Elizabeth Keckley

Elizabeth Keckley


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Elizabeth Hobbs nasceu escrava na Virgínia em 1818. Ela era propriedade do Coronel Burwell e foi colocada para trabalhar aos quatro anos: "A Sra. Burwell deu à luz uma filha, um doce bebê de olhos negros, meu primeiro e o mais querido animal de estimação. Cuidar deste bebê foi meu primeiro dever. É verdade, eu mesma era apenas uma criança - apenas quatro anos de idade - mas fui ensinada a confiar em mim mesma e a me preparar para prestar assistência aos outros. "

Em 1825, ela testemunhou um escravo sendo vendido pela primeira vez no condado de Prince Edward: "Estávamos morando em Prince Edward, na Virgínia, e o senhor tinha acabado de comprar seus porcos para o inverno, pelos quais ele não pôde pagar integralmente. para escapar do constrangimento, foi necessário vender um dos escravos. O pequeno Joe, filho da cozinheira, foi escolhido como vítima. Sua mãe recebeu ordem de vesti-lo com suas roupas de domingo e mandá-lo para casa. Ele entrou com um rosto alegre, foi colocado na balança e vendido, como os porcos, a tanto por libra. Sua mãe foi mantida na ignorância da transação, mas suas suspeitas foram levantadas. Quando seu filho foi para Petersburgh em a carroça, a verdade começou a surgir em sua mente, e ela implorou lamentavelmente que seu filho não fosse tirado dela; mas o mestre a acalmou dizendo que ele simplesmente iria para a cidade com a carroça e estaria de volta ao manhã."

Quando ela tinha quatorze anos, foi enviada para trabalhar para o filho dele, que era ministro presbiteriano na Virgínia. Em 1836 ele se mudou para uma igreja na Carolina do Norte: "O salário era pequeno, e ainda tínhamos que praticar a economia mais próxima. O Sr. Bingham, um homem duro e cruel, o mestre-escola da vila, era membro da igreja do meu jovem mestre, e ele era um visitante frequente do presbitério. " Quando ela se recusou a fazer sexo com Bingham, ela sofreu uma surra terrível. "Ele agarrou uma corda, me agarrou com violência e tentou me amarrar. Resisti com todas as minhas forças, mas ele era o mais forte dos dois e, após uma luta árdua, conseguiu amarrar minhas mãos e arrancar meu vestido das costas. Então ele pegou uma pele crua e começou a dobrá-la livremente sobre meus ombros. Com mão firme e olho experiente ele levantava o instrumento de tortura, se fortalecia para um golpe e com força terrível a pele crua descia sobre a carne trêmula. cortei a pele, levantou grandes vergões e o sangue quente escorreu pelas minhas costas. "

Elizabeth foi vendida mais tarde para outro homem que morava em St. Louis, Missouri. Quando ela tinha 21 anos, ela foi estuprada por um homem branco e deu à luz um filho. "Fui considerado bonito por alguém da minha raça, e por quatro anos um homem branco - poupo o mundo seu nome - tinha planos básicos sobre mim. Não me importo em me alongar sobre este assunto, pois é alguém que está cheio de dor. Basta dizer que ele me perseguiu por quatro anos, e eu me tornei mãe. O filho do qual ele era o pai foi o único filho que eu trouxe ao mundo. Se meu pobre menino já sofreu quaisquer dores humilhantes por conta do nascimento, ele não podia culpar sua mãe, pois Deus sabe que ela não queria dar-lhe a vida; ele deve culpar os decretos daquela sociedade que considerava nenhum crime minar a virtude das meninas em minha época posição."

Em 1855, Elizabeth economizou dinheiro suficiente para comprar sua liberdade. Ela se casou com James Keckley, mas como resultado de seu alcoolismo e preguiça, ela se mudou para Washington, onde trabalhou como costureira para a esposa de Abraham Lincoln. Em 1868 ela publicou sua autobiografia, Trinta anos um escravo.

Elizabeth Keckley, que foi presidente da Contraband Relief Association, morreu em 1907.

Eu nasci escravo - era filho de pais escravos - portanto, vim à terra livre no pensamento divino, mas acorrentado na ação. Minha cidade natal foi Dinwiddie Court-House, na Virgínia. Meu mestre, o coronel A. Burwell, estava um tanto inseguro em seus negócios e, quando eu ainda era criança, ele fez várias remoções. A Sra. Burwell deu à luz uma filha, um bebê doce de olhos negros, meu primeiro e mais querido animal de estimação.

Cuidar desse bebê era meu primeiro dever. É verdade que eu mesma era apenas uma criança - apenas quatro anos de idade - mas fui ensinada a confiar em mim mesma e a me preparar para prestar assistência aos outros. A lição não foi amarga, pois eu era jovem demais para me dedicar à filosofia, e os preceitos que então valorizava e praticava, creio, desenvolveram aqueles princípios de caráter que me capacitaram a triunfar sobre tantas dificuldades. Apesar de todos os erros que a escravidão amontoou sobre mim, posso abençoá-la em primeiro lugar - a importante lição de autossuficiência da juventude.

Quando eu tinha oito anos, a família do Sr. Burwell consistia em seis filhos e quatro filhas, com uma grande família de criados. Minha mãe era gentil e tolerante; A Sra. Burwell é uma dona de tarefa difícil; e como a mãe tinha tanto trabalho a fazer para fazer roupas, etc., para a família, além dos escravos, decidi prestar-lhe toda a assistência ao meu alcance e, ao prestar-lhe tal assistência, minhas jovens energias foram sobrecarregadas ao máximo . Eu era filho único de minha mãe, o que tornava seu amor por mim ainda mais forte. Eu não sabia muito sobre meu pai, pois ele era escravo de outro homem, e quando o Sr. Burwell se mudou de Dinwiddie, ele foi separado de nós e só teve permissão para visitar minha mãe duas vezes por ano - durante as férias da Páscoa e no Natal.

Quando eu tinha cerca de sete anos, presenciei, pela primeira vez, a venda de um ser humano. Estávamos morando em Prince Edward, na Virgínia, e o patrão tinha acabado de comprar seus porcos para o inverno, pelos quais ele não pôde pagar integralmente. Quando seu filho partiu para Petersburgh na carroça, a verdade começou a surgir em sua mente, e ela implorou lamentavelmente para que seu filho não fosse tirado dela; mas o mestre a acalmou, dizendo-lhe que estava simplesmente indo para a cidade com a carroça e voltaria pela manhã.

A manhã chegou, mas o pequeno Joe não voltou para sua mãe. Manhã após manhã se passou, e a mãe desceu à sepultura sem nunca mais ver o filho. Um dia ela foi chicoteada por chorar por seu filho perdido. O Coronel Burwell nunca gostou de ver um de seus escravos com uma cara de tristeza, e aqueles que ofendiam dessa maneira particular sempre eram punidos. Ai de mim! o rosto ensolarado do escravo nem sempre é uma indicação de sol no coração. O coronel Burwell certa vez possuía cerca de setenta escravos, todos eles vendidos e, na maioria dos casos, as esposas eram separadas dos maridos e os filhos dos pais.

Quando eu tinha cerca de quatorze anos, fui morar com o filho mais velho do meu mestre, um ministro presbiteriano. Seu salário era baixo, e ele estava sobrecarregado com uma esposa indefesa, uma garota com quem ele havia se casado com uma vida humilde. Ela era morbidamente sensível e imaginava que eu a considerava com sentimentos de desprezo por ser de baixa ascendência. Eu era o único servo deles, e um empréstimo gracioso. Eles não puderam me comprar, então meu antigo mestre procurou prestar-lhes assistência permitindo-lhes o benefício de meus serviços. Desde o início, fiz o trabalho de três servos, mas fui repreendido e olhado com desconfiança.

Os anos passaram lentamente e continuei a servi-los e, ao mesmo tempo, tornei-me uma mulher forte e saudável. Eu tinha quase dezoito anos quando nos mudamos da Virgínia para Hillsboro, Carolina do Norte, onde o jovem Sr. Burwell assumiu o comando de uma igreja. O salário era pequeno, e ainda tínhamos que praticar a economia mais próxima. Bingham, um homem duro e cruel, o mestre-escola da aldeia, era membro da igreja do meu jovem mestre e era um visitante frequente da casa paroquial. Aquela a quem chamei de amante parecia desejosa de se vingar de mim por alguma coisa, e Bingham tornou-se seu instrumento pronto.

Durante esse tempo, meu mestre foi excepcionalmente gentil comigo; ele era naturalmente um homem de bom coração, mas foi influenciado por sua esposa. Era sábado à noite e, enquanto eu estava curvado sobre a cama, observando o bebê que acabara de colocar em silêncio, o Sr. Bingham veio até a porta e me pediu para ir com ele ao seu escritório. Imaginando o que ele queria dizer com seu estranho pedido, eu o segui e, quando entramos no escritório, ele fechou a porta e, com seu jeito rude, disse: "Lizzie, vou açoitá-la". Fiquei pasmo e tentei pensar se havia sido negligente em alguma coisa. Não consegui me lembrar de ter feito nada para merecer punição, e com surpresa exclamei: "Chicoteie-me, Sr. Bingham! Para quê?"

"Não importa", respondeu ele, "vou chicotear você, então tire o vestido agora mesmo."

Lembre-se, eu tinha dezoito anos de idade, era uma mulher totalmente desenvolvida e, no entanto, esse homem friamente me pediu que tirasse o vestido. Eu me endireitei com orgulho, com firmeza, e disse: "Não, Sr. Bingham, não vou tirar meu vestido antes de você. Além disso, você não deve me chicotear a menos que prove ser mais forte. Ninguém tem o direito de me chicotear, exceto meu próprio mestre, e ninguém o fará se eu puder evitar. "

Minhas palavras pareceram irritá-lo. Ele agarrou uma corda, me agarrou com violência e tentou me amarrar. Cortou a pele, levantou grandes vergões e o sangue quente escorreu pelas minhas costas. Oh Deus! Posso sentir a tortura agora - a terrível e excruciante agonia daqueles momentos. Eu não gritei; Eu estava orgulhoso demais para permitir que meu algoz soubesse o que estava sofrendo. Fechei meus lábios com firmeza, para que nem mesmo um gemido pudesse escapar deles, e fiquei como uma estátua enquanto o chicote afiado cortava profundamente em minha carne.

Assim que fui libertado, atordoado de dor, machucado e sangrando, fui para casa e corri para a presença do pastor e sua esposa, exclamando freneticamente: "Mestre Robert, por que você deixou o Sr. Bingham me açoitar? O que eu tenho feito para que eu deveria ser punido? "

"Vá embora", ele respondeu rispidamente, "não me incomode."

Eu não seria desanimado assim. "O que eu fiz? Vou saber por que fui açoitado."

Eu vi suas bochechas ficarem vermelhas de raiva, mas não me mexi. Ele se pôs de pé e, diante da minha recusa em ir sem uma explicação, agarrou uma cadeira, me bateu e me jogou no chão. Levantei-me, perplexo, quase morto de dor, rastejei para o meu quarto, vesti meus braços e costas machucados o melhor que pude e depois me deitei, mas não para dormir. Não, eu não conseguia dormir, pois estava sofrendo tortura mental e física. Meu espírito se rebelou contra a injustiça que havia sido infligida a mim e, embora eu tentasse abafar minha raiva e perdoar aqueles que foram tão cruéis comigo, era impossível. Parece que o Sr. Bingham se comprometeu com a Sra. Burwell para subjugar o que ele chamou de meu "orgulho teimoso".

Saibam todos os homens que eu, Anne P. Garland, do Condado e Cidade de St. Louis, Estado de Missouri, por e em consideração a quantia de $ 1200, para mim em banda paga neste dia em dinheiro, por meio desta emancipa minha mulher negra Lizzie e seu filho George; a dita Lizzie é conhecida em St. Louis como a esposa de James, que se chama James Keckley; é de tez clara, tem cerca de 37 anos, de profissão de costureira, e é chamada por quem a conhece de Lizzie de Garland. O dito menino, George, é filho único de Lizzie, tem cerca de 16 anos, é quase branco e é chamado por quem o conhece de George de Garland.

Eu era considerado bonito por alguém da minha raça, e por quatro anos um homem branco - poupei o mundo de seu nome - teve planos básicos sobre mim. Se meu pobre menino alguma vez sofreu alguma angústia humilhante por causa do nascimento, ele não poderia culpar sua mãe, pois Deus sabe que ela não queria dar-lhe a vida; ele deve culpar os decretos daquela sociedade que considerou nenhum crime minar a virtude das meninas em minha posição então.

No verão de 1862, libertos começaram a migrar para Washington vindos de Maryland e Virgínia. Eles vieram com uma grande esperança em seus corações, e com todos os seus bens materiais em suas costas. Recém-saídos dos laços da escravidão, recém-saídos das regiões obscuras da plantação, eles vieram para a Capital em busca de liberdade, e muitos deles nem sabiam quando a encontraram. Muitos bons amigos estendem as mãos gentis, mas o Norte não é caloroso e impulsivo. Por uma palavra gentil falada, duas duras foram pronunciadas.

Cartas freqüentes eram recebidas avisando o Sr. Lincoln sobre o assassinato, mas ele nunca se importou com as misteriosas advertências. As cartas, no entanto, perturbaram profundamente sua esposa. Ela parecia ler o perigo iminente em cada folha farfalhante, em cada sussurro do vento.

"Aonde você vai agora, pai?" ela dizia a ele, enquanto o observava calçando as galochas e o xale.

"Estou indo para o Departamento de Guerra, mãe, para tentar saber algumas novidades."

"Mas, pai, você não deve sair sozinho. Você sabe que está rodeado de perigos."

"Tudo imaginação. Por que alguém quer me machucar? Não se preocupe comigo, mãe, como se eu fosse uma criança, porque ninguém vai me molestar;" e com um ar confiante e desavisado ele fechava a porta atrás de si, descia as escadas e começava sua caminhada solitária.

Freqüentemente, o Sr. e a Sra. Lincoln discutiam as relações dos oficiais do gabinete e cavalheiros proeminentes na política, na minha presença. Eu logo soube que a esposa do presidente não gostava do Sr. Salmon P. Chase, na época secretário do Tesouro. Ela era bem versada no caráter humano, suspeitava um pouco daqueles que a cercavam e, muitas vezes, seu julgamento era correto. Sua intuição sobre a sinceridade das pessoas era mais precisa do que a de seu marido. Sua hostilidade para com o Sr. Chase era muito amarga. Ela alegou que ele era um político egoísta em vez de um verdadeiro patriota, e alertou o Sr. Lincoln para não confiar muito nele.

A Sra. Lincoln foi especialmente severa com o Sr. William H. Seward, Secretário de Estado. Ela raramente perdia a oportunidade de dizer uma palavra indelicada dele.

O General McClellan, quando nomeado Comandante-em-Chefe, foi o ídolo dos soldados, e nunca foi um general mais universalmente popular: "Ele é um impostor", comentou a Sra. Lincoln um dia na minha presença.

"O que te faz pensar assim, mãe?" perguntou o presidente com bom humor.

"Porque ele fala muito e faz tão pouco. Se eu tivesse o poder, muito em breve arrancaria sua cabeça e colocaria algum homem enérgico em seu lugar."

A Sra. Lincoln não podia tolerar o General Grant. "Ele é um açougueiro", ela costumava dizer, "e não é adequado para chefiar um exército."

“Mas ele tem tido muito sucesso na área”, argumentou o presidente.

