aeronaves [1]
  • Total: 59,000
  • Alemanha nazista:[Nota 2]
  • 17.269 mortos
  • 30.300 feridos
  • 3.500 desaparecidos
  • 236 tanques
  • 800 veículos
  • 246 aeronaves
  • União Soviética:[Nota 3]
  • 1.475 mortos
  • 2.383 feridos [10]
  • ou 5.327 vítimas [11]
  • 43 tanques
  • República Eslovaca:
  • 37 mortos
  • 11 faltando
  • 114 feridos
  • 2 aeronaves [12]

As forças alemãs invadiram a Polônia pelo norte, sul e oeste na manhã após o incidente de Gleiwitz. As forças militares eslovacas avançaram ao lado dos alemães no norte da Eslováquia. À medida que a Wehrmacht avançava, as forças polonesas retiravam-se de suas bases avançadas de operação perto da fronteira Alemanha-Polônia para linhas de defesa mais estabelecidas a leste. Após a derrota polonesa em meados de setembro na Batalha de Bzura, os alemães ganharam uma vantagem indiscutível. As forças polonesas então retiraram-se para o sudeste, onde se prepararam para uma longa defesa da cabeça de ponte romena e aguardaram o apoio e alívio esperados da França e do Reino Unido. [14] Esses dois países tinham pactos com a Polônia e declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro. No final, sua ajuda à Polônia foi muito limitada, no entanto, a França invadiu uma pequena parte da Alemanha na ofensiva do Sarre.

Em 17 de setembro, o Exército Vermelho Soviético invadiu a Polônia Oriental, o território além da Linha Curzon que caiu na "esfera de influência" soviética de acordo com o protocolo secreto do Pacto Molotov-Ribbentrop, o que tornou o plano de defesa polonês obsoleto. [15] Diante de uma segunda frente, o governo polonês concluiu que a defesa da cabeça de ponte romena não era mais viável e ordenou uma evacuação de emergência de todas as tropas para a Romênia neutra. [16] Em 6 de outubro, após a derrota polonesa na Batalha de Kock, as forças alemãs e soviéticas ganharam controle total sobre a Polônia. O sucesso da invasão marcou o fim da Segunda República Polonesa, embora a Polônia nunca tenha se rendido formalmente.

Em 8 de outubro, após um período inicial de administração militar, a Alemanha anexou diretamente a Polônia ocidental e a antiga Cidade Livre de Danzig e colocou o bloco de território restante sob a administração do recém-estabelecido Governo Geral. A União Soviética incorporou suas áreas recém-adquiridas às repúblicas bielorrussas e ucranianas constituintes e imediatamente iniciou uma campanha de sovietização. No rescaldo da invasão, um coletivo de organizações de resistência clandestina formou o Estado Subterrâneo Polonês dentro do território do antigo Estado polonês. Muitos dos militares exilados que conseguiram escapar da Polônia posteriormente se juntaram às Forças Armadas polonesas no Ocidente, uma força armada leal ao governo polonês no exílio.


Conteúdo

Após o fracasso da Segunda Campanha de Cerco contra o Soviete Shaanxi-Gansu em julho de 1935, Chiang Kai-shek mais uma vez mobilizou imediatamente mais de 100.000 soldados do Nordeste da China, Shaanxi, Shanxi, Suiyuan, Ningxia e Gansu para lançar a Terceira Campanha de Cerco contra Shaanxi & # 8211Gansu Soviet pretendia erradicar os comunistas locais. Chiang acreditava que lançar outra rodada de ataque ao inimigo numericamente e tecnicamente inferior os impediria de se reagrupar e descansar, e quando o inimigo ainda estava fraco da última campanha, seria mais fácil de derrotar porque os comunistas não tinham outras tropas para rodar, enquanto os nacionalistas poderiam implantar suas próprias tropas novas para subjugar o inimigo, resultando na vitória final.

No entanto, o esforço nacionalista foi seriamente prejudicado pelo fato de que todas as tropas desdobradas eram tropas de senhores da guerra, e todas elas estavam cansadas umas das outras, assim como do próprio Chiang. Cada senhor da guerra temia que outros (incluindo Chiang) sacrificassem suas tropas para salvar as suas. Como resultado, não havia muita coordenação e cooperação entre os próprios nacionalistas, e essa fraqueza foi explorada ao máximo pelos comunistas.


Um cerco já teve sucesso com cavalaria numericamente inferior? - História

Por James I. Marino

O exército italiano de maior sucesso na Segunda Guerra Mundial foi uma criação política do ditador Benito Mussolini. Il Duce desejava participar do sonho fascista de eliminar o bolchevismo. Embora fortemente engajado no Norte da África, nos Bálcãs e na África Oriental, Mussolini forjou uma força expedicionária, enviando o exército italiano na Rússia para lutar ao lado dos alemães e outras forças satélites do Eixo.

Essa unidade, o Corpo Spedzione Italiane na Rússia (CSIR), tornou-se o exército italiano de maior sucesso na guerra. Esse exército avançou a maior distância, mais de 1.100 quilômetros, obteve o maior número de vitórias e perdeu apenas duas batalhas. Mas, como muitos exércitos antes dela, a força italiana foi engolida pela vasta paisagem de inverno da Rússia e foi esquecida pela história. (Leia mais sobre os eventos esquecidos e as batalhas que moldaram o curso da Segunda Guerra Mundial no interior História da 2ª Guerra Mundial revista.)

Corpo Spedzione Italiane: uma oferta a Hitler

Em maio de 1941, Mussolini, que sempre teve uma intuição política aguçada, percebeu que Hitler estava prestes a lançar um ataque contra a União Soviética. Hitler nunca manteve Mussolini informado dos planos de invasão. Ainda assim, em 30 de maio, três semanas antes do início da Operação Barbarossa, Mussolini disse ao Chefe do Estado-Maior do Exército, General Carlo Cavallero: “Devemos montar uma nova divisão motorizada e uma segunda para ser anexada à Divisão de Granadeiros perto de Zagreb.”

Assim que a Alemanha informou oficialmente a Mussolini da invasão, Mussolini disse a seu ministro das Relações Exteriores, Galeazzo Ciano: “Devemos estar presentes na Frente Russa o mais rápido possível!” Mussolini chegou a nomear o comandante do CSIR, general Francesco Zingales.

Em uma carta oficial a Hitler, Il Duce ofereceu forças italianas. Ele escreveu que as forças expedicionárias italianas teriam um bom desempenho porque seus soldados nunca lutaram melhor do que quando lutaram contra os bolcheviques. Depois de pesadas negociações de Ciano, em 30 de junho Berlim transmitiu oficialmente a Roma o convite para participar da campanha na Rússia.

O jornalista italiano Santi Corvaja em seu livro Hitler & amp Mussolini — The Secret Meetings, descreveu a designação das forças italianas. “O CSIR recebeu uma área geográfica na Zona B sob o [Marechal de Campo Gerd] von Rundstedt, dentro do Décimo Primeiro Exército Alemão, que era responsável pela Bessarábia e pela bacia do rio Dnieper.”

Mussolini enviou as seguintes ordens a Zingales: “Vá para a Frente Russa o mais rápido possível. Nossa presença em números na Rússia é essencial. É aí que Hitler acredita que vai ganhar a guerra. Se faltarmos, mesmo o fato de eu ter sido o primeiro a lutar contra o comunismo não contará diante da constatação de que os italianos não estiveram presentes na Rússia ”.

62.000 soldados italianos para a frente

O Corpo Spedzione Italiane na Rússia tinha uma força de 62.000, com duas divisões de infantaria nominalmente motorizadas do antigo tipo binário de 1938, o 9º Pasubio e o 52º Torino. O 3º Celere, uma divisão de cavalaria parcialmente convertida em uma divisão motorizada, o 30º Regimento de Artilharia e a 63ª Legião CCNN Motorizada da milícia de camisa preta fascista completaram o corpo.

A Força Aérea Italiana, Regia Aeronautica, apoiou o corpo expedicionário na campanha russa. A sede foi estabelecida em Turdora e consistia no 22º Gruppo formado por quatro esquadrões de caça, o 359º, 362º, 369º e 371º, e o 61º Gruppo de três esquadrões de bombardeiros, o 34º, 119º e 128º, um total de 83 aviões . O contingente da Força Aérea Italiana permaneceu com as forças terrestres italianas durante toda a campanha.

Mussolini inspecionou as primeiras unidades a partir de Verona em 25 de junho. Ele inspecionou mais regimentos partindo para a Rússia em 29 de julho em Mântua. “Verona se tornou a plataforma de lançamento para a Rússia”, escreveu Santi Corvaja. “Dessa estação ferroviária, 225 trens levaram 62.000 soldados, 5.500 carros e caminhões, 4.600 cavalos e mulas e toneladas de suprimentos para uma distância de 2.300 quilômetros até a fronteira romena.” Surpreendentemente, o primeiro contingente de forças italianas a chegar à frente foi uma flotilha de torpedeiros MAS e seis submarinos anões.

As unidades do CSIR embarcaram em trens e viajaram pela Áustria e Hungria e chegaram às suas áreas de reunião no norte da Romênia. A Divisão Pasubio (9ª) saiu primeiro em 11 de julho e chegou a Suceava, Romênia, em 17 de julho. Durante o trânsito, o general Zingales adoeceu e teve que ser substituído. Cavallero sugeriu o general Giovanni Messe a Mussolini. Messe liderou o Corpo Móvel italiano durante a invasão da Iugoslávia. Messe ingressou no CSIR em 17 de julho em Marmarossziger, Hungria.

Nas áreas de montagem, os italianos usaram os veículos das duas divisões motorizadas para colocar a Divisão Pasubio na linha de frente o mais rápido possível. O Celere (3º) tinha cavalos e veículos suficientes para chegar à frente. “Os veículos do Regimento de Transporte de Chiaramonti trabalharam em revezamentos para trazer unidades das tropas do Corpo”, observou o historiador militar Franklyn Prieskop, “deixando a Divisão Torino para marchar para o leste em direção às linhas de frente cada vez mais afastadas, uma distância de mais de 800 milhas a pé."

O Exército Italiano na Rússia: Invadindo a União Soviética

O CSIR iniciou seu movimento na Rússia em 16 de julho de Botosani, na fronteira entre a Romênia e a Bessarábia. Essas eram as melhores unidades do Exército italiano na época. O historiador William Craig, em seu clássico Enemy at the Gates, confirma essa impressão das unidades italianas. “Os italianos enviaram suas melhores unidades para a União Soviética”, escreveu ele. “Nomes militares orgulhosos, como Julia, Bersaglieri, Cosseria, Torino, Alpini, enfeitavam os ombros das tropas que lutavam contra o calor enervante.”

Os soldados começaram a campanha com o moral elevado. Por causa do alto grau de mobilidade das unidades italianas, maior do que as unidades de infantaria alemãs, até os alemães ficaram impressionados.

“A primeira grande ação das tropas italianas na Rússia ocorreu durante as primeiras semanas de agosto de 1941”, observou o autor Franklyn Prieskop. “Os alemães planejaram um golpe rápido entre os rios Dneister e Bug até Nikolayev. Uma divisão motorizada foi necessária para prosseguir para o sul, descendo a margem oeste do rio Bug para isolar os vários pontos de travessia. Como nenhuma unidade alemã estava disponível, a Divisão Pasubio, que havia chegado em 6 de agosto em Jampol no rio Dneister, foi escolhida para a tarefa. ”

A divisão juntou-se à 1ª Bersaglieri Motorcycle Company e a dois batalhões de artilharia de 105 mm do 30º Regimento de Artilharia. A força italiana entrou em ação no dia 10. A guarda avançada, 1º Batalhão, 80º Regimento de Infantaria e 1ª Companhia de Motocicletas Bersaglieri conduziram a ação enquanto a força varria para o sul ao longo do rio através de Pokroskoze e fechava o último ponto de passagem em Jasnaza Polzana. A forte ação da retaguarda soviética permitiu que algumas forças soviéticas escapassem. Os italianos chamaram a ação de Batalha dos Dois Rios, que lhes custou 15 mortos e 82 feridos. Orgulhoso de suas unidades, Mussolini voou para a Rússia para revisar a divisão italiana.

Hitler e Mussolini voaram para Uman, Ucrânia, para inspecionar as tropas alemãs, após o que Mussolini dirigiu alguns quilômetros até Takuska para cumprimentar as tropas italianas. O vice-cônsul da Itália, Filippo Anfuso, que acompanhou Mussolini, descreveu a cena. “As tropas pareciam boas, e os soldados de infantaria pareciam soldados italianos, não com o rosto chapado, mas todos sorrisos e expressões mutantes. Em seus rostos, a alegria de terem sido vistos por Mussolini era óbvia, já que ele havia mandado todos eles para lá. ”

Um & # 8220Elixir de Glória ao Povo Italiano & # 8221

A frente doméstica italiana viu essa conquista militar italiana histórica quando Mussolini e o general Messe foram fotografados em solo russo a cerca de 400 milhas dentro da União Soviética.

As unidades italianas se tornaram a ponta de lança de todo um grupo de exércitos alemães. O corpo como um todo participou do avanço geral para o rio Dneiper, assumindo posições entre Oerizevka e Dneipropetrovsk em 17 de setembro. A Divisão Torino finalmente o alcançou após sua marcha de 800 milhas. No final de setembro, as tropas italianas cruzaram o Dnieper e chegaram ao rio Orel. O CSIR estava pronto para conduzir seu primeiro cerco em nível de corpo.

Prieskop descreveu a ação. “Enquanto a 3ª Divisão Celere e o resto das tropas do corpo mantinham o centro, a Divisão Pasubio cruzou o rio Orel e se dirigiu para o sul, enquanto a Divisão Torino e a 63ª Legião CCNN escaparam da cabeça de ponte e se moveram para o norte e oeste, encontrando-se com a Divisão Pasubio em Petrokovka. Isso conseguiu em dois dias um cerco de cerca de 100 quilômetros das linhas de frente soviéticas ao longo do rio Dnieper. ” As vitórias do CSIR se tornaram, de acordo com J. Lee Ready na Segunda Guerra Mundial - Nation By Nation, um "elixir de glória para o povo italiano".

O compromisso de Mussolini na Frente Oriental teve ramificações pessoais. Ele já havia perdido seu filho mais velho, um piloto, para a guerra. Agora, sua filha, Edda, esposa do conde Ciano, ministro das Relações Exteriores da Itália, se ofereceu para a Rússia como parte do esforço de guerra. Edda Ciano juntou-se à Cruz Vermelha e trabalhou em um hospital do Exército italiano em Stalino, a quase 600 milhas em território soviético e a apenas 100 milhas do ponto mais distante que os alemães haviam alcançado em Rostov.

A batalha do dia de natal

O CSIR avançou para o leste nos três meses seguintes, travando batalhas em Pavlograd, Gorlovka, Rykovo, Nikitovka e Chazeptovka. O avanço atingiu as cabeceiras do rio Muis no final de dezembro. A 63ª Legião CCNN suportou o impacto da luta. Durante esta fase, a unidade perdeu 126 mortos, 262 feridos, 279 por congelamento e 92 desaparecidos de uma força de 1.500.

Em 26 de dezembro, os italianos travaram o que chamaram de Batalha do Dia de Natal. Os soviéticos lançaram um ataque de seis divisões na linha do rio Axis Muis. Os russos romperam as linhas germano-italianas, forçando a maior parte da 3ª Divisão Celere a recuar e formar bolsões isolados de resistência. Um contra-ataque coordenado da Divisão Torino e do 318º Regimento de Infantaria alemão recuperou o terreno e resgatou a 3ª Divisão Celere. Quatro divisões soviéticas foram presas e forçadas a se render. Nesta ação, o corpo italiano perdeu 168 mortos, 715 feridos, 207 desaparecidos e 305 casos de queimadura de frio.

Uma foto do exército italiano na Rússia retratando uma unidade de cavalaria atacando pelas estepes da Ucrânia, no verão ou no outono de 1942.

& # 8220 O aparelho de comando é pedante e lento & # 8221

Com o início do inverno, os soldados tiveram que travar uma batalha pela sobrevivência com a natureza. Durante esse tempo, o alto comando italiano e o General Messe avaliaram o desempenho do CSIR. Seu relatório destacou os sucessos no campo, apesar da liderança inadequada, blindagem pobre, falta de mecanização e uma escassez de artilharia e armas antitanque, revelando que o CSIR está mal equipado para a natureza do combate na Frente Oriental.Deficiências de comunicação, logística e uniformes de inverno também minaram o moral e o poder de combate da força italiana.

O historiador britânico MacGregor Knox, em seu livro, Aliados italianos de Hitler, é ainda mais crítico. “A liderança do comando demonstrou em todos os níveis sua incapacidade estrutural e intelectual na condução da guerra móvel. Os estados-maiores da força expedicionária estavam imóveis, com cerca de 150 oficiais, em comparação com 66 no estado-maior de um corpo alemão. ”

Knox cita um oficial do estado-maior alemão com experiência com as forças italianas que avaliou: “O aparelho de comando é pedante e lento. A ausência de equipamento de comunicação suficiente torna os vínculos com as unidades subordinadas precários. A consequência é que a liderança não tem capacidade de se redistribuir rapidamente. ”

Logística pobre, equipamento obsoleto

O CSIR foi prejudicado por um sistema de logística pobre e incrível ineficiência. Por exemplo, a multiplicidade de diferentes tipos de caminhões, 17 leves e 30 pesados, taxava motoristas e técnicos e impossibilitava um fluxo adequado de suprimentos.

