O conhecimento médico antigo está escrito na pele

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Segundo a lenda, doze mil anos atrás, no oeste da China, os Filhos da Luz Refletida desceram dos céus. Eles eram uma raça estranha que diziam ter 2,10 metros de altura e vestindo roupas como nada que ninguém já tivesse visto antes, refletindo luz, dando-lhes assim o seu nome (Fankuang Tzu). Se falássemos hoje sobre roupas que refletem luz, a primeira coisa em que a maioria das pessoas pensaria é em trajes espaciais, então talvez esses seres tenham vindo literalmente do céu. De onde quer que tenham vindo, o fizeram para ensinar a humanidade e dizem que trouxeram a civilização para a humanidade na forma das artes, manufatura têxtil, metalurgia, alquimia e muitas formas de medicina. A lenda conta que pegaram as pessoas mais inteligentes e as treinaram nas várias disciplinas e habilidades, muitas vezes por gerações, crianças aprendendo com seus pais e assim por diante, até alguns séculos após sua chegada, os Filhos enviaram seus conhecimentos por meio de seus alunos para o mundo. e então presume-se que eles partiram, uma vez que não foram mais vistos desde então.

Cinco mil anos após a visita dos 'Filhos da Luz Refletida', um homem morreu no alto dos Alpes italianos com uma ponta de sílex enterrada nas costas, uma artéria cortada e sua mão cortada até o osso e embora existam muitas hipóteses sobre como ou por que ele morreu, não há dúvida de que sua preservação é um dos vislumbres mais vívidos já dados em nosso passado distante. Ele carregava consigo a mais alta tecnologia de seu tempo, finas hastes e pontas de flechas, fungos para cura e sensibilidade, uma faca e uma haste de sílex, sapatos à prova d'água de design excepcional, sapatos para neve e um machado de cobre colocado em um cabo de teixo finamente trabalhado, um tesouro em seu tempo. Otzi, o Homem de Gelo, como passou a ser conhecido, não carecia de recursos, como revelam seus bens pessoais, mas também carregava outra coisa que, embora não fosse tão tátil quanto um belo machado de cobre, cuja presença sugere um nível de conhecimento médico e anatômico não se acredita que esteja em prática por mais dois mil anos e um continente de distância; Otzi, o homem de gelo, é tatuado com cinquenta e sete linhas, pontos e cruzes que marcam a acupressão e os pontos meridianos.

Um exame fisiológico detalhado revelou que o homem do gelo sofria de doenças físicas que correspondem às áreas tatuadas, como processos de doenças artríticas na coluna, quadris, tornozelos e joelhos. Ele também tinha tatuagens marcando os pontos dos meridianos, usadas para tratar dores abdominais e estomacais, das quais ele sem dúvida sofria devido a uma infestação desagradável de vermes-chicote. Em suma, as tatuagens de Otzi definitivamente não eram aleatórias e exibem uma compreensão sofisticada das vias neurais e de energia no corpo humano, as marcas também exibem uma notável semelhança com os trigramas do I Ching, o antigo livro de adivinhação cujos símbolos são ditos ser mais antigo do que o histórico registrado e pode ser traduzido como um código binário.

É claro que não temos razão para acreditar que Otzi se tatuou. Na verdade, dada a localização de algumas de suas tatuagens, é altamente improvável. Portanto, Otzi provavelmente foi tatuado por um xamã ou médico que marcou a área associada à sua dor para tratá-lo. É possível que o processo de tatuagem tenha sido o tratamento original e as marcas permanentes serviram de mapa para Otzi e qualquer pessoa próxima a ele tratar sua dor com acupressão. Também é possível que as formas das marcas também não sejam aleatórias e seu significado ajudaria outro profissional no tratamento de Otzi. A sessão de tatuagem provavelmente teria dado um alívio mais prolongado e, em seguida, as tatuagens poderiam ser usadas como um guia para o manejo repetido da dor em longo prazo, é até provável que as sessões de tatuagem se repetissem com o tempo.

Otzi, o Homem de Gelo, é a múmia mais velha encontrada até hoje e foi tatuado para fins médicos, então é lógico que a prática deve ter sido bastante comum, a menos que o único homem tatuado tenha sido preservado no gelo por cinco mil, o que não é muito provável. A verdadeira questão aqui é como as pessoas que mal saíram da Idade da Pedra conheciam a arte da acupressão mais de dois mil anos antes de ser conhecida por ter sido praticada na China do segundo século e ainda mais interessante é a conexão de seus tratamentos com a história dos Filhos de Luzes refletivas.

Quando foi dito que os gigantes apareceram pela primeira vez em suas roupas reflexivas, eles tinham poderes diferentes de qualquer humano - eles podiam ver a luz ou aura que envolve as pessoas e podiam ver as linhas de energia ou meridianos que fluíam pelos corpos das pessoas. Os pontos de acupressão pareciam minúsculos pontos de luz, fosse esse poder dentro dos seres ou obtido por alguma tecnologia avançada que não conhecemos, mas permitia-lhes diagnosticar problemas e curá-los restaurando o fluxo de energia dentro do indivíduo. Diz-se que os Filhos da Luz Refletida são capazes de focar sua energia mental nesses pontos de luz e curar a pessoa. No início eles não precisavam tocar para curar, mas depois de muitos anos, dizem que precisavam realmente tocar o paciente, quase como se alguma fonte de energia tivesse se esgotado.