"Sim, ele geralmente consegue reivindicar uma vitória, mas que vitória! Ele perde dois homens para um do inimigo. Ele não tem administração, não tem consideração pela vida. Se a guerra continuasse por mais quatro anos e ele permanecesse no poder , ele despovoaria o Norte. Eu também poderia lutar contra um exército. De acordo com sua tática, não há nada sob os céus a fazer a não ser levar uma nova linha de homens à frente do parapeito rebelde para serem abatidos o mais rápido enquanto eles tomam sua posição, e continuam marchando até que o inimigo se canse da matança. Grant, eu repito, é um tolo obstinado e um açougueiro. "

Às 11 horas da noite fui acordado por uma velha amiga e vizinha, a Srta. M. Brown, com a espantosa informação de que todo o Gabinete fora assassinado e o Sr. Lincoln fuzilado, mas não mortalmente ferido. Quando ouvi as palavras, senti como se o sangue tivesse congelado em minhas veias e meus pulmões deveriam entrar em colapso por falta de ar. Lincoln atirou! o gabinete assassinado!

Acordei o Sr. Lewis e disse-lhes que o presidente havia levado um tiro e que eu deveria ir à Casa Branca. Caminhamos rapidamente em direção à Casa Branca e, no caminho, passamos pela residência do secretário Seward, que estava cercada por soldados armados, afastando todos os intrusos com a ponta da baioneta.

Soubemos que o presidente estava mortalmente ferido - que havia sido abatido em seu camarote no teatro e que não deveria viver até de manhã; quando voltamos para casa com o coração pesado. Eu não pude dormir. Eu queria ir para a Sra. Lincoln, pois eu a imaginava louca de tristeza; mas eu não sabia onde encontrá-la e devo esperar até de manhã. Nunca as horas se arrastaram tão lentamente. Cada momento parecia uma eternidade, e eu não podia fazer nada além de andar e segurar meus braços em agonia mental.

A manhã chegou finalmente, e foi uma manhã triste. As bandeiras que flutuavam tão alegremente ontem agora estavam envoltas em preto e penduradas em dobras silenciosas a meio mastro. O presidente estava morto e uma nação estava de luto por ele. Todas as casas estavam cobertas de preto e todos os rostos exibiam uma aparência solene. As pessoas falavam em tons suaves e deslizavam sussurrando, maravilhadas, silenciosamente pelas ruas.

A última vez que o vi, ele falou gentilmente comigo, mas ai de mim! os lábios nunca mais se moveriam. A luz havia desaparecido de seus olhos e, quando a luz se apagou, a alma foi com ela. Que alma nobre era sua - nobre em todos os nobres atributos de Deus! Nunca entrei na câmara solene da morte com o coração palpitante e passos trêmulos como entrei naquele dia. Nenhum mortal comum morreu. O Moisés do meu povo havia caído na hora do seu triunfo. A fama havia tecido sua grinalda mais escolhida para sua testa. Embora a testa estivesse fria e pálida na morte, a grinalda não deveria murchar, pois Deus a cravejou com a glória das estrelas eternas.

Quando entrei na sala, os membros do Gabinete e muitos oficiais ilustres do exército estavam agrupados em torno do corpo de seu chefe morto. Eles abriram espaço para mim e, aproximando-me do corpo, tirei o pano branco do rosto branco do homem que eu adorava como um ídolo - visto como um semideus. Apesar da violência da morte do presidente, havia algo de belo e grandiosamente solene na expressão do rosto plácido. Lá se escondia a doçura e gentileza da infância, e a grandeza majestosa do intelecto divino. Olhei longamente para o rosto e me afastei com lágrimas nos olhos e uma sensação de asfixia na garganta. Ah! nunca o homem foi tão lamentado antes. O mundo inteiro curvou a cabeça em pesar quando Abraham Lincoln morreu.

Houve muitas suposições sobre quem estava implicado com J. Wilkes Booth no assassinato do Presidente. Um novo mensageiro acompanhou o Sr. Lincoln ao teatro naquela terrível noite de sexta-feira. Era dever desse mensageiro ficar na porta do camarote durante a apresentação, e assim proteger os presos de qualquer intrusão. Parece que o mensageiro foi levado pela peça e negligenciou seu dever que Booth foi facilmente admitido no camarote. Lincoln acreditava firmemente que esse mensageiro estava implicado no plano de assassinato.

Logo após o assassinato, a Sra. Lincoln disse a ele ferozmente: "Então você está de guarda esta noite - de guarda na Casa Branca depois de ajudar a assassinar o presidente!"

"Perdoe-me, mas não ajudei a assassinar o presidente. Jamais poderia me rebaixar ao assassinato - muito menos ao assassinato de um homem tão bom e grande como o presidente."

"Mas parece que você se rebaixou ao assassinato."

"Não, não! Não diga isso", ele interrompeu. "Deus sabe que eu sou inocente."

"Eu não acredito em você. Por que você não estava na porta para manter o assassino fora quando ele foi levado para a caixa?"

"Eu errei, admito, e me arrependi amargamente, mas não ajudei a matar o presidente. Não acreditei que alguém tentaria matar um homem tão bom em um lugar tão público, e a crença foi feita me descuidado. Fui atraído pela peça, e não vi o assassino entrar na caixa. "

"Mas você deveria tê-lo visto. Você não tinha nada a ver com ser descuidado. Sempre acreditarei que você é culpado. Silêncio! Não ouvirei mais nenhuma palavra", ela exclamou, enquanto o mensageiro tentava responder. "Vá agora e fique de guarda", acrescentou ela, com um gesto imperioso de sua mão. Com passos mecânicos e rosto pálido, o mensageiro saiu da sala e a Sra. Lincoln deitou-se no travesseiro, cobriu o rosto com as mãos e começou a soluçar.


Elizabeth Hobbs Keckley (1818-1907)

Elizabeth Hobbs Keckley é mais conhecida como costureira e confidente de Mary Lincoln e como autora de Nos bastidores, de Elizabeth Keckley, ex-escrava, mas mais recentemente modista e amiga da sra. Abraham Lincoln, ou trinta anos como escrava e quatro anos na Casa Branca (1868).

Elizabeth Hobbs nasceu na escravidão na fazenda do coronel Armistead Burwell em Dinwiddie County, Virginia, em 1818, filha de Agnes e George Pleasant Hobbs (embora sua biógrafa Jennifer Fleischner afirme que o coronel Burwell era na verdade o pai de Hobbs). Agnes e George tiveram um casamento “no exterior”, o que significa que, exceto por um breve período de tempo em que George residiu na propriedade Burwell, a família vivia separada. George Hobbs se separou de sua família permanentemente quando seu mestre se mudou para o oeste.

Quando Elizabeth tinha quatorze anos, ela foi enviada para viver com o filho mais velho de seu mestre, o reverendo Robert Burwell, e sua esposa na Carolina do Norte. Durante esse tempo, ela suportou chicotadas e surras do mestre-escola da aldeia, um Sr. Bingham, ostensivamente para subjugar seu “orgulho teimoso”, como ela escreveu mais tarde. Aos 20 anos, Elizabeth ficou grávida em consequência de um estupro, e seu único filho, George, nasceu em 1839. Após o nascimento de seu filho, Elizabeth, de 21 anos, foi enviada de volta para a Virgínia para morar com a filha de seu mestre , Ann Burwell Garland e marido de Ann & # 8217, Hugh. Da Virgínia, ela acompanhou a família Garland quando esta se mudou para St. Louis em 1847. Lá ela começou a trabalhar como costureira e costureira, habilidades que aprendera com sua mãe. Seu trabalho ajudou a sustentar toda a família Garland.

A reputação de Hobbs como costureira habilidosa cresceu rapidamente e seus clientes logo incluíram alguns dos cidadãos mais elitistas de St. Louis. Enquanto estava em St. Louis, Elizabeth se reencontrou com James Keckley, que ela conhecera na Virgínia, e consentiu em se casar com ele com a condição de que Hugh Garland permitisse que ela comprasse sua liberdade. Embora ainda não fosse livre, Elizabeth Hobbs casou-se com James Keckley em 1852, mas somente depois que Garland concordou com o preço de compra de US $ 1.200.


Elizabeth Keckly: a mulher negra que se tornou parte da família Lincoln

Uma ilustração da Harper's Weekly de 1867 retrata a cena caótica da cidade de Nova York, enquanto os curiosos e caçadores de pechinchas vasculham o guarda-roupa de Mary Todd Lincoln. Elizabeth Keckly ajudou a organizar a venda. (The Reading Room / Alamy Stock Photo)

Por Sarah Richardson
Abril de 2021

A confidente mais próxima de Mary Todd Lincoln e # 8217 era uma costureira nascida na escravidão

“Um sorriso meio triste e totalmente doce faz você amar o rosto dela assim que você olha para ele”, escreveu Mary Clemmer Ames de Washington, DC, em Nova York Evening Post em 1862. “É um rosto forte com intelecto e coração, com beleza suficiente para lhe dizer que era mais bonito ainda antes que o erro e a tristeza o obscurecessem.” O jornalista estava descrevendo a costureira Elizabeth Keckly anos antes de Keckly suportar o evento mais histórico e devastador de sua vida.

Os primeiros tempos dolorosos de Keckly eram muito comuns no Sul antes da guerra. Ela nasceu escrava de Aggy Hobbs, uma negra mestiça, e do proprietário branco de Hobbs, Armistead Burwell, em Dinwiddie County, Virgínia. Quando a menina tinha 18 anos, Alexander Kirkland, um vizinho branco, a estuprou várias vezes, levando à gravidez. Aquele filho, passando por caucasiano, serviu - e morreu - no Exército da União. Keckly passou os anos de 1842 a 1855 em Petersburg, Virginia, e St. Louis, Missouri, ambos lares de comunidades negras livres e prósperas. Em 1855, Keckly, 37, comprou sua liberdade. Ela se tornou uma costureira de sucesso, no ápice de sua carreira, tornando-se modista e confidente de Mary Todd Lincoln. A vida de Keckly calmamente determinada mudou de extraordinária para única, graças às suas memórias inovadoras de 1868. Nos bastidores, ou trinta anos como escravo e quatro anos na Casa Branca, circulou primeiro como um relato da Casa Branca, extremamente embaraçoso para a viúva Lincoln e o filho sobrevivente Robert - e enervante para as elites brancas, custando a Keckly sua posição social e segurança financeira. A notável história de vida da costureira permaneceu inexplorada até 2003, com a publicação do livro de Jennifer Fleischner Sra. Lincoln e Sra. Keckly, corrigindo historiadores que há muito tempo escreviam seu nome incorretamente como "Keckley".

No momento em que Keckly trouxe Por trás das cenas em 1868, os editores familiarizaram os leitores com a vida em cativeiro e liberdade por meio de relatos de figuras como Frederick Douglass e Harriet Jacobs. Memórias sobre Abraham Lincoln estavam surgindo. Mas a única outra história da vida dentro da Casa Branca publicada antes da de Keckly foi uma breve lembrança de Paul Jennings, que, escravizado pela família Madison, trabalhou na mansão presidencial aos 10 anos. Em seu livro Keckly, escrevendo aos 50 anos , narra não apenas sua vida, mas quatro anos em estreita companhia com os Lincoln, incluindo interações frequentes com o presidente. Ao narrar sua juventude, Keckly retrata uma garota e uma jovem de desafio e determinação disciplinados. Nascida em uma família proeminente de escravos, ela aprendeu a ler e escrever. Ela teve que deixar sua família em Dinwiddie e se mudar com o filho de seu dono, Robert, para Hillsboro, Carolina do Norte, cenário de uma terrível provação para ela. Ela lutou durante as surras de um professor, exigida por sua amante para "subjugar seu orgulho teimoso", e suportou os estupros repetidos de Kirkland, a gênese do filho George. Keckly retrata o abuso com poucos detalhes ou sentimento. Ela então foi levada pela filha de Armistead Burwell, Ann, para Petersburgo, então St. Louis, onde ela se casou brevemente com o colega escravo James Keckly, um alcoólatra que mentiu que era livre. Ela dá a sua saída orgulhosa do cativeiro mais cobertura: em vez de fugir para o Norte, ela insistiu em comprar sua liberdade. Amigos brancos e clientes de costura emprestaram-lhe US $ 1.200 (bem mais de US $ 30.000 hoje), que ela pagou integralmente.

Elizabeth Keckly em 1861, o ano em que conheceu os Lincoln graças à sua reputação como costureira na capital do país. (The White House Historical Association)

Keckly então trouxe sua empresa para Baltimore. Quando os negócios desaceleraram, ela se mudou para DC, onde conheceu clientes importantes como Mary Custis Lee, esposa do Coronel Robert E. Lee, e Varina Davis, casada com o Secretário da Guerra Jefferson Davis. Em 1861, Mary Lincoln, nova na capital e na vida na Casa Branca, tornou-se uma cliente, tornando Keckly sua confidente. Keckly viu a esposa de Lincoln através da morte do filho Willie e do marido Abraham, preparando pessoalmente o corpo de Willie Lincoln para o enterro. Keckly relembra momentos que vão desde ficar de pé com o presidente observando as cabras da família brincando no quintal da Casa Branca até viajar com a família para Richmond após a queda da capital rebelde, onde, por um momento, a ex-escrava sentou-se onde Jefferson Davis e Alexander Stephens tinham sentou-se para liderar a Confederação. Ela descreve a Sra. Lincoln convocando-a na noite em que seu marido foi baleado e como ela "acalmou o terrível tornado da melhor maneira que pude". Keckly pinta Abraham Lincoln como um salvador gentil, e sua esposa como uma mulher politicamente astuta, mas volátil, propensa a excessos de tudo, desde tristeza, ciúme e outras emoções até gastos com roupas e móveis da Casa Branca. Mary Todd Lincoln parece ser tudo o que Keckly não é - mas os dois desfrutaram de uma facilidade mútua provavelmente nascida da familiaridade com a vida na plantação e as dificuldades comuns da morte de seus filhos.

Depois do assassinato de Lincoln, as mulheres compartilharam um problema: falta de dinheiro. Quando Mary Todd Lincoln procurou a ajuda de Keckly para gerenciar a venda de vestidos de seus dias como primeira-dama, as pessoas ficaram boquiabertas, mas ninguém comprou. O que a viúva pretendia ser um evento privado revelou-se um humilhante espetáculo público.

De acordo com Keckly, ela escreveu e publicou suas memórias para gerar simpatia por Mary Todd Lincoln - e para ganhar dinheiro. Exatamente o oposto ocorreu. A instabilidade e indulgência da Sra. Lincoln eram bem conhecidas. O retrato íntimo de Keckly enfureceu seu ex-cliente, destruindo seu relacionamento. Robert Todd Lincoln restringiu a distribuição do livro de memórias, que não apenas citou, mas reproduziu quase duas dúzias de cartas da Sra. Lincoln para Keckly, bem como uma carta para a viúva de Frederick Douglass oferecendo a ajuda da comunidade negra. Keckly afirmou que nunca pretendeu publicar as cartas, mas as forneceu ao editor apenas como comprovação. Não há registro da preparação do manuscrito, exceto pela lembrança de um vizinho do conhecido jornalista abolicionista e editor James Redpath em visita a Keckly. A confusão, incluindo uma paródia racista intitulada “Behind the Seams”, anulou qualquer esperança que Keckly tinha de esclarecer as coisas e tirar proveito de sua experiência. Mesmo assim, o conteúdo das cartas documenta o valor de Keckly para a, de outra forma, sem amigos e frequentemente perturbada, Mary, que no meio do escândalo de venda de roupas implorou a ela para "escrever-me todos os dias".

Keckly lutou pelo resto de sua vida. O serviço militar de Filho George na Guerra Civil fornecia uma pequena pensão, mas para obtê-la ela teve que mentir que se casou com o pai dele, o estuprador Kirkland. Por um tempo, ela ensinou costura em Xenia, Ohio, na faculdade que George frequentou: a Universidade Wilberforce, fundada em 1856 para negros - geralmente os filhos de raça mista de proprietários de escravos brancos. Em 1895, ela estava de volta a DC, onde ajudou a estabelecer o Lar Nacional para Mulheres de Cor e Crianças Carentes, onde morreu em 1907. Seu pastor, o reverendo Francis Grimké, que tinha sua própria ancestralidade complexa como um sobrinho mestiço das irmãs ativistas Grimké por meio de seu irmão Henry, elogiou-a. Ele lembrou Keckly como a “personificação da graça e da dignidade ... Ela não era uma mulher educada, no sentido de que havia passado por qualquer instituição de ensino, mas era uma mulher de inteligência marcada e tinha aproveitado as oportunidades que teve de melhorar sua mente. Ninguém que a viu ou teve qualquer contato com ela, mesmo casualmente, seria capaz de esquecê-la. "

Esta coluna Cameo apareceu na edição de abril de 2021 da História americana.