Knox também aponta que “o Ministério da Guerra falhou em fornecer às unidades da Rússia lubrificantes de baixa temperatura para veículos e armas”. As unidades de combate estavam perpetuamente sem combustível, munição, água, comida, veículos, armas e até mesmo mão de obra. Mesmo que houvesse comida disponível, comida quente ou preparada ainda era uma questão, dado o estado primitivo dos fogões a lenha nas cozinhas de campanha.

O equipamento italiano revelou-se totalmente obsoleto. As forças armadas italianas foram a primeira potência europeia a completar um ciclo de rearmamento no final dos anos 1930 e, no início dos anos 1940, a Itália era industrialmente incapaz de apoiar uma atualização. O principal tanque de batalha, o M13 / 40, não foi páreo para o T-34 do Exército Vermelho e nunca serviu na Rússia. O tankette CV 33 era o equivalente ao carregador Bren Gun. Um tanque leve, o Carro Armato L6 / 40, chegou em pequeno número em 1942 e 1943, mas pesava apenas 6,7 toneladas e carregava um canhão de 37 mm.

Despreparado para a guerra blindada, o CSIR aceitou em grande número o rifle antitanque Marosczek WZ35 polonês da coleção de espólios de guerra dos alemães. Uma grande fraqueza percebida pelos comandantes em todos os níveis dizia respeito ao treinamento e à filosofia tática inadequados. Isso nunca foi corrigido e seria fatal durante a retirada posterior do rio Don.

O equipamento de rádio, por mais escasso que fosse, também se mostrou pouco confiável. Os rigorosos invernos russos tornaram o equipamento pesado inútil. O tenente Albano Castelletto, do regimento de artilharia montada de elite, descreveu o efeito. “O maior problema do frio eram as máquinas. O óleo nos amortecedores do canhão congelou, tornando algumas peças inutilizáveis. O óleo congelante também desativou metralhadoras e veículos. ”

Como o Exército Alemão, o CSIR foi enviado para lutar na Rússia com poucos equipamentos especiais ou roupas adequadas para as severas condições que enfrentariam. A maioria dos homens foi para a Frente Oriental vestindo apenas as calças ou calças normais que, embora feitas de lã, iam apenas abaixo do joelho. A parte inferior das pernas estava coberta com meias e botas com tachas. Nas temperaturas abaixo de zero do inverno, ambos se mostraram totalmente inadequados.

O general Messe comprou pessoalmente um grande número de chapéus de lã enquanto estava na Romênia para distribuir às suas tropas. A bota com tachas causou um grande número de vítimas por congelamento. O ministério da guerra rejeitou gratuitamente pedidos de unidades na Rússia por botas de feltro como a valenki russa. Apesar dessas inadequações, Luigi Villari, autor de Política externa italiana, afirma: “Os soldados italianos provaram ser mais resistentes do que os alemães para resistir ao terrível frio do inverno russo”.

A corrupção na aquisição e distribuição de suprimentos entre o exército italiano, o governo e as empresas gerou um custo enorme. Os equipamentos variam de inferior a inutilizável. Knox observou: “As tropas estavam perpetuamente carentes dos pequenos itens que faziam a diferença entre o desconforto e o desespero: botões, fios, agulhas, lâminas de barbear, envelopes, papel para escrever, cartões postais, lápis e distintivos de patente e unidade.” Em última análise, as unidades italianas dependiam da Romênia para alimentos e combustível.

Incomum & # 8216Goodwill & # 8217 dos ocupantes do eixo

As relações entre os exércitos alemão e italiano e os habitantes do território soviético conquistado eram muito diferentes. Os alemães cometeram um grande erro ao alienar o povo ucraniano. Os italianos fizeram o possível para manter boas relações com eles.

Benito Mussolini (primeiro plano, centro) falando com o comandante Giovanni Messe, com Adolf Hiter (à direita) e o marechal de campo Gerd von Rundtstedt no caminhão ao lado deles, durante a inspeção de unidades italianas perto de Uman (sul de Kiev), Ucrânia. À esquerda está o oficial nazista Martin Bormann. Fotografia, 28 de agosto de 1941.

O soldado italiano Alpini Tullio Lisignoli relembrou seu primeiro Natal na Rússia e sua experiência com o povo russo: “Nós, italianos, decidimos celebrar o próximo Natal com uma grande missa. Estava muito frio para realizar a cerimônia do lado de fora, então decidimos cavar um igreja subterrânea. Começamos a cavar o buraco e depois de um tempo alguns civis russos nos perguntaram o que estávamos fazendo. Dissemos que estávamos cavando uma igreja subterrânea. No dia seguinte, havia mais russos do que italianos ajudando nas escavações, pois eles também queriam celebrar a missa, então nossos oficiais deram-lhes permissão para comparecer.

“O serviço foi conduzido pelo nosso padre militar e foi uma ocasião feliz, com italianos e russos adorando lado a lado. Antes de sermos enviados para a Rússia, os padres diziam: 'Vá servir seu país e lute contra os bolcheviques, pois eles são contra a religião.' A população civil, pelo menos, costumava cooperar conosco, italianos, mas havia muito pouco amor entre os Russos e alemães. ”

“As unidades italianas conseguiram criar boa vontade entre a população da Rússia”, escreveu Corvaja, “e, talvez por isso, geralmente eram poupadas de ataques de guerrilheiros”.

Alpini nas planícies russas

Nessa confusão logística, Mussolini desejava uma expansão do CSIR. Em parte por causa do sucesso já alcançado na Rússia e em parte por causa do banco traseiro que suas tropas haviam tomado no Norte da África, Mussolini acreditava que um maior comprometimento das tropas italianas no Leste aumentaria o prestígio italiano. Ele solicitou que Cavallero comprometesse 20 novas divisões para a Frente Oriental.

No entanto, Cavallero percebeu as consequências potencialmente catastróficas de desviar forças do Norte da África e tentou reduzir a expansão para seis divisões. A desaprovação do rei italiano Victor Emmanuel não impediu Mussolini. Em novembro de 1941, Hitler, com seu exército parado na frente de Moscou, aceitou as divisões alpinas italianas para o futuro avanço no Cáucaso.

Mussolini encontrou-se com Hitler no Castelo Klessheim em Salzburgo de 29 a 30 de abril de 1942 para discutir a próxima ofensiva de verão. Hitler elogiou extremamente o desempenho italiano na invasão inicial. Hitler disse que os soldados italianos lutaram magnificamente, suportaram bravamente todas as adversidades do inverno e lutaram bravamente ao lado dos alemães na Rússia.

Eventualmente, Mussolini enviou 200.000 homens para a Frente Oriental na forma de dois corpos, o Corpo Alpini e o II Corpo de exército, e unidades de apoio adicionais. Após a experiência do inverno russo, Mussolini escolheu sabiamente unidades especializadas. As unidades de elite Alpini foram adicionadas à força do CSIR por causa de sua experiência em climas de inverno rigorosos. Três Divisões Alpini, a 2ª Tridentina, a 3ª Julia e a 4ª Cuneense, formavam o corpo. Os regimentos alpinos eram forças de elite que recebiam os melhores suprimentos, equipamentos e oficiais possíveis.

“Soldados do Crack Alpini guiavam mulas e mantinham seu equipamento de alpinismo sob a lona”, observou o autor William Craig sobre o uso indevido de Alpini no Oriente. “Hitler decidiu conquistar o Cáucaso sem os italianos. A elite Alpini caminhou ao longo das planícies se perguntando por que eles estavam na Rússia. ”

O II Corpo consistia em divisões de infantaria regulares, 2ª Sforzesca, 3ª Ravenna e 5ª Cosseria. Essas eram unidades profissionais do exército em tempos de paz, as melhores formações de infantaria de linha do exército italiano. Uma divisão de infantaria adicional, a 156º Vincenza, tornou-se a reserva do exército e foi designada para proteger as linhas de comunicação.

270.000 soldados do Oitavo Exército Italiano

O Comando Supremo decidiu concluir a motorização da 3ª Divisão Celere. Para isso, eles despacharam para a Rússia um regimento de artilharia motorizado, um segundo regimento de infantaria motorizado Bersaglieri, um batalhão de morteiros motorizado e outra empresa de motocicletas Bersaglieri. Estes substituíram todos os elementos de cavalo para formar uma divisão semelhante à divisão ligeira alemã de 1939. O general Messe transformou as unidades de cavalos em uma unidade de segurança da retaguarda chamada Brigada de Cavalaria Balbo, que permaneceu na Frente Oriental pelo restante da campanha.

A estrutura de comando de Mussolini na Frente Oriental foi renomeada como Exército Italiano na Rússia ou Armata Italiana na Rússia (AIR). O CSIR permaneceu como um componente do novo exército e foi renomeado como XXXV Corpo Motorizado. Os três corpos formaram o Oitavo Exército Italiano. O Chefe do Estado-Maior Cavallero passou por Messe e selecionou o General do Exército Italo Gariboldi para comandar o 8º Exército. De acordo com Prieskop, “Messe cometeu o erro de ser muito bem-sucedido e se tornar muito popular com Mussolini, o povo italiano e suas tropas, incorrendo assim no ciúme de seu superior”.

Messe foi transferido para a Tunísia, onde comandou o Primeiro Exército italiano e foi feito prisioneiro. Mais tarde, Messe juntou-se às forças italianas ao lado dos Aliados em 1943 e lutou contra os alemães e o estado socialista italiano de Mussolini.

Tropas alemãs e italianas em uma trincheira em antecipação a um ataque na Rússia. Fotografia, outono de 1941.

De janeiro a julho de 1942, o Oitavo Exército acumulou 270.000 homens enquanto mantinha posição defensiva contra as sondas do Exército Vermelho. As Forças Expedicionárias Italianas alcançaram um número significativo de artilharia, mas os veículos blindados permaneceram em número reduzido. Os italianos colocaram 946 peças de artilharia em 204 baterias, 387 armas antitanque, 276 armas antiaéreas, 1.297 morteiros e 1.742 metralhadoras. O elemento de armadura incluiu 55 tanques leves, 30 carros blindados e 17 armas de assalto. A força motorizada se deslocava com 16.700 caminhões, 25.000 cavalos e mulas e 4.470 motocicletas. Em maio, o contingente da Força Aérea Italiana foi reduzido para 66 aviões.

A ofensiva de verão italiana

Em 11 de julho de 1942, o exército italiano na Rússia lançou sua ofensiva de verão contra a cidade de Nikitino, liderada pela 3ª Divisão Celere. As tropas romperam a linha russa e uma força do Regimento Bersaglieri explorou a brecha para chegar a Petrovenki. Em 14 de julho, a 3ª Divisão Celere ocupou Ivanokia, com o restante das forças italianas avançando em preparação para a batalha de Krasny Lutsch.

O XXXV Corpo Motorizado e o II Corpo lançaram o cerco de Krasny Lutsch em 17 de julho. O 3º Celere e o 9º Pasubio atacaram do norte enquanto a 2ª Brigada de Cavalaria Sforzesca e Balbo atacaram diretamente. Em três dias, os italianos capturaram a cidade e perseguiram os soviéticos em retirada. O 3º Celere teve o maior número de vítimas, com 83 mortos, 542 feridos e 10 desaparecidos.

O objetivo principal da ofensiva era o Don River. Prieskop descreve o ataque: “Em 1º de agosto, o 3º Regimento Bersaglieri e o 578º Regimento de Infantaria alemão alcançaram o objetivo com a captura de Serafimovich na margem ocidental do Don. No mesmo dia, o 6º Regimento Bersaglieri e o Batalhão de Motocicletas XLVII Bersaglieri capturaram as cidades de Bobrovski e Belaievski, estabelecendo assim os primeiros dez quilômetros do Exército Italiano na 'Linha do Rio Don' da Rússia. ”

Em 20 de agosto, o Oitavo Exército, reforçado com o XXIX Corpo de exército alemão, defendeu a linha do rio Don de Pavlovsk ao rio Choper, uma frente de cerca de 200 quilômetros. Os russos atacaram o flanco do Eixo em uma área defendida pelos italianos. Durante a Primeira Batalha do Don, as divisões italianas mantiveram sua posição por 11 dias. O peso principal do ataque soviético pousou nas Divisões 9ª Pasubio e 2ª Sforzesca.

Os italianos mantiveram sua posição. Como MacGregor Knox escreveu em Hitler’s Italian Allies: “As tropas não mostraram prontidão para se render à lenda popular. As unidades na Rússia se mantiveram unidas em condições - geralmente decorrentes das inadequações logísticas do exército - que teriam feito os soldados das democracias industriais se encolherem. ” Nenhuma penetração soviética foi alcançada nesses 11 dias.

Espalhe Fino

Em 24 de agosto, o 3º Regimento de Cavalaria Savoy da Brigada Balbo contra-atacou o 812º Regimento de Infantaria soviético reforçado por um batalhão de artilharia de campanha enquanto os comunistas se aproximavam de um avanço nas linhas do 3º Celere. Em Izbushensky, os dragões italianos atacaram com sabre e granada de mão.

Prieskop registrou a ação. “Em uma série de três cargas de cavalaria montada, eles destruíram completamente a força soviética, matando 150, ferindo 300 e capturando 600 prisioneiros junto com quatro canhões de campanha, dez morteiros e cinquenta metralhadoras. O custo para o regimento de cavalaria foi de 36 mortos, 74 feridos e 170 cavalos fora de combate. ”

O autor Rex Tire relata a reação alemã: “Os alemães que testemunharam a acusação ficaram incrédulos e tão impressionados que parabenizaram os italianos com uma citação”. O historiador britânico Martin Gilbert declarou: “Foi o último ataque de cavalaria bem-sucedido na guerra”.

Quatro dias depois da batalha, o Alpini Corps chegou, seguido em setembro pelo Regimento Montebello CCNN e pelo 156º Vincenza em outubro. O Oitavo Exército foi instruído a manter sua posição enquanto o Sexto Exército alemão lutava por Stalingrado. Enquanto isso, o Exército italiano atingiu uma força de 7.934 oficiais e 210.682 homens e se preparou para um segundo inverno na Rússia enquanto protegia o flanco norte da ofensiva alemã.

“O Oitavo Exército italiano se preparou para ocupar um longo trecho da linha circular do rio que corre em direção ao leste”, escreveu Craig. “Os italianos não apenas receberam a tarefa de conter qualquer ameaça russa do outro lado do rio, mas também serviram de proteção entre os húngaros e o Terceiro Exército Romeno. O Alto Comando Alemão inseriu os italianos entre os outros dois exércitos para evitar conflito entre antigos inimigos. ”

Os italianos estavam em uma posição vulnerável como resultado das decisões do comando alemão. “Os alemães impuseram ao Exército italiano uma implantação de cordão excessivamente esticado que a armadura russa rasgaria em pedaços”, observou Knox.

Cobrindo uma frente de 250 quilômetros de Babka, no norte, até Vescheskaya, no sul, o quartel-general italiano percebeu que estavam espalhados muito pouco. Usando todas as facilidades, o Oitavo Exército formou duas unidades voluntárias de cidadãos ocupados. Como os alemães, os italianos recrutaram na Croácia e formaram a Legião Croata, que consistia em um batalhão de infantaria, uma companhia de morteiros e uma companhia antitanque. Os italianos também recrutaram uma pequena unidade de cossacos, que consistia em um coronel, quatro oficiais e 360 ​​soldados cossacos e estava ligada ao Regimento de Cavalaria de Norvaria.

Segunda Batalha do Don

A Ofensiva de Inverno soviética, conhecida pelos italianos como a Segunda Batalha do Don, começou com ataques de sondagem russos em 1 de dezembro de 1942. O Oitavo Exército italiano enfrentou o Primeiro Exército de Guardas soviético, um dos melhores russos. O rio Don congelou e os soviéticos construíram pontos de passagem em frente aos setores do II Corpo de exército e do XXXV Corpo de exército motorizado. Em 11 de dezembro, a 3ª Divisão Ravenna foi atingida por um ataque soviético, mas se manteve firme. Em 16 de dezembro, os russos lançaram seu principal ataque às linhas italianas com 425.000 soldados apoiados por 5.000 canhões e 1.000 tanques.

O tenente Felice Bracci do 3º Regimento Bersaglieri descreveu a retirada. “Recebemos ordens de recuar 30 milhas para o sul, para Kalmikoff. Comandei os dois canhões antitanque que restaram e eram o fim da linha. Nada atrás de nós, exceto neve e vento. Em 20 de dezembro, chegamos a Kalmikoff, um ímã para milhares de soldados exaustos e assustados. A cidade era um emaranhado de armas, caminhões, bagagens e soldados excitados. O Regimento recebeu novas ordens para recuar para Meshkov, um entroncamento rodoviário importante na estrada para Millerovo. Bracci foi capturado durante o retiro. ”

Uma grande penetração soviética ocorreu no dia 19, quando um segundo exército soviético esmagou os romenos e subjugou os italianos. A maior parte das Divisões Pasubio, Ravenna e Torino, a 298ª Divisão Alemã e a 3ª Brigada Gennaio CCNN foram cercados na área de Tschertkovo, lutando por três semanas antes de se renderem.