Embora a prática organizada de acupressão seja documentada na China do segundo século no Clássico de Medicina Interna dos Imperadores Amarelos, as primeiras referências à técnica da prática podem ser encontradas em textos muito mais antigos que indicam que a técnica era praticada na Índia, Nepal, Tibete e o oeste da China remonta a pelo menos sete mil anos. Os praticantes dessa arte, ensinada pelos Filhos da Luz Refletida, se espalharam pela Ásia e pela Europa, curando e disseminando o conhecimento? É assim que Otzi, o europeu pré-histórico, foi marcado com os pontos de cura de um sistema avançado de controle da dor dado a ele por alguém que entendia o fluxo da força vital em um nível que foi perdido para a medicina moderna, pelo menos no mundo ocidental? As lendas dos curandeiros das estrelas ocorrem em culturas de todo o mundo, assim como a prática da acupressão é preservada nas tatuagens de múmias do Egito, Europa, Sibéria, Aleutas e América do Sul.

Por muitos anos, os arqueólogos tradicionais, influenciados por seus preconceitos modernos contra a prática da tatuagem, ou ignoraram, minimizaram a importância das tatuagens em múmias naturais e artificiais ou inventaram teorias sobre o estilo de vida dos indivíduos tatuados com base em suas noções preconcebidas de tatuagens. Talvez eles devessem prestar mais atenção aos sinais gravados na pele e às histórias que podem nos contar sobre os indivíduos que os usaram e suas conexões com os misteriosos curandeiros das estrelas que os ensinaram como curar com apenas um toque.

Por Margaret Moose

Referências

1. http://www.touchthechi.com

2. As maneiras taoístas de curar

3. Dorfer L, et al. Um relatório médico da idade da pedra? Lanceta 18 de setembro de 1999; 354: 1023-5.

4. Journal of Archaeological Science 37 (12): 3256-3262: 4. 2010

5. http://www.iceman.it


Medicina egípcia antiga: estudo e prática

Na Europa, no século 19 dC, um dispositivo interessante começou a aparecer em cemitérios e cemitérios: o mortsafe. Era uma gaiola de ferro erguida sobre uma sepultura para manter o corpo do falecido a salvo dos 'ressurreicionistas' - mais conhecidos como ladrões de corpos. Esses homens desenterrariam cadáveres recém-enterrados e os entregariam, em dinheiro, a médicos que desejassem estudar anatomia. A dissecção de um ser humano era ilegal na época e, até a Lei da Anatomia de 1832 dC, os únicos cadáveres com os quais um médico podia trabalhar eram aqueles que haviam sido executados por crimes capitais.

Isso não fornecia aos médicos o número de cadáveres, nem a variedade das causas de morte, de que eles precisavam para compreender melhor a anatomia, a fisiologia e a patologia. Os médicos reconheceram que a melhor maneira de tratar um paciente era entender como os órgãos do corpo funcionavam juntos e o que poderia afetá-los, mas o acesso foi negado. Esses médicos pagaram aos ressurreicionistas grandes somas de dinheiro ao longo dos anos pelos cadáveres e muito provavelmente teriam ficado surpresos ou até mesmo se divertindo ao saber que, no antigo Egito, a prática da dissecção era rotineira, mas ninguém na área médica da época pensado para tirar vantagem disso.

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Os antigos embalsamadores egípcios não discutiam seu trabalho com os médicos da época, e os médicos parecem nunca ter pensado em inquirir sobre os embalsamadores. Os médicos no Egito curavam seus pacientes por meio de feitiços, técnicas médicas práticas, encantamentos e o uso de ervas e outras substâncias naturais. Seu entendimento de anatomia e fisiologia era fraco porque, embora Imhotep (c. 2667-2600 aC) tivesse argumentado que a doença poderia ocorrer naturalmente em seus tratados, o entendimento predominante era que era devido a elementos sobrenaturais. Um estudo de medicina interna, portanto, teria sido considerado uma perda de tempo porque a pessoa adoecia de fontes externas.

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A Natureza da Doença

Até o século 19 EC, o mundo não tinha compreensão da teoria dos germes. O trabalho de Louis Pasteur, posteriormente confirmado pelo cirurgião britânico Joseph Lister, provou que a doença é causada por bactérias e que medidas podem ser tomadas para minimizar os riscos. Os antigos egípcios, como qualquer outra civilização, não tinham esse entendimento. Acreditava-se que a doença era causada pela vontade dos deuses (para punir o pecado ou ensinar uma lição), por meio de um espírito ou espíritos malignos, ou provocada pela presença de um fantasma.

Mesmo nos casos em que o diagnóstico sugeria alguma causa física definida para um problema, como doença hepática, por exemplo, ainda se pensava que isso tinha uma origem sobrenatural. Textos médicos egípcios reconhecem a doença hepática, mas não a função do fígado. Da mesma forma, os médicos entendiam a função do útero, mas não como ele funcionava, nem mesmo sua conexão com o resto do corpo da mulher - eles acreditavam que era um órgão com acesso a todas as outras partes do corpo. O coração era considerado a sede do intelecto, da emoção e da personalidade, enquanto o cérebro era considerado inútil, embora existam casos documentados de cirurgia cerebral. Era entendido que o coração era uma bomba e que as veias e artérias moviam o sangue pelo corpo, e as doenças cardíacas eram diagnosticadas e tratadas por medidas reconhecíveis hoje (como mudar a dieta), mas a causa raiz da doença ainda era considerada vêm de agências sobrenaturais.