Quando estávamos pesquisando sobre Mary Lincoln, nós duas admirávamos tanto sua amiga, Elizabeth Keckly, que sabíamos que tinha que falar sobre ela. Ela nasceu escrava, acabou comprando sua liberdade e construiu um negócio de muito sucesso (duas vezes) antes de também realizar seu sonho na Casa Branca. Sim, de fato, Lizzie precisa de seu tempo sob os holofotes.

Elizabeth nasceu no mesmo ano que sua amiga Mary Lincoln, embora, ao contrário de Mary, a data exata seja desconhecida. Em algum momento de fevereiro de 1818, Agnes (Aggie) Hobbs deu à luz Elizabeth na cidade de Dinwiddie Courthouse, Virginia. Aggie e Lizzie eram escravas do Coronel Armistead Burwell. Seu pai registrado, e em seu coração, era George Pleasant Hobbs, que também era um escravo, mas possuía um mestre diferente. Mais tarde na vida, o que Lizzie provavelmente sempre soube foi confirmado por sua mãe - seu pai da biologia era ninguém menos que o Coronel.

O início da vida de Lizzie era tristemente comum na época, mas ser comum não elimina os horrores de tudo isso (e entramos em muitos mais detalhes no podcast.) Ela foi chicoteada em seu primeiro dia de serviço às aos quatro anos, mudou-se com a família quando o Coronel teve uma queda na fortuna para o Hampden Sydney College e enquanto Lizzie ainda era uma criança, ela viu seu pai amoroso pela última vez quando ele foi forçado a se mudar. Quando era adolescente, foi separada da mãe e enviada para morar com o filho do Coronel, Robert, e sua nova esposa, Anna.

Ainda uma faculdade particular de artes liberais para homens na Virgínia: lema (traduzido do latim):Venham aqui como meninos para que possam sair como homens
Gooo, tigres!

Embora Lizzie tivesse muito poucas opções em sua vida, ela tinha algumas coisas que não podiam ser tiradas dela: sua mãe e seu pai sabiam ler e escrever (uma raridade ilegal entre os escravos) e a haviam ensinado. Quase tão importante, Lizzie tinha uma força interior e uma graça natural que ela segurou firmemente, apesar de anos ouvindo que ela não valia nada, as muitas chicotadas que ela suportou na tentativa de & # 8220colocá-la em seu lugar & # 8221 e anos de permissão (ou encorajada) abuso sexual por um proprietário de plantação próximo que a deixou com um ponto brilhante em sua vida: seu filho, George.

Quando Lizzie e sua mãe foram enviadas para morar com outro Burwell - uma filha e seu marido advogado, primeiro na Virgínia e depois em St. Louis, Missouri, o Sr. Garland quis emprestar Aggie como costureira. Lizzie ficou chocada com a ideia de sua mãe idosa trabalhando para estranhos, então ela se ofereceu como voluntária.

St. Louis, Missouri, década de 1850 (cortesia da Biblioteca do Congresso)

Lizzie não era apenas habilidosa com agulha e linha, mas tinha o dom para drapeados em tecidos e uma forte mente para os negócios. Ela logo formou uma lista de clientes de muito prestígio & # 8230 e continuou entregando o dinheiro aos Garlands. Mas Lizzie queria outra coisa para sua vida: Liberdade. Ela perguntou ao Sr. Garland quanto ela precisaria para comprar a liberdade dela e de seu filho. Resumindo a história (a versão longa desta história e muitos mais detalhes estão no podcast), depois de perguntar maaaaauto vezes, ele deu a ela uma cifra de $ 1200, o que deu a Lizzie esperança para seu futuro, tanto que ela se casou com James Keckly & # 8230

& # 8230 um marido não tão bom mentiroso, bebendo. James NÃO estava livre como havia dito a ela e para piorar a situação dela (sim, pior) economizar dinheiro era quase impossível & # 8211 os Garlands levaram tudo. Por oito anos ela tentou economizar, tentou fazer seu casamento dar certo & # 8230mas verdade? A única coisa que ela conseguiu fazer foi construir sua reputação como uma costureira extraordinária. Entramos em detalhes no podcast dos planos que ela tentou ganhar dinheiro, mas no final foi sua reputação entre os clientes que lhe deu os fundos para comprar sua liberdade.

O recém-libertado George foi para a faculdade e Lizzie foi para Baltimore para trabalhar como costureira. Mas as coisas sempre funcionam como ela planeja? Eles não. Baltimore não era o lugar para ela, então ela se mudou um pouco para o sul, para Washington com seu novo sonho: trabalhar na Casa Branca.

É aqui que a história de Lizzie & # 8217s se encontra com Mary Lincoln & # 8217s. Por meio de uma série de etapas inteligentes de negócios e networking (anote os empreendedores), Lizzie se tornou uma costureira muito procurada e acrescentou Mary à sua lista de clientes. Meta? Verificar!

Prospere, Lizzie, prospere!

Mas o que acontecerá quando a vida de Lizzie e # 8217 começar a correr bem? Sim, coisas ruins. Assim que a Guerra entre os Estados estourou, George juntou-se à luta (como um homem branco, como um negro teria sido ilegal) no exército da União. George, de 18 anos, não durou muito e foi morto em batalha pouco tempo depois.

Lizzie se distraiu de sua dor com o trabalho de costura e os Lincoln & # 8217s. Ela estava lá quando Abe precisava de seu cabelo penteado ou de ajuda com um dos acessos de raiva de Mary. Ela estava lá quando os jovens Lincoln & # 8217s, Willie e Tad, estavam doentes e ela estava lá quando o pequeno Willie não sobreviveu. Ela estava lá quando Mary tinha seus esquemas para se livrar das dívidas e ela estava lá quando Mary precisava desabafar.

Mary Lincoln em um vestido Lizzy Keckly, 1861 (Arquivo Nacional de Cortesias)

Mary estava lá para Lizzie também. Quando Lizzie formou a primeira Organização do Contrabando Negro para ajudar as pessoas recém-libertadas que vinham do sul a se estabelecerem em suas novas vidas, Mary contribuiu com dinheiro, bens e muito tempo.

Mas quando Abe Lincoln foi assassinado, sua amizade foi posta à prova. Bem, Lizzie & # 8217s foi, de qualquer maneira. Ela fechou seu negócio para ajudar Mary a se mudar e se estabelecer em Chicago. Vez após vez, Mary disse a Lizzie que ela a compensaria. Mary acabou recebendo sua parte da propriedade de Lincoln (Ol & # 8217 Abe, o advogado? Ele morreu sem testamento), mas ela cuidou de Lizzie como ela havia prometido? Não.

Por uma série de razões bem-intencionadas, Lizzie decidiu escrever um livro de memórias. Mas, agora sabemos, as coisas nem sempre funcionam para Lizzie. Por acidente ou intencionalmente por parte do editor de Lizzie & # 8217s, muitas cartas pessoais de Mary foram publicadas no livro de Lizzie & # 8217s, BOs bastidores ou 30 anos como escravo e quatro na Casa Branca.

Não era 3o, era 38! Livro de Lizzie & # 8217s, ainda em impressão (imagem: Barnes e Nobel)

A precipitação foi a ruína de uma vida. Sentindo-se traída, Mary terminou seu relacionamento e a reputação de Lizzie como confidente foi arruinada. Ninguém a queria mais perto de suas vidas privadas e seu negócio afundou. E & # 8230tocar & # 8230 o livro nunca lhe rendeu dinheiro.

Por muitos anos depois disso, ela fez o que podia, incluindo lecionar na faculdade que George frequentou, Wilberforce University em Ohio (há uma participação especial em nossa feira mundial favorita & # 8217s, a Exposição de Columbia de 1893). Quando sua saúde piorou, ela se mudou para The Home para Mulheres e Crianças Carentes em Washington, DC, um lugar que ela ajudou a estabelecer em seus dias de Organização do Contrabando.

Quando ela morreu enquanto dormia, aos 88 anos, em 26 de maio de 1907, Lizzie ainda tinha uma foto de Mary sobre a cômoda.

VIAJAR NO TEMPO COM OS GALINHOS DE HISTÓRIA

Vamos tirar as questões candentes do caminho primeiro:

Qual é o problema com as duas grafias do sobrenome de Lizzie e # 8217s? Documentos assinados por Lizzie usam Keckly, enquanto outros documentos (incluindo seu livro) usam Keckley. Pensamos em ouvi-la.

Jefferson Davis foi REALMENTE capturado em um vestido? Leia tudo sobre isso aqui na American Heritage Society!

OU ouça pelo mesmo .00 no LibriVox!

A localização da placa à beira da estrada para Lizzie é Hillsborough, Carolina do Norte:

Localização da placa de rua

Surratt House Museum & # 8212 agora um museu da Guerra Civil com foco no assassinato de Lincoln E com direções para o túmulo de Lizzie e # 8217s.


Autor: Prof Prince

A professora Samantha Prince é professora associada de habilidades de advocacia e empreendedorismo na Penn State Dickinson Law. Ela tem mestrado em Direito Tributário pelo Georgetown University Law Center e foi sócia em um escritório de advocacia regional onde lidou com questões transacionais que iam desde uma oferta pública inicial até a representação regular de uma empresa de capital aberto. A maioria de seus clientes eram pequenas e médias empresas e empreendedores, incluindo start-ups. Uma especialista em lei de empreendedorismo, ela criou o programa de empreendedorismo Penn State Dickinson Law, é consultora do Certificado de Lei de Empreendedorismo que está disponível para estudantes e é a fundadora e moderadora do blog Inside Entrepreneurship Law. Ver todas as postagens do Prof Prince


Elizabeth Hobbs Keckly (1818-1907)

"Nós, a Comissão Histórica de Hillsborough, estamos marcando o 200º aniversário do nascimento de Elizabeth Hobbs Keckly em 1818 com uma série de programas de um ano. Elizabeth Hobbs era um membro escravizado da família Burwell que viveu e trabalhou aqui de 1835 a 1842 durante os primeiros anos da residência Burwells & rsquo em Hillsborough, quando eles estavam abrindo sua escola para meninas brancas. Sua história é de grande importância histórica, local e nacionalmente.

Por seu próprio relato, o tratamento que Elizabeth Hobbs recebeu aqui em Hillsborough incluiu várias surras e humilhações muito duras e dolorosas nas mãos do Rev. Sr. Burwell e de outro professor local, William Bingham. Estas foram infligidas em um esforço para quebrar seu espírito e feitas por insistência de Anna Burwell. Além disso, Elizabeth Hobbs foi persistentemente submetida às atenções dolorosas e indesejadas do comerciante branco Alexander Kirkland, e como resultado deu à luz um filho que ela chamaria de George Kirkland. Ela suportou esses maus-tratos e abusos sem nenhum apoio evidente, exceto por seu próprio espírito de resistência e resiliência. Esses eventos continuam a lançar uma longa e triste sombra sobre a história da Escola Burwell quase 180 anos depois.

Reconhecemos com grande tristeza os horríveis erros de escravidão vividos por Elizabeth Hobbs Keckly. Como administradores deste site e de seu legado, reconhecemos com admiração que Elizabeth Hobbs Keckly triunfou apesar da brutalidade da escravidão, tornando-se uma costureira talentosa, confidente de Mary Todd Lincoln e autora de um livro de memórias publicado, Nos bastidores: Ou, Trinta anos como escravo e quatro anos na Casa Branca (1868). A Comissão Histórica de Hillsborough, portanto, celebra a pessoa que ela se tornou, apesar das dificuldades angustiantes de seus anos na casa de Burwell. Acreditamos que sua história é crucial para a interpretação do sítio histórico da escola Burwell e serve como uma fonte duradoura de reflexão e inspiração. Dedicamos este ano em homenagem a sua vida de resiliência e realizações. "

Infância

Em 1818, Elizabeth Hobbes (ou Hobbs), conhecida como & ldquoLizzie, "nasceu como escrava na casa do coronel Armistead Burwell no condado de Dinwiddie, Virgínia. Em 1831, o coronel Burwell" emprestou "Lizzie a seu filho mais velho, Robert Burwell , após seu casamento com Margaret Anna Robertson. Em 1835, o rapaz de dezessete anos chegou a Hillsborough com a família Burwell como sua única serva escravizada.

Escravidão em Hillsborough

Elizabeth passou seis anos na casa de Burwell. Elizabeth escreveu à família & ldquopratizou a economia mais próxima & rdquo e ela & ldquodidiu com o trabalho de três servos, e ainda assim fui repreendido e considerado com desconfiança. & Rdquo Ela descreveu o Rev. Burwell como & ldquounusualmente gentil & rdquo e & ldquonaturalmente bem-humorado & rdquo, mas descreveu a Sra. Burwell & rdquo mas sensível como & ldquo com um coração & ldquocold e ciumento. & rdquo

Elizabeth sofreu espancamentos proferidos pelo Rev. Burwell e um vizinho chamado William Bingham. Depois de várias surras do Sr. Bingham, Elizabeth escreveu em suas memórias que o Sr. Bingham e Idquoburst chorou e declarou que seria um pecado bater mais em mim. Meu sofrimento finalmente subjugou seu coração duro, ele pediu meu perdão e depois era um homem alterado. & Rdquo

De acordo com Elizabeth, o Rev. Burwell também administrou duas surras severas com o incentivo da Sra. Burwell, após uma das quais ela não conseguiu sair da cama por cinco dias. Ela escreveu & ldquoUma manhã ele foi até a pilha de lenha, pegou uma vassoura de carvalho, cortou o cabo e com este cabo pesado tentou me conquistar. Eu lutei com ele, mas ele provou ser o mais forte. Ao ver minha forma sangrando, a Sra. Anna caiu de joelhos e implorou ao Rev. para desistir. & Rdquo De acordo com Keckly, as surras pararam quando o Rev. Burwell, & ldquotou-me com um ar de penitência, que ele nunca deveria atacar me deu outro golpe e fielmente manteve sua palavra. & rdquo

Elizabeth escreveu como a cidade de Hillsborough reagiu a essas surras e brutalidade. & ldquoEssas cenas revoltantes causaram grande sensação na época, eram o assunto da cidade e da vizinhança, e me gabo de que as ações daqueles que conspiraram contra mim não foram vistas sob uma luz que refletisse muito crédito sobre eles. & rdquo

Em Hillsborough, Elizabeth foi forçada a um relacionamento com um homem branco local, Alexander Kirkland, que gerou um filho, chamado George Kirkland. Sobre esse relacionamento, a Sra. Keckly escreveu:

Os esforços selvagens para subjugar meu orgulho não foram as únicas coisas que me trouxeram sofrimento e profunda mortificação durante minha residência em Hillsboro. Eu era considerado bonito por alguém da minha raça e, por quatro anos, um homem branco & mdasheu poupei o mundo de seu nome & mdashhad projetos baseados em mim. Não quero me alongar sobre esse assunto, pois é muito doloroso. Basta dizer que ele me perseguiu por quatro anos, e eu & mdashI & mdash me tornei mãe. O filho de quem ele era o pai foi o único filho que eu trouxe ao mundo. Se meu pobre menino sofreu alguma angústia humilhante por causa do nascimento, ele não poderia culpar sua mãe, pois Deus sabe que ela desejava lhe dar a vida, ele deve culpar os decretos daquela sociedade que considerava nenhum crime minar a virtude de meninas na minha posição.