No final de dezembro, apenas o Corpo Alpini e a 156ª Divisão Vincenza permaneciam intactos e funcionando como unidades de combate. Os alemães forneceram a Garibaldi cinco divisões alemãs e ordenaram-lhe que não recuasse do Don. Mas em janeiro o vizinho exército húngaro entrou em colapso e os italianos foram isolados. A maior parte do Alpini Corps foi cercada. A ofensiva de inverno soviética destruiu unidades alemãs, romenas, húngaras e italianas em toda a região sul, com uma notável exceção. Em 26 de janeiro de 1943, a Rádio Moscou relatou: “Apenas o Corpo Alpini italiano deve ser considerado invicto no front russo”.

60 por cento de perdas para a força expedicionária

No entanto, o compromisso de Mussolini na Rússia chegou a um fim trágico. Os remanescentes do Exército italiano na Rússia retiraram-se para o rio Donets, ao sul de Belgorod, onde chegaram em 31 de janeiro de 1943.

“Estávamos todos a pé porque o transporte motorizado ficou sem combustível ou preso na neve profunda”, relembrou o soldado da Alpini, Tullio Lisignoli. “O grande problema era o frio e a falta de comida. Você tinha que se defender sozinho, encontrar o que pudesse, pegar e matar o que pudesse e comê-lo cru ou com o que quer que você tivesse. Cerca de oitenta por cento de nossos soldados tiveram ulcerações nos pés, mãos ou orelhas. Muitas vezes um soldado parava e se sentava na neve para descansar e quando chegava a hora de se mexer alguém o sacudia e dizia para se levantar. Mas a figura sentada cairia morta, tendo morrido durante o sono. Eles foram deixados onde caíram. A neve logo os cobriu. ”

Outro sobrevivente italiano lembrou: “As laterais da estrada estavam pontilhadas com essas figuras grotescas e imóveis, estátuas humanas marmorizadas com neve e gelo.”

Prisioneiros italianos marcharam para um cativeiro longo e cruel. O tenente Felice Bracci, do 3º Regimento Bersaglieri, descreveu a marcha a noroeste de Gumrak. “A estepe ficava sob 60 centímetros de neve. O sol refletido em sua crosta congelada lançava uma névoa cintilante. Nós nos arrastamos dolorosamente, parando na selva abaixo de zero. Os homens gemiam constantemente enquanto o frio cortante congelava os dedos das mãos e dos pés. Tiros de rifle individuais estalaram ruidosamente no ar limpo enquanto os guardas atiravam nos homens que tropeçavam para fora da coluna em busca de descanso. "

Na primavera de 1943, quase 60 por cento da força expedicionária de Mussolini havia partido.Durante 20 meses de combate na Frente Oriental, o Exército italiano perdeu 3.010 oficiais e 81.820 homens mortos ou capturados, bem como 1.290 oficiais e 28.400 homens feridos por congelamento.

A culpa pelo desastre alemão em Stalingrado foi quase imediatamente transferida dos alemães para os exércitos satélites da Itália e do Eixo. Depois que o Ministro das Relações Exteriores Ciano se encontrou com Hitler e o Estado-Maior Alemão em Rastenberg em 18 de dezembro, seu relatório escrito para Mussolini declarou: “A atmosfera está pesada. Ninguém tenta esconder de mim a infelicidade com a notícia do avanço no front russo. Houve tentativas abertas de colocar a culpa em nós. ”

& # 8220Nenhuma perda. Eles estão todos funcionando. & # 8221

No exato momento em que o Alpini Corps estava resistindo após a primeira ruptura da linha do II Corpo de exército, e dias depois dos colapsos da Romênia e da Alemanha, um assessor militar italiano com Ciano perguntou a um oficial alemão se os italianos haviam sofrido pesadas perdas. O oficial alemão respondeu: “Nenhuma perda. Eles estão todos correndo. ”

Durante março de 1943, todas as unidades italianas servindo na Frente Oriental foram transferidas para a Itália para reforma e reequipamento, no entanto, eles nunca voltaram para a Rússia. As pesadas perdas da 3ª Divisão Alpini são indicativas das sofridas pelas unidades italianas em combate contra o Exército Vermelho. A divisão partiu para a Rússia com 16.000 homens e 4.000 mulas e voltou para a Itália com 3.200 homens e 40 mulas.

O CSIR serviu no Oriente com honra e coragem. No entanto, o melhor exército que a Itália colocou em campo durante a Segunda Guerra Mundial foi engolido pela vastidão da Rússia.


O historiador britânico John Keegan disse que os dois exércitos durante o ACW superaram os exércitos francês, prussiano e russo da época e seriam capazes de derrotar qualquer um deles. Isso é verdade?

Eu sei que os observadores europeus da guerra tendiam a ver os dois exércitos do Norte e do Sul como não profissionais, então esse boato chamou minha atenção. Era realmente possível que qualquer um dos exércitos pudesse ter lutado contra as forças acima mencionadas e vencido?

Apenas para nuance, esta é a citação real de Keegan, fornecida para o contexto:

& quot Em 1865, o exército da União, que começou como uma réplica em miniatura do exército britânico, e o exército Confederado, que não existia, haviam se tornado os maiores e mais eficientes exércitos do mundo, divididos e subdivididos em elaborados exércitos operacionais formações e unidades e abrangendo todos os ramos de especialização militar. Embora rejeitados pelos grandes militares europeus como amadores e não profissionais, cada um, mas particularmente o Exército dos Estados Unidos, superou os franceses, os prussianos e os russos em experiência atualizada e, se não fosse a interposição do Atlântico, teria ameaçado qualquer um deles com a derrota. & quot

Embora muitos elogios pareçam implicar mais uma declaração do tipo "Exército de Classe Mundial" vs. "Exército de Vencimento Mundial", embora o restante da discussão continuada abaixo ainda seja relevante / valha a pena.

Não. A força da força da União atingiu o pico de 660.000. O exército russo da época & quot era de longe o maior exército do mundo, com mais de um milhão de infantaria, um quarto de milhão de irregulares (principalmente cavalaria cossaca) e três quartos de um milhão de reservistas em assentamentos militares especiais & quot. O exército francês implantou cerca de 2 milhões de soldados na Guerra Franco-Prussiana, enquanto a Prússia na mesma guerra mobilizou mais de um milhão de soldados, sem contar seus aliados alemães. Mesmo quantitativamente, o populoso e industrializado Norte não tinha uma vantagem sobre seus rivais europeus porque eles vinham mantendo grandes exércitos permanentes por um grande tempo, enquanto a União precisava construí-los em grande parte do zero.

O equilíbrio piora quando você olha para a qualidade. Embora o general Sherman em suas memórias tenha afirmado corretamente que algumas críticas europeias aos exércitos americanos (a saber, seu fracasso em perseguir o inimigo após a vitória) se deviam mais ao terreno arborizado e escassamente povoado do Alto Sul, algumas estavam obviamente corretas. Durante grande parte da guerra, ambos os exércitos usaram oficiais eleitos e seguir ordens em muitas unidades era opcional. A maioria dos soldados tinha apenas um treinamento mínimo e não conseguia igualar a cadência de tiro e nem a capacidade de levar as baixas dos soldados europeus, quebrando muito mais cedo e com mais frequência. O desequilíbrio era ainda maior quando se considerava os armamentos: os americanos estavam armados principalmente com mosquetes de rifle de carregamento por cano na época em que os prussianos introduziram o rifle de agulha. Os austríacos, seguindo praticamente as mesmas táticas dos confederados (formações compactas operando agressivamente) sofreram 3, 4 ou mesmo 6 a 1 baixas nas batalhas da Guerra Austro-Prussiana, devido à obsolescência dessas táticas em face dos rifles de carga. .

Os historiadores não são gentis com a qualidade dos comandantes americanos. Carol Rearden aponta que, longe de lutar pelos princípios & quotJominianos & quot, como os historiadores anteriores presumiam (provavelmente sem nunca ter lido Jomini), os oficiais americanos não tinham uma estrutura intelectual abrangente sobre como lutar na guerra e consultaram principalmente manuais táticos, não tendo nenhum conhecimento da arte operacional . Muitos oficiais não tiveram nenhum treinamento militar formal e ascenderam ao alto comando puramente por razões políticas. Embora a aptidão sindical expulsasse muitos incompetentes do exército em 1863, o conhecimento e as capacidades do oficial sindical médio ainda eram insignificantes em comparação com os das grandes potências europeias.

A única área em que os europeus sábios admiravam a União era na cavalaria - o braço norte-americano mais bem desenvolvido devido a décadas de pequenas guerras na fronteira. Eles não eram iguais à cavalaria francesa (amplamente considerada como a melhor do mundo até o final do século 20) na equitação, mas eram inovadores em suas táticas e estratégias. Os russos idolatraram Philip Sheridan especialmente por seus ataques rápidos e reestruturaram toda a sua cavalaria após a guerra no modelo americano. Os ataques de Sheridan & # x27s foram o plano para as operações da cavalaria russa durante a Guerra Russo-Turca de 1877-78, incluindo a captura decisiva do passo de Shipka.

Isso não quer dizer que o exército da União era ruim em 1865 - longe disso. Era um dos exércitos mais fortes do mundo na época, atrás apenas dos franceses, prussianos e russos (o exército da Grã-Bretanha era comparativamente pequeno e não era muito apreciado por seus homólogos continentais). Certamente poderia ter vencido qualquer guerra na América do Norte com qualquer combinação de poderes: isto é, se quisesse expulsar os franceses do México, os britânicos do Canadá e os russos do Alasca, poderia tê-lo feito. Foi precisamente essa ameaça que motivou os franceses a se retirarem do México, os britânicos a concederem o status de Domínio do Canadá e a Rússia a vender o Alasca, tudo em 1867. No entanto, não teria sido capaz de desafiar nenhum dos três grandes exércitos em um & quotarena & quot.

No geral, o exército da União era provavelmente igual ao exército russo em qualidade, mas não em número, superior ao exército prussiano (de 1861-65) em número, mas inferior em qualidade, e inferior ao francês em número e qualidade. Nada disso muda, mesmo que você tenha combinado magicamente a União e os Exércitos Confederados.


CAESAR CONTRA POMPEIA

Tudo isso tornou César tão forte que agora a esperança de resistência depende de um cidadão. Eu gostaria que aquele cidadão [Pompeu] não tivesse lhe dado tanto poder ao invés de agora ele resistir a ele na hora de sua força. 1

A MATRIZ É CAST

AS VITÓRIAS GÁLICAS DE CAESAR & rsquoS LHE DEU A GLÓRIA MILITAR E A RIQUEZA QUE ELE desejava em 59 aC, mas agora havia uma dúvida se ele teria permissão para assumir uma posição de importância na vida pública em Roma. Ele sabia que havia feito muitos oponentes ferrenhos durante sua turbulenta carreira e esperava ser processado, principalmente por Cato, que queria entregá-lo aos alemães. A inocência ou a culpa desempenharam apenas um papel menor na determinação do resultado dos julgamentos políticos romanos e, no outono de 50 aC, ele não tinha certeza de quantos amigos poderia contar no Senado. Crasso fora morto pelos partas em 53 aC, tendo invadido seu país em uma guerra desnecessária inspirada em grande parte por seu desejo de rivalizar com as realizações militares dos outros dois triúnviros. Júlia morrera durante o parto no ano anterior, cortando o vínculo mais íntimo entre César e Pompeu. Embora seja um casamento ditado por conveniência política, a união parece ter sido genuinamente feliz para ambas as partes. Pompeu parece sempre ter desejado e respondido bem à devoção, seja de uma esposa ou de um exército.

Embora ele não tivesse desejado uma província após seu segundo consulado com Crasso em 55, Pompeu havia ganhado enorme poder quando repetidos surtos de motins por motivos políticos causaram o caos em Roma e levaram à sua nomeação como único cônsul de 52. Ele recebeu todos os As províncias espanholas e suas guarnições comandaram por cinco anos, mas foram autorizados a permanecer em Roma e governar por meio de legados. Em muitos aspectos, essa foi uma subversão maior do sistema republicano tradicional do que qualquer uma de suas atividades anteriores. No mesmo ano, ele tomou outra noiva jovem o suficiente para ser sua filha, quando se casou com Cornélia, filha de Quintus Cecilius Publius Metellus Scipio, um importante crítico de César. Os dois aliados pareciam estar se afastando.

César anunciou que gostaria de ir direto de seu comando gaulês para um segundo consulado, concorrendo à eleição na ausência e permanecendo na Gália até que pudesse entrar em Roma para celebrar seu triunfo e tornar-se cônsul no mesmo dia, assim como Pompeu o fizera. Como magistrado, ele ficaria imune a processos judiciais e poderia, então, assumir outra província e comando militar para conquistar mais glória. Falou-se muito sobre a necessidade de vingar a derrota de Crassus & rsquo em Carrhae e os ataques partas subsequentes na Síria, e considerou-se que César ou Pompeu deveriam receber o controle dessa guerra. No entanto, os oponentes mais ferrenhos de César estavam determinados a evitar que ele escapasse da acusação dessa forma e estabeleceram medidas para garantir que ele tivesse de retornar como cidadão comum. A atitude de Pompeu permaneceu ambígua, mas ele parece ter esperado que seu ex-aliado, que em 59 tinha sido o mais jovem dos três, simplesmente confiasse em sua proteção.

César não estava disposto a fazer isso, em parte porque o histórico de Pompeu na defesa de seus amigos contra inimigos políticos era um tanto irregular. Ele nada fizera para evitar o exílio de Cícero & rsquos em 58, embora tenha ajudado em sua reconvocação no ano seguinte. César também relutou em admitir que precisava da ajuda e proteção de qualquer outro senador. Para ele, suas vitórias gaulesas lhe valeram um lugar de influência tão alto ou mais alto do que o de Pompeu. Este último havia sido a maior figura militar de Roma durante trinta anos e não estava disposto a aceitar um homem cuja fama era tão recente como seu par. Também pode ser que ele temesse ser ofuscado se César tivesse permissão para retornar à vida pública em Roma, pois até ele provavelmente percebeu que o homem mais jovem era um conspirador político muito mais talentoso. Os frequentes pronunciamentos de César e rsquos de que ele preferia ser o primeiro homem na menor aldeia do que o segundo homem em Roma, ou que seria muito mais fácil empurrá-lo do segundo para o último lugar na República do que do primeiro para o segundo, pode até ter deixou Pompeu inquieto. 2

A política nos meses que antecederam a Guerra Civil foi extremamente complexa, com uma série de propostas sendo apresentadas, mas nada realmente sendo feito. Alguns pediram que César renunciasse ao comando e ao exército, outros que Pompeu fizesse o mesmo, e então foi sugerido que os dois homens desistissem de suas tropas, o que só levou a uma discussão sobre qual deles deveria ir primeiro. O fracasso de Pompeu em apoiar os pedidos de César encorajou Cato e seus outros oponentes no Senado na crença de que poderiam usar um homem contra o outro. Pompeu era certamente o menor dos dois males, já que era um político menos capaz e poderia ser eliminado com mais facilidade no futuro. Em troca, ele sem dúvida considerou útil aparecer como o campeão dos & lsquobest men & rsquo (optimates) no Senado contra um homem que pretendia desrespeitar as leis da República. É difícil saber se as numerosas ofertas de conciliação feitas pelos partidários de César ou Pompeu foram algo mais do que tentativas de obter uma posição moral elevada na luta que agora ambos viam como inevitável. César acreditava que enfrentaria a escolha entre renunciar ao seu comando e enfrentar o julgamento e a extinção política ou lutar em uma guerra civil. Seus oponentes desejavam destruí-lo, de uma forma ou de outra, e então uma guerra começou para proteger o status de um homem, ou dignitas & ndash, nenhuma palavra em inglês abrange todo o poder desse conceito para um aristocrata romano. Os lados rivais não tinham ideologias ou mesmo políticas significativamente diferentes. Em vez disso, foi orgulho pessoal e, no caso de Cato e alguns outros senadores, profunda inimizade pessoal, que mergulhou a República Romana em outra guerra civil, espalhou a devastação por todo o Mediterrâneo e custou dezenas de milhares de vidas.