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Doutores Famosos

Mesmo assim, os antigos médicos egípcios eram altamente respeitados e por um bom motivo: seus procedimentos parecem ter sido amplamente eficazes. Os hititas são conhecidos por terem convocado o Egito para fornecer-lhes médicos, como fizeram os assírios e persas. Os gregos tinham enorme admiração pelas práticas médicas egípcias, embora não levassem muito a sério os aspectos mágicos do tratamento. O médico romano Galeno (126 - c. 216 EC) estudou no Egito em Alexandria, e antes dele, Hipócrates, o pai da medicina moderna (c. 460-370 AEC), fez as mesmas afirmações sobre a doença que Imhotep tinha 2.000 anos antes .

Homens e mulheres podem ser médicos e vários são mencionados pelo nome. Alguns deles são:

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Merit-Ptah (c. 2700 aC), o médico-chefe da corte real e a primeira mulher conhecida pelo nome na medicina e na ciência.

Imhotep (c. 2667-2600 aC), o arquiteto do rei Djoser que também escreveu tratados médicos e mais tarde foi divinizado como um deus da medicina e da cura.

Hesyre (também conhecido como Hesy-Ra, c. 2600 aC), Chefe dos Dentistas e Médico do Rei o primeiro dentista no mundo conhecido pelo nome.

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Pesehet (c. 2500 AC), Lady Overseer of Female Physicians e possivelmente uma professora em uma escola de medicina em Sais fundou c. 3000 aC.

Qar (c. 2350 AC), Médico Real sob o reinado do rei Unas da 6ª Dinastia, enterrado com seus instrumentos cirúrgicos de bronze que se acredita serem os mais antigos do mundo.

Mereruka (c. 2345 AC), vizir sob o rei Teti da 6ª Dinastia, cujo túmulo em Saqqara está inscrito com mais títulos do que qualquer outro nas vizinhanças. Ele era o supervisor dos médicos do rei.

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Ir-en-akhty (Primeiro Período Intermediário do Egito, 2181-2040), cuja ampla gama de especialidades o torna único na história da medicina egípcia. A maioria dos médicos se especializou em uma única área, enquanto Ir-en-akhty detinha muitos títulos.

Outros médicos são nomeados desde o Reino do Meio (2040-1782 aC) até o período ptolomaico (323-30 aC), incluindo a médica Cleópatra (não a famosa rainha) que escreveu textos médicos mencionados por escritores posteriores e estudados por Galeno .

Magia e Medicina

Todos esses médicos praticavam uma combinação do que hoje consideramos medicina prática e magia. Visto que a doença vinha de fontes sobrenaturais, era razoável concluir que o tratamento sobrenatural era o melhor recurso. Nos dias atuais, pode-se olhar para trás para essas crenças e práticas com ceticismo, mas elas eram consideradas bastante eficazes e inteiramente práticas em seus dias.

Estudiosos e médicos nos tempos modernos são incapazes de comprovar o quão eficazes eles foram, porque eles são incapazes de identificar positivamente os elementos, doenças e procedimentos mencionados em muitos dos textos. Algumas palavras egípcias não correspondem a nenhuma planta ou objeto conhecido usado no tratamento ou qualquer doença conhecida. Embora os antigos médicos egípcios não tivessem um entendimento completo das funções dos órgãos internos, de alguma forma eles conseguiram tratar seus pacientes bem o suficiente para que suas prescrições e práticas fossem copiadas e aplicadas por milênios. Os gregos, especialmente, consideravam as práticas médicas egípcias admiráveis. Platão menciona médicos egípcios em seu Diálogos e até jura por eles como se fosse um deus. Os gregos, de fato, serviram como o canal pelo qual as práticas médicas egípcias alcançariam um público mais amplo. A egiptóloga Margaret Bunson explica:

Os gregos homenageavam muitos dos primeiros médicos-sacerdotes egípcios, especialmente Imhotep, a quem eles igualavam a seu deus Asclépio. Quando eles registraram os costumes e procedimentos médicos egípcios, entretanto, eles incluíram a magia e os encantamentos usados ​​pelos sacerdotes que faziam a medicina parecer trivial ou um aspecto supersticioso da vida egípcia. Os feitiços mágicos realmente faziam parte da medicina egípcia. no entanto, os estudiosos há muito reconheceram que os egípcios observaram cuidadosamente várias doenças, lesões e deformidades físicas e ofereceram muitas receitas para seu alívio. (158)

O deus Heka presidia tanto a medicina quanto a magia e seu cajado de duas serpentes entrelaçadas se tornaria o caduceu de Asclépio dos gregos e, hoje, o símbolo da profissão médica. Sekhmet, Serket (também Selket), Nefertum, Bes, Tawawret e Sobek estavam todos associados à saúde e cura em um aspecto ou outro, mas também eram deusas poderosas como Ísis e Hathor e até mesmo aquelas com personalidades mais sombrias, geralmente temidas, como Set ou o demônio-deus Pazuzu. Qualquer uma dessas divindades poderia ser convocada por um médico para afastar demônios malignos, aplacar fantasmas raivosos, rescindir sua escolha de enviar a doença ou gerar energias de cura.

Tratamentos

Os tratamentos prescritos geralmente combinavam alguma aplicação prática da medicina com um feitiço para torná-la mais eficaz. Por exemplo, um camundongo torrado moído em um recipiente com leite era considerado uma cura para a tosse convulsa, mas um camundongo moído com leite tomado após recitar um feitiço funcionaria melhor. As mães atavam a mão esquerda de seus filhos com um pano santificado e penduravam imagens e amuletos do deus Bes na sala para proteção, mas também recitavam o Canção de ninar mágica que afugentou os maus espíritos.