Liberdade em St. Louis

Em 1842, Elizabeth e seu filho George voltaram para a Virgínia para a casa da irmã mais nova do reverendo Burwell, Ann Burwell Garland e seu marido Hugh A. Garland. Em 1847, a família Garland mudou-se para St. Louis, Missouri, onde Elizabeth Hobbes se casou com James Keckly, um homem que se apresentava como livre, quando na realidade era um fugitivo. O Garland & rsquos contratou Elizabeth como costureira para prover renda para a família. Ela ganhou a reputação de pronta, confiável e habilidosa, e logo alcançou o nível de modista , uma designer dos vestidos mais intrincados e bem ajustados. Em 1855, os patronos de Elizabeth & rsquos lhe emprestaram US $ 1.200 para comprar sua liberdade e a de seu filho George Kirkland da família Garland.

Em 15 de novembro de 1855, a escritura de emancipação de Elizabeth Keckly e George Kirkland foi assinada por Ann Garland. Em suas memórias, a Sra. Keckly escreveu sobre esse evento & ldquoFree! A terra tinha uma aparência mais brilhante e as próprias estrelas pareciam cantar de alegria. Sim, grátis! Livre pelas leis do homem e pelo sorriso de Deus & mdasand o céu abençoe aqueles que me fizeram assim. & Rdquo Elizabeth permaneceu em St. Louis até 1860 para pagar este empréstimo aos seus patronos.

Da escravidão à casa branca

Em 1860, Elizabeth abriu seu próprio negócio de costura, primeiro em Baltimore e depois em Washington, D.C. modista ela adquiriu uma clientela das esposas de políticos e empresários proeminentes, incluindo Varina Howell Davis, esposa de Jefferson Davis e da primeira-dama Mary Todd Lincoln. O relacionamento da Sra. Keckly & rsquos com Mary Todd Lincoln evoluiu para mais do que apenas uma costureira e seu cliente. Ela serviu como confidente da Sra. Lincoln & rsquos e, nas próprias palavras da primeira-dama, seu & ldquobest amigo. & Rdquo Nessa posição, ela interagiu com a primeira família em uma base pessoal, viajou com a primeira-dama e foi uma testemunha íntima para muitos dos eventos da Guerra Civil e da Presidência de Lincoln.

Durante esses anos, a Sra. Keckly fundou a First Black Contraband Relief Association para ajudar os ex-refugiados escravizados que corriam para o Capitólio da Nação e serviu como seu presidente.

Em 1861, seu filho George morreu lutando pela União durante a Guerra Civil, tendo se alistado como homem branco sob o nome de George Kirkland, assumindo o sobrenome de seu pai biológico, Alexander Kirkland.

Por trás das cenas

Em 1868, em uma tentativa de contar sua história e reabilitar a reputação decadente da Sra. Lincoln, Elizabeth Keckly escreveu um livro de memórias intitulado Nos bastidores ou trinta anos como escravo e quatro anos na Casa Branca . Apesar das melhores intenções da Sra. Keckly & rsquos, a publicação de suas memórias marcou o fim de sua amizade com a Sra. Lincoln, que sentia que sua confiança havia sido traída.

Elizabeth Hobbs Keckly mais tarde lecionou no Departamento de Costura e Artes Domésticas da Universidade Willberforce em Ohio. Ela morreu em Washington, D.C., em 1907, aos 88 anos.

Hoje, Por trás das cenas é reconhecida como um exemplo raro e notável de um livro de memórias de uma escrava escrito por uma mulher. No sítio histórico da escola Burwell, o capítulo em Por trás das cenas no tempo da Sra. Keckly & rsquos em Hillsborough oferece uma perspectiva inestimável em primeira pessoa.

Nosso estado

Em 2013, com a entusiástica cooperação da Escola Burwell, o programa de televisão pública "Nosso Estado", da WUNC-TV, filmou um segmento sobre a extraordinária história de Elizabeth Keckly. Grande parte do segmento foi filmado na própria Escola, com atores locais, e o Diretor Executivo foi um dos entrevistados para o segmento. O segmento ganhou vários Emmy's regionais e pode ser conferido aqui.


Lit 2 Go

Keckley, E. (1868). Capítulo 15: A história secreta do guarda-roupa da Sra. Lincoln em Nova York. Por trás das cenas (Edição Lit2Go). Recuperado em 30 de junho de 2021, em https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs-lincolns-wardrobe-in-new -Iorque/

Keckley, Elizabeth. "Capítulo 15: A história secreta do guarda-roupa da Sra. Lincoln em Nova York." Por trás das cenas. Edição Lit2Go. 1868. Web. https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs-lincolns-wardrobe-in-new-york/>. 30 de junho de 2021.

Elizabeth Keckley, "Capítulo 15: A História Secreta do Guarda-Roupa da Sra. Lincoln em Nova York," Por trás das cenas, Lit2Go Edition, (1868), acessado em 30 de junho de 2021, https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs- lincolns-wardrobe-in-new-york /.

Em março de 1867, a Sra. Lincoln escreveu-me de Chicago que, como sua renda era insuficiente para custear suas despesas, ela seria obrigada a desistir de sua casa na cidade e voltar ao internato. Ela disse que lutou por tempo suficiente para manter as aparências e que a máscara deveria ser jogada de lado. “Não tenho os meios”, escreveu ela, “para pagar as despesas até mesmo de uma pensão de primeira classe e devo vender e garantir quartos baratos em algum lugar do país. Não será uma notícia surpreendente para você, minha querida Lizzie, saber que devo vender uma parte do meu guarda-roupa para aumentar meus recursos, a fim de me permitir viver decentemente, pois você se lembra do que eu disse a você em Washington, como bem como o que você entendeu antes de me deixar aqui em Chicago. Não posso viver com US $ 1.700 por ano e, como tenho muitas coisas caras que nunca usarei, posso também transformá-las em dinheiro e, assim, aumentar minha renda e tornar minhas circunstâncias mais fáceis. É humilhante ser colocado em tal posição, mas, como estou na posição, devo me libertar o melhor que puder. Agora, Lizzie, quero te pedir um favor. É imperativo que eu faça algo para meu alívio, e quero que você me encontre em Nova York, entre 30 de agosto e 5 de setembro próximo, para me ajudar a descartar uma parte do meu guarda-roupa. & Quot

Eu sabia que a renda da Sra. Lincoln era pequena e também sabia que ela tinha muitos vestidos valiosos, que poderiam não ter valor para ela, embalados em caixas e baús. Eu tinha certeza de que ela nunca mais usaria os vestidos de novo e pensei que, como sua necessidade era urgente, seria bom descartá-los em silêncio, e acreditava que Nova York era o melhor lugar para tratar de um negócio delicado desse tipo . Ela era esposa de Abraham Lincoln, o homem que tanto fizera pela minha raça, e eu não podia me recusar a fazer nada por ela, calculado para promover seus interesses. Consenti em prestar à Sra. Lincoln toda a assistência ao meu alcance, e muitas cartas foram trocadas entre nós a respeito da melhor maneira de proceder. Por fim, ficou combinado que eu a encontraria em Nova York em meados de setembro. Enquanto refletia sobre essa questão, lembrei-me de um incidente na Casa Branca. Quando estávamos fazendo as malas para deixar Washington rumo a Chicago, ela me disse, certa manhã:

& quotLizzie, talvez chegue o dia em que serei obrigado a vender uma parte do meu guarda-roupa. Se o Congresso não fizer algo por mim, então, algum dia, meus vestidos terão que sair para trazer comida para minha boca e para a boca de meus filhos. & Quot

Também me lembrei da Sra. L. ter me dito em diferentes ocasiões, nos anos de 1863 e & # 394, que seus vestidos caros poderiam ser de grande ajuda para ela algum dia.

& quotDe que maneira, Sra. Lincoln? Eu não entendo ”, eu ejaculei, na primeira vez que ela me fez essa observação.

& quotMuito simples de entender. O Sr. Lincoln é tão generoso que não economizará nada de seu salário, e espero que deixemos a Casa Branca mais pobre do que quando entramos e, se for esse o caso, não terei mais necessidade de um guarda-roupa caro , e será política vendê-lo. & quot

Na época, pensei que a Sra. Lincoln estava pegando emprestado problemas do futuro, e nem sonhei que o evento que ela tão vagamente prenunciava iria acontecer.

Fechei meu negócio por volta do dia 10 de setembro e fiz todos os arranjos para deixar Washington na missão proposta. No dia 15 de setembro recebi uma carta da Sra. Lincoln, com carimbo do correio de Chicago, dizendo que ela deveria deixar a cidade para chegar a Nova York na noite do dia 17, e me instruindo a ir em frente a ela até a metrópole, e quartos reservados para ela no St. Denis Hotel em nome da Sra. Clarke, pois sua visita seria incog. O conteúdo da carta foi surpreendente para mim. Eu nunca tinha ouvido falar do St. Denis e, portanto, presumi que não pudesse ser uma casa de primeira classe. E eu não conseguia entender por que a Sra. Lincoln deveria viajar, sem proteção, sob um nome falso. Eu sabia que seria impossível para mim alugar quartos em um hotel estranho para uma pessoa de quem os proprietários nada sabiam. Não pude escrever para a Sra. Lincoln, pois ela estaria a caminho de Nova York antes que uma carta chegasse a Chicago. Eu não poderia telegrafá-la, pois o negócio era de um caráter delicado demais para ser confiado aos fios que sussurravam o segredo para todos os operadores curiosos ao longo da linha. Em meu embaraço, percebi um tênue fio de esperança e tentei derivar consolo disso. Eu sabia que a Sra. Lincoln era indecisa a respeito de algumas coisas e esperava que ela mudasse de ideia em relação ao estranho programa proposto e, no último momento, me despachasse para esse fim. Passaram os dias 16 e 17 de setembro e nenhum despacho chegou até mim, então no dia 18 me apressei em pegar o trem para Nova York. Depois de uma cavalgada ansiosa, cheguei à cidade à noite, e quando estava sozinho nas ruas da grande metrópole, meu coração se afundou dentro de mim. Eu estava em uma situação embaraçosa e mal sabia como agir. Eu não sabia onde ficava o St. Denis Hotel e não tinha certeza de que encontraria a Sra. Lincoln lá depois de ir para lá. Subi até a Broadway e entrei em um palco subindo a cidade, com a intenção de manter um olhar atento sobre o hotel em questão. Um cavalheiro de aparência amável ocupou o assento ao meu lado, e me aventurei a perguntar a ele:

"Por favor, senhor, pode me dizer onde fica o St. Denis Hotel?"

& quotSim, passamos por ele no palco. Vou apontar isso a você quando chegarmos a esse ponto. & Quot

O palco sacudiu rua acima, e depois de um tempo o senhor olhou pela janela e disse:

& quotEste é o St. Denis. Você deseja sair por aqui? & Quot

Ele puxou a alça e no minuto seguinte eu estava de pé na calçada. Toquei uma campainha na entrada feminina do hotel, e um menino atendendo a porta, perguntei:

“Uma senhora chamada Sra. Clarke está parando aqui? Ela veio ontem à noite, eu acho. & Quot

& quotNão sei. Vou perguntar no escritório & quot e fiquei sozinho.

O menino voltou e disse:

& quotSim, a Sra. Clarke está aqui. Você quer vê-la? & Quot

& quotBem, apenas dê uma volta por aí. Ela está aqui agora. & Quot

Não sabia onde exatamente estava & quot por ali & quot, mas concluí em seguir em frente.

Parei, porém, pensando que a senhora poderia estar na sala com companhia e tirando um cartão, pedi ao menino que o levasse para ela. Ela me ouviu falando e veio ao corredor para se ver.

"Minha querida Lizzie, estou tão feliz em vê-la", ela exclamou, avançando e me dando a mão. & quotAcabei de receber sua nota & quot & mdashEu escrevi a ela que deveria me juntar a ela no dia 18 & mdash & quot e estou tentando conseguir um quarto para você. Sua nota esteve aqui o dia todo, mas nunca foi entregue até & ndashnight. Entre aqui, até que eu descubra sobre o seu quarto & quot e ela me guie para o escritório.

O balconista, como todos os funcionários de hotéis modernos, estava primorosamente vestido, altamente perfumado e muito auto-significativo para ser amável, ou mesmo cortês.

& quotEsta é a mulher de quem lhe falei. Quero um bom quarto para ela ”, disse a Sra. Lincoln ao balconista.

"Não temos espaço para ela, senhora", foi a resposta pontual.

“Mas ela deve ter um quarto. Ela é uma amiga minha e eu quero um quarto para ela ao lado do meu. & Quot

& quotNão temos espaço para ela em seu andar. & quot

& quotIsso é estranho, senhor. Digo que ela é minha amiga e tenho certeza de que você não poderia ceder um quarto a uma pessoa mais digna. & Quot

“Amiga sua ou não, digo que não temos lugar para ela no seu andar. Posso encontrar um lugar para ela no quinto andar. & Quot

& quotIsso, senhor, presumo, será uma grande melhoria em meu quarto. Bem, se ela for para o quinto andar, eu irei também, senhor. O que é bom para ela é bom o suficiente para mim. & Quot

& quotMuito bem, senhora. Devo dar-lhe quartos adjacentes e enviar sua bagagem? & Quot

& quotSim, e faça isso rapidamente. Deixe o menino nos mostrar. Venha, Elizabeth, & quot e a Sra. L. se afastou do balconista com um olhar altivo, e começamos a subir as escadas.Achei que nunca deveríamos chegar ao topo e quando chegamos ao quinto andar, que acomodações! Pequenos quartos de três cantos, escassamente mobiliados. Nunca esperei ver a viúva do presidente Lincoln em um bairro tão humilde e sombrio.

"Que provocação!", exclamou a Sra. Lincoln, sentando-se em uma cadeira quando chegamos ao topo e ofegando com os efeitos da escalada. & quotEu declaro, nunca vi pessoas tão inaceitáveis. Só de pensar neles nos prendendo aqui no sótão. Vou dar-lhes uma revisão regular de manhã. & Quot

& quotMas você esquece. Eles não te conhecem. A Sra. Lincoln seria tratada de maneira diferente da Sra. Clarke. & Quot

& quotÉ verdade, eu esqueci. Bem, suponho que terei de suportar os aborrecimentos. Por que você não veio até mim ontem, Lizzie? Eu estava quase louco quando cheguei aqui ontem à noite e descobri que você não tinha chegado. Sentei-me e escrevi um bilhete para você & mdashEu me senti tão mal & mdashimplorando que você viesse até mim imediatamente. & Quot

Esta nota foi enviada posteriormente para mim de Washington. É o seguinte:

ST. DENIS HOTEL, BROADWAY, N.Y.

& quotMinha querida LIZZIE: & mdashI cheguei aqui ontem à noite em total desespero por não ter encontrado você. Estou morrendo de medo de estar aqui sozinho. Venha, eu te peço, no próximo trem. Inquire for

& quotCasa tão lotada que não conseguiu outro lugar. Escrevi-lhe especialmente para me encontrar aqui ontem à noite. Fico louco de pensar em estar aqui sozinho. Venha no próximo trem, sem falta.

& quotNão estou agendado para a Sra. Clarke perguntar por nenhuma outra pessoa. Venha, venha, venha. Eu pagarei suas despesas quando você chegar aqui. Não vou sair daqui ou mudar de quarto até que você venha.

& quotNão saia desta casa sem me ver.

Eu transcrevo a carta literalmente.

Em resposta à última pergunta da Sra. Lincoln, expliquei o que já foi explicado ao leitor, que esperava que ela mudasse de ideia e sabia que seria impossível garantir os quartos solicitados por uma pessoa desconhecida os proprietários ou attach & eacutes do hotel.

A explicação pareceu satisfazê-la. Virando-se de repente para mim, ela exclamou:

“Você não jantou, Lizzie, e deve estar com fome. Quase esqueci com a alegria de ver você. Você deve ir imediatamente para a mesa. & Quot

Ela puxou o sino e ndashrope, e um criado apareceu, ela ordenou que ele me desse o meu jantar. Eu o segui escada abaixo e ele me levou para o refeitório e me sentou a uma mesa em um canto da sala. Eu estava dando minha ordem, quando o mordomo se adiantou e disse rispidamente:

& quotVocê está no quarto errado. & quot

"Fui trazido aqui pelo garçom", respondi.