Nas primeiras horas de 11 de janeiro de 49 aC, uma carruagem de dois cavalos aproximou-se do pequeno rio Rubicão, que marcava a fronteira entre a província da Gália Cisalpina e a própria Itália. A alguma distância atrás estavam 300 cavaleiros e, mais para trás, Legio XIII. De um lado, César ainda detido legalmente Império e tinha o direito de comandar tropas, mas assim que cruzasse à frente de soldados estaria violando a lei. o Comentários não preste atenção ao momento, mas outras fontes, que podem se basear nos relatos de alguns dos oficiais com ele, afirmam que César desceu da carruagem e hesitou por muito tempo. Finalmente, ele pareceu se decidir e, empregando a expressão dos jogadores & rsquo & lsquothe dado é lançado & rsquo (geralmente citado como o latim alea iacta est, embora ele possa de fato ter falado em grego), continuou sua jornada através do Rubicão. Desse modo, a Guerra Civil começou abertamente, embora como um grupo de centuriões e legionários vestindo roupas civis já tivesse entrado na Itália e se apoderado da cidade mais próxima, Ariminum (Rimini), em alguns aspectos ela já havia começado. 3

A CAMPANHA MACEDÓNIA, 48 AC

A pretensão de ambos os lados de esperar por um acordo negociado impediu que qualquer um dos líderes reunisse as tropas abertamente. Nos meses anteriores, Pompeu havia declarado alegremente que tudo o que ele precisava fazer era bater o pé e legiões brotariam do solo da Itália. Havia apenas duas legiões treinadas e experientes à sua disposição imediata, mas ambas haviam servido recentemente sob o comando de César na Gália e sua lealdade era um tanto questionável. Pompeu deixou Roma em meados de janeiro, anunciando que ela não poderia ser defendida, e ele e seus aliados começaram a aumentar as taxas. Embora essa decisão fizesse sentido militarmente, ajudou a criar um clima de pânico entre senadores como Cícero, que eram mais simpáticos do que devotados à sua causa. César tinha apenas uma legião e alguns auxiliares, sem outras unidades mais próximas do que a Gália Transalpina, mas decidiu lançar uma ofensiva imediata. Nas semanas seguintes, pequenas forças de tropas cesarianas invadiram a Itália, tomando cidades e derrotando ou forçando a rendição de qualquer coorte de Pompeu que se opusesse a elas. Nesta fase, o treino e a experiência, aliados à agressividade e à confiança sem limites, mostraram-se mais do que páreo para números absolutos.

Desde o início, Pompeu foi impedido pela recusa de muitos de seus aliados em seguir as ordens. Vários senadores, cujo orgulho superava em muito sua capacidade, e cuja influência política exigia que lhes fossem atribuídos papéis de responsabilidade, precipitaram-se ousadamente para enfrentar César com forças mal treinadas ou preparadas. A vitória se seguiu à vitória, enquanto César e Rsquos reforçavam, mas ainda em menor número, as tropas invadiram toda a península em apenas dois meses. Com a situação cada vez mais desesperadora, pelo menos um senador sugeriu asperamente que talvez fosse hora de Pompeu começar a bater o pé. No entanto, Pompeu não estava especialmente preocupado com os sucessos de seus ex-aliados, pois já havia resolvido transferir a guerra para outro teatro. Ele concentrou todas as suas legiões recém-criadas em Brundisium e, após lutar uma hábil ação de retaguarda, embarcou em navios e levou o exército através do Adriático para a Macedônia. César havia conquistado o controle da Itália por enquanto, mas sua vitória estava longe de ser completa e a guerra continuaria. 4

É difícil dizer quando Pompeu decidiu que a Itália não poderia ser defendida e que era melhor transferir suas forças para a Macedônia, mas ele pode até estar brincando com a ideia antes de César cruzar o Rubicão. Ele sabia que levava tempo treinar homens e preparar um exército para a batalha, especialmente quando eles enfrentariam legiões endurecidas por anos de campanha bem-sucedida na Gália. O apoio a César foi limitado a alguns dos senadores mais jovens e de má reputação, enquanto a maior parte do Senado e das províncias favoreciam ativamente, ou pelo menos tinham boa disposição em relação a Pompeu e seus aliados. Um encontro imediato provavelmente favoreceria César, mas uma guerra mais longa daria mais espaço para que seus próprios talentos como organizador e planejador entrassem em ação. Mudar-se para a Macedônia deu-lhe acesso imediato aos recursos massivos das províncias orientais do Império. Era uma área onde praticamente todas as comunidades e governantes estavam pessoalmente ligados a ele como resultado de seu assentamento na região nos anos 60 e logo tropas, dinheiro e suprimentos inundaram seu acampamento. Uma grande frota de navios de guerra também foi montada. O Pompeu de 57 anos mostrou toda a energia de sua juventude enquanto se lançava em organizar essas forças e treinar seus soldados, mostrando sua própria habilidade com armas e como cavaleiro ao se juntar aos exercícios de homens. O resto do ano foi gasto na criação de um exército grande e eficaz, forte o suficiente para enfrentar César caso ele decidisse atacar, mas o objetivo a longo prazo era sempre um retorno à Itália. Como o próprio Pompeu freqüentemente observou, & lsquoSulla fez isso, por que não deveria eu? & Rsquo 5

Em março de 49, César não estava em posição de seguir seu inimigo. Muitas de suas legiões ainda não haviam chegado à Itália e, de qualquer forma, ele não tinha frota para transportá-las através do Adriático. Não ter feito nada teria simplesmente caído nas mãos de Pompeu e rsquos enquanto aumentava sua força, então César decidiu virar para o oeste e atacar os exércitos de Pompeu nas províncias espanholas. Estes consistiam em sete legiões, todas devidamente equipadas e treinadas, e pelo menos o mesmo número de auxiliares espanhóis. Os comandantes rivais parecem quase ter passado a Guerra Civil elaborando pronunciamentos dramáticos, e César declarou que lutaria contra o & lsquoa exército sem um general & rsquo, antes de voltar para derrotar & lsquoa general sem um exército & rsquo. A campanha durou de abril a agosto e culminou com a rendição das legiões de Pompeu. César havia escolhido deliberadamente evitar uma batalha campal para prevenir a perda desnecessária de vidas romanas.Em vez disso, ele havia manobrado seus oponentes, eventualmente cortando-os do suprimento de água e obrigando-os a desistir. César então seguiu sua prática desde o início da guerra de libertar seus prisioneiros aristocráticos e permitir que eles fossem aonde quisessem, enquanto desmobilizava ou recrutava seus soldados. Foi um sucesso considerável e uma operação que demonstrou a determinação de suas tropas e sua própria habilidade tática. No entanto, embora Pompeu tivesse perdido algumas de suas melhores legiões & ndash, seus legados derrotados logo se juntaram a ele, mas este foi um reforço um tanto questionável & ndash a campanha tinha lhe dado muito tempo precioso. A derrota total de uma expedição inicialmente bem-sucedida à África, liderada por um dos subordinados de César e Rsquos, ajudou em parte a equilibrar a perda.

No final de 49, a posição de César ainda era extremamente precária e as notícias de que quatro de suas legiões haviam se amotinado em Placentia, no norte da Itália, eram especialmente desanimadoras. Essas unidades, principalmente o veterano Legio IX que serviu durante as campanhas gaulesas, queixou-se de que muitos soldados estavam com a dispensa atrasada e nenhum deles havia recebido o donativo de 500 denários (mais de dois anos de salário) por homem que César havia prometido a eles na primavera. A reação do general foi severa quando ele disse aos homens que eles receberiam tudo quando a guerra fosse ganha e que ele nunca havia renegado qualquer promessa feita a eles no passado. Ele então declarou que iria dizimar Legio IX, mas se permitiu ser & lsquopersuaded & rsquo pelos apelos de oficiais e homens apenas para executar doze dos 120 soldados vistos como líderes. O motim & ndash, como tantos outros ao longo da história & ndash, foi em parte o produto de um período de ociosidade que permitiu que um pequeno descontentamento apodrecesse, mas foi outra razão pela qual César não podia se dar ao luxo de ficar na defensiva e esperar o retorno de Pompeu. 6

Em 4 de janeiro de 48 aC, César embarcou sete das doze legiões que havia concentrado em Brundisium, na pequena frota de navios mercantes que conseguira reunir. É improvável que qualquer uma dessas unidades estivesse muito acima da metade da força & ndash até o final do ano Legio VI reuniria menos de 1.000 efetivos & ndash de modo que sua força provavelmente contasse com menos de 20.000 homens com 500 cavalaria auxiliar. Com eles foi o mínimo de servos e bagagem para embalar o número máximo de tropas de combate. O pequeno número de cavalaria refletia o espaço muito maior necessário para o transporte de cavalos, mais do que a ênfase romana na infantaria pesada. Apenas um punhado de navios de guerra estavam disponíveis para proteger os transportes da vasta frota de Pompeu comandada por Bibulus, César e velho colega consular de 59 anos e um homem com contas pessoais a acertar. No entanto, a decisão de zarpar fora da temporada normal de campanha surpreendeu o inimigo, e a sorte de César se manteve como de costume para que ele pudesse pousar sem oposição em Paeleste, na costa do Épiro.

Bibulus conseguiu pegar alguns dos navios vazios em sua viagem de volta e logo impôs um bloqueio que efetivamente cortou o exército de César e rsquos de reforços e suprimentos. A comida era o problema mais crítico, para a estação & ndash nesta época janeiro no calendário romano caia no final do outono & ndash significava que levaria vários meses antes que quantidades significativas de comida e forragem pudessem ser colhidas na própria terra. O exército de César e Rsquos também estava significativamente em menor número. Em pouco tempo, Pompeu foi capaz de concentrar nove legiões & ndash cada em algo como força total & ndash apoiada por 5.000 infantaria leve e 7.000 cavalaria. Mais duas legiões estavam vindo da Síria para se juntar a ele sob o comando de seu sogro, Cipião. 7

Na noite seguinte ao desembarque, César marchou à força para Oricum, uma cidade onde Pompeu tinha reunido parte de seu grande estoque de suprimentos e forçou sua rendição. Embora um comboio de navios de grãos de Pompeu tenha conseguido escapar ou destruir sua carga, este ainda era um prêmio importante. Ainda mais valiosa foi a cidade maior de Apolônia, que se rendeu logo depois. Esses sucessos levaram César a lançar um ataque imediato ao maior de todos os depósitos de suprimentos de Pompeu e Rsquos no grande porto comercial de Dirráquio (na atual Albânia). Os batedores de Pompeu relataram a marcha do inimigo e uma corrida se desenvolveu, que ele venceu por pouco. César não era forte o suficiente para arriscar uma batalha e retirou-se para proteger Apollonia e Oricum.

Com o passar das semanas, ele ficou cada vez mais desesperado por reforço de Marco Antônio, que permanecera com o resto de suas tropas em Brundisium. Várias tentativas de cruzar o Adriático foram frustradas e muitas de nossas fontes afirmam que César ficou tão desesperado que se convenceu de que apenas sua própria presença apressaria o carregamento. Partindo em um pequeno barco quando o tempo estava ruim, dizendo alegremente ao nervoso capitão que não tivesse medo porque ele carregava “boa fortuna de César e César”, ele ordenou que mantivessem seu curso apesar da tempestade. No entanto, no final, mesmo essa determinação teve que ceder aos elementos e ele foi forçado a voltar para a costa. Esses meses foram uma época desesperadora, com expedições em busca de comida cada vez mais longe. Pompeu estava satisfeito em deixar a fome fazer seu trabalho por ele, especialmente porque até mesmo seu bem preparado exército só poderia operar com dificuldade nesta temporada. Não foi até 10 de abril que Antônio foi capaz de trazer o resto do exército & ndash quatro legiões e 800 cavalaria & ndash para a Grécia, e mesmo então a operação teve muita sorte de ter sucesso com apenas pequenas perdas para a frota inimiga. Pompeu respondeu devagar demais para impedir que as duas partes do exército cesariano se unissem. 8

César agora tinha onze legiões, cada uma provavelmente menor em tamanho que o inimigo, mas mais experiente. No entanto, ele ainda estava em grande desvantagem numérica na cavalaria e nas tropas leves. Certamente não era mais fácil alimentar essa força aumentada com seus escassos recursos, pois nenhuma quantidade substancial de comida seria capaz de atravessar o mar da Itália e a primavera ainda estava a algumas semanas de distância. Mais uma vez, ficar na defensiva provavelmente seria mais benéfico para o inimigo, e César decidiu atacar Dirráquio. Ele conseguiu superar Pompeu e se colocar entre seu exército e a cidade, mas falhou em sua tentativa de atingir o próprio Dirráquio. O exército de Pompeu fortificou um acampamento em uma colina chamada Petra, que dominava uma baía formando um porto natural. Ele foi então capaz de trazer comida suficiente para seus homens, enquanto o exército de César e Rsquos, acampado em terreno elevado no interior e ao norte, continuava com falta de energia.

A fim de tornar mais fácil para suas patrulhas e grupos de caça-níqueis cuidar de seus negócios sem serem molestados pela cavalaria inimiga, César ordenou a construção de uma linha de fortificações ao longo da linha de colinas de frente para a posição de Pompeu. Ele rapidamente decidiu estender a linha com o objetivo de cercar completamente o inimigo, sitiando efetivamente o exército maior. Para evitar isso, Pompeu colocou seus próprios legionários para construir uma linha de fortificações enfrentando César e Rsquos, e uma série de escaramuças foram travadas enquanto os lados lutavam para controlar posições-chave. Os homens de César e rsquos correram para estender sua muralha e vala para encontrar o mar, enquanto os soldados de Pompeu e rsquos tentaram construir sua própria linha para impedir que isso acontecesse. Pompeu tinha a vantagem de maior força de trabalho e uma distância mais curta - cerca de 15 milhas em oposição a 17 - para cobrir, pois estava encurralado mais perto da costa.

O uso de linhas de fortificação para cercar total ou parcialmente um inimigo e restringir seus movimentos e acesso a suprimentos foi usado pelos exércitos romanos no passado e mais notavelmente por Crasso contra Espártaco, Pompeu contra Mitrídates e César contra Vercingetórix. Foi mais um reflexo da habilidade e tenacidade da engenharia ao realizar grandes projetos que eram a marca registrada das legiões profissionais. Em muitos aspectos, também foi uma extensão dos dias ou semanas tradicionais de tentativas de manobra entre os exércitos antes de travar uma batalha. As vantagens defensivas oferecidas pelos trabalhos de campo não devem distrair seu uso nessas ocasiões de uma maneira altamente agressiva para restringir as atividades do inimigo e forçar o comandante adversário a lutar quando ele não deseja, se retirar ou, nos casos mais extremos , para assistir a lenta destruição de seu exército pela fome. 9

Ambos os exércitos tiveram problemas de abastecimento enquanto labutavam para estender as linhas de fortificação para o sul e, eventualmente, para o mar. Às vezes, os homens de Caesar & rsquos viviam quase exclusivamente de carne, em vez da ração balanceada de grãos, vegetais e carne que normalmente era emitida & ndash a alegação de que as legiões eram vegetarianas e comiam pouca ou nenhuma carne é um mito baseado em uma leitura errada deste e de outro passagem em César. Alguns deles procuravam as raízes de uma planta chamada charax e conseguiram transformá-la em um substituto desagradável, mas comestível, do pão. Ao ver um desses, Pompeu teria declarado que estava lutando com animais, e não com homens. O moral não parece ter sofrido, e muitos dos veteranos devem se lembrar de privações semelhantes em Avaricum. O exército de Pompeu sofreu mais com a falta de água do que com a própria comida, pois os riachos principais que levavam a suas posições haviam sido represados ​​pelos homens de César. Poços foram cavados, mas não puderam oferecer uma solução completa para o problema. Além de seus soldados, seu exército tinha um grande número de montarias de cavalaria e animais de bagagem. Os primeiros receberam prioridade depois dos homens, e as mulas e cavalos do trem logo começaram a morrer ou tiveram que ser abatidos em números consideráveis. Doença & ndash possivelmente tifo & ndash também começou a se espalhar entre os soldados.

O tom de luta aumentou enquanto os homens de César e rsquos faziam um último e inútil esforço para completar o cerco do inimigo. Antônio liderou Legio IX para garantir uma colina vital, mas foi expulso por um contra-ataque Pompeiano, embora tenha conseguido se retirar com apenas perdas mínimas. Pompeu então lançou uma série de ataques contra os fortes em um setor das linhas de César e Rsquos. Algum progresso inicial foi feito, mas a resistência extremamente teimosa das guarnições deu tempo para que os reservas chegassem e derrotassem o inimigo. As tropas de ataque de Pompeu foram apoiadas por um grande número de arqueiros e fundeiros que lançaram uma saraivada de mísseis nas muralhas. Em um forte, a maioria dos homens da guarnição de três coortes foi ferida e quatro entre seis centuriões de uma coorte perderam um olho. O escudo de um centurião chamado Scaeva foi mais tarde encontrado como tendo sido atingido por 120 mísseis e ele também foi ferido no olho. Fingindo rendição, ele esperou até que dois legionários de Pompeu viessem em sua direção, antes de repentinamente cortar o braço de um e matar o outro. De alguma forma, a posição se manteve e, no final do dia, os agressores fugiam em desordem. Muitos dos oficiais de César supostamente acreditaram que, se tivessem ganhado a guerra, se tivessem seguido essa vantagem com um ataque total, mas o legado de César Sulla decidiu contra isso, sentindo que não era um dever subordinado de assumir tal uma decisão crítica. César, que estava em um setor diferente da linha, concordou plenamente com essa atitude em seu relato. 10

Os heróicos defensores do forte foram generosamente recompensados ​​com pagamento extra, várias promoções e, o que na época pode ter sido muito gratificante, rações extras para todos. A deserção de dois nobres gauleses a Pompeu, juntamente com seus guerreiros e lacaios pessoais, forneceu-lhe informações que inspiraram um novo ataque ao que lhe asseguraram ser um ponto fraco nas linhas inimigas. Desta vez, a principal coluna de legionários avançando das linhas de Pompeu foi apoiada por uma força de infantaria leve que havia sido tomada por mar e desembarcou atrás das posições de César. Seu alvo era a seção inacabada de fortificações e mais uma vez o ataque fez algum progresso antes de atolar. Enquanto César e Antônio lideravam as reservas até o setor ameaçado, o inimigo começou a entrar em colapso.