Ao mesmo tempo, existem várias prescrições que não fazem menção a feitiços mágicos. No papiro de Ebers (c. 1550 aC), uma prescrição para contracepção diz: "moa junto finamente uma medida de tâmaras de acácia com um pouco de mel. Umedeça a lã de semente com a mistura e insira na vagina" (Lewis, 112). O papiro Edwin Smith (c. 1600 aC) concentra-se no tratamento cirúrgico de lesões e, de fato, é o tratado cirúrgico mais antigo conhecido no mundo. Embora existam oito feitiços mágicos escritos no verso do papiro, a maioria dos estudiosos acredita que estes sejam acréscimos posteriores, uma vez que os papiros eram freqüentemente usados ​​mais de uma vez por diferentes autores.

O papiro Edwin Smith é o mais conhecido pelos procedimentos práticos que tratam de lesões, mas existem outros que oferecem o mesmo tipo de conselho para doenças ou problemas de pele. Alguns deles eram obviamente ineficazes - como tratar doenças oculares com sangue de morcego - mas outros parecem ter funcionado. A cirurgia invasiva nunca foi amplamente praticada simplesmente porque os cirurgiões egípcios não a considerariam eficaz. A egiptóloga Helen Strudwick explica:

Devido ao conhecimento limitado da anatomia, a cirurgia não foi além do nível elementar e nenhuma cirurgia interna foi realizada. A maioria dos instrumentos médicos encontrados em tumbas ou retratados em relevos de templos foram usados ​​para tratar ferimentos ou fraturas que eram possivelmente o resultado de acidentes ocorridos por trabalhadores nos locais de construção monumentais dos faraós. Outros instrumentos foram usados ​​para problemas ginecológicos e no parto, os quais foram amplamente tratados nos papiros médicos. (454)

O Papiro Ginecológico Kahun (c. 1800 aC) é o documento mais antigo desse tipo que trata da saúde da mulher. Embora feitiços sejam mencionados, muitas prescrições têm a ver com a administração de drogas ou misturas sem assistência sobrenatural, como a seguir:

Exame de uma mulher acamada, sem se esticar quando ela a sacode,
Você deveria dizer 'é o aperto do útero'.
Você deve tratar isso fazendo com que ela beba 2 hin de bebida e vomite de uma vez. (Coluna II, 5-7)

Esta passagem em particular ilustra o problema da tradução de antigos textos médicos egípcios, uma vez que não está claro o que significa exatamente "não esticar ao sacudir" ou "contrair o útero", nem se sabe o que era a bebida. Este é frequentemente o caso com prescrições onde uma certa erva ou elemento natural ou mistura é escrita como se fosse de conhecimento comum, não necessitando de mais explicações. Cerveja e mel (às vezes vinho) foram as bebidas mais comuns prescritas para serem tomadas com medicamentos. Às vezes, a mistura é descrita cuidadosamente até a dose, mas outras vezes, parecia que se presumia que o médico saberia o que fazer sem ser informado.

Conclusão

Conforme observado, os médicos do antigo Egito eram considerados os melhores de sua época e frequentemente consultados e citados por médicos de outras nações. A escola de medicina de Alexandria era lendária, e os grandes médicos das gerações posteriores devem seu sucesso ao que aprenderam lá. Nos dias de hoje, pode parecer estranho ou mesmo bobo para as pessoas acreditarem que um encantamento mágico recitado sobre um copo de cerveja poderia curar qualquer coisa, mas essa prática parece ter funcionado bem para os egípcios.

É perfeitamente possível, como sugeriram vários estudiosos, que o sucesso do médico egípcio sintetize o efeito placebo: as pessoas acreditavam que suas prescrições funcionariam, e assim foi. Visto que os deuses eram um aspecto tão predominante na vida egípcia, sua presença na cura ou prevenção de doenças não era um grande salto de fé. Os deuses dos egípcios não viviam nos céus distantes - embora certamente ocupassem esse espaço também - mas na terra, no rio, nas árvores, na estrada, no templo no centro da cidade, em o horizonte, meio-dia, pôr do sol, através da vida e na morte. Quando se considera a estreita relação que os antigos egípcios tinham com seus deuses, não é surpreendente encontrar elementos sobrenaturais em suas práticas médicas mais comuns.


Uma breve história da malária e seu tratamento

Desde os primeiros dias da civilização humana, as pessoas têm procurado combater a malária em todo o mundo. Dos remédios antigos aos agentes farmacêuticos modernos (e seus notáveis ​​descobridores), a história da malária e seu tratamento é rica.

História dos Tratamentos Antimaláricos

A malária aflige humanos há milhares de anos. O “Pai da Medicina”, Hipócrates, descreveu a doença em um texto médico do século 4 ou 5 aC. Mesmo os grandes guerreiros não eram páreo para os minúsculos parasitas, já que Alexandre, o Grande, pode ter morrido de infecção de malária aos 30 anos 5. No entanto, foi só em 1718 que o termo malária (do italiano malária, ou “ar ruim”) foi cunhado pelo médico italiano Francisco Torti, título derivado da crença perpetuada pelos médicos romanos de que a doença era chamada de malignidades no pântano. ar 6-8.

O início de uma malária transmitida por mosquito

Durante séculos depois que os romanos inicialmente propuseram a ideia, era amplamente aceito que a malária era causada por algo no ar que subia dos pântanos e que o contato com esses vapores era um fator de risco para a doença 8. Embora a noção de gases de pântano infectando viajantes com malária pareça absurda agora, ela não foi imediatamente descartada pelo médico italiano do século 18, Giovanni Maria Lancisi, que ganhou grande aclamação ao observar a pigmentação negra nos órgãos das vítimas da malária 8.