& quotNão faz diferença, vou encontrar outro lugar onde você possa jantar. & quot

Levantei-me da mesa e o segui, e quando fora da porta, disse-lhe:

& quotÉ muito estranho que me permita sentar à mesa na sala de jantar e apenas para me ordenar que saia no momento seguinte. & quot

"Você não é a criada da Sra. Clarke?", foi sua pergunta abrupta.

“É tudo o mesmo que os criados não têm permissão para comer na grande sala de jantar & ndashroom. Aqui, desta forma, você deve jantar no salão dos criados & # 39. & Quot

Por mais faminto e humilhado que estivesse, estava disposto a ir a qualquer lugar para buscar meu jantar, pois havia cavalgado o dia todo e não comera um gole desde de manhã cedo.

Ao chegar ao corredor dos servos # 39, encontramos a porta do quarto trancada. O garçom me deixou parado no corredor enquanto ia informar o fato ao balconista.

Em poucos minutos, o funcionário obsequioso veio ruidosamente pelo corredor:

& quotVocê saiu da rua ou do quarto da Sra. Clarke? & quot

"Do quarto da Sra. Clarke", respondi humildemente. Minhas palavras gentis pareceram acalmá-lo, e então ele explicou:

& quotÉ depois do horário normal para o jantar. O quarto está trancado e Annie saiu com a chave. & Quot

Meu orgulho não me deixava ficar mais tempo no corredor.

“Muito bem”, comentei, ao começar a subir as escadas, “direi à Sra. Clarke que não posso jantar.”

Ele cuidou de mim, com uma carranca no rosto:

& quotVocê não precisa colocar no ar! Eu entendo tudo. & Quot

Não disse nada, mas continuei a subir as escadas, pensando comigo mesmo: & quotBem, se você entende a coisa toda, é estranho que você coloque a viúva do ex-presidente Abraham Lincoln em um quarto de três & ndashcorners no sótão deste hotel miserável. & Quot.

Quando cheguei ao quarto da Sra. Lincoln, lágrimas de humilhação e irritação brotaram em meus olhos.

"Qual é o problema, Lizzie?", perguntou ela.

& quotNão consigo jantar! O que você quer dizer? & Quot

Eu então contei a ela tudo o que havia acontecido abaixo.

"As pessoas insolentes e autoritárias!", exclamou ela ferozmente. “Não se preocupe, Lizzie, você deve jantar. Coloque seu boné e seu xale. & Quot

& quotPara quê! Vamos sair do hotel e pegar algo para comer onde eles sabem se comportar decentemente ”e a Sra. Lincoln já estava amarrando os cordões de seu chapéu diante do vidro.

Sua impulsividade me assustou.

& quotCertamente, Sra. Lincoln, você não pretende sair na rua para & ndashnight? & quot

& quotSim, eu faço. Você acha que vou fazer você morrer de fome, quando pudermos encontrar algo para comer em cada esquina? & Quot

& quotMas você esquece. Você está aqui como Sra. Clarke e não como Sra. Lincoln. Você veio sozinho, e as pessoas já suspeitam que não está tudo bem. Se você sair do hotel para & ndashnight, eles aceitarão o fato como prova contra você. & Quot

“Bobagem, o que você acha que me importo com o que essas pessoas de raça inferior pensam? Vista suas coisas. & Quot

& quotNão, Sra. Lincoln, não irei sair do hotel para & ndasnoite, pois sei de sua situação, se não o fizer. A Sra. Lincoln não tem nenhuma razão para se importar com o que essas pessoas possam dizer sobre ela como Sra. Lincoln, mas ela deve ser prudente e não lhes dar oportunidade de dizer nada sobre ela como Sra. Clarke. & Quot

Foi com dificuldade que consegui convencê-la de que ela deveria agir com cautela. Ela era tão franca e impulsiva que nunca pensou que suas ações pudessem ser mal interpretadas. Não ocorreu a ela que poderia pedir que o jantar fosse servido em meu quarto, então fui para a cama sem comer nada.

Na manhã seguinte, a Sra. Lincoln bateu na minha porta antes das seis horas:

“Venha, Elizabeth, levante-se, eu sei que você deve estar com fome. Vista-se rapidamente e nós sairemos para tomar um café da manhã. Não consegui dormir ontem à noite pensando em você ser forçado a ir para a cama sem nada para comer. & Quot

Eu me vesti o mais rápido que pude e juntos saímos e tomamos café da manhã em um restaurante na Broadway, em algum lugar entre 609 e o St. Denis Hotel. Não dou o número, pois prefiro deixar para conjeturar. De uma coisa estou certo & mdash, o proprietário do restaurante nem sonhou quem era um de seus convidados naquela manhã.

Depois do café da manhã, subimos a Broadway e entramos no Union Square Park, sentamos em um dos bancos sob as árvores, observamos as crianças brincando e conversamos sobre a situação. A Sra. Lincoln me disse: & quotLizzie, ontem de manhã procurei o Herald na mesa do café da manhã e, ao examinar a lista de corretores de diamantes anunciada, selecionei a firma W. H. Brady & amp Co., 609 Broadway. Depois do café da manhã, desci até a casa e tentei vender muitas joias para eles. Eu dei meu nome como Sra. Clarke. Vi pela primeira vez o Sr. Judd, um membro da firma, um cavalheiro muito agradável. Não conseguimos concordar sobre o preço. Ele voltou para o escritório, onde um cavalheiro corpulento estava sentado à mesa, mas não pude ouvir o que ele disse. [Eu sei agora o que foi dito, e o leitor também saberá, entre parênteses. O Sr. Brady me disse que comentou com o Sr. Judd que a mulher deve estar louca para pedir preços tão exorbitantes e se livrar dela o mais rápido possível.] Logo depois que o Sr. Judd voltou ao balcão, outro cavalheiro, Sr. Keyes, como eu soube desde então, um sócio silencioso da casa, entrou na loja. Ele foi até o balcão e, ao examinar minhas joias, descobriu meu nome dentro de um dos anéis. Eu tinha esquecido o anel e, quando o vi olhando para o nome com tanta seriedade, peguei a bugiganga dele e coloquei no bolso. Peguei minhas joias apressadamente e comecei. Pediram meu endereço e deixei meu cartão, Sra. Clarke, no St. Denis Hotel. Devem telefonar para me ver esta manhã, quando entrarei em negociações com eles. & Quot

Mal havíamos voltado ao hotel quando o Sr. Keyes ligou e a Sra. Clarke revelou a ele que era a Sra. Lincoln. Ele estava muito entusiasmado ao descobrir que sua suposição estava correta. A Sra. L. exibiu a ele um grande número de xales, vestidos e rendas finas e disse-lhe que era obrigada a vendê-los para viver. Ele era um republicano fervoroso, foi muito afetado por sua história e denunciou a ingratidão do governo nos termos mais severos. Ela reclamou com ele do tratamento que recebera no St. Denis, e ele a aconselhou a se mudar imediatamente para outro hotel. Ela concordou prontamente, e como ela queria estar em um lugar fora de moda, onde não seria reconhecida por nenhum de seus velhos amigos, ele recomendou o Earle Hotel na rua Canal.

Na descida para o hotel naquela manhã, ela acatou uma sugestão feita por mim, e apoiada pelo Sr. Keyes, de que confidenciasse ao senhorio e lhe desse seu nome sem registrar-se, para garantir o devido respeito. Infelizmente, o Earle Hotel estava lotado e tivemos que escolher outro lugar. Fomos de carro até o Union Place Hotel, onde reservamos quartos para a Sra. Clarke, mas a Sra. Lincoln mudou de ideia, considerando que não seria prudente revelar seu nome verdadeiro a ninguém. Depois que nos instalamos em nossos novos aposentos, os Srs. Keyes e Brady visitavam frequentemente a Sra. Lincoln e mantinham longas conferências com ela. Eles a aconselharam a seguir o curso que fez e estavam otimistas quanto ao sucesso. A Sra. Lincoln estava muito ansiosa para se desfazer de suas coisas e voltar para Chicago o mais rápida e silenciosamente possível, mas eles apresentaram o caso sob uma luz diferente e, lamento dizer, ela foi orientada por seus advogados. “Puxa”, disse o Sr. Brady, “coloque seus negócios em nossas mãos e arrecadaremos pelo menos US $ 100.000 em algumas semanas. O povo não permitirá que a viúva de Abraham Lincoln sofra; eles virão em seu socorro quando souberem que ela está passando necessidade. & Quot

O argumento parecia plausível, e a Sra. Lincoln silenciosamente acedeu às propostas de Keyes e Brady.

Permanecemos em silêncio no Union Place Hotel por alguns dias. No domingo, a Sra. Lincoln aceitou o uso de uma carruagem particular e, acompanhada por mim, dirigiu até o Central Park. Não gostamos muito do passeio, pois a carruagem era muito próxima e não podíamos abrir a janela com medo de sermos reconhecidos por algum dos muitos milhares que estavam no Parque. A Sra. Lincoln usava um véu pesado para ocultar com mais eficácia o rosto. Quase fomos atropelados e tivemos um espasmo de alarme, pois um acidente nos teria exposto ao olhar do público e, claro, o baile de máscaras teria chegado ao fim. Na terça-feira, procurei vários comerciantes de roupas de segunda mão e pedi que ligassem para o hotel com hora marcada. A Sra. Lincoln logo descobriu que eles eram pessoas difíceis de barganhar, então na quinta-feira entramos em uma carruagem fechada, levando um pacote de vestidos e xales conosco, e dirigimos a várias lojas na Sétima Avenida, onde uma tentativa foi feito para se desfazer de uma parte do guarda-roupa. Os negociantes queriam as mercadorias por pouco ou nada, e achamos difícil fazer uma barganha com eles. A Sra. Lincoln encontrou os traficantes diretamente, mas todo o seu tato e astúcia não conseguiram muito. Não me importo em me alongar sobre esta parte da minha história. Que responda que voltamos ao hotel mais enojados do que nunca com o negócio que tínhamos. Havia muita curiosidade no hotel em relação a nós, pois nossos movimentos eram observados e éramos olhados com desconfiança. Nossos baús no corredor principal abaixo eram examinados diariamente, e a curiosidade foi mais agudamente excitada quando os repórteres argus & ndasheyed da imprensa rastrearam o nome da Sra. Lincoln na capa de um de seus baús. As letras haviam sido apagadas, mas os contornos vagos permaneceram, e esses contornos só serviram para estimular a curiosidade. Os Srs. Keyes e Brady ligavam com frequência e fizeram a Sra. Lincoln acreditar que, se ela escrevesse certas cartas para eles mostrarem a políticos proeminentes, eles poderiam arrecadar uma grande soma de dinheiro para ela. Eles argumentaram que o Partido Republicano nunca permitiria que se dissesse que a esposa de Abraham Lincoln desejava que os líderes do partido fizessem grandes avanços em vez de publicarem para o mundo que a pobreza da Sra. Lincoln a compeliu a vender seu guarda-roupa. Os desejos da Sra. L. & # 39 eram urgentes, pois ela teve que pedir emprestado $ 600 de Keyes e Brady, e ela estava disposta a adotar qualquer esquema que prometesse colocar uma boa conta bancária em seu crédito. Em diferentes momentos em seu quarto no Union Place Hotel, ela escreveu as seguintes cartas:

& quotMR. BRADY, Commission Broker, No. 609 Broadway, Nova York:

“Mandei este dia para você uma propriedade pessoal, da qual sou obrigado a me desfazer, e que você achará de valor considerável. Os artigos consistem em quatro xales de cabelo de camelo e # 39, um vestido de renda e xale, uma capa de sombrinha, um anel de diamante, dois padrões de vestido, algumas peles, etc.

& quotPor favor, avalie-os e consulte-me por carta.

Muito respeitosamente,
& quotMRS. LINCOLN. & Quot

& quotMr Brady No 609 Broadway, N.Y. City

& quot **** DEAR SIR: & mdashOs artigos que estou enviando a você para descartar foram presentes de queridos amigos, dos quais apenas uma necessidade urgente me obriga a renunciar, e estou especialmente ansioso para que não sejam sacrificados.

& quotAs circunstâncias são peculiares e dolorosamente embaraçosas, portanto, espero que você se esforce para compreender o máximo possível por eles. Esperando ouvir de você, eu continuo, muito respeitosamente,

& quotW.H. BRADY, ESQ.:&mdashMinha grande, grande tristeza e perda me tornaram dolorosamente sensível, mas como meus sentimentos e confortos pecuniários nunca foram considerados ou mesmo reconhecidos no meio de meu luto avassalador & mdashnow que sou pressionado da maneira mais surpreendente por meios de subsistência, não sei por que deveria recuar diante de uma oportunidade de melhorar minha posição difícil.

“Tendo a certeza de que tudo o que você fizer será executado de forma apropriada e de uma maneira que não me assustará muito e suscitará o mínimo de comentários possível, mais uma vez deixarei tudo em suas mãos.

“Estou passando por uma provação muito dolorosa, da qual o país, em memória de meu nobre e devotado marido, deveria ter me poupado.

& quotEu continuo, com grande respeito, muito sinceramente,

& quotP.S. & mdashComo você menciona que minhas mercadorias foram avaliadas em mais de $ 24.000, estarei disposto a fazer uma redução de $ 8.000 e devolvê-los por $ 16.000. Se isso não for realizado, continuarei a vender e anunciar amplamente até que todos os artigos sejam vendidos.

“Devo ter meios para viver, pelo menos em um estado de conforto médio.

As cartas são datadas de Chicago e endereçadas ao Sr. Brady, embora cada uma delas tenha sido escrita em Nova York, pois quando a Sra. L. deixou o Ocidente para o Oriente, ela não havia estabelecido um plano de ação definido. O Sr. Brady propôs mostrar as cartas a certos políticos e pedir dinheiro sob a ameaça de publicá-las se suas exigências, como agente da Sra. Lincoln, não fossem atendidas. Ao escrever as cartas, fiquei ao lado da Sra. Lincoln e sugeri que fossem redigidas na linguagem mais branda possível.

“Não se preocupe, Lizzie”, ela disse “qualquer coisa para aumentar o vento. Uma ovelha pode tanto ser morta como um cordeiro. & Quot

Esta última expressão era uma de suas favoritas, ela querendo dizer com isso, que se alguém deve ser punido por um ato, como roubo, por exemplo, a punição não seria mais severa se uma ovelha fosse tomada em vez de um cordeiro.

O Sr. Brady exibiu as cartas livremente, mas as partes a quem foram mostradas recusaram-se a fazer quaisquer avanços. Enquanto isso, nossa estada no Union Place Hotel despertou tanta curiosidade, que um movimento repentino foi providenciado para evitar a descoberta. Mandamos os baús grandes para o 609 Broadway, empacotamos os menores, pagamos nossas contas no hotel e, certa manhã, partimos às pressas para o campo, onde ficamos três dias. O movimento foi um sucesso. Os ávidos repórteres dos jornais diários perderam o rumo e, quando voltamos para a cidade, alugamos quartos na Brandreth House, onde a sra. Lincoln se registrou como & quotSra. Morris. ”Eu desejava que ela fosse ao Metropolitan Hotel e confiasse nos proprietários, pois os Srs. Leland sempre foram muito gentis com ela, tratando-a com distinta cortesia sempre que ela era sua hóspede, mas ela se recusou a fazer isso.

Vários dias se passaram, e os Srs. Brady e Keyes foram forçados a reconhecer que seu esquema foi um fracasso. As cartas foram mostradas a várias partes, mas todas se recusaram a agir. Com exceção de alguns vestidos vendidos a preços baixos a negociantes de segunda mão, o guarda-roupa da Sra. Lincoln ainda estava em sua posse. Sua visita a Nova York foi desastrosa, e ela foi instigada a tomar medidas mais desesperadas. Ela precisava de dinheiro e, para obtê-lo, propôs-se a jogar um jogo mais ousado. Ela deu ao Sr. Brady permissão para colocar seu guarda-roupa à venda e o autorizou a publicar as cartas no World.