Desta vez, o comandante estava presente para ordenar seu próprio contra-ataque, que se concentrou em um campo originalmente construído por seu próprio Legio IX, mas posteriormente abandonado e agora ocupado pelo inimigo. Escondidos na floresta e em terreno morto, os legionários cesários foram capazes de se aproximar sem serem observados e invadir a posição em um ataque repentino. No entanto, como os próprios pompeianos descobriram, esse sucesso muitas vezes levava rapidamente à desordem e confusão. Uma coluna de homens de César e Rsquos se perdeu, confundindo uma parede que conduzia em outra direção com parte da muralha do acampamento e seguindo-a. Agora era a vez de Pompeu e rsquos apressar todas as reservas disponíveis para a área e subjugar os atacantes. Começando com as unidades mais avançadas, o pânico se espalhou pelo grosso das trinta e três coortes que César havia cometido para o ataque. O próprio César estava no local e tentou impedir a derrota agarrando os porta-estandartes enquanto fugiam. Pegar um estandarte ou seu portador e tentar persuadir os roteadores a se unirem em torno desse símbolo de orgulho e identidade de sua unidade foi um gesto comum para um comandante romano diante de tal situação. Certa vez, Sulla fez isso com sucesso ao lutar contra o exército de Mitrídates e rsquo na Grécia. Dois anos depois, durante a campanha africana, César agarrou-se a um de seus significantes e fez o homem virar fisicamente, dizendo-lhe: & lsquoLook! É lá que o inimigo está! & Rsquo Desta vez, sua presença não teve uma influência estabilizadora. Pelo menos um homem deixou o estandarte nas mãos de seu comandante e seguiu em frente. Outras contas, embora não o Comentários, até sustentar que um dos homens em fuga tentou esfaquear César com a pesada coronha de ferro de seu signum (padrão), e só foi interrompido quando o guarda-costas do general & rsquos cortou seu braço.

As perdas nesta ação foram muito pesadas, totalizando 960 homens e trinta e dois tribunos ou centuriões mortos e outros capturados. Pompeu não aproveitou sua vantagem, o que levou César a declarar que o inimigo & lsquow poderia ter vencido hoje, se apenas fossem comandados por um vencedor & rsquo. No entanto, a velocidade com que o sucesso inicial degenerou em pesada derrota para ambos os lados sugere que Pompeu estava certo. Linhas de fortificações fortemente defendidas e apoiadas de perto por fortes reservas eram extremamente difíceis de capturar até mesmo por outro exército romano. O terreno já irregular e acidentado, dividido ainda mais por paredes e valas, tornava difícil para um comandante controlar qualquer ataque e, portanto, introduzia um nível excepcionalmente alto de chance no resultado de qualquer combate. Pompeu havia conquistado uma vitória e, desde o início da campanha, o tempo estava a seu lado e não havia nenhuma vantagem em buscar uma decisão rápida. Os soldados cesarianos capturados foram executados, embora até César diga que isso não foi ordenado pelo próprio Pompeu, mesmo que ele não tenha anulado a decisão. Em vez disso, foi seu velho legado Labieno quem arengou aos cativos e depois os matou. Labieno trocou de lado no início da campanha italiana & ndash se por insatisfação com as recompensas e elogios que recebeu de seu comandante, uma lealdade mais antiga a Pompeu ou pura convicção política não está claro. César ordenou que sua bagagem pessoal fosse enviada atrás dele, mas por mais levianamente que tratasse a deserção em público, foi um grande golpe que o privou do mais hábil de seus comandantes. Labieno aparece como uma figura muito mais brutal em A guerra civil do que em A guerra gaulesa, e era especialmente detestado pelos oficiais que acrescentavam livros à conta de César. 11

No dia seguinte, assim como havia feito em Gergovia, César reuniu seus soldados e tentou restaurar seu moral. Vários porta-estandartes foram rebaixados publicamente por covardia. César não fez nenhum esforço para oferecer batalha ao inimigo como fizera na Gália, provavelmente julgando que isso seria muito arriscado caso o inimigo aceitasse. Agora estava claro que ele não tinha perspectiva de bloquear Pompeu à submissão, e ele resolveu marchar para o centro da Grécia e reconstruir a confiança e a saúde de seu exército. Mandando os feridos e doentes na frente, ele mandou o trem de bagagens para fora do acampamento à noite e depois seguiu com o exército principal. Alguns cavaleiros de Pompeu notaram a retirada rápido o suficiente para assediar a retaguarda, mas eles logo foram expulsos. A cavalaria cesariana numericamente inferior era apoiada de perto por uma coorte de 400 legionários escolhidos marchando prontos para a batalha, em vez de carregados com matilhas. César havia habilmente se desvinculado do contato próximo com o inimigo, o que nunca foi uma operação fácil, mas isso e seu próprio tom confiante no Comentários não deve esconder o fato de que havia sofrido uma derrota grave. 12

A essa altura as colheitas estavam começando a amadurecer e, à medida que o exército de César e Rsquos marchava por terras que não haviam sido submetidas à violência dos exércitos em campanha, os homens conseguiram colher grãos suficientes para atender às suas necessidades. Para algumas comunidades gregas, as legiões de César e rsquos pareciam uma força derrotada e eles relutavam em oferecer-lhes qualquer ajuda para que não ganhassem a antipatia dos vencedores. Depois que Gomphi fechou os portões para seus oficiais e se recusou a entregar comida, César invadiu a cidade e a colocou no saque. De acordo com algumas de nossas fontes, o progresso do exército e rsquos no dia seguinte foi mais uma festa de embriaguez do que uma marcha disciplinada. Depois dessa lição com objetos brutal, a maioria das cidades não se atreveu a recusar nada a ele. 13

Pompeu o seguiu, mas manteve distância, e parece ter desejado continuar sua estratégia de desgastar seu inimigo, privando-o de suprimentos. Muitos dos eminentes senadores em seu campo criticaram ruidosamente, exigindo que ele acabasse com a guerra rapidamente, derrotando César na batalha. César, que obviamente não era uma fonte imparcial, alegou que eles já estavam discutindo sobre quem receberia os cargos e homenagens atualmente em posse de seus próprios apoiadores. A pressão sobre Pompeu foi considerável, mas não está claro se foi isso que finalmente o convenceu a buscar a batalha. Agora era agosto, e tanto a temporada quanto a liberdade para se mudar significavam que a situação do abastecimento de César e Rsquos havia melhorado muito. Os pompeianos tinham uma superioridade marcante na infantaria e ainda maior na cavalaria, o que tornava uma batalha, especialmente uma batalha em campo aberto, uma perspectiva atraente. No início do mês, os exércitos rivais estavam perto de Farsala e passaram vários dias nas ofertas familiares de batalha e tentativas de manobra. Na manhã de 9 de agosto de 48 aC César estava prestes a marchar para um novo acampamento, pois seus homens haviam exaurido em grande parte a forragem imediatamente disponível para eles em sua posição atual, quando percebeu que o exército de Pompeu estava mais uma vez oferecendo batalha.Pela primeira vez, eles haviam avançado além do terreno elevado em frente ao acampamento Pompeu e rsquos e estavam se posicionando na planície nivelada limitada pelo rio Enipeus. Foi um sinal de determinação para arriscar uma ação que César acolheu. Emitindo uma ordem para os homens abaixarem as matilhas e se prepararem para a batalha, ele liderou suas tropas para enfrentar o inimigo.

César teve 22.000 legionários divididos em cerca de oitenta coortes & ndash, outras sete coortes foram deixadas para guardar o acampamento & ndash e 1.000 cavalaria. Descansando seu flanco esquerdo no rio, ele implantou as legiões da maneira usual acies triplex. Sua melhor unidade, o veterano Legio X, assumiu o lugar de honra à direita da linha, flanqueado por toda a cavalaria apoiada por alguma infantaria ligeira. À esquerda, ele colocou uma unidade composta formada por Legio VIII e Legio IX, ambos com muita força, pois o último em particular havia sofrido muito em Dirráquio. Dividindo a linha em três setores, César colocou Marco Antônio no comando da esquerda, Cnaeus Domitius Calvinus no centro e Publius Sulla na direita. O próprio comandante era livre para mover-se para qualquer seção da frente, mas na verdade controlava a batalha pela ala direita, gastando muito de seu tempo com seu favorito Legio X.

Do outro lado da planície de Pompeu, onze legiões também foram posicionadas em três linhas. Ao todo, eles reuniram cerca de 45.000 homens, e cada uma de suas coortes foi formada dez fileiras profundas - unidades César & rsquos, com quase metade de seu tamanho, provavelmente estavam em apenas quatro ou cinco fileiras. As melhores legiões estavam estacionadas nos flancos e no centro, e toda a linha foi dividida em três comandos, com Lúcio Domício Ahenobarbo à esquerda, Pompeu e sogro Cipião no centro e Lúcio Afrânio à direita. O próprio Pompeu se juntou a Enobarbo e as tropas imediatamente opostas a César. De acordo com Frontinus, 600 cavaleiros foram colocados no flanco direito próximo ao rio. Os 6.400 cavaleiros restantes & ndash ou em todas as outras fontes o braço montado inteiro & ndash estavam concentrados na esquerda com um grande número de fundeiros, arqueiros e outros escaramuçadores de infantaria em apoio. Colocada sob o comando de Labieno, era essa força que entregaria o principal, e Pompeu esperava um ataque decisivo, varrendo César e rsquos em número maior do que a cavalaria e depois se virando para tomar suas legiões no flanco e na retaguarda. O plano não era especialmente sutil, já que a concentração de tantos milhares de cavalaria em uma seção da planície não podia ser escondida, mas isso não significava que seria fácil para César bolar uma contramedida. Sua resposta foi pegar uma coorte da terceira linha de cada legião e posicioná-la como uma quarta linha atrás de sua própria cavalaria e provavelmente escalada de volta para a direita. Os cavaleiros cesáreos terão impedido o inimigo de observar o movimento.

Ambos os exércitos estavam confiantes. As senhas foram emitidas em cada lado para reduzir a confusão inevitável ao lutar contra oponentes vestindo os mesmos uniformes e falando a mesma língua. Os homens de César & rsquos tinham & lsquoVenus, o Portador da Vitória & rsquo em uma referência a seu ancestral divino, enquanto os soldados de Pompeu pegaram & lsquoHercules, o Invicto & rsquo. Em uma troca semelhante àquelas que viriam a moldar a lenda napoleônica, um ex-centurião-chefe da Legio X agora servindo como comandante de uma unidade ad hoc de 120 veteranos convocados por César que & lsquoToday, vou merecer sua gratidão, quer viva ou morra. & rsquo Este homem, Caius Crastinus, estava na linha de frente, que agora abriu a batalha pelo começo avançar em direção aos pompeianos. Este último não se mexeu. Essa era uma tática incomum, pois a infantaria romana normalmente avançava para enfrentar soldados inimigos. Mesmo os homens de Marius & rsquo em Aquae Sextiae e César & rsquos quando ele enfrentou os helvécios, embora tivessem esperado enquanto o inimigo se exauria atacando colina acima, tinham no último minuto arremessado seus pilae então imediatamente carregou cerca de 10 ou 15 jardas para o contato. César diz que a ordem de permanecer estacionário se originou com Caius Triarius, que persuadiu Pompeu de que isso evitaria que as coortes caíssem em desordem e lhes permitiria obter a melhor proteção possível de seus escudos contra mísseis inimigos. A crença de que suas formações se separariam se eles se movessem pode ter sido um reflexo da qualidade inferior percebida dos legionários de Pompeu em comparação com os homens de César. Por outro lado, Pompeu pode simplesmente ter desejado levar a infantaria de César e Rsquos o mais longe possível para que fosse mais fácil para sua cavalaria na ala esquerda envolvê-los. No Comentários César é altamente crítico em relação à decisão, argumentando que um avanço ajudou a encorajar os soldados e que uma defesa passiva era prejudicial ao moral.

Antes que as linhas de legionários se chocassem, a cavalaria Labieno & rsquo atacou seus colegas cesáreos, fazendo-os recuar após uma breve luta. No processo, os cavaleiros de Pompeu entraram em desordem. Era raro concentrar tantos cavaleiros em uma fachada tão estreita e a maioria das unidades era muito inexperiente. Nem Labieno nem seus oficiais subordinados tinham muita experiência em liderar e controlar tantas tropas montadas, e sua tarefa só pode ter sido dificultada pelas grossas nuvens de poeira levantadas por tantos cascos. Esses fatores, combinados com a tendência natural de um grande número de cavalos amontoados tão próximos ficarem excitados, parece ter transformado a ala esquerda de Pompeia de linhas ordenadas de esquadrões individuais em uma única massa pesada. Antes que eles pudessem se recompor e se formar novamente, César ordenou que sua quarta linha contra-atacasse. Essas coortes surgiram repentinamente da poeira e da confusão e avançaram em direção à multidão estacionária de cavalaria em movimento. Os legionários foram obrigados a usar seus pila como lanças. Em outras ocasiões, quando a infantaria romana tentava causar pânico na cavalaria inimiga, eles gritavam e colidiam com as armas contra os escudos. Em um dos casos muito raros em que a infantaria conseguiu atacar a cavalaria ao ar livre, os homens de Labieno começaram a ceder, a confusão se transformando em derrota enquanto toda a massa de cavaleiros corria para a retaguarda. Não sabemos se os próprios cavaleiros de César e Rsquos se reagruparam e foram capazes de perseguir o inimigo, mas está claro que a cavalaria inimiga não teve mais participação na batalha.

O ataque principal de Pompeu havia falhado e expôs o flanco esquerdo de sua infantaria pesada, fornecendo mais uma razão pela qual não seria sensato para eles avançarem. As coortes de César e rsquos avançaram e, da maneira usual, aceleraram para uma corrida preparatória para lançar seus pila quando estavam no máximo a 30 ou 40 jardas da linha inimiga. Quando os pompeianos falharam em se conformar com as táticas legionárias normais e finalmente avançaram para enfrentá-los, os soldados de César e Rsquos verificaram e não desperdiçaram seus próprios mísseis quando ainda estavam fora de alcance efetivo. Por um tempo, toda a linha parou, os centuriões e seus subordinados reformando as fileiras que haviam se tornado irregulares durante sua investida abortiva. A frieza dessa manobra quando o inimigo estava tão perto atestava a qualidade, o treinamento e a experiência dos legionários de César e seus oficiais. Então, após essa pausa, a linha avançou novamente. Fechou a cerca de 15 a 10 metros, lançou uma saraivada de pila, e avançaram para casa, os homens levantando seu grito de guerra e desembainhando suas espadas. Para seu crédito, e até certo ponto em confirmação das táticas de Pompeu e Rsquos, os Pompeu os enfrentaram com firmeza o suficiente e desferiram uma rajada própria pila. A luta foi feroz, a profundidade extra e as formações compactas das coortes de Pompeu os mantinham na luta contra seus oponentes mais experientes. Crastinus foi morto por um golpe de espada na boca que era tão poderoso que a ponta de seu oponente Gládio emergiu da nuca. As coortes da segunda linha de César & rsquos, que sempre operaram em apoio muito próximo da primeira, logo foram colocadas na luta.

Por um tempo, nenhum dos lados ganhou qualquer vantagem marcante neste combate, até que a quarta linha de César e Rsquos se virou para atacar o flanco esquerdo da linha Pompeu e Rsquos. A linha de luta de Pompeu começou a retroceder e César deu o sinal que ordenou sua terceira linha & ndash em número menor do que o normal devido à criação da quarta linha, mas composta de novas tropas & ndash para avançar e se juntar ao combate. A pressão era muito grande e as legiões de Pompeu começaram a voar. César afirma que 15.000 soldados inimigos foram mortos e 24.000 capturados junto com nove águias legionárias e 180 signa (padrões). Ele teria dado ordens para seus homens pouparem concidadãos sempre que possível, mas massacrar os auxiliares estrangeiros. Suas próprias perdas chegaram a 200 soldados e trinta centuriões - uma proporção que reflete o estilo agressivo e, portanto, arriscado de liderança encorajado nas legiões. 14

Pompeu parece ter desempenhado um papel pequeno na batalha após o fracasso de seu ataque de cavalaria. César ainda afirma que ele deixou o campo antes do fim da luta, desesperado com sua vitória final de uma maneira indigna de um romano, e voltou para seu acampamento. Quando viu que seu próprio exército estava para entrar em colapso, ele tirou sua insígnia de general e rsquos e partiu a galope. Mesmo em relatos favoráveis ​​a ele, não há traço do vigor que ele havia mostrado em campanhas anteriores. Na medida em que Comentários estão preocupados porque ficou claro que quanto melhor o homem & ndash certamente melhor Roman & ndash ganhou.