A teoria do gás do pântano se deteriorou com o tempo, especialmente depois que os cientistas identificaram corretamente um animal culpado pela infecção 8. O conceito de uma doença transmitida por mosquito foi endossado durante uma reunião de 1882 da Sociedade Filosófica de Washington. Embora a sugestão do palestrante de que uma rede gigante fosse colocada sobre a cidade para controlar a população de mosquitos tenha sido ridicularizada, o fato é que muitos cientistas proeminentes, incluindo Robert Koch e Alphonse Laveran (veja abaixo), suspeitaram que os insetos sugadores de sangue eram a raiz causa da infecção 8.

Alphonse Laveran.

Laveran descobre o parasita da malária

Mesmo no século 19, os meios pelos quais a malária era transmitida ainda não eram claros. O minúsculo mundo de microorganismos e o papel que essas formas de vida desempenhavam na disseminação de doenças permaneceram misteriosos. A transmissão da malária foi desvendada em 1880 pelo cirurgião francês Alphonse Laveran, que, enquanto trabalhava em um hospital em Argel como cirurgião militar, observou um parasita movendo-se dentro de um glóbulo vermelho de um paciente com malária. Por sua descoberta, Laveran recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 1907 8.

Identificação e Nomenclatura dos Parasitas do Malarial

Camillo Golgi.

O neurofisiologista italiano Camillo Golgi foi o primeiro a descrever diferentes espécies de parasita da malária (com base na frequência de ataques que causavam e no número de parasitas liberados após a ruptura das hemácias que os continham), trabalho pelo qual recebeu o Prêmio Nobel em 1906 8 Os pesquisadores italianos Giovanni Grassi e Raimondo Filetti deram um nome a eles, classificando P. vivax e P. malariae 8. Os americanos William Welch e John Stephens contribuíram posteriormente, respectivamente, com os nomes P. falciparum e P. ovale 8.

Ilustração desenhada por Laveran de
vários estágios de parasitas da malária, como pode ser visto em sangue fresco. Grânulos de pigmento escuro estão presentes na maioria dos estágios. A linha inferior mostra um gametócito masculino exflagelante, que “... move-se com grande vivacidade & # 8230 & # 8221 Página do caderno onde Sir Ronald Ross registra sua descoberta da transmissão da malária pelo mosquito, em 20 de agosto de 1897.

Descobrindo a Transmissão Malarial

A descrição de como os parasitas da malária se movem entre diferentes organismos foi realizada em duas etapas principais. O primeiro foram os esforços meticulosos do médico inglês Sir Ronald Ross para mostrar o complexo ciclo de vida do parasita da malária. Em seu discurso de aceitação do Prêmio Nobel de 1902, Ross descreve sua busca pelas espécies de mosquitos responsáveis ​​pela transmissão e a localização dos parasitas dentro do tecido do inseto 9. Embora inicialmente usando muitos indivíduos da população indígena nativa em seus experimentos (permitindo-lhe mostrar que os mosquitos que se alimentam de vítimas da malária continham parasitas em seus tecidos), sua descoberta posterior veio quando a falta de participantes humanos forçou Ross a empregar pássaros 9. No final das contas, ele foi capaz de observar não apenas as versões feminina e masculina do parasita da malária em hospedeiros aviários, mas também a transmissão de parasitas fertilizados de pássaros para os mosquitos que se alimentavam deles 9. Curiosamente, Ross não era um cientista treinado, mas recebeu orientação considerável de outro proeminente pesquisador da malária 9.

A segunda revelação de que os mosquitos também podem transmitir a doença entre hospedeiros humanos foi apresentada por Giovanni Grassi e sua equipe de investigadores italianos no final do século 19 8. Isso foi feito transportando pacientes de hospital dispostos a um quarto com Anopheles e observando o desenvolvimento e a progressão da malária no paciente, um protocolo que muitos contemporâneos de Grassi consideraram explorador 8.

A História dos Antimaláricos

Produtos naturais não refinados serviram como os primeiros agentes antimaláricos. No século 2 aC, os médicos chineses identificaram a planta absinto como um tratamento eficaz 8. O conhecimento desse remédio foi perdido por milhares de anos, enquanto o mundo ocidental, lidando com o problema aparentemente insolúvel da malária, dependia principalmente de estratégias como a pulverização de DDT até a década de 1950 8. Com uma mudança na política no Oriente, vieram as inovações médicas. Após a Revolução Cultural, a desconfiança do presidente Mao em relação à medicina ocidental levou a uma busca por remédios eficazes documentados em antigos textos medicinais da China 8. Um desses compostos foi a artemisinina, que logo ganhou grande popularidade em todo o mundo 10.

Placa de & # 8220Quinologie & # 8221, Paris, 1854, mostrando a casca de Quinquina calisaya (da Bolívia).