Depois de chegar a essa determinação, ela arrumou seus baús para voltar para Chicago. Acompanhei-a ao depósito e disse-lhe good & ndashby, na mesma manhã em que as cartas apareceram no Mundo. A Sra. Lincoln escreveu-me os incidentes da viagem, e a carta descreve a história de forma mais gráfica do que eu poderia esperar. Eu suprimo muitas passagens, pois são de natureza muito confidencial para serem divulgadas ao público:

& quotMinha querida LIZZIE: & mdashMinha tinta é como eu e meu espírito decaindo, então escrevo para você & ndashday com um lápis. Fiz uma viagem solitária até este lugar, como você pode imaginar, variada por um ou dois incidentes divertidos. Descobri, depois que você me deixou, que não poderia continuar no carro em que você me deixou, devido a todos os assentos ocupados, então, sendo simples Sra. Clarke, tive que comer & # 39humble & ndashpie & # 39 em um carro menos cômodo. Meus pensamentos estavam demais com meus "bens e interesses secos" na 609 Broadway, para me preocupar muito com o que me rodeava, por mais desconfortável que fosse. Diante de mim estava sentado um cavalheiro de meia cabeleira, cabelos grisalhos e aparência respeitável, que, durante toda a manhã, teve a página do Mundo diante de si que continha minhas cartas e assuntos de negócios.Cerca de quatro horas antes de chegar a Chicago, um homem consequente e de aparência medíocre, de tamanho formidável, sentou-se ao lado dele, e parece que eram inteiramente desconhecidos um do outro. O indivíduo de aparência bem alimentada iniciou a conversa com o homem que lera o Mundo com tanta atenção, e a conversa logo se tornou calorosa e séria. A guerra e sua devastação os envolveram. O indivíduo fanfarrão, sem dúvida um republicano que embolsou seus muitos milhares, falou das viúvas da terra, tornadas assim pela guerra. Meu leitor comentou com ele:

& quot & # 39Você está ciente de que a Sra. Lincoln está em situação de indigência e precisa vender suas roupas e joias para ganhar meios de tornar a vida mais suportável? & # 39

& quotO homem bem-condicionado respondeu: & # 39Eu não a culpo por vender suas roupas, se ela deseja. Suponho que, quando for vendida, ela converterá os rendimentos em cinco anos e vinte anos para permitir que ela tenha meios para ser enterrada. & # 39

& quotO homem do Mundo voltou-se para ele com um olhar perscrutador e respondeu, da maneira mais altiva: & # 39Aquela mulher ainda não morreu. & # 39

“O indivíduo desconcertado olhou para baixo, não disse mais nada e, meia hora depois, deixou seu assento e não voltou.

& quotDevo-lhe palavra por palavra à medida que a conversa ocorria. Que seja descoberto pela execução de meus amigos, Srs. Brady e Keyes, que "aquela mulher ainda não está morta", e estando viva, ela fala e ganha ouvintes valiosos. Como a vida! Aqueles que foram feridos, com que alegria o ofensor os entregaria à mãe terra e ao esquecimento! Esperando não ser reconhecido em Fort Wayne, pensei em sair para jantar e tomar uma xícara de chá. * * * vai mostrar a você que criatura do destino eu sou, tão miserável quanto às vezes. Fui sozinho para o refeitório e fui conduzido até a mesa, onde, à sua cabeceira, estava sentado um cavalheiro muito elegante e de aparência medíocre que, ao seu lado, era uma senhora de meia-barba. Meu véu preto foi dobrado sobre meu rosto. Eu me sentei ao lado dele & mdashhe na cabeceira da mesa, eu à sua mão esquerda. Eu imediatamente senti que um par de olhos estava olhando para mim. Eu olhei bem no rosto dele, e o olhar foi retribuído com seriedade. Bebi minha água e disse: & # 39Mr. S., é realmente você? & # 39 Seu rosto estava tão pálido quanto o pano de mesa. Começamos uma conversa quando perguntei a ele há quanto tempo ele havia saído de Chicago. Ele respondeu, & # 39Duas semanas desde. & # 39 Ele disse: & # 39Que estranho você deveria estar no trem e eu não sei! & # 39

"Assim que pude escapar da mesa, fiz isso dizendo:" Devo providenciar uma xícara de chá para uma amiga minha que está com dor de cabeça. & # 39 Mal havia voltado para o carro, quando ele entrou com uma xícara de chá carregada por suas próprias mãos aristocráticas. Fiquei muito aborrecido ao vê-lo, e ele estava tão agitado que derramou metade da xícara nas minhas mãos elegantemente enluvadas. Ele parecia muito triste, e imaginei que 609 Broadway ocupava seus pensamentos. Pedi desculpas pela senhora ausente que desejou a xícara, dizendo que & # 39na minha ausência ela fugiu por ela & # 39 Seu coração estava em seus olhos, apesar do meu rosto velado. A pena para mim, temo, tem algo a ver com tudo isso. Nunca vi seus modos tão gentis e tristes. Já era quase noite e eu não o vi novamente, quando ele voltou para a senhora, que era sua irmã & ndashin & ndashlaw do Leste. * * * Que espírito maligno me possuiu para sair e pegar aquela xícara de chá? Quando ele me deixou, como uma mulher, joguei a xícara de chá pela janela, abaixei a cabeça e derramei lágrimas amargas. * * No depósito, meu querido pequeno Taddie estava esperando por mim, e sua voz nunca soou tão doce. * * * Minha querida Lizzie, visite o Sr. Brady todas as manhãs às nove horas e # 39 e peça a todos que puder. Vejo pelos papéis que Stewart devolveu. Amanhã enviarei a fatura da mercadoria, que por favor não desista. O quanto eu sinto sua falta, a língua não pode dizer. Esqueça meu medo e nervosismo da noite anterior. É claro que você era tão inocente quanto uma criança em tudo o que fazia. Eu o considero meu melhor amigo vivo, e estou lutando para ser capaz de algum dia retribuir isso. Escreva-me frequentemente, como prometeu.

Não é necessário que me detenha na história pública do infeliz empreendimento da Sra. Lincoln. A questão foi discutida em todos os jornais do país, e essas discussões são tão recentes que seria inútil apresentá-las nestas páginas, mesmo que eu tivesse vontade de fazê-lo. O seguinte, do New York Evening Express, conta brevemente a história:

& quotA atração para as mulheres, e os curiosos e especulativos do outro sexo nesta cidade, agora mesmo, é a grande exposição de vestidos de Lincoln no escritório do Sr. Brady, na Broadway, algumas portas ao sul da rua Houston. A publicidade dada aos artigos em exposição e à venda despertou a curiosidade do público, e centenas de pessoas, principalmente mulheres com consideráveis ​​momentos de lazer à disposição, lotam diariamente os quartos do Sr. Brady e dão a si mesmo e à sua loja mais para fazer do que ambos negociados quando uma senhora, com o rosto oculto por um véu, telefona e organiza a venda da roupa superabundante de uma senhora distinta e de nobreza, mas sem nome. Vinte e cinco vestidos, dobrados ou jogados de um lado para outro por exames frequentes, ficam expostos sobre um piano fechado, e sobre uma sala de estar xales ricos e raros são exibidos nas costas das cadeiras, mas os mais exigentes obtêm uma visão melhor e uma inspeção mais próxima pela senhora que atira ocasionalmente sobre seus ombros, apenas para agradar, de modo que sua aparência no passeio pudesse ser vista e admirada. Peles, atacadores e joias estão em um estojo de vidro, mas os quatro mil dólares em ouro são mantidos em uma caixa de papelão e apenas exibidos mediante solicitação especial.

& quotO sentimento da maioria dos visitantes é adverso ao curso que a Sra. Lincoln considerou apropriado seguir, e as críticas são tão severas quanto as críticas persistentes sobre a qualidade de alguns dos vestidos. Estes últimos são rotulados de acordo com a própria estimativa da Sra. Lincoln e os preços variam de US $ 25 a US $ 75 - quase 50 por cento menos do que o custo. Alguns deles, se não usados ​​por muito tempo, têm sido muito usados: são recortados debaixo dos braços e na parte inferior da saia, manchas no forro e outras objeções se apresentam para aqueles que oscilam entre os vestidos e dólares, & # 39 apesar de terem sido usados ​​por Madame Lincoln, & # 39 como observou uma senhora que olhava por trás de um par de óculos de ouro. Outros vestidos, no entanto, mal foram usados ​​- talvez apenas um pouco, enquanto a Sra. Lincoln se sentava para tirar uma foto, e de um os fios de alinhavo ainda não haviam sido removidos. O testemunho geral é que as roupas de uso têm um preço alto e alguns dos examinadores dizem que os custos e figurinos devem ter sido calculados pelas costureiras ou, se não fosse o caso, que o ouro era 250 quando foram comprados e agora está 140 & mdashso que um vestido pelo qual $ 150 foram pagos à taxa de cifras elevadas não pode ser chamado de barato pela metade dessa quantia, depois de ter sido bastante usado e talvez ter passado de moda. A peculiaridade dos vestidos é que a maioria deles são decotados e com gola baixa, com um gosto mdasha, que algumas senhoras atribuem à apreciação da Sra. Lincoln por seu próprio busto.

& quotNo sábado passado foi feita uma oferta para todos os vestidos. O valor nomeado era menor do que a estimativa agregada colocada sobre eles. O Sr. Brady, entretanto, não tendo nenhum poder discricionário, ele se recusou a fechar a barganha, mas notificou a Sra. Lincoln pelo correio. Claro, até agora, nenhuma resposta foi recebida. A Sra. L. deseja que o leilão seja adiado até o dia 31 do presente mês, e os esforços feitos para dispor dos artigos em venda privada até essa data.

& quotUma Sra. C & mdash visitou o Sr. Brady esta manhã e examinou minuciosamente cada xale. Antes de partir, a senhora disse que, no momento em que houve uma hesitação sobre o presidente emitir a Proclamação de Emancipação, ela enviou para a Sra. Lincoln um xale de cinzas, que foi fabricado na China, enviado para a França, e daí para a Sra. C & mdash, Em Nova Iórque. O xale, observou a senhora, era muito bonito e, caso chegasse às mãos do Sr. Brady para ser vendido, gostaria de ser avisado do facto, para voltar a obtê-lo. O Sr. Brady prometeu avisar as cinzas do doador, se o artigo premiado estivesse entre os dois baús de mercadorias que agora estão a caminho de Chicago.

Tantos relatórios errôneos foram divulgados, que fiz uma declaração correta a um dos editores do New York Evening News. O artigo baseado nos memorandos fornecidos por mim apareceu no News de 12 de outubro de 1867. Reproduzo uma parte dele neste contexto:

& quotSra. Lincoln se sente profundamente magoado com muitas das duras críticas que foram feitas a ela por viajar incógnita. Ela afirma que adotou esse procedimento por motivos de delicadeza, desejando evitar publicidade. Enquanto estava aqui, ela falou apenas com dois antigos conhecidos e esses dois cavalheiros que ela conheceu na Broadway. Centenas de pessoas que haviam cortejado suas boas graças quando ela reinou suprema na Casa Branca passaram por ela, mas não houve reconhecimento. Não era porque ela havia mudado muito em sua aparência pessoal, mas apenas devido ao pesado véu de crepe que escondia suas feições.

& quotEla procura defender seu curso enquanto está nesta cidade & mdashand com muita força, também. Advertindo o fato de que a Imperatriz da França frequentemente se desfaz de seu guarda-roupa do elenco e também publicamente, sem ser submetida a quaisquer comentários rudes sobre sua propriedade, ela reivindica aqui a mesma imunidade que é concedida em Paris a Eugenie. Quanto à sua obscuridade enquanto estiver nesta cidade, ela diz que estrangeiros importantes e de posição freqüentemente vêm às nossas lojas, e sob nomes falsos viajam de um ponto a outro por nosso vasto domínio, para evitar o reconhecimento e os inconvenientes resultantes de serem conhecidos, embora até mesmo ser na forma de honras. Para si mesma, ela considera a quietude preferível à ostentação, o que lhe teria custado muito indiretamente, senão diretamente, e isso ela se sentia incapaz de suportar, de acordo com a medida de suas finanças atuais.

& quotEm uma carta recente a sua amiga do peito, Sra. Elizabeth Keckley, a Sra. Lincoln pateticamente observa, & # 39Elizabeth, se o mal vem disso, ore por minha libertação, pois eu fiz para o melhor. & # 39 Isso se referia a ela ação ao colocar seus bens pessoais perante o público para venda, e às duras observações que foram feitas por alguns a quem ela anteriormente considerava seus amigos.

“Quanto aos artigos que pertenceram ao Sr. Lincoln, todos podem ser contabilizados de maneira satisfatória até mesmo para um público excessivamente crítico. Durante o tempo em que o Sr. Lincoln estava no cargo, ele recebeu várias bengalas. Após sua morte, um foi entregue ao Exmo. Charles Sumner, outro para Fred. Douglass outro para o Rev. H. H. Garnet desta cidade, e outro para o Sr. Wm. Slade, o atual administrador da Casa Branca, que, durante a vida de Lincoln, foi seu mensageiro. Este cavalheiro também recebeu algumas das roupas do Sr. Lincoln, entre as quais estava seu pesado xale cinza. Vários outros mensageiros empregados na Casa Branca vieram compartilhar os pertences do falecido presidente.

& quotO xale xadrez pastor que o Sr. Lincoln usava durante o tempo mais ameno, e que se tornou algo memorável por fazer parte de seu famoso disfarce, junto com o boné escocês, quando ele se dirigiu secretamente ao Capitólio para ser inaugurado como presidente, foi dado ao Dr. Abbot, do Canadá, que tinha sido um de seus amigos mais calorosos. Durante a guerra, esse senhor, como cirurgião do exército dos Estados Unidos, estava em Washington encarregado de um hospital e, assim, conheceu o chefe da nação.

& quotSeu relógio, seu canivete, seu lápis de ouro e seus óculos estão agora na posse de seu filho Robert. Quase todas as outras coisas, exceto essas poucas coisas, passaram para fora da família, já que a Sra. Lincoln não queria mantê-los. Mas todos foram doados gratuitamente, e nenhum artigo foi dividido por dinheiro.

& quotO Rev. Dr. Gurley de Washington foi o conselheiro espiritual do Presidente e sua família. Eles frequentaram sua igreja. Quando o pequeno & # 39Willie & # 39 morreu, ele oficializou o funeral. Ele era um amigo muito íntimo da família e, quando o Sr. Lincoln se deitou sobre a sua morte e ndashbed, o Sr. Gurley esteve ao seu lado. Ele, como seu clérigo, realizou os rituais fúnebres sobre o corpo do falecido Presidente, quando este jazia frio na morte na cidade de Washington. Ele recebeu o último chapéu usado pelo Sr. Lincoln, como dissemos antes, e ainda está com ele.

& quotO vestido que foi usado pela Sra. Lincoln na noite do assassinato foi apresentado à Sra. Wm. Slade. É uma seda preta com uma pequena listra branca. A maioria dos outros artigos que adornavam a Sra. Lincoln naquela noite fatal tornou-se propriedade da Sra. Keckley. Ela guarda a maior parte deles cuidadosamente e pretende mantê-los durante sua vida como lembranças de um acontecimento triste. Os principais artigos entre eles são os brincos, o gorro e a capa de veludo. O autor deste viu o último na quinta-feira. Ele traz as marcas mais palpáveis ​​do assassinato, estando completamente manchado de sangue, que secou em sua superfície e que nunca pode ser removido.