Juntando-se à esposa, Pompeu fugiu para o Egito, onde foi assassinado pelos cortesãos do rei Ptolomeu XII, que esperavam ganhar o favor do vencedor. O primeiro golpe foi realmente desferido por um centurião que havia servido sob o comando de Pompeu durante suas campanhas para o leste, mas agora estava com uma das duas legiões que restaram no Egito por alguns anos e que geralmente se acreditava terem um & lsquogone nativo & rsquo. Quando César chegou em 2 de outubro de 48 aC, ele foi presenteado com a cabeça de Pompeu, mas se recusou a olhar para ela e concedeu a seu ex-aliado um enterro honroso. Publicamente, ele alegou que se arrependia de não poder estender sua famosa clemência ao seu mais ilustre oponente. Isso pode ter sido simplesmente para consumo público, mas também é possível que ele ainda mantivesse considerável afeto e respeito por seu velho amigo. 15

DITADURA E OS IDOS DE MARÇO

César passou os seis meses seguintes no Egito, dando tempo para os sobreviventes de Pompeia formarem um novo exército no Norte da África. A longa demora antes de retornar a Roma confundiu muitos daqueles, como Cícero, que esperava que a Guerra Civil tivesse acabado. Talvez César acreditasse que sem Pompeu a oposição a ele entraria em colapso, ou talvez no momento ele tenha encontrado menos satisfação em sua vitória do que esperava. Ele se envolveu na luta dinástica entre o adolescente Ptolomeu e sua irmã Cleópatra, de 21 anos. Esta última & ndash animada, inteligente, carismática e atraente, se não estritamente bonita para os padrões da época, e bem educada tanto na cultura helenística quanto na antiga cultura egípcia & ndash é famosa por ter se entregue à sede do César & rsquos escondida em um tapete ou cobertor , que foi então desenrolado para revelar seu notável passageiro. O par, que combinava um com o outro em grande inteligência, erudição e grande ambição, logo se tornaram amantes, e a rainha egípcia causou uma impressão muito maior no promíscuo romano de meia-idade do que talvez qualquer um de seus outros amantes, com a possível exceção de Servília. a mãe de Brutus e grande amor pela juventude de César.

César derrotou Ptolomeu, que morreu na confusão, e instalou Cleópatra no trono egípcio. Mesmo assim, ele não queria deixar o Egito e dizem que os amantes partiram para um longo e luxuoso cruzeiro ao longo do Nilo. Foi apenas a chegada de más notícias de todo o Mediterrâneo que finalmente forçou César a perturbar seu devaneio. Farnaces, filho de Mitrídates que se voltou contra seu pai e recebeu permissão de Roma para manter um reino muito reduzido, invadiu a província romana de Ponto e derrotou um exército romano. No final de maio de 47, César reuniu uma pequena força das legiões imediatamente disponíveis e marchou contra ele. O exército do pôntico foi totalmente derrotado em Zela em 2 de agosto e a rapidez de sua vitória levou ao famoso comentário & lsquoI veio: Eu vi: eu conquistei & rsquo (veni, vidi, vici) No entanto, por um momento, a questão parecia duvidosa quando Pharnaces quebrou todas as regras de general neste período e atacou o exército de César enquanto este estava construindo um acampamento em terreno elevado. Atacar um inimigo em uma posição forte deu ao exército Pôntico a vantagem inicial da surpresa, mas as legiões se recuperaram rapidamente e destruíram o inimigo. Em uma piada em Pompeu, César comentou sobre a sorte de um general que ganhou sua reputação lutando contra oponentes tão frágeis. 16

Voltando para o oeste e seus inimigos romanos, a conduta de César e Rsquos do restante da Guerra Civil foi enérgica, impaciente e cada vez mais implacável. Em dezembro de 47, ele liderou uma invasão mal preparada da África, que de certa forma foi ainda mais ousada do que o desembarque na Macedônia dois anos antes. Mais uma vez, seu talento para a improvisação e sua recusa em questionar seu sucesso final, combinados com a alta qualidade dos oficiais e homens sob seu comando, permitiram que o exército cesariano sobrevivesse à sua fraqueza inicial até que os reforços chegassem e a situação do abastecimento melhorasse. Em abril de 46, ele enfrentou o exército de Pompeu fora da cidade de Thapsus. O autor de A guerra africana pela primeira vez sugere que César não estava no controle total de seu exército:

César estava em dúvida, resistindo à sua ânsia e entusiasmo, gritando que não aprovava lutar por um ataque imprudente e segurando a linha repetidamente, quando de repente na ala direita um tubicen [trompetista], sem ordens de César, mas encorajado pelos soldados, começou a tocar seu instrumento. Isso foi repetido por todas as coortes, a linha começou a avançar contra o inimigo, embora os centuriões se colocassem à frente e tentassem em vão conter os soldados pela força e impedi-los de atacar sem ordens do general.

Quando César percebeu que era impossível conter os espíritos despertados dos soldados, ele deu a palavra de ordem & lsquoBoa sorte & rsquo [Felicitas], e esporeou seu cavalo nas primeiras filas do inimigo. 17

Em outra tradição, ainda menos favorável, César teve que deixar o campo por completo por causa de um ataque epiléptico. Seja qual for a verdade sobre esses relatos, as legiões de César e Rsquos obtiveram uma vitória rápida e decisiva. Não foi bem o fim da guerra, entretanto, pois Pompeu e o filho Cneu Pompeu assumiu o controle da Espanha e teve de ser derrotado em Munda em 45 aC. 18

César venceu a Guerra Civil, espalhando devastação por toda a Itália e províncias para defender sua honra pessoal, mas ainda não se sabia se ele conseguiria ou não a paz. Como ditador vitalício, deteve o poder igualado no passado apenas por Sila, a quem declarou analfabeto político por se aposentar da vida pública. As honras votadas para ele foram maiores do que aquelas já concedidas a qualquer indivíduo e a escala de seus projetos planejados realmente impressionante. Ao longo da Guerra Civil, César desfilou seu clementia, perdoando oponentes capturados, em alguns casos mais de uma vez. Muitos temiam que isso fosse apenas um estratagema cínico, lembrando-se de como Sila agira a princípio de maneira conciliatória, até que a vitória lhe deu rédea solta à sua vingança brutal. O temor de que César fizesse o mesmo revelou-se infundado, pois não havia proscrições e o Senado passou a incluir um grande número de seus ex-oponentes, alguns dos quais chegaram a ter altos cargos. No entanto, se a ditadura não era repressiva, também estava claro que as eleições eram controladas de perto e o Senado não tinha poder real ou independência. Corriam rumores de que César desejava ser feito rei - um título que ainda era um anátema para os romanos séculos após a expulsão da monarquia - e para ser deificado. Às vezes, dizia-se que ele desejava governar com Cleópatra, que trouxera para Roma, como sua rainha e estabelecer uma nova dinastia. Os motivos dos conspiradores liderados por Bruto e Cássio eram muitos e variados, mas tinham mais a ver com temores sobre os planos futuros de César do que qualquer coisa que ele tivesse feito até agora.

As intenções do ditador e rsquos não podem agora ser estabelecidas, pois as fontes do período foram completamente turvadas pela propaganda feita tanto por seus apoiadores quanto por seus inimigos após sua morte. É impossível, por exemplo, saber se o menino Cesário era de fato filho ilegítimo de César e Cleópatra. O próprio César pode não ter sido claro sobre seus objetivos finais, pois seu plano imediato era voltar ao que fazia de melhor, liderar um exército na guerra. Quando foi esfaqueado até a morte em uma reunião do Senado em 15 de março de 44 aC, tendo dispensado publicamente seu guarda-costas algum tempo antes, ele estava prestes a partir para uma campanha contra os dácios e depois uma nova guerra com a Pártia. Este último, em particular, era uma tarefa que inevitavelmente levaria vários anos para ser concluída, e não podemos saber o que ele esperava que acontecesse em Roma durante sua ausência. Com o assassinato de César e Rsquos, Roma mais uma vez mergulhou na guerra civil. Por ironia final, o cadáver do ditador e rsquos caiu aos pés de uma estátua de Pompeu, pois o Senado estava naquele dia se reunindo em um templo anexo ao complexo teatral de Pompeu e rsquos. 19

SOLDADO E GERAL: CAESAR O LÍDER

Nos últimos capítulos, tratamos dos generais & ndash Marius, Sertorius, Pompeu e César & ndash, todos os quais, em algum momento, lideraram suas legiões contra outros exércitos romanos. Desde os primeiros dias da República, a política romana tinha sido ferozmente competitiva, mas foi só no século I aC que as disputas entre senadores rivais irromperam em guerra civil. Parece extremamente duvidoso que Cipião Africano alguma vez tenha sonhado em lutar contra o regime que o forçou a se aposentar prematuramente da vida pública. Se ele tivesse feito isso, é difícil imaginar que qualquer um de seus ex-soldados & ndash agora retirado e dispersado para suas casas & ndash estaria disposto a usar a força em defesa de seu antigo comandante. As legiões foram recrutadas a partir de um corte transversal das classes proprietárias, todas as quais puderam contribuir para a vida política da República por meio do voto nas Assembléias.

No entanto, dentro de um século, a relação entre o exército, seus comandantes e a República havia se alterado, de modo que em 88 aC e em muitas ocasiões subsequentes os generais podiam e lideravam suas legiões contra outros exércitos romanos. A mudança foi profunda e ligada à ascensão do exército profissional, onde a maioria dos legionários foi recrutada entre os elementos mais pobres da sociedade.Para esses homens, o serviço militar não era um dever devido ao Estado que interrompia sua vida normal, mas uma fonte de emprego e uma renda estável, embora baixa. Quando eles foram dispensados ​​do exército, o proletarii não tinha para onde voltar em matéria de propriedade ou trabalho na vida civil. Comandantes sucessivos, como Marius, Sulla, Pompeu e César, às vezes pressionavam pelo estabelecimento de colônias e pela concessão de terras agrícolas aos seus soldados veteranos. Em cada caso, o plano era terrivelmente impopular, principalmente porque nenhum senador queria que outro colocasse tantos cidadãos em sua dívida. O Senado como um todo também relutou em reconhecer que as legiões agora eram recrutadas entre os pobres e se recusou a assumir a responsabilidade por seu bem-estar após a alta. Isso encorajou um vínculo mais estreito entre o comandante e as tropas, de modo que a lealdade dos legionários se concentrou muito mais na pessoa de seu comandante do que na República, que lhes oferecia tão pouco. As legiões com efeito tornaram-se & lsquoclient & rsquo ou exércitos privados de comandantes populares e poderosos.

Essa visão tradicional das mudanças provocadas como resultado da Reforma Mariana é um pouco simplista e tem sido amplamente criticada, especialmente por aqueles estudiosos que acreditam que a evolução do exército foi gradual e que não houve nenhuma mudança repentina sob Marius. Eles observam, por exemplo, que certamente não é verdade que todo general romano no primeiro século aC foi capaz de virar suas legiões contra rivais no Estado. Lúculo liderou seu exército em anos de campanha altamente bem-sucedida no leste, mas nunca conseguiu conquistar o afeto de seus soldados, de modo que eles recusaram todos os seus apelos para resistir à sua substituição por Pompeu. Em várias ocasiões, durante as guerras civis, generais impopulares foram abandonados ou mesmo linchados por seus próprios homens. Ainda assim, se muitos, talvez até mesmo a maioria dos generais republicanos tardios não pudessem ter esperança de persuadir suas legiões a lutar contra outros romanos, o ponto essencial é que alguns deles podiam e o fizeram. Tal ação tinha sido impossível no apogeu da milícia / exército conscrito que conquistou o domínio de Roma no Mediterrâneo e, embora talvez a intensidade e os altos riscos da competição política tenham aumentado, a guerra civil só se tornou uma possibilidade com a nova natureza do legião. Isso é algo que os defensores de uma mudança gradual, em vez de uma reforma militar repentina, falharam em explicar adequadamente, embora realmente não haja razão para que aquela tenha um impacto menos poderoso do que a última. 20

Visto que alguns comandantes romanos conseguiram estabelecer um vínculo tão estreito com seus legionários que estes estavam dispostos a lutar contra outros romanos em seu nome, é importante considerar como fizeram isso. Pompeu conseguiu formar um exército às suas próprias custas e principalmente com as propriedades de sua própria família, apesar de sua juventude e da falta de autoridade legal. Poucos outros homens tinham riqueza para tentar tal empreendimento, mas uma boa parte de seu sucesso baseava-se no carisma pessoal e na ligação tradicional da população local com sua família. Em 88, Sila conseguiu persuadir seus homens a marchar sobre Roma porque temiam que Mário levasse outras legiões para a lucrativa guerra no leste. No entanto, embora ocasionalmente um homem fosse capaz de reunir o apoio dos soldados antes que eles fizessem campanha com ele, um período compartilhado de serviço ativo bem-sucedido contribuiu muito para unir os legionários e o general. Os homens de Pompeu e Sulla e Sulla foram confirmados em sua lealdade dessa maneira, enquanto dez anos de dificuldades e vitória compartilhadas na Gália garantiram que nunca houvesse dúvida de que o exército de César se recusaria a segui-lo através do Rubicão. Normalmente, uma campanha longa e bem-sucedida criava um forte vínculo entre o general e os soldados, embora a experiência de Lucullus & rsquo mostre que ocasionalmente isso não acontecia. Uma das principais razões de sua impopularidade era a crença de que era mesquinho na distribuição do saque capturado do inimigo. Mário, Sula, Pompeu e César, todos recompensaram seus homens, e especialmente seus oficiais, prodigamente. Em algum momento, possivelmente durante a Guerra Civil, César dobrou o salário de seus legionários para 225 denários por ano.

No Comentários César justifica repetidamente sua causa, muitas vezes em passagens que afirmam recontar os discursos que ele fez às suas tropas. Essa foi uma forma de reforçar sua mensagem para o público literário, mas apelos semelhantes aparecem na maioria dos relatos dos historiadores sobre as guerras civis. Em maior ou menor grau, todos os soldados de um exército durante uma guerra civil provavelmente tinham algum conhecimento da natureza de suas causas. Centuriões e oficiais mais graduados, como tribunos, certamente parecem ter tido um interesse ativo pela política e precisavam ser persuadidos da justificativa e da legitimidade das ações de seu comandante. Os oficiais do Exército, e especialmente os soldados comuns, sem dúvida tinham uma perspectiva diferente sobre as disputas políticas da classe senatorial, mas isso não significa que suas preocupações ou ideias de legitimidade fossem menos arraigadas. Muitas vezes parece ter sido um exército e oficiais que iniciaram deserções generalizadas para o lado oposto ou o assassinato de um general. No início da Guerra Civil, cada um dos centuriões de César e Rsquos se ofereceu formalmente para pagar e equipar um cavaleiro às suas próprias custas, identificando-se fortemente com sua causa. 21

Marius era conhecido por introduzir uma forma menos rígida de disciplina, exceto quando, na verdade, em campanha e em ocasiões, como em Gomphi, César permitia que seus homens celebrassem da maneira mais desordenada. Ele deve ter se gabado de que seus homens lutaram tão bem & lsquoif eles estavam fedendo a perfume & rsquo. 22 Nenhum dos homens negligenciou as ofensas graves e ambos foram considerados muito justos no tratamento dos ofensores, independentemente de sua posição. Vários oficiais foram humilhados publicamente e demitidos por não cumprirem os padrões de César. Mário, Pompeu e César também eram conhecidos pelos rigorosos programas de treinamento que impunham às suas tropas. Suetônio nos diz que César

nunca avisou com antecedência sobre uma marcha ou batalha, mas sempre os manteve [suas tropas] prontas e preparadas para um movimento repentino sempre que ele quisesse. Ele freqüentemente os expulsava, mesmo quando não havia emergência, especialmente no tempo chuvoso ou durante festivais. E ele os avisava para ficarem de olho nele, e então, de repente, escapuliria do acampamento a qualquer hora do dia e da noite, e faria uma marcha especialmente longa e difícil, para cansar aqueles que o seguiam muito devagar. 23

Como Sertório, ele equipou seus homens com armaduras e armas impressionantes, as últimas ou suas bainhas muitas vezes incrustadas com ouro e prata, querendo que eles se orgulhassem de si mesmos e de sua aparência. Os legionários foram encorajados a sentir que seu general, ou oficiais superiores que se reportariam a ele, sempre observavam seu comportamento e recompensavam os bravos com a mesma rapidez com que puniam os covardes. Quando César se dirigia a seus homens, ele sempre os chamava commilitones ou & lsquocomrades & rsquo. Na Gália, diz-se que ele carregou lajes com o trem de bagagem para que sua tenda pudesse ter um piso pavimentado, mas apesar de tais luxos, que podem em parte ter sido destinados a impressionar os chefes locais, ele tentou compartilhar o dificuldades de seus homens. Suetônio menciona como ele

mostrou notável poder de resistência. Na marcha, ele liderou seu exército, geralmente a pé, mas às vezes a cavalo, com a cabeça descoberta no sol ou na chuva, e podia viajar muito rápido por grandes distâncias em uma carruagem leve, levando uma bagagem mínima, ele nadaria em rios inacessíveis ou flutuaria em um animal inflado peles, frequentemente chegando ao seu destino antes dos mensageiros que ele enviara para anunciar sua chegada. 24