Em um cenário semelhante no início da América Latina, os peruanos nativos reconheceram as propriedades benéficas da árvore cinchona muito antes de o quinino ser identificado em sua casca. Com a descoberta das Américas pela Europa, uma crescente enxurrada de missionários espanhóis entrou na América Latina no final do século XV. No início dos anos 1600, esses recém-chegados aprenderam sobre as propriedades medicinais da árvore cinchona, que era usada para curar colonos como a esposa do vice-rei do Peru (a condessa de Chichon, de onde a árvore leva seu nome) 8. A casca da árvore foi introduzida pela primeira vez na Europa por volta de 1640, onde se espalhou da Inglaterra à Espanha como um composto antimalárico popular. Mesmo quando os botânicos finalmente classificaram a planta em 1700, ela ainda era conhecida coloquialmente como a árvore de cinchona 8. No entanto, os componentes químicos ativos da planta de cinchona não foram isolados pelos químicos até 1920. No século 20, o suprimento principal de árvores de cinchona mudou para plantações nas Índias Orientais Holandesas, um deslocamento geográfico que causaria problemas para a América na Segunda Guerra Mundial (veja abaixo) 8. Na corrida para desenvolver compostos antimaláricos nessa época, os químicos alemães desenvolveram uma droga chamada Resochin, que mais tarde seria conhecida como o popular agente farmacológico cloroquina 8.

Segunda Guerra Mundial: Escassez de Quinino e Pesquisa em Tempo de Guerra

Como observado anteriormente, a principal fonte de árvores de cinchona mudou-se para as Índias Orientais Holandesas no início do século XX. Com a expansão do Império Japonês durante a Segunda Guerra Mundial, os americanos sofreram com a falta de medicamentos antimaláricos enquanto lutavam no Pacífico Sul, região em que a doença era uma grande ameaça 12. Para combater essa escassez, uma campanha para coletar suprimentos de quinino espalhados pelos Estados Unidos começou em 1942. Esse período também foi notável pelo aumento emergencial da pesquisa sobre compostos antimaláricos. Estimulado pelo apoio do governo e uma sensação de crise nacional durante a guerra, muitos avanços foram feitos na compreensão biológica, química e imunológica da doença, bem como nos métodos de tratá-la. Entre as descobertas desse período estavam compostos alcalóides, incluindo os extrato de hortênsia febrífugo (que infelizmente se mostrou muito tóxico em ensaios clínicos para ser usado como tratamento). Outra foi a identificação das propriedades inseticidas do DDT (um composto sintetizado pela primeira vez em 1874) em 1939 por Paul Muller, contribuição pela qual ele recebeu o Prêmio Nobel de Medicina de 1948 12.

O nascimento do CDC e a campanha mundial contra a malária

Durante sua expansão para Cuba e a construção do Canal do Panamá, o governo dos Estados Unidos teve um interesse ativo no controle de surtos de malária. O Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos (USPHS) obteve financiamento no início do século 20 para combater a malária dentro dos próprios Estados Unidos. Além disso, Cape Fear, na Carolina do Norte, era conhecido como um hotspot da malária, o que, junto com as perigosas águas offshore, pode explicar o nome ameaçador da região 12,13. Em 1º de julho de 1946, o Centro de Doenças Transmissíveis foi formado. Esse centro, que viria a se tornar o moderno CDC, se dedicava à erradicação da malária nos Estados Unidos, meta que foi alcançada em 1951 12. Entre as estratégias utilizadas nesta campanha estavam a melhoria da drenagem para remover criadouros de mosquitos e a pulverização de inseticida em grande escala sobre as áreas afetadas 14.

Com esta tarefa concluída, ele voltou sua atenção para as questões globais do tratamento da malária, o foco contínuo do atual ramo de pesquisa da malária 12 do CDC. Seguindo a campanha do CDC nos Estados Unidos, a Organização Mundial da Saúde (OMS) iniciou um programa em 1955 para eliminar a malária globalmente, utilizando o advento de novos compostos antimaláricos e DDT em sua missão 12. Enquanto alguns países, como a Índia, se beneficiaram notavelmente com os esforços da OMS, outros, como a África Subsaariana, permaneceram praticamente inalterados12. Dificuldades como cepas resistentes a medicamentos de parasitas da malária acabaram por inviabilizar a missão original da OMS, necessitando de sua transição para uma missão de controle em vez de erradicação 12,15.

Economia, Ecologia e Etiologia: Pressões geográficas sobre os parasitas do Malarial

Olhando para um mapa do globo destacando os “pontos críticos” da malária, alguns temas principais começam a emergir. A prevalência da malária se sobrepõe aos habitats dos mosquitos Anopheles, mostrados no diagrama em caixa 16,1. No entanto, como você pode ver, esses insetos são encontrados em todo o mundo, enquanto os incidentes de malária estão concentrados nos trópicos. Mesmo que mais Anopheles sejam encontrados nos trópicos, devido ao seu desenvolvimento mais rápido em águas temperadas, isso ainda não explica totalmente os relatos históricos nos quais a malária é relatada em algumas regiões mais cedo em tempos mais antigos do que outras.

Essas diferenças podem ser explicadas se a doença surgiu em um determinado local - a teoria atual é que a África foi o continente de origem 6. Após este início, a malária se espalhou, os parasitas ou florescendo ou diminuindo com base no novo clima 6. Por exemplo, os nativos americanos podem ter se tornado livres da malária por sua migração para a América do Norte durante a era do gelo, entrando em uma zona desfavorável ao ciclo de vida do mosquito vetor 6,17. More recent historical events that may have spread the parasites include the African slave trade of the 16th through 18th centuries and foreign travelers in ancient Greece 6 . Thus, the success of the parasite’s adaptation to new climates, in addition to the fitness of their Anopheles carriers, may explain the distribution of malaria as humans spread across the globe 6 .

Global distribution of Anopheles mosquitoes.