“Algumas palavras a respeito da disposição e dos hábitos da Sra. Lincoln. Ela não é mais o corpo alegre que era quando sua presença iluminou a Casa Branca com alegria. Agora ela está triste e calma, buscando reclusão e mantendo comunicação apenas com seus amigos pessoais mais íntimos. A maior parte de seu tempo ela se dedica à leitura instrutiva dentro das paredes de seu boudoir. Colocando o livro de lado espasmodicamente, ela coloca a mão na testa, como se ruminando sobre algo importante. Em seguida, sua mão vagueia entre suas tranças pesadas, enquanto ela pondera por apenas alguns segundos & mdashthen, de repente, ela se aproxima de sua escrita & ndashstand, pega uma caneta e atribui algumas linhas apressadas a algum amigo confiável, sobre os problemas que pesam tanto sobre ela. Rapidamente ela é enviada para o correio, mas dificilmente a correspondência partiu da cidade antes que ela se arrependesse de sua carta apressada e daria muito para lembrá-la. Mas, tarde demais, ele se foi, e provavelmente os segredos que contém não são mantidos confidencialmente pela parte a quem foi dirigido, e logo fornece material inesgotável para fofocar e pessoas que amam.

& quotComo alguns cidadãos se expressaram desejosos de ajudar a Sra. Lincoln, uma assinatura & ndashbook foi aberta no escritório de seu agente, Sr. Brady, nº 609 Broadway, esta manhã. Não há limitação quanto ao valor que pode ser dado, embora tenha havido uma proposta de que um dólar deveria ser contribuído por cada pessoa que viesse para inspecionar as mercadorias. Se cada pessoa que manuseou esses artigos tivesse dado essa quantia, uma quantia considerável já teria sido realizada.

& quotOs negros estão se mexendo nesse assunto. Eles pretendem fazer coletas em suas igrejas para o benefício da Sra. Lincoln. Eles estão entusiasmados, e uma bagatela de cada africano desta cidade, no total, aumentaria para uma soma imensa, o que seria duplamente aceitável para a Sra. Lincoln. Ficaria satisfeita com o fato de os negros ainda guardarem na memória a lembrança de seu falecido marido.

& quotAs mercadorias continuam expostas à venda, mas agora é anunciado que serão vendidas em leilão público no dia 30 deste mês, a menos que sejam eliminadas antes disso em venda privada. & quot

É declarado no artigo que as “pessoas de cor estão se movendo neste assunto”. As pessoas de cor ficaram surpresas ao ouvir sobre a pobreza da Sra. Lincoln, e a notícia de sua angústia despertou forte simpatia de seus corações calorosos e generosos. O Rev. H. H. Garnet, da cidade de Nova York, e o Sr. Frederick Douglass, de Rochester, N.Y., propuseram uma palestra em nome da viúva do lamentado Presidente, e esquemas estavam em andamento para levantar uma grande soma de dinheiro por contribuição. Os negros reconheceram Abraham Lincoln como seu grande amigo e estavam ansiosos para mostrar seu gentil interesse pelo bem-estar de sua família de uma forma mais séria e substancial do que simples palavras. Escrevi à Sra. Lincoln o que tínhamos em mente e ela respondeu prontamente, recusando-se a receber ajuda dos negros. Mostrei a carta dela ao Sr. Garnet e ao Sr. Douglass, e todo o projeto foi imediatamente abandonado. Posteriormente, ela consentiu em receber contribuições do meu povo, mas como os serviços dos Srs. Douglass, Garnet e outros foram recusados ​​quando oferecidos pela primeira vez, eles se recusaram a tomar parte ativa no esquema, então nada foi feito. As seguintes cartas foram escritas antes que a Sra. Lincoln se recusasse a receber ajuda de pessoas de cor:

& quot183 BLEECKER ST., NOVA YORK, 16 de outubro de 1867.
& quotJ. H. BRADY, ESQ.:&mdash

& quotAcabei de receber seu favor, junto com as circulares. Farei tudo o que estiver ao meu alcance, mas temo que não seja tanto quanto você espera. Acho, porém, que uma contribuição dos negros de Nova York valerá algo do ponto de vista moral, e provavelmente será o máximo que se realizará no empreendimento. Estou totalmente com você no trabalho, embora muito pouco possa ser feito.

& quotSou verdadeiramente seu,
& quotHENRY HIGHLAND GARNET.

& quotP.S. & mdashAcho que seria bom se você falasse com o Sr. Frederick Douglass, em Rochester, Nova York.

& quotMinha querida Sra. KECKLEY: & mdashVocê me julga com razão & mdashEu estou disposto a fazer o que puder para colocar a viúva de nosso presidente mártir na posição abastada que sua relação com aquele bom homem e com o país lhe dá direito. Mas duvido que seja sensato fazer uma série de palestras com esse propósito, que é apenas a última coisa que deve ser feita. Ainda assim, se a coisa for feita, deve ser feito em grande escala. Os melhores oradores do país devem ser contratados para esse propósito. Você não deveria me colocar no topo nem no final da lista, mas me sanduichar entre, pois assim fora do caminho, não daria cor à ideia. Devo falar em Newark na próxima quarta-feira à noite, e tentarei vê-lo sobre o assunto. Claro, se não fosse pedir muito, eu ficaria feliz em ver a Sra. Lincoln, se isso pudesse ser feito de forma silenciosa, sem que os repórteres pegassem, e usassem de alguma forma para prejudicar o que já senhora muito abusada. Como verei você em breve, há menos razão para lhe escrever longamente.

& quotSou, querida senhora,
& quotCom muito respeito,
& quotMuito verdadeiramente seu,
& quotFREDERICK DOUGLASS. & quot

& quotMinha querida Sra. KECKLEY: & mdashVocê conhece minha opinião sobre a assinatura da Sra. Lincoln.No entanto, desejo colocá-los de forma mais distinta diante de você, de modo que, se tiver oportunidade de se referir a mim em relação ao assunto, você possa fazê-lo com precisão e certeza.

“É devido à Sra. Lincoln que ela seja indenizada, tanto quanto o dinheiro pode fazer, pela perda de seu amado marido. Honra, gratidão e uma simpatia viril, todos dizem sim a isso. Estou disposto a ir além disso e dizer que a própria Sra. Lincoln deve julgar a quantia que será considerada suficiente, acreditando que ela não transcenderia os limites razoáveis. A obrigação que recai sobre a nação como um todo é grande e crescente, mas é especialmente importante que os homens de cor reconheçam essa obrigação. Foi a mão de Abraham Lincoln que quebrou os grilhões de nosso povo escravizado e os libertou da casa da escravidão. Quando ele foi morto, nosso grande benfeitor caiu e deixou sua esposa e filhos aos cuidados daqueles por quem ele desistiu de tudo. Que vergonha para o homem ou mulher que, em tais circunstâncias, guardaria rancor de alguns dólares mesquinhos para facilitar o caminho de uma viúva! Tudo isso e muito mais, sinto e acredito. Mas tal é a condição desta questão, devido ao sentimento de festa e animosidades pessoais agora misturadas a ela, que somos compelidos a considerá-las no esforço que estamos fazendo para obter assinaturas.

& quotAgora, sobre a reunião no Instituto Cooper, afirmo que essa reunião só deve ser realizada em conjunto com outros movimentos. É péssimo general colocar em campo apenas uma fração de seu exército quando você não tem meios de evitar que sejam despedaçados. É corajoso ir em frente sozinho, mas é sábio? Quero ver algo mais do que o Herald rancoroso atrás de mim quando eu der um passo à frente nesta causa no Instituto Cooper. Deixe o Sr. Brady sair com suas circulares, com sua lista de nomes importantes, deixe o Herald e o Tribune darem um toque conjunto em seus clarins, deixe a cidade ser sinalizada e as portas do Instituto Cooper sejam escancaradas, e as pessoas, sem levar em conta o partido, venha para o cumprimento deste dever nacional.

& quotNão & # 39não deixe que a causa se torne ridícula pelo fracasso desde o início. O Sr. Garnet e eu poderíamos suportar qualquer mortificação desse tipo, mas a causa não. E nossa causa não deve ser prejudicada por tal generalato, o que nos deixaria sem apoio na van.

& quotEstarei em casa no sábado, por favor escreva-me e diga-me como vão as coisas. Mostre esta carta aos Srs. Brady e Garnet.

& quotSou, querida senhora,
& quotMuito verdadeiramente seu,
& quotFREDERICK DOUGLASS. & quot

& quotMinha querida Sra. KECKLEY: & mdashÉ possível que eu não leve Nova York no meu caminho de volta para casa. Nesse caso, escreva-me diretamente para Rochester e diga-me totalmente como está o andamento do negócio de assinaturas. A reunião aqui ontem à noite foi um grande sucesso. Falo novamente esta noite, e talvez em Reading amanhã à noite. Meus cumprimentos a todos que pensam em mim aos 21 anos, incluindo a Sra. Lawrence.

& quotMuito verdadeiramente seu,
& quotFREDK. DOUGLASS. & Quot

& quotMinha querida Sra. KECKLEY: & mdashI ler facilmente sua caligrafia. Com a prática, você não apenas escreverá de forma legível, mas elegante, portanto, não peça mais desculpas por uma escrita inadequada. A caligrafia sempre foi uma das minhas deficiências, e sei como simpatizar com você.

“Estou em casa e encontro sua carta esperando por mim. Você deveria ter recebido uma resposta anterior, mas para esta ausência. Lamento que seja impossível para mim vê-lo antes de ir para Washington. Estou saindo de casa esta semana para Ohio, e irei de Ohio para Washington. Estarei em Nova York um ou dois dias depois de minha visita a Washington e o verei lá. Qualquer manifestação pública da qual seja desejável que eu participe, deve acontecer no último dia deste mês ou no primeiro dia do próximo. Agradeço-lhe sinceramente pela nota contendo uma carta publicada da querida Sra. Lincoln. Ambas as cartas dão crédito à excelente senhora. Eu prezo muito sua bela carta para mim. É a carta de uma senhora requintada e espirituosa, que o mundo diga o que quiser dela. Eu escreveria uma palavra de agradecimento, mas por medo de sobrecarregá-la com correspondências. Estou feliz que o Sr. Garnet e você tenha visto o Sr. Greeley, e que ele tenha a visão correta do assunto, mas queremos mais do que visões corretas, e atrasar é a morte para o movimento. O que você quer agora é ação e cooperação. Se o Sr. Brady, por qualquer motivo, não se encontrar em condições de mover a máquina, alguém deve ser encontrado para ocupar seu lugar. Ele me causou uma boa impressão quando o vi, mas não vi o movimento simultâneo prometido de que nós falava quando estava junto. Essa coisa toda deveria estar nas mãos de algum homem sólido e reconhecido em Nova York. Nenhum homem seria melhor do que o Sr. Greeley, nenhum homem no estado é mais ridicularizado, e ainda assim nenhum homem é mais respeitado e confiável, um dólar colocado em suas mãos seria tão seguro para o propósito quanto em um cofre à prova de ladrão, e o que é melhor ainda, todo mundo acredita nisso. Este depoimento deve ser mais do que o depoimento de um negro. É um grande dever nacional. O Sr. Lincoln fez tudo pelo homem negro, mas não pelo bem do homem negro, mas pelo bem da nação. Sua vida foi dada pela nação, mas por ser presidente, o Sr. Lincoln estaria vivo, e a Sra. Lincoln seria uma esposa, e não uma viúva como agora. Faça tudo o que puder, querida Sra. Keckley e mdashnobody pode fazer mais do que você para remover as montanhas de preconceito contra aquela boa senhora e abrir o caminho para o sucesso no plano.

& quotSou, querida senhora, sinceramente seu,
& quotFREDERICK DOUGLASS. & quot

Muitas pessoas ligaram para 609 Broadway para examinar o guarda-roupa da Sra. Lincoln, mas, como a curiosidade estimulava a cada visita, poucos artigos foram vendidos. Os Srs. Brady e Keyes não foram muito enérgicos e, como se verá nas cartas da Sra. Lincoln, publicadas no Apêndice, essa senhora acabou perdendo toda a confiança neles. Foi proposto o envio de circulares, declarando os desejos da Sra. Lincoln, e apelando à generosidade do povo por ajuda, amplamente divulgado sobre o país, mas o esquema falhou. Os senhores Brady e Keyes não conseguiram obter os nomes de homens proeminentes, em quem o povo confiava, para que a circular atribuísse caráter e responsabilidade ao movimento & mdashso tudo foi abandonado. Com o Rev. Sr. Garnet, visitei o Sr. Greeley, no escritório do Tribune, em relação a este esquema. O Sr. Greeley nos recebeu gentilmente e ouviu pacientemente nossas propostas & mdashthen disse:

“Terei o maior prazer em prestar-lhe toda a assistência que puder, mas o movimento deve ser planejado por partes responsáveis. Os Srs. Brady e Keyes não são os homens que estão à frente disso. Ninguém sabe quem são ou o que são. Coloque o assunto nas mãos daqueles que as pessoas conhecem e em quem têm alguma confiança, e então haverá uma chance de sucesso. & Quot

Agradecemos ao Sr. Greeley por seu conselho, pois acreditamos que era um bom conselho, e saímos de sua sala. Quando os Srs. Brady e Keyes foram informados do resultado de nossa entrevista, eles ficaram muito entusiasmados e denunciaram o Sr. Greeley como "um velho tolo". Isso pôs fim ao movimento circular. O empreendimento foi cortado pela raiz e, com o botão murchado, a última esperança de sucesso da Sra. Lincoln. Uma parte do guarda-roupa foi então levada para Providence, para ser exibida, mas sem seu consentimento. O Sr. Brady observou que a exposição traria dinheiro e, como o dinheiro deve ser levantado, este era o último recurso. Ele tinha a impressão de que a Sra. Lincoln aprovaria qualquer movimento, então terminou com sucesso. Esta, pelo menos, é uma visão caridosa do assunto. Se a exposição tivesse sido bem-sucedida em Providence, é minha opinião que os agentes de Brady & amp Keyes estariam agora viajando pelo país, expondo o guarda-roupa da Sra. Lincoln à vista dos curiosos, pelo preço por cabeça. Como é bem sabido, as autoridades da cidade se recusaram a permitir que a exposição acontecesse em Providence, portanto, o Sr. Brady voltou a Nova York com as mercadorias, e o esquema da exposição itinerante, assim como o esquema circular, foi abandonado. As semanas se transformaram em meses e, a pedido urgente da Sra. Lincoln, permaneci em Nova York para cuidar dos interesses dela. Quando ela deixou a cidade, aluguei um alojamento silencioso em uma família particular, onde permaneci cerca de dois meses, quando me mudei para o 14 Carroll Place, e me tornei um dos hóspedes regulares da casa. O empreendimento da Sra. Lincoln revelou-se tão desastroso que ela não conseguiu recompensar-me por meus serviços, e fui obrigada a trabalhar na costura para pagar meu pão de cada dia. Minha expedição a Nova York me tornou mais rica em experiência, mas pobre em dinheiro. Durante todo o inverno, trabalhei cedo e tarde e pratiquei a economia mais rigorosa possível. Os negócios da Sra. Lincoln exigiam muito do meu tempo e eram uma fonte constante de problemas para mim. Quando a Sra. L. partiu para o Oeste, eu esperava poder voltar a Washington em uma semana a partir do dia, mas surgiram dificuldades imprevistas e estou detido na cidade há vários meses. Enquanto escrevo as páginas finais deste livro, consegui fechar o imprudente acordo comercial da Sra. Lincoln na 609 Broadway. A firma de Brady & amp Keyes foi dissolvida e o Sr. Keyes ajustou a conta. A história é contada em poucas palavras. No dia 4 de março recebi a seguinte fatura do Sr. Keyes:

& quotFatura de artigos enviados à Sra. A. Lincoln:

1 tronco.
1 vestido de renda.
1 faço. Faz. agitado.
5 xales de renda.
3 xales de pêlo de camelo.
1 capa de guarda-sol de renda.
1 faço. lenço.
1 boa zibelina.
1 Branco fazer.
1 Defina peles.
2 xales Paisley.
2 pulseiras de ouro.
16 vestidos.
2 capas de ópera.
1 xale roxo.
1 capa de penas.
28 jardas. seda.