Apesar de Comentários descrever as ações heróicas de muitos soldados individualmente, é muito raro que legionários comuns sejam nomeados. Na maioria das vezes, sua coragem é elogiada coletivamente e legiões específicas frequentemente escolhidas para receber elogios. Já observamos o talento de César e rsquos para manipular o orgulho da unidade, como quando ele anunciou que avançaria contra Ariovisto com apenas Legio X se o resto do exército fosse muito tímido. Após um incidente em que parte desta legião recebeu temporariamente cavalos para montar para que pudessem atuar como guarda-costas de César & rsquos, a unidade adotou o título informal de Equestris ou & lsquoknights & rsquo, e os soldados brincavam que seriam elevados à ordem equestre por seu comandante generoso. Os soldados se identificavam fortemente com suas legiões, especialmente nas melhores unidades, e a rivalidade para provar que eram superiores ao resto do exército era intensa e ativamente encorajada. 25

A narrativa de César e Rsquos dá atenção especial aos feitos de seus centuriões. Os sucessos são frequentemente atribuídos em grande parte à sua coragem e exemplo inspirador e às derrotas mitigadas por seu heroísmo. Os elogios que receberam em seus relatos formais das campanhas foram acompanhados por recompensas tangíveis e promoções concedidas a eles imediatamente. Durante as campanhas gaulesas, o exército de César e Rsquos mais que dobrou de tamanho, criando muitas oportunidades de promoção a graus mais elevados de centurionato. Pouco se sabe sobre as origens dos centuriões neste período e é incerto se a maioria foi diretamente comissionada ou promovida, embora o último curso nunca seja explicitamente mencionado no Comentários. É possível que eles tenham sido retirados principalmente do que pode ser vagamente chamado de "classes médias" na sociedade romana & ndash famílias que possuíam algumas propriedades e possuíam alguma educação e podem até ter sido bastante proeminentes em comunidades italianas menores. Certamente, uma vez que se tornaram centuriões, eles desfrutaram de condições de pagamento e serviço muito maiores do que as dos legionários comuns. O potencial de avanço e recompensa também estava em maior escala. Scaeva, o centurião que se destacou defendendo um dos fortes de Dirráquio, foi promovido ao posto de primus pilus e recebeu uma recompensa de 50.000 denários (100 anos para pagar um legionário comum). Uma inscrição que provavelmente data dos anos 30 aC refere-se a uma unidade de cavalaria auxiliar gaulesa conhecida como ala Scaevae (Regimento Scaeva & rsquos) e parece muito provável que este seja o mesmo homem. Um punhado de centuriões de César e rsquos chegou a ser inscrito no Senado durante sua ditadura. Os centuriões foram generosamente recompensados, mas sofreram baixas desproporcionalmente altas em seu desejo de ganhar destaque. Apiano afirma que César ordenou a seus homens que procurassem cuidadosamente pelo corpo de Crastino entre a carnificina de Farsalo e o enterrou em uma tumba longe da vala comum. Ele também teria colocado uma série de condecorações de bravura no cadáver, o que, se verdade, seria um gesto extremamente poderoso, já que os romanos normalmente não distribuíam medalhas póstumas. 26

César elogiou e recompensou seus homens, compartilhou seus perigos na campanha e os treinou muito. Vitórias sucessivas, quebradas apenas por um punhado de derrotas, todas as quais foram rapidamente vingadas, confirmaram a fé de seus legionários em sua habilidade como comandante. O próprio César lembrava continuamente ao mundo que ele não era apenas um general talentoso, mas também um sortudo. Apenas alguns comandantes na história conseguiram obter uma devoção comparável de suas tropas. Ocasionalmente, o relacionamento oscilou da obediência absoluta descrita no Comentários, e a Guerra Civil testemunhou dois grandes motins. No final de 49 Legio IX protestaram que muitos homens estavam atrasados ​​tanto no pagamento quanto na dispensa, mas rapidamente cederam quando seu general chegou e os repreendeu por ingratidão e falta de fé. César agiu com tanta fúria, anunciando que dizimaria a legião, que os soldados quase ficaram aliviados quando ele ordenou a execução de apenas doze líderes.

Seu desempenho quando grande parte do exército, incluindo sua amada Legio X, amotinado antes que a campanha africana fosse ainda mais poderosa. Mais uma vez, foi provavelmente a inatividade e a ausência de propósito enquanto César estivera no Egito, tanto quanto qualquer outra coisa que fez com que os velhos descontentes chegassem ao ápice. Sallust, o futuro historiador e então um dos oficiais de César & rsquos, escapou por pouco do linchamento enquanto os amotinados exigiam furiosamente pagamentos atrasados ​​e recompensas. Então seu comandante chegou de repente e apareceu no tribunal. Um convite para expor suas queixas chocou as tropas reunidas em silêncio, até que vozes gritaram que desejavam ser dispensados ​​do serviço. César, que estava prestes a embarcar em uma grande campanha e obviamente precisava muito de tropas, respondeu sem nenhuma emoção visível que eles foram desmobilizados, que ele iria ganhar a guerra com outras tropas, mas ainda lhes daria tudo o que havia prometido depois sua vitória. Não parece ter havido nenhum desejo real de dispensa, e o humor dos legionários mudou de hostilidade para um sentimento de tristeza e vergonha por seu antigo general não parecer dar valor a seus serviços.

César não disse mais nada, até que alguns de seus oficiais superiores & ndash muito possivelmente instruídos em seu papel antes do início do confronto & ndash imploraram em voz alta que perdoasse os homens que haviam suportado tanto sob seu comando e desculpasse algumas palavras precipitadas. As esperanças de que ele cedesse foram frustradas quando ele falou novamente e começou a se dirigir a eles como & lsquoCivilians & rsquo (Quirites) em vez de seu habitual & lsquocomrades & rsquo. Os amotinados começaram a gritar seu arrependimento e imploraram para serem autorizados a voltar ao seu serviço. Quando César se virou para sair da plataforma, os gritos ficaram ainda mais altos, e os legionários imploraram que ele punisse os chefes da turba e levasse o resto com ele para a África. O general deu uma demonstração de indecisão, deixando os homens cada vez mais desesperados, até que finalmente anunciou que levaria todos eles em campanha, exceto Legio X, cuja ingratidão após seus repetidos favores não poderia ser desculpada. Os homens desta unidade chegaram ao ponto de implorar que ele os dizimasse se ao menos ele levasse a legião para a guerra. No final, ele decidiu que a onda de emoção era tão forte que não era necessário dar mais nenhum passo. Legio X lutou com distinção em Thapsus e fez uma descoberta crítica em Munda. Após o assassinato de César e rsquos, os remanescentes dessa unidade veterana permaneceram leais à sua memória e lutaram por anos e com grande eficácia em nome de seu filho adotivo Otaviano. 27

César sabia como jogar com as emoções de seus soldados, acima de tudo com o orgulho de suas unidades e seu próprio status como bons e bravos soldados. O sucesso na vida pública exigia que todos os senadores romanos desenvolvessem alguma habilidade em lidar e conquistar as pessoas, seja como indivíduos ou em multidões no Fórum ou no acampamento militar. César, por meio do instinto e da experiência, desenvolveu a habilidade de conquistar e inspirar soldados em um grau inigualável por qualquer outro grande comandante de Roma, com a possível exceção de Pompeu.


Aniquilação em Tannenberg

A Primeira Guerra Mundial foi uma catástrofe sem precedentes que moldou nosso mundo moderno. Erik Sass está cobrindo os eventos da guerra exatamente 100 anos depois que eles aconteceram. Esta é a 141ª edição da série.

26 a 30 de agosto de 1914: Aniquilação em Tannenberg

O ditado “a vitória tem muitos pais” é especialmente verdadeiro quando se trata da Batalha de Tannenberg. Um dos maiores triunfos da história - que viu o invasor do Segundo Exército Russo totalmente destruído pelo Oitavo Exército Alemão na Prússia Oriental - Tannenberg era o filho improvável de comandantes sucessivos, auxiliado, curiosamente, por falta de comunicação e desobediência absoluta do lado alemão.

Russos entram em ação

Como as outras grandes potências, o estado-maior geral da Rússia havia elaborado planos elaborados para mobilização e movimentos de abertura em caso de guerra. Um dos principais objetivos era uma invasão imediata da Prússia Oriental, a fim de manter a promessa da Rússia à sua aliada França. Ambos sabiam que a Alemanha provavelmente lançaria a maior parte de suas forças contra a França quando a guerra estourasse, supondo que a Rússia levaria cerca de seis semanas para se mobilizar. Ao invadir a Prússia Oriental muito antes disso - idealmente dentro de duas semanas de mobilização - os russos esperavam forçar os alemães a retirarem as tropas do ataque à França para defender a pátria.

Após a decisão de se mobilizar contra a Alemanha e a Áustria-Hungria em 30 de julho de 1914, os russos mantiveram sua promessa à França enviando forças para o campo antes que a mobilização estivesse completa, com o Primeiro Exército Russo comandado por Paul Rennenkampf (192.000 homens) invadindo a Prússia Oriental do leste, e o Segundo Exército sob o comando de Alexander Samsonov (230.000) invadindo do sul. Os exércitos deveriam convergir para o Exército Alemão Oito (150.000) sob Maximilian von Prittwitz para completar um cerco clássico, no entanto, havia alguns obstáculos (literalmente) na forma de colcha de retalhos de lagos da Prússia Oriental, o que tornava difícil coordenar os movimentos de os exércitos russos, enquanto comunicações deficientes e problemas logísticos atrasaram ainda mais o avanço de Samsonov.

Depois de cruzar para a Alemanha em 12 de agosto, o Primeiro Exército de Rennenkampf sofreu uma pequena derrota na Batalha de Stallupönen nas mãos de Hermann von François, um comandante obstinado do Oitavo Exército alemão com o hábito de desobedecer ordens, em 17 de agosto. Com a modesta vitória de François, Prittwitz decidiu abandonar sua posição defensiva e avançar para o leste contra o Primeiro Exército Russo, enquanto o Segundo Exército Russo ainda lutava para se mover do sul. No entanto, o ataque alemão foi repelido na Batalha de Gumbinnen em 20 de agosto, deixando o Primeiro Exército no controle do campo.

Alarmado com essa reversão e com o avanço lento do Segundo Exército de Samsonov, que (finalmente) ameaçou cercar o Oitavo Exército, Prittwitz decidiu recuar para o rio Vístula, sacrificando a Prússia Oriental para defender a rota para Berlim. Mas o chefe do estado-maior alemão Moltke não estava disposto a desistir do coração da Prússia tão facilmente e demitiu Prittwitz, entregando o comando do Oitavo Exército a Paul von Hindenburg, um general mais velho chamado para se aposentar, aconselhado por um jovem e dinâmico chefe de gabinete , Erich Ludendorff. Moltke também transferiu um corpo de exército regular e um de reserva da Frente Ocidental para a Prússia Oriental, enfraquecendo ainda mais a ala direita alemã na Bélgica e no norte da França (exatamente como os Aliados esperavam).

Enquanto Hindenburg e Ludendorff corriam para a Prússia Oriental, o talentoso vice-chefe de operações de Prittwitz, coronel Max Hoffman, estava elaborando um novo plano ousado. O Oitavo Exército usaria as ferrovias da Prússia Oriental para mudar repentinamente o I Corpo de exército de François para o sul e pegar o Segundo Exército Russo despreparado.Para ganhar tempo, o XX Corpo de exército sob o comando de Friedrich von Scholtz, atualmente o mais ao sul, conteria o Segundo Exército o máximo possível.

Este plano era muito arriscado, já que deixava o flanco do Oitavo Exército aberto ao ataque do Primeiro Exército Russo - mas, felizmente para os alemães, Rennenkampf não mostrou nenhum senso de urgência em seguir a vitória em Gumbinnen, e o Primeiro Exército avançou decididamente calmo ritmo. Seu atraso forneceu uma janela de oportunidade crucial para o plano de Hoffman, que já estava em andamento quando Hindenburg e Ludendorff assumiram o comando do Oitavo Exército em 23 de agosto.

Na verdade, os novos comandantes estavam contemplando um movimento semelhante, mas agora enfrentavam enormes desafios logísticos, trabalhando para apressar a artilharia do I Corpo de exército de François para o sul por via férrea, enquanto o XX Corpo de exército de Scholtz encenava uma violenta retirada de combate contra elementos avançados do Segundo Exército , jogando os russos de volta em Orlau-Frankenau em 24 de agosto. Então, na noite de 24 de agosto, os alemães tiveram um golpe de sorte, interceptando mensagens de rádio não codificadas enviadas pelo quartel-general do Segundo Exército Russo, que revelaram sua localização e direção de marcha. Com essas informações vitais em mãos, Hindenburg e Ludendorff agora tomavam a decisão crucial de ordenar que o XVII Corpo de exército sob August von Mackensen e a I Divisão de Reserva sob Otto von Below se movessem para o sul por marchas forçadas para completar o cerco.

No dia seguinte, Hindenburg e Ludendorff ordenaram que François, cujo I Corpo de exército agora chegava a oeste dos russos, atacasse - mas o comandante normalmente belicoso recusou categoricamente porque sua artilharia ainda estava em trânsito. Furiosos com esta insubordinação aberta e preocupados com relatos (exagerados) de que o Primeiro Exército Russo estava se aproximando do norte, os líderes do Oitavo Exército fizeram uma visita pessoal ao quartel-general de François e o forçaram a dar as ordens sob sua supervisão direta. No entanto, François, teimoso como sempre, encontrou maneiras de adiar sua implementação até que sua artilharia finalmente chegasse.

Como se viu, François provavelmente estava certo: atrasar o ataque criou mais tempo para o XVII Corpo de exército de Mackensen e o Corpo de Reserva de Below marchar para o sul e derrotar o VI Corpo de exército russo em 26 de agosto, enquanto o XX Corpo de exército de Scholtz afastou uma divisão do XXIII russo Corps e manteve o XIII e XV Corps ocupados no centro. Depois de uma batalha feroz que durou um dia inteiro, o VI Corpo de exército estava em uma retirada precipitada e desordenada em direção à fronteira russa, deixando o flanco direito de Samsonov vulnerável e abrindo assim o caminho para o cerco. Enquanto isso, as tropas russas estavam com fome e desmoralizadas após três dias de marcha sem comida, devido a falhas de abastecimento resultantes da implantação apressada.

Na noite de 26 de agosto, com a artilharia do I Corps finalmente em mãos, François ordenou um ataque ao I Corps russo que guardava o flanco esquerdo de Samsonov no dia seguinte, abrindo com um devastador bombardeio de "furacão" às 4h. John Morse, um inglês servindo no exército russo, descreveu o duelo de artilharia nesta área:

O ar, o solo, em todos os lugares e tudo, parecia estar vivo com granadas explodindo ... Geralmente o som era um rugido contínuo. Os céus foram iluminados pelos reflexos de armas disparadas e projéteis explodindo, e o pandemônio foi dominado por um som estridente ... [de] o lançamento de projéteis pelo ar. ”

Em termos de vítimas, Morse observou: “É claro que a perda de vidas foi muito grande. Só posso dizer que o solo estava cheio de mortos e moribundos. ”

Enquanto o I Corpo de exército de François empurrava os russos em 27 de agosto, o XX Corpo de exército de Scholtz estava travando uma batalha feroz com o centro russo, ainda atacando, enquanto o XVII Corpo de exército de Mackensen e o Corpo de Reserva de Abaixo se aproximavam do nordeste, oficiais incitando as tropas exaustos em direção o trovão de grandes armas ao sul.

Na noite de 27 de agosto, os flancos do Segundo Exército Russo estavam em completa desordem, recuando em direção à fronteira ao longo de toda a linha. Alfred Knox, o observador militar britânico oficial vinculado ao Segundo Exército, descreveu o caos que se desenrolava logo atrás da frente, no lado russo da fronteira:

Um longo transporte de feridos entrou na cidade ... As perdas, de acordo com todos os relatos, foram terríveis, principalmente por fogo de artilharia, o número de armas alemãs excedendo as russas. Uma corajosa irmã [freira] chegou de Soldau com uma carroça cheia de feridos. Ela disse que houve pânico no transporte e os motoristas fugiram, deixando os feridos ... Ela disse que o fogo de artilharia dos alemães foi terrível.

E as coisas estavam prestes a ficar muito, muito piores: sem o conhecimento das tropas russas que seguiam para o sul, a essa altura o I Corpo de exército de François havia enviado o I Corpo de exército russo cambaleando de volta para a Polônia e, assim, conseguiu virar o flanco esquerdo do Segundo Exército. Em 28 de agosto, François deu sequência a um ataque abrangente para o leste - mais uma vez desconsiderando as ordens explícitas de Ludendorff - cortando a linha de retirada do Segundo Exército para a Polônia russa e completando o cerco.