While this paradigm of environmental adaptation is plausible, factors outside the world of scientific theory may also help explain the geographical distribution of malaria in fact, economics may play a pivotal role. The link between geography and economic prosperity was noted in the 18th century by economic pioneer Adam Smith in The Wealth of Nations 18 . Simply put, coastal regions have better access to shipping routes and thus outperform inland nations. In the case of malaria, these economic and epidemiological factors are reciprocal: on the one hand, the geography of the interior tropics limits economic development, leading to fewer health care resources and ability to combat malaria 18 . Conversely, the disease retards economic growth, inasmuch as high infant mortality results in less investment in education and the market potentials enabled by educated individuals 18 . Thus, the “vicious cycle” of disease and economic underdevelopment makes treatment of malaria in the tropics an appreciably difficult task 18 .

Epidemiological figures underscore the disparity of the malarial burden between the developed and developing worlds. In 2002, there were 8 malarial deaths reported in the US, while some areas of Africa had 2700 deaths a day in 1995 from the disease – that is 2 deaths a minute 19 . The disease’s impact on child mortality is also profound, causing 10.7% of all children’s deaths in developing countries (the fourth highest cause) 19 .

Comprehension Questions:
1. Why might coastal regions be more prosperous than inland ones?
2. Why might it be economically significant that malaria is a major cause of child mortality?


Herbals and the properties of plants

Among the most popular medical texts to survive from this post-Rome period are those containing plant-based remedies, known collectively as herbals. Herbals describe the properties of various plants and their uses, particularly medicinal ones. The most famous herbal author was the Greek physician Dioscorides (b. c. 40, d. 90), who was active in the 1st century. Dioscorides&rsquos work became known in Europe as the Herbarium, the word for &lsquoherbal&rsquo in Latin. Another popular herbal text in the early Middle Ages was an adaptation of the Herbarium attributed to an otherwise unknown late Antique author called Pseudo-Apuleius. Pseudo-Apuleius&rsquos herbal was often combined with other treatises, including remedies that could be drawn from animals, to form what is known today as the Pseudo-Apuleius Complex.

Dioscorides, Liber de virtutibus herbarium

An early translation of the Herbarium of Dioscorides (BnF, Latin 12995, f. 4r)


Ancient Roman medicine

The Roman Empire began around 800 B.C.E. and existed for around 1,200 years. Medical knowledge and practice were advanced for the time, and the ancient Romans made progress in many areas.

The Romans encouraged the provision of public health facilities throughout the Empire. Their medicine developed from the needs of the battlefield and learnings from the Greeks.

Among the practices that the Romans adopted from the Greeks was the theory of the four humors, which remained popular in Europe until the 17th century.

Share on Pinterest The temple of Aesculapius stood on the Tiber Island. The original is now long gone, but this Renaissance-era replica may bear some resemblance to it.

The Romans had their first introduction to Greek medicine when Archagathus of Sparta, a medical practitioner, arrived in Rome in 219 B.C.E.

Other scientists and doctors came from Greece, first as prisoners of war and later because they could earn more money in Rome. They continued researching Greek theories on disease and physical and mental disorders.

The Romans allowed them to carry on their research and adopted many of their ideas. However, unlike the Greeks, the Romans did not like the idea of dissecting corpses, so they did not discover much about human anatomy.

The spiritual beliefs surrounding medicine in Greece were also common in Rome.

By the 3rd century B.C.E., the Romans had adopted a religious healing system called the cult of Aesculapius, which took its name from a Greek god of healing. Initially, they built shrines, but these expanded in time to include spas and thermal baths with doctors in attendance.

When plagues occurred in Italy in 431 B.C.E, the Romans built a temple to the Greek god Apollo, who they believed had healing powers.

The Romans also took a sacred snake from the Greeks. It escaped but reappeared on the Tiber Island, where the Romans built a sanctuary for it. People would come to this place in search of healing.

On conquering Alexandria, the Romans found various libraries and universities that the Greeks had set up. They contained many learning centers and places for research as well as a wealth of documented knowledge of medicine.

It was by observing the health of their soldiers that Roman leaders began to realize the importance of public health.

On the battlefield

Most Roman surgeons got their practical experience on the battlefield. They carried a tool kit containing arrow extractors, catheters, scalpels, and forceps. They used to sterilize their equipment in boiling water before using it.

The Romans performed surgical procedures using opium and scopolamine to relieve pain and acid vinegar to clean up wounds.

They did not have effective anesthetics for complicated surgical procedures, but it is unlikely that they operated deep inside the body.

Maternity care

The Romans also had midwives, whom they treated with great respect. Records of medical instruments include a birthing stool, which was a four-legged stool with arm and back supports and a crescent-shaped opening for the delivery of the baby.

Cesarean sections did sometimes take place. The women would not survive, but the baby might.

Hospitais

In purpose-built hospitals, people could rest and have a better chance of recovery. In the hospital setting, doctors were able to observe people’s condition instead of depending on supernatural forces to perform miracles.

As Roman doctors did not have permission to dissect corpses, they were somewhat limited in their understanding of human anatomy.

However, soldiers and gladiators often had wounds, which could be severe, and doctors had to treat them. In this way, they learned more about the human body.

Claudius Galen, who moved from Greece to Rome in 162 C.E., became an expert on anatomy by dissecting animals and applying his knowledge to humans.

He was a popular lecturer and a well-known doctor, eventually becoming Emperor Marcus Aurelius’ physician. He also wrote several medical books.

Galen also dissected some human corpses. He dissected a hanged criminal and some bodies that a flood had unearthed in a cemetery.

As a result, Galen displayed an excellent knowledge of bone structure. After cutting the spinal cord of a pig and observing it, he also realized that the brain sends signals to control the muscles.