1 anel de diamante.
3 Pequeno fazer.
1 Defina peles.
1 xale de pêlo de camelo.
1 vermelho fazer.
2 vestidos.
1 xale infantil.
1 xale de renda chantilly. & Quot

Os encargos da empresa totalizavam oitocentos dólares. A Sra. Lincoln me enviou um cheque neste valor. Entreguei este cheque ao Sr. Keyes, e ele me deu o seguinte recibo:

& quotRecebido, Nova York, 4 de março de 1868, da Sra. Abraham Lincoln, oitocentos e vinte dólares por draft no American National Bank, New York.

Embalei os artigos faturados e entreguei os baús à Sra. Lincoln em Chicago. Eu então exigi e recebi um recibo com a seguinte redação:

& quotRecebido, em Nova York, em 4 de março de 1868, da Sra. Abraham Lincoln, oitocentos e vinte dólares em todas as demandas de todo tipo até hoje.

Isso fechou o negócio e, com isso, encerro a história imperfeita de minha vida um tanto romântica. Já passei por muitos altos e baixos, mas ainda sou forte de coração. O trabalho de uma vida inteira não me trouxe nada pecuniário. Trabalhei muito, mas a sorte, dama inconstante, não sorriu para mim. Se a pobreza não me pesasse tanto, eu não estaria agora labutando de dia com minha agulha, e escrevendo à noite, no quartinho simples do quarto andar do nº 14 Carroll Place. E, no entanto, aprendi a amar o quarto semelhante a um sótão. Aqui, com a Sra. Amelia Lancaster como minha única companheira, passei muitas horas agradáveis, bem como tristes, e cada cadeira parece um velho amigo. Na memória, viajei através das sombras e da luz do sol do passado, e as paredes nuas estão associadas às visões que me vieram do longo & ndashago. Assim como amo os filhos da memória, amo cada artigo desta sala, pois cada um se tornou uma parte da própria memória. Embora pobre em bens materiais, sou rico em amizades e amigos são uma recompensa por todas as desgraças das páginas mais negras da vida. Pelo amor da doce amizade, posso suportar mais fardos do que já carreguei.

As cartas anexadas a mim pela Sra. Lincoln lançam uma luz sobre a história das especulações de "roupas velhas" em Nova York.

Esta coleção de literatura infantil faz parte da Educational Technology Clearinghouse e é financiada por várias doações.


Liberdade na capital

Depois de reembolsar seus clientes, ela se mudou para Washington, D.C. Em 1860, o país estava à beira da guerra. Recentemente livre e em uma cidade movimentada, Elizabeth decidiu reconstruir seu negócio de costura. Para fazer isso, ela teve que lidar com leis distritais complexas. Com a ajuda de uma cliente de St. Louis, ela foi apresentada a um grupo de elite de senhoras do sul. Uma dessas mulheres era a esposa do senador Jefferson Davis do Mississippi, Varina Davis. Jefferson Davis viria a se tornar o presidente dos Estados Confederados durante os anos da Guerra Civil.

Logo, Elizabeth estava trabalhando como estilista para Varina e outras mulheres da classe alta da cidade. Esse trabalho deu a ela acesso a um grupo exclusivo de pessoas - a elite política de D.C. As tensões no país estavam aumentando durante a Guerra Civil. Quando os Davis decidiram retornar ao sul, Elizabeth se recusou a se juntar a eles. Ela acreditava que o Norte tinha mais chances de sair vitorioso.

Sua posição tornou-a a par das discussões entre a elite política sobre a probabilidade de guerra. No início de 1861, as tensões estavam se formando e um novo presidente, Abraham Lincoln, estava chegando. Enquanto isso, uma cliente chamada Margaret McClean ofereceu a Elizabeth a chance de sua vida. A Sra. McClean era amiga da chegada da primeira-dama Mary Todd Lincoln e ela sabia que a Sra. Lincoln estava procurando um estilista pessoal em Washington. Ela apresentou Elizabeth à primeira-dama, dando início a uma parceria extraordinária.


Elizabeth Keckley - História

CARDÁPIO

Elizabeth Keckley (foto de cortesia)

O livro de memórias de uma mulher negra publicado 153 anos atrás ainda está no topo da tabela de vendas de livros da Amazon.

“Nos bastidores ou trinta anos como escravo e quatro anos na casa branca”, de Elizabeth Keckley, atualmente é o 24º livro mais popular na categoria da Amazon na história das mulheres da Guerra Civil dos EUA.

A obra histórica foi talvez a mais contundente e controversa de sua época. Keckley detalhou sua vida como uma escrava que comprou sua liberdade e depois trabalhou na Casa Branca para duas primeiras-damas dos EUA - Mary Todd Lincoln, esposa do presidente Abraham Lincoln, e Varina Davis, esposa do presidente Jefferson Davis.

Costureira de Davis e Lincoln, Keckley praticamente morou na Casa Branca durante a Guerra Civil.

Como Keckley tornou seu relacionamento próximo com os Lincoln tão público, a reação quase arruinou a reputação dos Lincoln e quase destruiu a vida de Keckley.

No livro de memórias de 166 páginas, Keckley relembra uma cena íntima entre o presidente e a Sra. Lincoln depois de saber que seu filho, Willie, havia morrido em 1862.

“Eu ajudei a lavá-lo e vesti-lo, e então o deitei na cama quando o Sr. Lincoln entrou. Nunca vi um homem tão curvado pela dor”, escreveu Keckley.

Elizabeth Keckley (foto de cortesia)

“Ele se aproximou da cama, tirou a coberta do rosto de seu filho, olhou para ela longa e seriamente, murmurando:‘ Meu pobre garoto, ele era bom demais para esta terra. Deus o chamou para casa. Eu sei que ele está muito melhor no céu, mas nós o amávamos tanto. É difícil, difícil que ele morra. ’”

Imediatamente após o assassinato do presidente Lincoln em 1865, Mary Todd Lincoln mandou chamar Keckley.

De acordo com WhiteHouseHistory.org, quando a Sra. Lincoln estava mais tarde “se afogando em dívidas”, ela procurou Keckley para ajudá-la a vender seu guarda-roupa e outros itens para arrecadar dinheiro.

Como os leilões não conseguiram solicitar nenhum dinheiro para Lincoln, Keckley estendeu a mão para afro-americanos proeminentes em busca de ajuda, inclusive pedindo aos líderes da Igreja Negra que fizessem ofertas para seu ex-chefe.

“Ela até pediu a Frederick Douglass para participar de uma palestra para arrecadar dinheiro, embora a palestra, no final das contas, não tenha dado frutos”, escreveram os historiadores da Casa Branca.

O livro não foi bem recebido por Lincoln ou pelo público americano.

Whites se voltou contra Keckley por revelar conversas e seu relacionamento com a Sra. Lincoln.

Principalmente, eles alegaram que violava as normas sociais de privacidade, raça, classe e gênero.

“Sua escolha de publicar correspondência entre ela e Mary Lincoln foi vista como uma violação da privacidade da ex-primeira-dama”, escreveram os historiadores.

Keckley dirigiu-se a seus críticos no prefácio de suas memórias:

“Se eu traí a confiança em qualquer coisa que publiquei, foi para colocar a Sra. Lincoln em uma luz melhor perante o mundo. Uma quebra de confiança - se é que se pode chamar de violação - desse tipo é sempre desculpável ”, escreveu Keckley.

“Meu próprio caráter, assim como o caráter da Sra. Lincoln, está em jogo, já que estive intimamente associado a essa senhora nos períodos mais agitados de sua vida. Tenho sido sua confidente, e se acusações maldosas são colocadas em sua porta, também devem ser feitas em mim, já que tenho participado de todos os seus movimentos ”, acrescentou.

“Para me defender, devo defender a senhora a quem servi. O mundo julgou a Sra. Lincoln pelos fatos que flutuam na superfície e, por meio dela, me julgou parcialmente, e a única maneira de convencê-los de que o erro não foi meditado é explicar os motivos que nos motivaram. ”

Nascido no condado de Dinwiddie, Virgínia, em 1818, Keckley suportou anos de espancamentos e violência sexual como escravo. Ela deu à luz o filho de seu mestre de escravos, George, e foi então entregue à filha de seu dono, que a mudou para St. Louis.

Keckley aprendeu a arte da costura e, em 1852, casou-se com James Keckley, que ela acreditava ser livre.

Antes de seu casamento, ela negociou um preço de US $ 1.200 para comprar sua liberdade, mas descobriu que não poderia levantar o dinheiro para ela, seu filho e seu marido.

No entanto, os clientes de sua pequena loja de costureira emprestaram a Keckley o dinheiro para comprar a liberdade para ela e seu filho e, em 1860, ela se mudou para Washington, D.C.

“Ela deixou Washington em 1892 para ensinar habilidades domésticas na Universidade Wilberforce, mas os problemas de saúde a forçaram a voltar e passar seus últimos anos no Lar para Mulheres e Crianças Carentes, que ela ajudou a estabelecer”, escreveram os historiadores.


Elizabeth Keckley - História

Elizabeth Keckley, ca. 1818-1907
Nos bastidores, ou, trinta anos como escravo e quatro anos na Casa Branca
Nova York: G. W. Carleton & amp Co., Publishers, 1868.

Elizabeth Hobbs Keckley (ca. 1818-1907) nasceu escrava no condado de Dinwiddie, Virgínia, filha de Agnes Hobbs e George Pleasant. Keckley sofreu um tratamento duro sob a escravidão, incluindo espancamentos e também a agressão sexual de um homem branco, com quem ela teve um filho chamado George. Ela acabou sendo dada à filha de seu dono, Ann Garland, com quem ela se mudou para St. Louis. Lá ela se tornou costureira e sustentou toda a família de Garland por mais de dois anos. Ela se casou com James Keckley por volta de 1852, só descobrindo depois que ele não era um homem livre.Antes de seu casamento, Keckley negociou com os Garlands para comprar sua liberdade e a de seu filho, mas ela não conseguiu levantar os US $ 1.200 necessários, devido à tensão de sustentar seu marido "dissipado" e a família Garland (p. 50) . Clientes solidários emprestaram a Keckley o dinheiro para comprar sua liberdade e a de seu filho em 1855. Em 1860, ela deixou o marido e se mudou para Washington, D.C., onde abriu uma loja de costura. Os clientes de Keckley eram esposas de políticos influentes e ela acabou se tornando a costureira e confidente íntima de Mary Todd Lincoln. Após o assassinato do presidente Lincoln, Keckley fez várias tentativas de arrecadar dinheiro para a ex-primeira-dama. Keckley publicou Behind the Scenes, ou, Thirty Years a Slave, e Four Years in the White House em 1868, em parte para ajudar a Sra. Lincoln financeiramente e em parte para conter as críticas à Sra. Lincoln. Keckley não previu a avassaladora desaprovação pública pela publicação de detalhes pessoais sobre a Sra. Lincoln e a vida privada da Casa Branca, o que levou ao fim de sua carreira de costureira, bem como à condenação da família Lincoln. Ela deixou Washington em 1892 para ensinar habilidades domésticas na Universidade Wilberforce, mas a saúde debilitada a forçou a retornar e passar seus últimos anos no Lar para Mulheres e Crianças Carentes, que ela ajudou a estabelecer. Ela morreu lá após um derrame em 1907.

Embora os fatos verificáveis ​​nos bastidores tenham afirmado a autenticidade do texto, há especulações sobre o nível de envolvimento do editor de Keckley, James Redpath. Os estudiosos de Lincoln confiaram na autobiografia para obter informações sobre a vida doméstica na Casa Branca, anedotas sobre o presidente Lincoln e as experiências e opiniões de Mary Lincoln durante a década de 1860. Os biógrafos de Lincoln citaram extensivamente o texto de Keckley.

Os primeiros capítulos descrevem a infância e a vida de Keckley na escravidão. O amor da família imediata de Keckley contrasta fortemente com o abuso que ela recebe nas mãos de seus donos. Escrevendo contra o mito anterior à guerra do escravo feliz, Keckley observa que os proprietários de escravos eram a causa de muito sofrimento, e ainda o Coronel Burwell "nunca gostou de ver um de seus escravos com um rosto triste, e aqueles que ofendiam dessa maneira particular sempre foram punido. Infelizmente, o rosto ensolarado do escravo nem sempre é uma indicação de sol no coração "(p. 29).

Aos quatorze anos, Keckley é enviado para viver na Carolina do Norte como empréstimo ao filho mais velho de Burwell. A presença de Keckley causa rancor com a jovem Sra. Burwell. Ela encoraja o Sr. Bingham, o mestre-escola da aldeia, a maltratar Keckley fisicamente para subjugar seu "espírito orgulhoso e rebelde" (p. 38). Durante este período, Keckley é estuprada por um homem branco, um assunto ao qual ela alude apenas indiretamente. Ela dá à luz um filho, George. Depois de vários anos, Keckley e seu filho são dados ao Sr. Garland, muda a família para St. Louis. Ele é pobre e não pode sustentar sua família, então Keckley se torna costureira e costureira. Ela rapidamente adquire boa reputação e grande clientela. Neste momento ela começa a considerar uma proposta de casamento de James Keckley, entretanto, ela não deseja se casar ou ter filhos adicionais enquanto estiver escravizada. Ela negocia com Garland para comprar sua liberdade e a de seu filho por US $ 1200, sob cuja condição ela consente em se casar. Incapaz de levantar o dinheiro ao mesmo tempo que sustenta seu marido e a família Garland, Keckley recebe um empréstimo de patronos solidários e obtém sua liberdade em 1855.

Keckley deixa o marido e leva o filho para Washington, DC, onde abre uma loja de costura na primavera de 1860. O sonho de Keckley é se tornar costureira da esposa do presidente, o que ela consegue quando é indicada por um de seus clientes . Keckley se torna a principal costureira e "modista" de Mary Todd Lincoln.

Keckley é frequentemente chamada à Casa Branca para vestir a primeira-dama, onde ela testemunha momentos íntimos entre o presidente e sua esposa, recebe as confidências da Sra. Lincoln e observa as interações domésticas da primeira família. Keckley também está presente durante muitas das discussões da Sra. Lincoln com seu marido, durante as quais este oferece opiniões sobre membros de seu gabinete ou seus assuntos políticos. Keckley e a Sra. Lincoln também se unem pela perda de seus filhos. À medida que a Guerra Civil chega ao fim, Keckley está perto o suficiente da família Lincoln para ser convidado a se juntar à festa presidencial durante uma excursão triunfante pela conquistada Richmond.

Keckley é a principal confidente da Sra. Lincoln durante o período devastador após o assassinato do presidente Lincoln. Ela descreve a intensa dor da Sra. Lincoln, bem como seus problemas financeiros. Ela acompanha os Lincoln em seu retorno para o oeste, e nos bastidores inclui grande parte da correspondência escrita durante esse tempo, ilustrando a dor da Sra. Lincoln, sua frustração com o fracasso do Congresso em fornecer suporte financeiro e sua ansiedade em encontrar fontes alternativas de renda. Behind the Scenes é um texto valioso por seu retrato perspicaz e muito humano de duas figuras celebrizadas da história americana, embora a publicação do livro extraiu um alto custo de seu autor.

Trabalhos consultados: Keough, Leyla, "Keckley, Elizabeth," Africana: A Enciclopédia da Experiência Africana e Afro-americana, Segunda Ed., Eds. Kwame Anthony Appiah e Henry Louis Gates Jr., Oxford African American Studies Center, recuperado em 26 de fevereiro de 2009 Marlowe, Gertrude Woodruff, "Keckley, Elizabeth Hobbs," American National Biography Online, recuperado em 26 de fevereiro de 2009 Reed, Rosemary, "Keckley, Elizabeth, "Black Women in America, Second Ed., Ed. Darlene Clark-Hine, Oxford African American Studies Center, recuperado em 26 de fevereiro de 2009.


Assista o vídeo: Elizabeth Keckley