O desastre foi total: enquanto os remanescentes do I e VI Corpo russo se arrastavam para a segurança na Polônia russa, de 28 a 30 de agosto o restante do Segundo Exército foi cercado e aniquilado. A escala da derrota foi de tirar o fôlego, já que os russos sofreram cerca de 30.000 mortos e desaparecidos, 50.000 feridos e 90.000 prisioneiros feitos (abaixo, soldados russos se rendem) para um total de 170.000 baixas, contra apenas 14.000 em todas as categorias para os alemães. Junto com o terrível tributo humano, outra vítima de Tannenberg foi a lenda do “rolo compressor russo”, que aplainaria toda a oposição em seu progresso irresistível até Berlim. A Alemanha estava segura, pelo menos por enquanto.

Hindenburg e Ludendorff haviam conquistado uma vitória que superou todas as suas esperanças, mas na verdade isso se deveu tanto às falhas russas quanto à habilidade alemã. Knox, o observador britânico, resumiu as deficiências:

A máquina inteira era inferior à máquina alemã. Não havia cooperação adequada entre os comandantes do corpo. Os homens estavam preocupados com ordens e contra-ordens. O moral de todas as fileiras foi muito afetado pelo número de armas pesadas do inimigo ... [Os generais] esqueceram a capacidade maravilhosa do sistema ferroviário da Prússia Oriental. Eles enviaram o 2º Exército sem padarias de campanha, imaginando, se eles pensassem nos estômagos dos soldados, que um grande exército poderia ser alimentado em uma região desprovida de suprimentos excedentes.

Knox também registrou um relato em primeira mão do desfecho apropriadamente trágico para o comandante do Segundo Exército, General Alexander Samsonov, que jogou a cautela ao vento e cavalgou para a linha de frente enquanto a sorte da guerra se voltava contra ele, então se viu isolado na retirada indiscriminada:

Durante toda a noite de 29 a 30 eles tropeçaram no bosque ... movendo-se de mãos dadas para não se perderem na escuridão. Samsonov disse repetidamente que a desgraça de tal derrota era maior do que ele poderia suportar. “O imperador confiou em mim. Como posso enfrentá-lo depois de um desastre desses? ” Ele foi para o lado e sua equipe ouviu um tiro. Eles procuraram seu corpo sem sucesso, mas todos estavam convencidos de que ele atirou em si mesmo.

Luta desesperada no Le Cateau

Enquanto o Segundo Exército Russo foi obliterado na Frente Oriental, na Frente Ocidental a terrível Grande Retirada continuou, com os exércitos francês e britânico recuando diante dos alemães que avançavam após as batalhas em Charleroi e Mons, retardando-os onde podiam com ações de retaguarda . Em 26 de agosto, o comandante do II Corps britânico, general Horace Smith-Dorrien, desconsiderou uma ordem do marechal de campo John French (aparentemente uma ocorrência frequente com comandantes obstinados nos primeiros dias da guerra) e decidiu tomar posição em Le Cateau, por volta de 100 milhas a nordeste de Paris.

O II Corpo de exército britânico enfrentou três divisões do Primeiro Exército Alemão sob Alexander von Kluck. Depois de uma barragem de artilharia de abertura, a infantaria alemã avançou em formação cerrada sobre terreno aberto em direção às linhas britânicas, como em Mons, e com resultados sangrentos semelhantes, como tiros de rifle em massa e projéteis de estilhaços cortaram faixas nas unidades de ataque. Um oficial britânico, Arthur Corbett-Smith, descreveu a carnificina:

Uma massa cinza-azulada de infantaria inimiga aparece avançando em um ritmo constante e oscilante. A 500 metros ou um pouco mais, um de seus regimentos abre fogo rápido contra eles. Você pode realmente ver as faixas nas fileiras alemãs lavadas pelo fogo de rifle britânico. Ainda assim, eles avançam, pois as pistas são preenchidas quase que imediatamente. Cada vez mais perto, até que o regimento que começou o avanço quase deixou de existir. O remanescente se quebra e se espalha em confusão, e conforme eles se separam, outro novo regimento é revelado atrás deles. Esse é o método do ataque em massa alemão, esmagador por números absolutos.

Philip Gibbs, um correspondente de guerra britânico, citou um “Tommy” comum (soldado britânico) com uma visão semelhante, embora mais sucinta: “Nós os matamos e matamos, e mesmo assim eles avançam. Eles parecem ter uma linha interminável de homens novos. Nós os verificamos diretamente em um ataque e um novo ataque se desenvolve. É impossível sustentar tamanha massa de homens. Não pode ser feito, de jeito nenhum! ”

Com o aumento das baixas, os alemães tentaram flanquear os britânicos a partir do oeste, mas foram repelidos pelo recém-formado Sexto Exército francês sob o general Michel-Joseph Maunoury, criado às pressas pelo chefe do estado-maior Joffre com tropas do Exército de Lorraine. No entanto, no meio da tarde, o ataque frontal alemão estava começando a desgastar os britânicos e Smith-Dorrien, vendo-se desesperadamente em desvantagem numérica e com uma descoberta iminente, organizou uma retirada ordenada para o sul, coberto do oeste pela artilharia montada francesa. Os britânicos sofreram 7.812 baixas, incluindo cerca de 2.500 prisioneiros, enquanto 5.000 alemães estavam mortos, talvez o mais importante, Le Cateau ajudou a atrasar o avanço alemão em Paris.

Após a batalha, o Grande Retiro foi retomado, levando as tropas francesas e britânicas ao limite de sua resistência. Gibbs, ligado a uma unidade de cavalaria, lembrou:

Durante trinta quilômetros, nossa cavalaria incitou seus cavalos cansados ​​durante a noite, e ao longo das laterais das estradas veio uma massa agitada de automóveis, motocicletas e vagões motorizados, carregando engenheiros, telegrafistas e homens do Corpo de Serviço do Exército. Ambulâncias apinhadas de feridos que foram recolhidos às pressas nas igrejas e celeiros que eram usados ​​como hospitais, juntaram-se à debandada ... Muitos dos que foram feridos enquanto caminhavam por bosques estilhaçados por projéteis estourados e rasgados por balas, enfaixaram-se o melhor que podiam e mancavam ou eram carregados por camaradas leais que não deixavam um amigo na mão.

A retirada foi ainda mais difícil devido a enormes colunas de refugiados, principalmente camponeses e aldeões que fugiam da Bélgica e do norte da França. Um cabo britânico, Bernard Denmore, lembrou:

As estradas estavam em um estado terrível, o calor estava terrível, parecia haver muito pouca ordem em qualquer coisa, e misturados conosco e vagando por toda a estrada estavam refugiados, com todos os tipos de meios de transporte - carrinhos de bebê, caminhões, carrinhos de mão, e minúsculos carrinhos puxados por cães. Eles estavam empilhados, com o que parecia ser camas e lençóis, e todos nos pediam comida, que não podíamos dar a eles, porque nós mesmos não tínhamos.

No entanto, houve uma fresta de esperança, pois a viagem foi igualmente onerosa para os perseguidores alemães. John Ayscough, um capelão da Força Expedicionária Britânica, escreveu para sua mãe: “Um oficial alemão feito prisioneiro ontem disse que seus homens não comeram nada por quatro dias e tiveram que ser conduzidos para lutar na ponta da baioneta”.

À medida que o inimigo se aproximava de Paris, os Aliados começaram a se livrar de posições vulneráveis. Em 28 de agosto, o comandante britânico, o marechal de campo French, ordenou a evacuação da base avançada britânica em Amiens, seguida no dia seguinte pela base de abastecimento principal em Le Havre e o porto estratégico de Boulogne, a nova base britânica ficaria na distante St. Nazaire no Golfo da Biscaia. Arthur Anderson Martin, um cirurgião que servia no BEF, por acaso esteve presente em Le Havre, onde testemunhou a cena caótica no porto, envolvendo todas as armadilhas de um exército moderno:

Todos gritavam e praguejavam ordens contraditórias ... O palco entre o navio e os grandes galpões estava lotado de todo tipo de mercadoria em uma confusão inextricável. Aqui estavam fardos de cobertores hospitalares jogados em barris de manteiga, caixas de biscoitos amontoados em um canto, com um cano esquecido jogando água neles. Dentro dos galpões havia metralhadoras, peças de campo pesadas, munições, alguns aviões, multidões de vagões de ambulância, ônibus de Londres, vagões de transporte pesado, cozinhas, camas, tendas para um hospital geral, pilhas de rifles, fardos de palha, sacos montanhosos de aveia, farinha, carne bovina, batatas, engradados de bife brigão, telefones e telégrafos, carrinhos d'água, cozinhas de campanha, rolos intermináveis ​​de arame farpado, pás, picaretas e assim por diante.

Enquanto isso, quando agosto chegava ao fim, o chefe do Estado-Maior francês, Joseph Joffre, decidiu mudar seu quartel-general de Vitry-le-François, localizado no rio Marne cerca de 60 milhas a leste de Paris, para Bar-sur-Aube, cerca de 30 milhas mais ao sul, e o governador militar de Paris, general Joseph Gallieni, avisou ao governo que a própria capital não era mais segura. Em todo o canal, em 30 de agosto, Os tempos publicou um relato brutalmente honesto de Arthur Moore, mais tarde conhecido como "Amiens Dispatch", dando ao público britânico sua primeira visão nua e crua da guerra até agora, observadores clarividentes agora entendiam que a Grã-Bretanha estava em um conflito prolongado que exigiria todas as suas forças.

Mas, desconhecido até mesmo para as mais altas autoridades, a maré já estava virando a favor dos Aliados. Na noite de 30 de agosto, von Kluck, comandando o Primeiro Exército à direita alemã, decidiu mudar sua direção de marcha do sul para o sudeste, para perseguir os britânicos em retirada. No entanto, isso abriria seu flanco de luta para o ataque do novo Sexto Exército francês sob Maunoury, atraindo as tropas reunidas por Gallieni das guarnições em Paris. Enquanto isso, Joffre também criou um novo destacamento de exército especial sob o comando de Ferdinand Foch, um dos generais franceses mais agressivos, com tropas do Terceiro e Quarto Exércitos.


Batalha

Na verdade, os grãos estavam ficando escassos nos celeiros de Cao Cao e ele considerou uma retirada. Tal situação exigia ação imediata. Tropas de choque foram enviadas para queimar os carrinhos de grãos de Yuan Shao, forçando-o a enviar suprimentos de alimentos. No décimo mês, a força de dez mil homens de Chunyu Qiong voltou com grandes reservas de grãos e se alojou a cerca de vinte quilômetros do acampamento principal de Yuan, em um lugar chamado Ninho de Corvo. A sabedoria de tal posição foi questionada por Ju Shou, que argumentou que havia muito poucas tropas para guardar um recurso tão importante como os grãos. Logo, uma deserção das fileiras de Yuan Shao alertou Cao Cao para essa fraqueza e ele aproveitou a oportunidade. Deixando o acampamento principal nas mãos de Cao Hong, uma força de 5.000 infantaria de elite foi liderada pelo próprio Cao Cao em território controlado pelo inimigo.

Viajando rapidamente sob a bandeira inimiga à noite e fingindo ser o reforço de Yuan, Cao Cao sitiou o acampamento de suprimentos de Chunyu Qiong, queimando-o junto com muitos dos grãos de Yuan Shao. Na emergência, Yuan Shao recusou-se a enviar suas principais forças para aliviar os defensores de Chunyu, como seu comandante Zhang He instou-o a fazer. Em vez disso, ele escolheu enviar uma força menor de cavalaria leve, enquanto atacava Guandu com o grosso de seu exército. Ao amanhecer, Wuchao havia sucumbido ao ataque furioso e os soldados vitoriosos de Cao então começaram a derrotar a pequena força de socorro. No Guandu, Yuan Shao falhou e o moral do exército caiu drasticamente por causa da captura dos suprimentos de comida. Zhang He e Gao Lan se renderam e seus batalhões queimaram suas armas. Cao Cao aproveitou o dia mais uma vez e atacou quando o inimigo estava mais fraco. 70.000 membros da força de Yuan foram destruídos e ele perdeu inúmeras provisões, escapando pelo Rio Amarelo com pouco mais de 800 cavaleiros.


Terceira campanha de cerco contra o Soviete Shaanxi-Gansu

o terceira campanha de cerco contra o Soviete Shaanxi – Gansu foi um cerco & # 8197campanha lançada pelo governo nacionalista chinês & # 8197governo com o objetivo de destruir o soviete comunista Shaanxi – Gansu e seu & # 8197Red & # 8197Exército chinês na região local. Foi respondido pelos comunistas ' terceiro contra-cerco e campanha # 8197 no Soviete de Shaanxi – Gansu (Chinês: 陕甘 苏区 第三 次 反 围剿), também chamado pelos comunistas de terceiro contra-cerco e campanha # 8197 na Base Revolucionária de Shaanxi – Gansu (Chinês: 陕甘 革命 根据地 第三 次 反 围剿), no qual o Exército chinês & # 8197Red & # 8197 local defendeu com sucesso sua república soviética na região fronteiriça das províncias de Shaanxi e Gansu contra os ataques nacionalistas de agosto de 1935 a 25 de outubro de 1935. Alguns historiadores comunistas chineses também consideram a campanha de Zhiluozhen & # 8197 lutada um mês depois como parte desta terceira campanha contra-cerco & # 8197 no Soviete de Shaanxi – Gansu.


Governo

O Governo Federal dos Estados Americanos está dividido em três ramos distintos: O Legislativo, O Autoritário e o Executivo. O Legislativo é a Assembleia Federal ou o Congresso. É composto por dois distritos bicameral, a Câmara dos Representantes e o Senado. A autoridade é a Suprema Corte, que explica, faz cumprir e aplica as leis necessárias para a unidade da nação. O Executivo é os poderes do Presidente, Vice-presidente e do Gabinete.

A Câmara é composta por 500 membros, cada um deles representando um distrito eleitoral. A idade exigida para um parlamentar varia de 25 a 30 anos, o que depende de suas possíveis aptidões e maturidade, necessária para que determinadas questões possam ser votadas respectivamente. Este trabalho também requer pelo menos 3-5 anos de estudo de política e economia, para garantir que cada membro possa entender a base de certas ideologias políticas com as quais outros possam estar presentes. Um curso de debate de 2 semanas também é realizado e determinado antes que alguém possa ser oficialmente contratado. O atual presidente da Câmara é Helen van den Broek.

O Senado é composto por 100 membros e é composto por 2 senadores de cada estado, independentemente da população ou estatísticas. Mandatos de sete anos são dados a cada membro, embora isso possa diferir por meio de votos ou apoio generalizado.As exigências do Senado são quase as mesmas da Câmara dos Deputados, porém o limite de idade é de 35 anos, devido ao número relativamente pequeno de presentes. A função do senado é aconselhar ou dar consentimento a embaixadores, oficiais da Marinha, oficiais de gabinete, juízes federais e secretários de departamento.

O trabalho de ambas as partes é chegar a acordo sobre questões legislativas, econômicas e políticas. Isso pode incluir a aprovação de contas, melhoria dos padrões militares e / ou aumento de fundos. (Isso é feito para colocar quaisquer fundos adicionais de transações, acordos comerciais ou empréstimos de países estrangeiros em bancos de reserva federal, que são usados ​​para fornecer dinheiro à nação e ao governo no caso de uma recessão global em massa)

A autoridade ou a Suprema Corte é o que faz cumprir e aplicar as leis nos Estados americanos. Sua tarefa mais importante é decidir sobre questões constitucionais ou regionais, isso envolve o acordo de envio de projetos de lei ao congresso para decidir sobre essas questões, um processo feito para verificar a autenticidade e integridade de quaisquer sugestões. Outra função é debater as interpretações das emendas constitucionais ou da própria constituição. O foco principal é garantir o precedente para os futuros presidentes em exercício.

O Supremo Tribunal também pode decidir sobre quaisquer emendas consideradas “desnecessárias” ou “irrelevantes” inconstitucionais, embora, mais uma vez, isso seja baseado em certa autenticidade. Os debates são realizados, e às vezes exigidos, para assuntos como processos criminais, disputas estaduais e processos civis mantidos entre cidadãos ou empresas. Isso deve sempre ser apoiado por evidências existentes, e qualquer adulteração de determinados documentos, passível de punição com desqualificação ou multa elevada pela parte contrária.

Os poderes executivos são detidos pelo Presidente, pelo Vice-Presidente e pelo Gabinete. Todo presidente deve cumprir o juramento de posse, que se compromete a seguir e defender a Constituição do Estado. Se um presidente obstruir o poder, vetar falsamente um projeto de lei ou não seguir a lei dada na constituição, ele pode ser destituído ou destituído do cargo. O gabinete do presidente deve decidir sobre certas decisões, no entanto, para verificar qualquer parcialidade nas palavras. Apenas três presidentes foram destituídos com sucesso, incluindo:

O presidente também detém o poder de assinar tratados com países estrangeiros, mas depende de aprovação do Senado. Se certas emendas constitucionais estão presas no limbo, ou não podem ser decididas, o presidente e seu gabinete podem votar sobre a questão, embora isso seja uma ocorrência rara.

O atual presidente é Joris Struik, membro do Partido Constitucionalista.


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