The Romans made progress in their knowledge of what causes diseases and how to prevent them. Medical theories were sometimes very close to what we know today.


What was ancient Egyptian medicine like?

Ancient Egypt was a civilization that lasted from 3300 to 525 B.C.E. This is probably where the concept of health started. Some of the earliest records of medical care come from ancient Egypt.

The ancient Egyptians believed in prayer as a solution to health problems, but they also had natural, or practical, remedies, such as herbs.

It was a structured society with tools such as written language and mathematics, which enabled them to record and develop ideas, and it meant that others could learn from them.

Share on Pinterest The ancient Egyptians had basic medical equipment, and they also believed that the gods controlled life and health. This picture shows Isis on a birthing stool,

The ancient Egyptians thought that gods, demons, and spirits played a key role in causing diseases.

Doctors believed that spirits blocked channels in the body and that this affected the way the body worked. They looked for ways to unblock these channels. They used a combination of prayer and natural — or non-spiritual — remedies.

Most healers were also priests, but, in time, the profession of a “doctor of medicine” emerged.

The fact that ancient Egyptians had systems of letters and numbers meant they were able to record and develop ideas and make calculations. Documented ancient Egyptian medical literature is among the oldest in existence today.

The ancient Egyptians had an organized economy and system of government, a settled population, social conventions, and properly enforced laws. Before this, the local people mainly lived a nomadic life.

This stability allowed medical research to develop.

In addition, there were also relatively wealthy individuals in ancient Egyptian society. They could afford some health care and also had time to ponder and study.

The ancient Egyptians were also traders. They traveled long distances, coming back with herbs and spices from faraway lands.

Research and learning

The ancient Egyptians’ practice of preserving deceased people as mummies meant that they learned something about how the human body works.

In one process, the priest-doctor inserted a long, hooked implement through the nostril and broke the thin bone of the brain case to remove the brain.

Kings and queens from faraway lands sought Egyptian doctors because of their reputation for excellence.

Archaeologists have found a number of written records that describe ancient Egyptian medical practice, including the Ebers papyrus.

Share on Pinterest The ancient Egyptians probably learned something about the human body through mummification.

This document contains over 700 remedies and magical formulas and scores of incantations aimed at repelling demons that cause disease.

The authors probably wrote them around 1500 B.C.E., but the document may contain copies of material dating back to 3400 B.C.E. They are among the oldest preserved medical documents in existence.

The scroll provides evidence of some sound scientific procedures.

Doctors appear to have had fairly good knowledge about bone structure and some awareness of how the brain and liver worked.

The heart: According to the Ebers Papyrus, the center of the body’s blood supply is the heart, and every corner of the body is attached to vessels. The heart was the meeting point for vessels that carried tears, urine, semen, and blood. Researchers writing in 2014 described ancient Egyptian understanding of the cardiovascular system as “surprisingly sophisticated, if not accurate.

Mental illness: The document describes in detail the characteristics, causes, and treatment for mental disorders such as dementia and depression. The ancient Egyptians appear to have seen mental diseases as a combination of blocked channels and the influence of evil spirits and angry Gods.

Family planning: The scroll contains a section on birth control, how to tell if a person is pregnant, and some other gynecological issues.

There is also advice about:

  • problemas de pele
  • dental problems
  • diseases related to the eyes
  • intestinal disease
  • parasites
  • how to surgically treat an abscess or a tumor

In addition, there is evidence that doctors knew how to set broken bones and treat burns.

Medical advice

Some recommendations that physicians made then seem fairly sound to us now.

They advised people to wash and shave their bodies to prevent infections, to eat carefully, and to avoid unclean animals and raw fish.

Some, however, are less familiar. Putting a plug of crocodile dung into the entrance of the vagina, for example, was a method of birth control. People also used dung to disperse evil spirits.

Dentistry

The Egyptians also practiced dentistry. Caries and tooth decay appear to have been common.


4 Ars Notoria


A Solomonic grimoire compiled in the 13th century, the Ars Notoria does not contain any spells or potions. It focuses instead on the acquisition of learning, the command of memory, and gaining insight into difficult books.

o Ars Notoria promises practitioners the mastery of liberal arts&mdashgeometry, arithmetic, and philosophy among them&mdashthrough a lengthy daily process of visualization, contemplation, and orations. Through these orations, you can beseech God for intellectual gifts, including eloquence, heightened senses, wisdom, and perfect memory.

As a book concerned primarily with enlightenment, the Ars Notoria eschewed some of the more malevolent aspects of magic. However, not everyone was convinced of its benign nature. One notable 14th-century monk, John of Morigny, devoutly followed the teachings of the Ars Notoria and had haunting visions, until he claimed that the visions themselves were demonic in nature. He warned people of the diabolical nature of the Ars Notoria in his own mystical manuscript, the Liber Visonum.


2. The list of Sumerian rulers includes one woman.

Ruins of the city of Kish, which Kubaba supposedly ruled. (Credit: DeAgostini/Getty Images)

One of the greatest sources of information on ancient Mesopotamia is the so-called “King List,” a clay tablet that documents the names of most of the ancient rulers of Sumer as well as the lengths of their reigns. The list is a strange blend of historical fact and myth—one early king is said to have lived for 43,200 years𠅋ut it also includes Sumer’s lone female monarch in the form of Kubaba, a “woman tavern-keeper” who supposedly took the throne in the city-state of Kish sometime around 2500 B.C. Very little is known about Kubaba’s reign or how she came to power, but the list credits her with making 𠇏irm the foundations of Kish” and forging a dynasty that lasted 100 years.


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